Artur Percival

Arthur Percival

O tenente-general Arthur Ernest Percival , CB , DSO & Bar , OBE , MC , OStJ , DL (26 de dezembro de 1887 - 31 de janeiro de 1966) foi um oficial sênior do Exército britânico. Ele serviu na Primeira Guerra Mundial e construiu uma carreira militar de sucesso durante o período entre guerras, mas é mais conhecido por sua derrota na Segunda Guerra Mundial , quando comandou as forças do Império Britânico durante a Campanha da Malásia Japonesa e a subsequente Batalha de Cingapura .

Arthur Ernest Percival
Arthur Percival.jpg
Percival, retratado aqui como GOC Malaya Command , dezembro de 1941
Nascer (1887-12-26)26 de dezembro de 1887
Aspenden , Hertfordshire , Inglaterra
Faleceu 31 de janeiro de 1966 (1966-01-31)(78 anos)
Westminster , Londres , Inglaterra
Fidelidade Reino Unido
Serviço/ filial Exército britânico
Anos de serviço 1914–1946
Classificação Tenente general
Número de serviço 8785
Unidade Regimento de Essex Regimento de
Cheshire
Comandos mantidos Comando Malaya (1941-1942)
44 (Home Counties) Divisão de Infantaria (1940-1941)
43 (Wessex) Divisão de Infantaria (1940)
2º Batalhão, Cheshire Regiment (1932-1934)
7 (Serviço) Batalhão, Regimento Bedfordshire (1918)
Batalhas/guerras Primeira Guerra Mundial

Guerra Civil Russa

Guerra Anglo-Irlandesa
Segunda Guerra Mundial

Prêmios Companheiro da Ordem de Bath
Distinguished Service Order & Bar
Officer of the Order of the British Empire
Military Cross
Mentioned in Depatches (3)
Croix de guerre (França)
Cônjuge(s)
Margaret Elizabeth MacGregor Greer
( m.   1927 ; falecido em  1953 )
Crianças
  • Dorinda Margery Percival (filha)
  • Alfred James MacGregor Percival (filho)
nome chinês
Chinês tradicional 白思華[1]
Chinês simplificado 白思华

A rendição de Percival à força invasora do Exército Imperial Japonês , a maior rendição da história militar britânica , minou o prestígio da Grã-Bretanha como potência imperial no leste da Ásia . [2] [3] Seus defensores, como Sir John Smyth , argumentaram que o subfinanciamento das defesas da Malásia e a natureza inexperiente e subequipada do exército do Império na Malásia, e não a liderança de Percival, foram os culpados. [4]

Primeiros dias

Infância e emprego

Arthur Ernest Percival nasceu em 26 de dezembro de 1887 em Aspenden Lodge, Aspenden perto de Buntingford em Hertfordshire , Inglaterra, o segundo filho de Alfred Reginald e Edith Percival (nascida Miller). Seu pai era o agente de terras da propriedade de Hamel's Park e sua mãe vinha de uma família de algodão de Lancashire . [5] Em 1891 a família estava morando nas proximidades de Thundridge em "Sprangewell" na Poles Lane, seu pai sendo listado como "Agente de Terras" no censo de 1891, embora não esteja claro se isso ainda é para Hamel's Park, ou para ES Hanbury's Poles estate (agora " Hanbury Manor "), que fica ao lado de Sprangewell. [6]

Percival foi inicialmente educado localmente em Bengeo . Então, em 1901, ele foi enviado para o Rugby com seu irmão mais bem sucedido academicamente, onde foi pensionista na School House. Aluno moderado, estudou grego e latim , mas foi descrito por um professor como "não é um bom clássico". [7] A única qualificação de Percival ao sair em 1906 era um certificado de ensino superior. Ele era um esportista mais bem sucedido, jogando críquete e tênis e correndo cross country . [8] Ele também subiu para sargentono Corpo de Fuzileiros Voluntários da escola. No entanto, sua carreira militar começou em uma idade comparativamente tardia: embora fosse membro do Youngsbury Rifle Club, ele trabalhava como balconista para os comerciantes de minério de ferro Naylor, Benzon & Company Limited em Londres, onde ingressou em 1914, quando a Primeira A Guerra Mundial estourou. [9]

Alistamento e Primeira Guerra Mundial

Percival se alistou no primeiro dia da guerra como soldado no Corpo de Treinamento de Oficiais das Estalagens da Corte , aos 26 anos, e foi promovido após cinco semanas de treinamento básico a segundo-tenente temporário . [10] Quase um terço de seus colegas recrutas estaria morto até o final da guerra. Em novembro Percival havia sido promovido a capitão . [11] No ano seguinte, ele foi despachado para a França com o recém-formado 7º (Serviço) Batalhão do Regimento de Bedfordshire , [10] que se tornou parte da 54ª Brigada, 18ª Divisão (Leste)em fevereiro de 1915. O primeiro dia da Batalha do Somme (1 de julho de 1916) deixou Percival ileso, mas em setembro foi gravemente ferido em quatro lugares por estilhaços , enquanto liderava sua companhia em um assalto ao Reduto de Schwaben , além do ruínas da vila de Thiepval , e foi condecorado com a Cruz Militar . [12]

Perto de Thiepval , 7 de agosto. Foto de Ernest Brooks .

Percival took a regular commission as a captain with the Essex Regiment in October 1916,[13] whilst recovering from his injuries in hospital. He was appointed a temporary major in his original regiment.[14] In 1917, he became battalion commander with the temporary rank of lieutenant-colonel.[15][16][17][18][19] During Germany's Spring Offensive, Percival led a counter-attack that saved a unit of French artillery from capture, winning a Croix de Guerre.[20]Por um curto período em maio de 1918, atuou como comandante da 54ª Brigada. Ele foi promovido a major, [ 21] e premiado com a Distinguished Service Order , com sua citação observando seu "poder de comando e conhecimento de táticas". [22] Ele terminou a guerra como um soldado respeitado, descrito como "muito eficiente" e foi recomendado para o Staff College . [23]

Entre as guerras

Rússia

Os estudos de Percival foram adiados em 1919, quando ele decidiu se voluntariar para servir no Comando Arcanjo da Missão Militar Britânica durante a Campanha do Norte da Rússia da Guerra Civil Russa . Atuando como segundo em comando do 45º Fuzileiros Reais , ele ganhou uma barra de seu DSO em agosto, quando seu ataque na operação Gorodok ao longo do Dvina rendeu 400 prisioneiros do Exército Vermelho . A citação diz:

Ele comandou a coluna Gorodok em 9-10 de agosto de 1919, com grande bravura e habilidade, e devido ao sucesso desta coluna as forças na margem direita do Dvina foram capazes de capturar todos os seus objetivos. Durante o contra-ataque inimigo de Selmenga em Gorodok, ele lidou com seus homens de maneira excelente. O inimigo foi repelido com grande perda, deixando 400 prisioneiros em nossas mãos. [24]

Maior Percival na Irlanda

Irlanda

Em 1920 Percival serviu na Irlanda contra o Exército Republicano Irlandês (IRA) durante a Guerra da Independência da Irlanda , primeiro como comandante de companhia e depois como oficial de inteligência do 1º Batalhão do Regimento de Essex , em Kinsale , Condado de Cork . [25]

Percival provou ser um contra-guerrilheiro enérgico , conhecido por sua aptidão para a coleta de informações e o estabelecimento de 'Colunas Móveis' para andar de bicicleta. Ele foi acusado de brutalidade para com os prisioneiros, [26] incluindo o uso de golpes com a coronha de um rifle na cabeça, pinças para puxar as unhas e queima de cigarros no corpo. Estas acusações foram fundamentadas pelo testemunho dos prisioneiros [27] mas a veracidade dos relatos foi contestada por um jornalista. [28]

Após o IRA matar um sargento da Royal Irish Constabulary fora da igreja Bandon em julho de 1920, Percival capturou Tom Hales , comandante da 3ª Brigada de Cork do IRA , e Patrick Harte, intendente da brigada, para o qual foi nomeado Oficial da Ordem dos Britânicos. Império (OBE). Ambos os prisioneiros afirmaram mais tarde terem sido repetidamente espancados e torturados enquanto estavam sob custódia. Hales alegou que um alicate foi usado na parte inferior do corpo e para extrair as unhas. Harte sofreu lesão cerebral e morreu em um hospital psiquiátrico em 1925. Ormonde Winter , chefe da Inteligência Britânica no Castelo de Dublin, mais tarde chamado Hales como um informante que inventou a história como uma desculpa para fornecer os nomes de seus colegas membros do IRA em troca de uma sentença menor. [29] [30]

O comandante do IRA, Tom Barry , afirmou mais tarde que Percival era "facilmente o anti-irlandês mais cruel de todos os oficiais britânicos em serviço". [31]

David Lloyd George e Winston Churchill conheceram Percival em 1921, quando ele foi chamado como testemunha especialista durante um inquérito sobre a Guerra Anglo-Irlandesa. [32]

Mais tarde, Percival daria uma série de palestras sobre suas experiências na Irlanda, nas quais enfatizou a importância da surpresa e da ação ofensiva, coleta de informações, manutenção da segurança e cooperação entre as forças de segurança. [33] Em seus relatórios, Percival foi mordaz da política do governo de liberar repetidamente prisioneiros do IRA entre 1916 e 1920, alegando que "esses homens voltaram imediatamente para suas casas e organizaram o assassinato dos membros do RIC que haviam sido fundamentais para efetuar suas prisões". [34]

Historian J.B.E. Hittle wrote that of all the British officers in Ireland "Percival stood out for his violent, sadistic behaviour towards IRA prisoners, suspects and innocent civilians......He also participated in reprisals, burning farms and businesses in response to IRA attacks.[35] However, Clifford Kinvig, Percival's biographer considers him to have been unfairly vilified by Republican propaganda due to him being "tireless in his attempt to destroy the spirit of the people and the organisation of the IRA".[36]

Staff officer

Percival frequentou o Staff College, Camberley de 1923 [37] a 1924, que teve como comandante o major-general Edmund Ironside , onde foi ensinado por JFC Fuller , que foi um dos poucos revisores simpáticos de seu livro, The War in Malaya , vinte e cinco anos depois. Ele impressionou seus instrutores, que o escolheram como um dos oito alunos para promoção acelerada, e seus colegas que admiravam suas habilidades no críquete. Após uma nomeação como major no Regimento de Cheshire , ele passou quatro anos no Regimento da Nigéria da Força Real da Fronteira da África Ocidental na África Ocidentalcomo funcionário do estado -maior . [38] [39] Ele foi promovido a tenente-coronel em 1929. [40]

O Royal Naval College, onde Percival estudou em 1930.

Em 1930, Percival passou um ano estudando no Royal Naval College, Greenwich . De 1931 a 1932, Percival foi um Oficial de Estado Maior Grau 2, um instrutor no Staff College. O comandante da faculdade era agora o major-general Sir John Dill , que se tornou o mentor de Percival na década seguinte, ajudando a garantir o avanço de seu protegido. Dill considerou Percival um oficial promissor e escreveu que "ele tem uma habilidade notável, amplo conhecimento militar, bom senso e é um trabalhador muito rápido e preciso", mas acrescentou "ele não tem uma presença impressionante e, portanto, pode-se falhar, a princípio. conhecê-lo, para apreciar seu valor em libras". [41] Com o apoio de Dill, Percival foi nomeado para comandar o 2º Batalhão,[42] a 1936, inicialmente em Malta . Em 1935, ele frequentou o Imperial Defense College em Londres. [5]

Percival foi feito coronel completo em março de 1936, [43] e até 1938 [44] ele era Oficial de Estado-Maior Grau 1 na Malásia , o Chefe de Estado-Maior do General Dobbie , o Oficial Comandante na Malásia. Durante esse tempo, ele reconheceu que Cingapura não era mais uma fortaleza isolada. [45] Ele considerou a possibilidade do desembarque japonês na Tailândia para "roubar a Malásia pela porta dos fundos [46] e realizou uma avaliação da possibilidade de um ataque ser lançado a Cingapura a partir do norte, que foi fornecido ao Ministério da Guerra, e que Percival posteriormente sentiu ser semelhante ao plano seguido pelos japoneses em 1941. [47] Ele também apoiou o plano não executado de Dobbie para a construção de defesas fixas no sul de Johore . Em março de 1938, Percival retornou à Grã-Bretanha e foi (temporariamente) promovido a brigadeiro do Estado-Maior General, Comando Aldershot . [48]

Segunda Guerra Mundial

O tenente-general Percival chegando de avião em Cingapura em 1941 como o novo general comandante da Malásia.

Percival foi nomeado Brigadeiro, Estado-Maior General, do I Corps , British Expeditionary Force , comandado pelo General Dill, de 1939 a 1940. Ele foi então promovido a Major-General interino , [49] e em fevereiro de 1940 tornou-se brevemente o General Officer Commanding ( GOC) da 43ª Divisão de Infantaria (Wessex) . Ele foi nomeado Chefe Adjunto do Estado-Maior Imperial no Gabinete de Guerra em 1940, mas pediu uma transferência para um comando ativo após a evacuação de Dunquerque . [50] [51] Dado o comando da 44ª Divisão de Infantaria (Condados de Origem) , ele passou 9 meses organizando aproteção de 62 milhas (100 km) da costa inglesa contra a invasão. [52] Ele foi nomeado Companheiro da Ordem do Banho (CB) nas Honras do Aniversário do Rei de 1941 . [53]

Avaliação inicial de Percival da vulnerabilidade de Cingapura

Em 1936, o Major-General William Dobbie , então General Officer Commanding ( Malaya ), fez uma investigação sobre se mais forças eram necessárias na Malásia continental para impedir que os japoneses estabelecessem bases avançadas para atacar Cingapura. Percival, então seu chefe do Estado-Maior, foi encarregado de elaborar uma avaliação tática de como os japoneses eram mais propensos a atacar. No final de 1937, sua análise confirmou devidamente que o norte da Malásia poderia se tornar o campo de batalha crítico. Os japoneses provavelmente tomariam os locais de pouso da costa leste na Tailândia e na Malásia para capturar aeródromos e alcançar a superioridade aérea. Isso pode servir como um prelúdio para mais desembarques japoneses em Johorepara interromper as comunicações para o norte e permitir a construção de outra base principal no norte de Bornéu. Do norte de Bornéu, o ataque aéreo e marítimo final poderia ser lançado contra o leste de Cingapura – em particular a área de Changi . [54]

Comandante Geral (Malaia)

Em abril de 1941, Percival foi promovido a tenente-general interino , [55] e foi nomeado General Officer Commanding (GOC) Malaya. Esta foi uma promoção significativa para ele, pois ele nunca havia comandado um corpo do exército . Ele deixou a Grã-Bretanha em um hidroavião Sunderland e embarcou em um árduo voo de quinze dias e vários estágios via Gibraltar , Malta , Alexandria (onde foi atrasado pela Guerra Anglo-Iraquiana ), Basra , Karachi e Rangoon , onde foi atendidas por um transporte da RAF . [47]

Percival tinha sentimentos mistos sobre sua nomeação, observando que "ao ir para a Malásia percebi que havia o duplo perigo de ficar em um comando inativo por alguns anos se a guerra não estourasse no Leste ou, se isso acontecesse, de encontrando-me envolvido em um negócio bastante complicado com as forças inadequadas que geralmente são encontradas nas partes distantes do nosso Império nos estágios iniciais de uma guerra." [52]

Durante grande parte do período entre guerras, o plano defensivo da Grã-Bretanha para a Malásia centrou-se no envio de uma frota naval para a recém-construída Base Naval de Cingapura . Assim, o papel do exército era defender Cingapura e Southern Johore . Embora esse plano parecesse adequado quando a base japonesa mais próxima estava a 2.700 km de distância, a eclosão da guerra na Europa , combinada com a ocupação japonesa parcial da parte norte da Indochina Francesa e a assinatura do Pacto Tripartiteem setembro de 1940, havia sublinhado a dificuldade de uma defesa baseada no mar. Em vez disso, foi proposto usar a RAF para defender a Malásia, pelo menos até que os reforços pudessem ser enviados da Grã-Bretanha. Isso levou à construção de aeródromos no norte da Malásia e ao longo de sua costa leste e à dispersão das unidades do exército disponíveis ao redor da península para protegê-los. [56]

Ao chegar, Percival começou a treinar seu exército inexperiente; suas tropas indianas eram particularmente cruas, com a maioria de seus oficiais experientes sendo retirados para apoiar a formação de novas unidades à medida que o exército indiano se expandia. Contando com aviões comerciais ou a Força Aérea Voluntária para superar a escassez de aviões da RAF, percorreu a península e incentivou a construção de obras defensivas em torno de Jitra . [57] Um manual de treinamento aprovado por Percival, Tactical Notes on Malaya , foi distribuído a todas as unidades. [58]

Em julho de 1941, quando os japoneses ocuparam o sul da Indochina, a Grã-Bretanha, os Estados Unidos e a Holanda impuseram sanções econômicas , congelando ativos financeiros japoneses e cortando o Japão de seus suprimentos de petróleo , estanho e borracha . As sanções visavam pressionar o Japão a abandonar seu envolvimento na China ; em vez disso, o governo japonês planejava confiscar os recursos do Sudeste Asiático das nações européias pela força. Tanto a marinha quanto o exército japoneses foram mobilizados, mas no momento persistia um estado desconfortável de guerra fria. Os reforços da Comunidade Britânica continuaram a chegar à Malásia. Em 2 de dezembro, o navio de guerra O HMS Prince of Wales e o cruzador de batalha HMS Repulse , escoltados por quatro destróieres , chegaram a Cingapura, a primeira vez que uma frota de batalha ali se baseou. (Eles deveriam estar acompanhados pelo porta-aviões HMS  Indomitable para fornecer cobertura aérea, mas ele encalhou no Caribe no caminho.) No dia seguinte, o contra-almirante Spooner ofereceu um jantar com a presença do recém-chegado Comandante em Chefe do Leste Frota , Almirante Sir Tom Phillips e Percival. [59]

Ataque japonês e rendição britânica

Comando da Malásia e a invasão japonesa da Malásia

On 8 December 1941 the Japanese 25th Army under the command of Lieutenant-General Tomoyuki Yamashita launched an amphibious assault on the Malay Peninsula (one hour before the attack on Pearl Harbor; the difference in date was because the two places lie on opposite sides of the international date line). That night the first Japanese invasion force arrived at Kota Bharu on Malaya's east coast. This was just a diversionary force, and the main landings took place the next day at Singora and Pattani on the south-eastern coast of Thailand, with troops rapidly deploying over the border into northern Malaya.

Em 10 de dezembro, Percival emitiu uma ordem especial do dia, ainda que ineficaz:

Nesta hora de julgamento, o General Officer Commanding apela a todos os escalões do Comando Malaya para um esforço determinado e sustentado para salvaguardar a Malásia e os territórios britânicos adjacentes. Os olhos do Império estão sobre nós. Toda a nossa posição no Extremo Oriente está em jogo. A luta pode ser longa e sombria, mas vamos todos resolver permanecer firmes, aconteça o que acontecer e provar que somos dignos da grande confiança que foi depositada em nós. [60]

Royal Engineers se preparam para explodir uma ponte durante a retirada.

Os japoneses avançaram rapidamente e, em 27 de janeiro de 1942, Percival ordenou uma retirada geral através do Estreito de Johore até a ilha de Cingapura e organizou uma defesa ao longo da linha costeira de 110 km da ilha. Mas os japoneses não demoraram e, em 8 de fevereiro, as tropas japonesas desembarcaram no canto noroeste da ilha de Cingapura. Após uma semana de combates na ilha, Percival realizou sua conferência de comando final às 9h do dia 15 de fevereiro na Battle Box de Fort Canning. Os japoneses já haviam ocupado aproximadamente metade de Cingapura e estava claro que a ilha logo cairia. Tendo sido informado de que a munição e a água acabariam no dia seguinte, Percival concordou em se render. Os japoneses neste momento estavam com pouca granada de artilharia, mas Percival não sabia disso. [61]

Os japoneses insistiram que o próprio Percival marchasse sob uma bandeira branca até a Old Ford Motor Factory em Bukit Timah para negociar a rendição. Um oficial japonês presente observou que ele parecia "pálido, magro e cansado". [62] Após um breve desacordo, quando Percival insistiu que os britânicos mantivessem 1.000 homens armados em Cingapura para preservar a ordem, o que Yamashita finalmente admitiu, foi acordado às 18h10 que as tropas do Império Britânico deporiam suas armas e cessariam resistência às 20h30. Isso apesar das instruções do primeiro-ministro Winston Churchill para resistência prolongada. [3]

Uma visão comum sustenta que 138.708 militares aliados se renderam ou foram mortos por menos de 30.000 japoneses. No entanto, o número anterior inclui quase 50.000 soldados capturados ou mortos durante a Batalha da Malásia , e talvez 15.000 soldados da base. Muitas das outras tropas estavam cansadas e mal equipadas após sua retirada da península malaia . Por outro lado, o último número representa apenas as tropas da linha de frente disponíveis para a invasão de Cingapura. As baixas de batalha do Império Britânico desde 8 de dezembro totalizaram 7.500 mortos e 11.000 feridos. As perdas japonesas totalizaram cerca de 3.500 mortos e 6.100 feridos. [63]

Culpabilidade pela queda de Cingapura

O tenente-general Percival, liderado por um oficial japonês, marcha sob uma bandeira de trégua para negociar a capitulação das forças aliadas em Cingapura, em 15 de fevereiro de 1942. Foi a maior rendição das forças lideradas pelos britânicos na história.

Churchill via a queda de Cingapura como "o pior desastre e a maior capitulação da história britânica". No entanto, a defesa britânica era que o Oriente Médio e a União Soviética haviam recebido maiores prioridades na alocação de homens e materiais, de modo que a força aérea desejada de 300 a 500 aeronaves nunca foi alcançada, e enquanto os japoneses invadiram com mais de dois cem tanques , o exército britânico na Malásia não tinha um único tanque. [64] Na Guerra na MalásiaO próprio Percival cita isso como o principal fator para a derrota afirmando que o 'material de guerra que poderia ter salvado Cingapura foi enviado para a Rússia e o Oriente Médio'. No entanto, ele também admite que a Grã-Bretanha estava engajada em 'uma luta de vida ou morte no Ocidente' e que 'esta decisão, por mais dolorosa e lamentável que fosse, era inevitável e correta'. [65]

In 1918, Percival had been described as "a slim, soft spoken man... with a proven reputation for bravery and organisational powers"[66] but by 1945 this description had been turned on its head with even Percival's defenders describing him as "something of a damp squib".[67] The fall of Singapore switched Percival's reputation to that of an ineffective "staff wallah", lacking ruthlessness and aggression. Over six feet in height and lanky, with a clipped moustache and two protruding teeth, and unphotogenic, Percival was an easy target for a caricaturist, being described as "tall, bucktoothed and lightly built".[68] There was no doubt his presentation lacked impact as "his manner was low key and he was a poor public speaker with the cusp of a lisp".[69]

O tenente-general Yamashita (sentado, no centro) bate na mesa com o punho para enfatizar sua exigência de rendição incondicional. O tenente-general Percival está sentado entre seus oficiais, com a mão fechada na boca. (Foto do Museu Imperial da Guerra ).

O Marechal do Ar Sir Robert Brooke-Popham , o Comandante-em-Chefe do Comando Britânico do Extremo Oriente , recusou a permissão de Percival para lançar a Operação Matador , uma invasão preventiva da Tailândia, antes dos desembarques japoneses lá; não queria correr o risco de provocar a guerra que se aproximava. Brooke-Popham foi acusado por seus detratores de não defender vigorosamente os reforços aéreos necessários para defender a Malásia. [70]

Peter Wykeham sugeriu que o governo em Londres era mais culpado do que qualquer um dos comandantes britânicos no Extremo Oriente. Apesar de repetidos pedidos, o governo britânico não forneceu os reforços necessários e negou a Brooke-Popham – e, portanto, Percival – permissão para entrar na Tailândia neutra antes que fosse tarde demais para colocar as defesas avançadas. [71]

Além disso, Percival teve dificuldades com seus subordinados Sir Lewis "Piggy" Heath , comandando o III Corpo Indiano , e o independente Gordon Bennett , comandando a 8ª Divisão Australiana . O ex-oficial era sênior de Percival antes de sua nomeação como GOC (Maláia). [72]

Percival foi o responsável final pelos homens que serviram sob seu comando, e com outros oficiais – notadamente o major-general David Murray-Lyon , comandante da 11ª Divisão de Infantaria Indiana – ele mostrou disposição para substituí-los quando sentiu que seu desempenho não estava bom. arranhar. Talvez seu maior erro tenha sido resistir à construção de defesas fixas em Johore ou na costa norte de Cingapura, dispensando-as diante dos repetidos pedidos de seu engenheiro-chefe, brigadeiro Ivan Simson , para iniciar a construção, com o comentário "As defesas são ruins para moral - para tropas e civis". [73]

Percival também insistiu em defender mais fortemente a costa nordeste de Cingapura, contra o conselho do comandante supremo aliado no sudeste da Ásia , general Archibald Wavell . Percival talvez estivesse fixado em suas responsabilidades de defender a Base Naval de Cingapura. [74] Ele também espalhou suas forças ao redor da ilha e manteve poucas unidades como reserva estratégica. Quando o ataque japonês veio no oeste, a 22ª Brigada australiana recebeu o peso do ataque. [75] Percival recusou-se a reforçá-los, pois continuava a acreditar que o ataque principal ocorreria no nordeste. [76]Os japoneses atacantes estavam com sua última munição quando Percival se rendeu. Antes de se render, além de tomar seu próprio conselho, ele consultou seus próprios oficiais. [77]

No Percival Report do pós-guerra (escrito em 1946, publicado em 1948) o "colapso iminente" do abastecimento de água, estimado por David J. Murnane , o Engenheiro Municipal de Águas, em 14 de fevereiro para ocorrer dentro de 24-48 horas, foi destacada como causa direta de rendição. [78] De acordo com registros de história oral, citados por Louis Allen (autor de Cingapura 1941-1942), Murnane pediu e foi prometido pelo general Percival "dez caminhões e cem engenheiros reais" para que ele pudesse consertar os vazamentos de abastecimento de água causados ​​por bombardeios e bombardeios japoneses. Ele nunca conseguiu o que precisava: Louis Allen diz que Murnane conseguiu “um caminhão e dez sikhs assustados”. Quando confrontado novamente, tudo o que Percival entregou (em 14 de fevereiro) foi um caminhão e dez Royal Engineers, mas já era tarde demais. [79]

Cativeiro

O próprio Percival foi brevemente mantido prisioneiro na prisão de Changi , onde "o GOC derrotado podia ser visto sentado de cabeça nas mãos, do lado de fora dos aposentos de casados ​​que agora dividia com sete brigadeiros, um coronel, seu ADC e sargento-cozinheiro. Ele discutia sentimentos com poucos, passou horas andando pelo extenso complexo, ruminando no reverso e no que poderia ter sido". [80] Na crença de que isso melhoraria a disciplina, ele reconstituiu um Comando da Malásia, completo com nomeações de pessoal, e ajudou a ocupar seus companheiros de prisão com palestras sobre a Batalha da França . [81]

The signing of the Japanese surrender; MacArthur (sitting), behind him are Generals Percival (background) and Wainwright (foreground).

Along with the other senior British captives above the rank of colonel, Percival was removed from Singapore in August 1942. First he was imprisoned in Formosa and then sent on to Manchuria, where he was held with several dozen other VIP captives, including the American General Jonathan Wainwright, in a prisoner-of-war camp near Hsian, about 100 miles (160 km) to the north east of Mukden.[82]

Quando a guerra chegou ao fim, uma equipe do OSS removeu os prisioneiros de Hsian. Percival foi então levado, junto com Wainwright, para ficar imediatamente atrás do general Douglas MacArthur quando ele confirmou os termos da rendição japonesa a bordo do USS  Missouri na Baía de Tóquio em 2 de setembro de 1945. [83] Depois, MacArthur deu a Percival uma caneta que ele havia usado para assinar o tratado. [84]

Percival e Wainwright então voltaram juntos para as Filipinas para testemunhar a rendição do exército japonês lá, que em uma reviravolta do destino foi comandado pelo general Yamashita. Yamashita ficou momentaneamente surpreso ao ver seu ex-cativo na cerimônia; nesta ocasião, Percival recusou-se a apertar a mão de Yamashita, irritado com os maus-tratos aos prisioneiros de guerra em Cingapura. A bandeira transportada pelo grupo de Percival a caminho de Bukit Timah também foi testemunha dessa inversão de fortunas, sendo hasteada quando os japoneses entregaram formalmente Cingapura de volta a Lord Louis Mountbatten . [85]

Mais tarde na vida

Percival retornou ao Reino Unido em setembro de 1945 para escrever seu despacho no Ministério da Guerra, mas este foi revisado pelo governo do Reino Unido e publicado apenas em 1948. [86] Ele se aposentou do exército em 1946 com o posto honorário de tenente-general, mas a pensão do seu posto substantivo de major-general. [87] Posteriormente, ele ocupou cargos relacionados com o condado de Hertfordshire, onde viveu em Bullards em Widford : ele foi Coronel Honorário do 479º (Hertfordshire Yeomanry) Regimento Antiaéreo Pesado, Artilharia Real , ( TA ) de 1949 a 1954 [ 87] 88] [89] e atuou como um dos vice-tenentesde Hertfordshire em 1951. [90] Ele continuou seu relacionamento com o Regimento de Cheshire sendo nomeado Coronel do Regimento de Cheshire entre 1950 e 1955; [91] [92] uma associação continuada por seu filho, o Brigadeiro James Percival que se tornou Coronel do Regimento entre 1992 e 1999. [93]

Percival era respeitado pelo tempo que passou como prisioneiro de guerra japonês . Servindo como presidente vitalício da Associação de Prisioneiros de Guerra do Extremo Oriente (FEPOW), ele pressionou por uma compensação para seus companheiros cativos, eventualmente ajudando a obter um token de £ 5 milhões em ativos japoneses congelados para esta causa. Este foi distribuído pelo FEPOW Welfare Trust, no qual Percival atuou como presidente. [94] Ele liderou protestos contra o filme The Bridge on the River Kwai quando foi lançado em 1957, obtendo a adição de uma declaração na tela de que o filme era uma obra de ficção. Ele também trabalhou como Presidente da Cruz Vermelha Britânica de Hertfordshire e foi nomeado Oficial da Venerável Ordem de São Joãoem 1964. [95]

Percival morreu aos 78 anos em 31 de janeiro de 1966, no Hospital para Oficiais do Rei Eduardo VII , Beaumont Street, em Westminster , e está enterrado no cemitério de Widford , em Hertfordshire. [96]

Família

Em 27 de julho de 1927, Percival casou-se com Margaret Elizabeth "Betty" MacGregor Greer na Igreja da Santíssima Trindade , Brompton . Ela era filha de Thomas MacGregor Greer de Tallylagan Manor, um comerciante de linho protestante do condado de Tyrone , na Irlanda do Norte . Eles se conheceram durante sua missão na Irlanda, mas Percival levou vários anos para propor. Eles tiveram dois filhos. Uma filha, Dorinda Margery, nasceu em Greenwich e se tornou Lady Dunleath . Alfred James MacGregor, seu filho, nasceu em Cingapura e serviu no exército britânico. [97]

Veja também

Referências

Bibliografia

  • Barry, Tom, Guerilla Days in Ireland , Dublin, 1949
  • Bose, Romen, "SEGREDOS DA CAIXA DE BATALHA: O papel e a história do QG do Comando da Grã-Bretanha durante a Campanha da Malásia", Marshall Cavendish, Cingapura, 2005
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links externos

Escritórios militares
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