Batalha da Ilha Christmas

Battle of Christmas Island

A batalha da Ilha Christmas foi um pequeno combate que começou em 31 de março de 1942, durante a Segunda Guerra Mundial . Auxiliados por um motim de soldados do Exército Indiano Britânico contra seus oficiais britânicos , as tropas do Exército Imperial Japonês conseguiram ocupar a Ilha Christmas sem qualquer resistência terrestre. O submarino da Marinha dos Estados Unidos Seawolf causou graves danos ao cruzador da Marinha Imperial Japonesa Naka durante os desembarques.

Batalha da Ilha Christmas
Parte do teatro do Oceano Índico e do Teatro do Pacífico da Segunda Guerra Mundial
Ilha Christmas em sua região.svg
Ilha do Natal
Encontro 31 de março a 1 de abril de 1942
Localização 10°29′24″S 105°37′48″E / 10,49000°S 105,63000°E / -10.49000; 105.63000 Coordenadas: 10°29′24″S 105°37′48″E  / 10.49000°S 105.63000°E / -10.49000; 105.63000
Resultado vitória japonesa

Mudanças territoriais
Ilha Christmas ocupada por forças japonesas
Beligerantes
Império do Japão Japão
Comandantes e líderes
desconhecido Império do Japão Shoji Nishimura
Força
Terra:
32 infantaria
Mar:
1 submarino
Terra:
850 infantaria
Mar:
3 cruzadores leves
8 destróieres
1 petroleiro
2 transporte de tropas
Ar:
aeronave desconhecida
Vítimas e perdas
27 capturados 1 cruzador leve danificado
Um oficial britânico e quatro homens alistados britânicos foram mortos em um motim em 10 de março de 1942.

Fundo

Mapa da Ilha Christmas mostrando a localização de Flying Fish Cove, o "Acordo"

Na época, Christmas Island era uma possessão britânica sob controle administrativo do Straits Settlement , situado a 161  milhas náuticas (185  milhas ; 298  km ) ao sul de Java . Era um posto de controle perfeito para o leste do Oceano Índico e era uma importante fonte de fosfatos , [1] que eram necessários para a indústria japonesa. Desde 1900, a ilha era explorada por seu fosfato e, na época da batalha, havia uma grande força de trabalho, composta por 1.000 chineses e malaios trabalhando sob a supervisão de um pequeno grupo de supervisores britânicos. Além disso, havia cerca de 100 mulheres e 200 crianças na ilha. [2]

Após a ocupação de Java , o Quartel-General Imperial Japonês emitiu ordens para a "Operação X" (a invasão e ocupação da Ilha Christmas) em 14 de março de 1942. [1] O contra-almirante Shōji Nishimura foi designado para comandar a força de ocupação da Segunda Frota Expedicionária do Sul, com o cruzador leve Naka como sua capitânia . A frota também consistia nos cruzadores leves Nagara e Natori , e destróieres Minegumo , Natsugumo , Amatsukaze , Hatsukaze , Satsuki , Minazuki ., Fumizuki e Nagatsuki , o petroleiro Akebono Maru e transporta Kimishima Maru e Kumagawa Maru , com 850 homens das 21ª e 24ª forças de base especial e da 102ª Unidade de Construção. [1]

Opondo-se a essa força de invasão havia um único canhão de 6 polegadas (150 mm) que havia sido construído em 1900 e montado na Ilha Christmas em 1940. A guarnição britânica - um destacamento da Artilharia Real de Hong Kong e Cingapura - contava com 32 soldados. Foi liderado por um oficial britânico, o capitão LWT Williams. A força de Williams consistia de um oficial indiano, Subadar Muzaffar Khan; 27 artilheiros e suboficiais indianos do Punjabi (NCOs); e quatro homens alistados britânicos . [3]

Um grupo de tropas punjabi, aparentemente acreditando na propaganda japonesa sobre a libertação da Índia do domínio britânico, e provavelmente agindo com o apoio tácito de alguns ou todos os policiais sikhs locais, se amotinaram. Em 11 de março, eles atiraram e mataram Williams e os quatro homens alistados britânicos – os sargentos Giles e Cross e os artilheiros Thurgood e Tate – e jogaram seus corpos no mar. [3] Eles então prenderam o oficial distrital e os poucos outros habitantes europeus da ilha aguardando uma execução que aparentemente foi frustrada pela ocupação japonesa. [1] [4]

Batalha

Tropas japonesas capturam a posição do canhão de 6 polegadas na Ilha Christmas

Na madrugada de 31 de março de 1942, uma dúzia de bombardeiros japoneses lançaram o ataque, destruindo a estação de rádio. Os amotinados sinalizaram sua intenção de se render, levantando uma bandeira branca antes que a força de desembarque de 850 homens chegasse à terra. [1] O corpo expedicionário japonês foi capaz de desembarcar em Flying Fish Cove sem oposição. [2] [5]

Às 09:49 da mesma manhã, o submarino da Marinha dos EUA USS  Seawolf disparou quatro torpedos no Naka ; tudo perdido. Seawolf atacou novamente às 06:50 da manhã seguinte, disparando três torpedos em Natori , faltando novamente. Naquela noite, com seus dois torpedos finais, de 1.100 jardas (1.000 m), [6] Seawolf conseguiu atingir Naka a estibordo, perto de sua caldeira nº 1. [7] O dano foi grave o suficiente para que Naka tivesse que ser rebocado de volta para Cingapura por Natori e, eventualmente, foi forçado a retornar ao Japão para um ano de reparos. Após o acerto, os outros navios japonesesprofundidade carregou o submarino dos EUA por mais de nove horas, mas escapou. [8]

Natori retornou à Ilha Christmas e retirou todos os elementos da força de ocupação, com exceção de um destacamento de guarnição de 20 homens, para Banten Bay , Indonésia, em 3 de abril de 1942. Os japoneses ganharam rocha fosfática que foi carregada nos navios de transporte. [1]

Consequências

Após a ocupação, a guarnição japonesa tentou colocar os chineses e malaios para trabalhar, embora muitos tenham escapado para o interior para viver da terra. Os amotinados também se tornaram trabalhadores, sendo empregados para limpar caixas de armazenamento. [2] A produção só foi muito limitada após a ocupação e após o naufrágio do Nissei Maru em 17 de novembro de 1942 pelo submarino USS  Searaven [9] enquanto descarregava no cais, a produção de fosfato foi totalmente interrompida. Mais de 60 por cento da população da ilha, incluindo os prisioneiros europeus, foram realocados para Java em dezembro de 1943. Após a guerra, a Ilha Christmas foi reocupada pelo Reino Unido em meados de outubro de 1945. [2]

No período pós-guerra, sete amotinados Punjabi foram rastreados e levados à corte marcial em Cingapura. Os seis primeiros a serem identificados e julgados foram condenados em 13 de março de 1947. Cinco foram condenados à morte e um foi condenado a dois anos de prisão e dispensa por ignomínia. O rei George VI confirmou as sentenças de morte em 13 de agosto de 1947. O domínio britânico na Índia terminou pouco depois, com a Índia conquistando a independência e o Paquistãosendo criado antes que as execuções pudessem ser realizadas e, portanto, as questões diplomáticas tinham que ser levadas em consideração. Em outubro de 1947, um sétimo amotinado foi identificado. Ele também foi submetido à corte marcial e condenado à morte. Um oitavo soldado foi identificado como participante do motim, mas nunca foi pego. Em 8 de dezembro de 1947, as sentenças de morte foram comutadas em servidão penal por toda a vida depois que os governos da Índia e do Paquistão fizeram representações. Após mais discussões entre o Reino Unido e o Paquistão sobre onde as sentenças deveriam ser cumpridas, com os britânicos exigindo que cumprissem nove anos, os seis prisioneiros foram transferidos para o Paquistão em junho de 1955, após o que o governo britânico encerrou seu interesse no caso. [1] [3]

Veja também

Referências

  1. ^ a b c d e f g L, Klemen (1999–2000). "The Mystery of Christmas Island, March 1942". Forgotten Campaign: The Dutch East Indies Campaign 1941–1942. Archived from the original on 21 January 2016.
  2. ^ a b c d Hunt, John (14 March 2012). "Revolt on Christmas Island". Sydney Morning Herald. Archived from the original on 26 January 2022. Retrieved 9 October 2017.
  3. ^ a b c "A Tale of Two Mutinies". The Soldier's Burden. Archived from the original on 19 July 2021. Retrieved 9 October 2017.
  4. ^ Woodmore 1996, pp. 28–29 & 111
  5. ^ Gill 1968, p. 16.
  6. ^ Blair 1976, pp. 190–191
  7. ^ Hackett, Bob and Kingsepp, Sander. "IJN Naka: Tabular Record of Movement". Imperial Japanese Navy Page. Combined Fleet.com. Archived from the original on 6 June 2011. Retrieved 9 October 2017.{{cite web}}: CS1 maint: uses authors parameter (link)
  8. ^ Hara 2013, p. 191
  9. ^ Bertke, Smith & Kindell 2014, p. 354

Bibliografia

links externos