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Batalha de Creta

Battle of Crete

A Batalha de Creta ( alemão : Luftlandeschlacht um Kreta , também Unternehmen Merkur , "Operação Mercúrio", grego : Μάχη της Κρήτης ) foi travada durante a Segunda Guerra Mundial na ilha grega de Creta . Tudo começou na manhã de 20 de maio de 1941, quando a Alemanha nazista iniciou uma invasão aérea de Creta. As forças gregas e outras aliadas , juntamente com civis cretenses, defenderam a ilha. [11]Após um dia de luta, os alemães sofreram pesadas baixas e as tropas aliadas estavam confiantes de que derrotariam a invasão. No dia seguinte, por falhas de comunicação, hesitação tática dos Aliados e operações ofensivas alemãs, o aeródromo de Maleme, no oeste de Creta, caiu, permitindo que os alemães desembarcassem reforços e subjugassem as posições defensivas no norte da ilha. As forças aliadas retiraram-se para a costa sul. Mais da metade foi evacuada pela Marinha Real Britânica e o restante se rendeu ou se juntou à resistência cretense . A defesa de Creta evoluiu para um custoso engajamento naval; no final da campanha, a força mediterrânea oriental da Marinha Real havia sido reduzida a apenas dois navios de guerra e três cruzadores.[12]

Batalha de Creta
Parte da Batalha da Grécia e do teatro mediterrâneo
Bundesarchiv Foto 141-0864, ​​Kreta, Landung von Fallschirmjägern.jpg
Alemão Fallschirmjäger desembarcando em Creta, maio de 1941
Encontro 20 de maio - 1 de junho de 1941 (13 dias)
Localização
Resultado Vitória do eixo
Beligerantes
 Nova Zelândia Grécia Reino Unido Austrália
 
 
 
 Alemanha Itália
 
Comandantes e líderes
Bernard C. Freyberg Kurt Estudante Walter Koch Francesco Mimbelli

Força
Reino Unido :
18.047 [1] [a]
Grécia :
10.258 [1] – 11.451 [2]
Nova Zelândia :
7.702 [1]
Austrália :
6.540 [1]
Total :
42.547 [1]
Alemanha :
22.000 pára-quedistas e tropas de montanha [3]
280 bombardeiros
150 bombardeiros de mergulho
180 caças
500 transportes
80 planadores de tropas
Itália :
2.700
Vítimas e perdas
Comunidade Britânica [4]
Mais de 3.579 mortos e desaparecidos
1.918 feridos
12.254 capturados
Grécia [5]
Mais de 544 mortos e desaparecidos
5.225 capturados
Material:
Marinha Real: [6] [b]
12 frotas e 7 navios auxiliares afundados, 22 danificados
Royal Air Force:
21 aeronaves abatidas
12 aeronaves destruídas no solo
Total:
~23.000 vítimas totais [7]
4.000 a 6.000 mortos [8](4.000 tropas terrestres, 2.000 marinheiros)
Luftwaffe : [9]
1.032 mortos
1.632 feridos
2.097 desaparecidos (incluindo perdas de tripulação)
5ª Divisão de Montanha: [9]
321 mortos
488 feridos
324 desaparecidos
Material:
Luftwaffe:
284 aeronaves perdidas, 125 danificadas [10] [c]
Itália:
1 destróier danificado
1 torpedeiro danificado
Total:
5.894 baixas [7]
Mais de 500 civis gregos executados por soldados do Eixo

A Batalha de Creta foi a primeira ocasião em que Fallschirmjäger (paraquedistas alemães) foram usados ​​em massa , a primeira invasão principalmente aérea na história militar, a primeira vez que os Aliados fizeram uso significativo de inteligência de mensagens alemãs descriptografadas da máquina Enigma , [13] [14] e a primeira vez que as tropas alemãs encontraram resistência em massa de uma população civil. [15] Devido ao número de baixas e à crença de que as forças aerotransportadas não tinham mais a vantagem da surpresa, Adolf Hitler relutou em autorizar outras grandes operações aerotransportadas, preferindo empregar pára- quedistas .como tropas terrestres. [16] Em contraste, os Aliados ficaram impressionados com o potencial dos pára-quedistas e começaram a formar regimentos de ataque aéreo e defesa de aeródromos .

Fundo

As forças britânicas tinham inicialmente guarnecido Creta quando os italianos atacaram a Grécia em 28 de outubro de 1940, [17] permitindo que o governo grego empregasse a Quinta Divisão Cretense na campanha continental. [18] Este arranjo era adequado para os britânicos: Creta poderia fornecer à Marinha Real excelentes portos no Mediterrâneo oriental , a partir dos quais poderia ameaçar o flanco sudeste do Eixo, [19] e os campos de petróleo de Ploiești na Romênia estariam dentro do alcance de Bombardeiros britânicos baseados na ilha.

Os italianos foram repelidos, mas a subsequente invasão alemã de abril de 1941 ( Operação Marita ), conseguiu invadir a Grécia continental. No final do mês, 57.000 tropas aliadas foram evacuadas pela Marinha Real. Alguns foram enviados a Creta para reforçar sua guarnição até que novas forças pudessem ser organizadas, embora a maioria tivesse perdido seu equipamento pesado. [20] Winston Churchill , o primeiro-ministro britânico , enviou um telegrama ao chefe do Estado-Maior Imperial , general Sir John Dill : "Perder Creta porque não tínhamos forças suficientes seria um crime." [21]

O Alto Comando do Exército Alemão ( Oberkommando des Heeres , OKH) estava preocupado com a Operação Barbarossa , a invasão da União Soviética, e se opunha amplamente a um ataque alemão a Creta. [22] No entanto, Hitler continuou preocupado com ataques em outros teatros, em particular em seu suprimento de combustível romeno, [18] e os comandantes da Luftwaffe estavam entusiasmados com a ideia de tomar Creta por um ousado ataque aéreo. [23] O desejo de recuperar o prestígio após a derrota pela Royal Air Force (RAF) na Batalha da Grã-Bretanhano ano anterior, também podem ter desempenhado um papel em seu pensamento, especialmente antes do advento da muito mais importante invasão da União Soviética. [24] Hitler foi conquistado pela proposta audaciosa e na Diretiva 31 ele afirmou que "Creta... África." [25] A diretiva também afirmava que a operação seria em maio [24] e não deveria interferir na campanha planejada contra a União Soviética. [24] Antes da invasão, os alemães realizaram uma campanha de bombardeio para estabelecer a superioridade aérea e forçaram a RAF a mover seus aviões restantes paraAlexandria no Egito . [26]

Prelúdio

Ordem de batalha

Forças aliadas

Nenhuma unidade da RAF foi baseada permanentemente em Creta até abril de 1941, mas a construção do aeródromo começou, os locais de radar foram construídos e as lojas entregues. O equipamento era escasso no Mediterrâneo e no remanso de Creta. As forças britânicas tinham sete comandantes em sete meses. No início de abril, os aeródromos de Maleme e Heraklion e a pista de pouso em Rethymno , na costa norte, estavam prontos e outra pista em Pediada-Kastelli estava quase terminada. Após a invasão alemã da Grécia, o papel da guarnição de Creta mudou da defesa de um ancoradouro naval para a preparação para repelir uma invasão. Em 17 de abril, o capitão do grupo George Beamishfoi nomeado Oficial Aéreo Sênior, Creta, substituindo um tenente de voo cujos deveres e instruções haviam sido apenas vagamente definidos. Beamish foi ordenado a preparar a recepção dos bombardeiros Bristol Blenheim de 30 e 203 Esquadrões do Egito e os restantes aviões de combate da Grécia, para cobrir a evacuação da Força W, que permitiu a transferência de 25.000 soldados britânicos e Dominion para a ilha, para seu alívio por novas tropas do Egito. [27]

A marinha tentou entregar 27.000 toneladas longas (27.000 t) de suprimentos de 1 a 20 de maio de 1941, mas os ataques da Luftwaffe forçaram a maioria dos navios a voltar e apenas 2.700 toneladas longas (2.700 t) foram entregues. Apenas cerca de 3.500 soldados britânicos e gregos treinados estavam na ilha, e a defesa foi devolvida às tropas abaladas e mal equipadas da Grécia, auxiliadas pelos últimos combatentes de 33 , 80 e 112 Esquadrões e um esquadrão da Frota Aérea, uma vez que os Blenheims foram ordenados de volta ao Egito. Em meados de maio, os quatro esquadrões tinham cerca de duas dúzias de aeronaves, das quais apenas cerca de doze estavam em serviço devido à falta de ferramentas e peças sobressalentes. O terreno inacabado em Pediada-Kastelli foi bloqueado com trincheiras e montes de solo e todas as rotas de vôo, exceto estreitas, foram bloqueadas em Heraklion e Rethymno por barris cheios de terra. Em Maleme, foram construídas canetas de detonação para a aeronave, e barris cheios de gasolina foram mantidos prontos para serem incendiados por metralhadoras. Ao redor de cada terreno, estavam posicionados alguns canhões de campanha, canhões antiaéreos, dois tanques de infantaria e dois ou três tanques leves. As três áreas foram transformadas em setores independentes, mas havia apenas oito QF 3 polegadas e vinte Bofors 40 mmcanhões antiaéreos. [28]

Major-General Freyberg (à direita), comandante aliado na Batalha de Creta

Em 30 de abril de 1941, o major-general Bernard Freyberg VC um oficial do Exército da Nova Zelândia , foi nomeado comandante das forças aliadas em Creta (Creforce). [29] Em maio, as forças gregas consistiam em aproximadamente 9.000 soldados: três batalhões da 5ª Divisão Grega , que haviam sido deixados para trás quando o resto da unidade foi transferida para o continente contra a invasão alemã; a Gendarmaria cretense (2.500 homens); o HeraklionBatalhão de Guarnição, uma unidade de defesa composta principalmente por pessoal de transporte e abastecimento; e remanescentes das 12ª e 20ª divisões gregas, que também escaparam do continente para Creta e foram organizadas sob o comando britânico. Cadetes da academia de Gendarmerie e recrutas de centros de treinamento gregos no Peloponeso foram transferidos para Creta para substituir os soldados treinados enviados para lutar no continente. Essas tropas já estavam organizadas em regimentos de treinamento de recrutas numerados, e foi decidido usar essa estrutura para organizar as tropas gregas, complementando-as com homens experientes vindos do continente.

O contingente da Commonwealth britânica consistia na guarnição britânica original de 14.000 homens e outras 25.000 tropas britânicas e da Commonwealth evacuadas do continente. Os evacuados eram tipicamente unidades intactas; unidades compostas improvisadas localmente; retardatários de todo tipo de unidade do exército; e desertores ; a maioria deles carecia de equipamento pesado. As principais unidades formadas foram a 2ª Divisão da Nova Zelândia , menos a 6ª Brigada e a sede da divisão; o 19º Grupo de Brigadas Australianas ; e a 14ª Brigada de Infantaria da 6ª Divisão Britânica. Havia cerca de 15.000 infantaria da Commonwealth na linha de frente, aumentada por cerca de 5.000 não-infantaria equipados como infantaria e uma bateria de artilharia australiana composta . [30] Em 4 de maio, Freyberg enviou uma mensagem ao comandante britânico no Oriente Médio, general Archibald Wavell, solicitando a evacuação de cerca de 10.000 pessoas indesejadas que não tinham armas e tinham "pouco ou nenhum emprego além de problemas com a população civil". Com o passar das semanas, cerca de 3.200 soldados britânicos, 2.500 australianos e 1.300 neozelandeses foram evacuados para o Egito, mas ficou evidente que não seria possível remover todas as tropas indesejadas. Entre a noite de 15 de maio e a manhã de 16 de maio, as forças aliadas foram reforçadas pelo 2º Batalhão do Regimento de Leicester , que havia sido transportado de Alexandria para Heraklion pelo HMS  Gloucester e HMS  Fiji . [31]

Em 17 de maio, a guarnição de Creta incluía cerca de 15.000 britânicos, 7.750 neozelandeses, 6.500 australianos e 10.200 gregos. [32] Na manhã de 19 de maio, estes foram aumentados por mais 700 homens dos Highlanders de Argyll e Sutherland , que foram transportados de Alexandria para Tymbaki durante a noite pelo HMS  Glengyle . [31]

Forças do eixo

Tropas de montanha alemãs embarcam em um Junkers Ju 52 para Creta, 20 de maio de 1941.

Em 25 de abril, Hitler assinou a Diretiva 28, ordenando a invasão de Creta. A Marinha Real manteve o controle das águas ao redor de Creta, então um ataque anfíbio teria sido uma proposta arriscada. Com a superioridade aérea alemã assegurada, foi escolhida uma invasão aérea. Esta seria a primeira grande invasão aérea, embora os alemães tivessem feito ataques menores de pára-quedas e planadores nas invasões da Dinamarca e Noruega , Bélgica , Holanda , França e Grécia continental . Na Grécia, Fallschirmjäger foi despachado para capturar a ponte sobre o Canal de Corinto, que estava sendo preparado para demolição pelos Engenheiros Reais . Engenheiros alemães desembarcaram perto da ponte em planadores, enquanto a infantaria de pára-quedas atacava a defesa do perímetro. A ponte foi danificada nos combates, o que retardou o avanço alemão e deu aos Aliados tempo para evacuar 18.000 soldados para Creta e 23.000 para o Egito, embora com a perda da maior parte de seu equipamento pesado. [33]

Em maio, o Fliegerkorps XI mudou-se da Alemanha para a área de Atenas, mas a destruição causada durante a invasão da Grécia forçou um adiamento do ataque para 20 de maio. Novos aeródromos foram construídos e 280 bombardeiros de longo alcance, 150 bombardeiros de mergulho, 90 Bf 109s, 90 Bf 110s e 40 aeronaves de reconhecimento Fliegerkorps VIII foram montados, juntamente com 530 aeronaves de transporte Ju 52 e 100 planadores. Os bombardeiros de mergulho Bf 109 e Stuka foram baseados em aeródromos avançados em Molaoi, Melos e Karpathos (então Scarpanto), com Corinto e Argos como aeródromos de base. Os Bf 110sforam baseados em aeródromos perto de Atenas, Argos e Corinto, todos dentro de 200 milhas (320 km) de Creta, e os bombardeiros ou máquinas de reconhecimento foram acomodados em Atenas, Salônica e um destacamento em Rodes, juntamente com bases na Bulgária em Sofia e Plovdiv, dez dos aeródromos sendo para todos os climas e 200–250 milhas (320–400 km) de Creta. A aeronave de transporte voou de bases perto de Atenas e do sul da Grécia, incluindo Eleusis, Tatoi, Megara e Corinto. Bombardeiros noturnos britânicos atacaram as áreas nas últimas noites antes da invasão, e os aviões da Luftwaffe eliminaram os aviões britânicos em Creta. [34]

Tropas de montanha alemãs antes de sua transferência para Creta.

Os alemães planejavam usar Fallschirmjäger para capturar pontos importantes da ilha, incluindo aeródromos que poderiam ser usados ​​para transportar suprimentos e reforços. O Fliegerkorps XI deveria coordenar o ataque da Divisão Flieger , que pousaria de pára-quedas e planador, seguido pela 22ª Divisão de Aterrissagem Aérea, uma vez que os aeródromos estivessem seguros. A operação foi agendada para 16 de maio de 1941, mas foi adiada para 20 de maio, com a 5ª Divisão de Montanha substituindo a 22ª Divisão de Aterrissagem Aérea. Para apoiar o ataque alemão a Creta, onze submarinos italianos decolaram de Creta ou das bases britânicas de Sollum e Alexandria, no Egito. [35] [d]

Inteligência

Britânico

Somente em março de 1941, o major-general Kurt Student acrescentou um ataque a Creta à Operação Marita; dificuldades de abastecimento atrasaram a montagem do Fliegerkorps XI e seus 500 Ju 52s, então mais atrasos forçaram um adiamento até 20 de maio de 1941 . O tráfego sem fio da Enigma revelou que o Fliegerkorps XI estava montando Ju 52s para rebocar planadores, e a Inteligência Militar Britânica informou que 250 aeronaves já estavam nos Bálcãs. No dia 30 de março, o Destacamento Süssmann , integrante do Fliegerdivision , foi identificado em Plovdiv. O aviso do alvo dessas unidades não chegou, mas em 18 de abril descobriu-se que 250 Ju 52s haviam sido retirados das operações de rotina e, em 24 de abril, soube-se que Göring os havia reservado para uma operação especial. A operação acabou sendo uma descida no Canal de Corinto em 26 de abril, mas uma segunda operação foi descoberta e os suprimentos (principalmente de combustível) tiveram que ser entregues ao Fliegerkorps XI até 5 de maio; uma mensagem da Luftwaffe referindo-se a Creta pela primeira vez foi descriptografada em 26 de abril. [36]

Os Chefes de Estado-Maior britânicos estavam apreensivos que o alvo pudesse ser mudado para Chipre ou Síria como uma rota para o Iraque durante a Guerra Anglo-Iraquiana (2–31 de maio de 1941) e suspeitavam que as referências a Creta fossem um engano, apesar de não haver motivos para isso, e em 3 de maio Churchill pensou que o ataque poderia ser um chamariz. O comando em Creta havia sido informado em 18 de abril, apesar das dúvidas, e Creta foi adicionada a um link da GC e CS para o Cairo, enquanto em 16 e 21 de abril, a informação de que as operações aéreas estavam sendo preparadas na Bulgária foi repassada. Em 22 de abril, a sede em Creta foi condenada a queimar todo o material recebido através do Ultralink, mas Churchill decidiu que a informação ainda deve ser fornecida. Quando Freyberg assumiu em 30 de abril, a informação foi disfarçada como informação de um espião em Atenas. As dúvidas remanescentes sobre um ataque a Creta foram removidas em 1º de maio, quando a Luftwaffe recebeu ordens para parar de bombardear aeródromos na ilha e minerar a Baía de Souda e fotografar toda a ilha. A 5 de maio ficou claro que o ataque não era iminente e, no dia seguinte, 17 de maio foi revelado como o dia previsto para a conclusão dos preparativos, juntamente com as ordens de operação para o plano dos desembarques do dia D nas proximidades de Maleme e Chania, Heraklion e Rethymno. [36]

Alemão

O almirante Wilhelm Canaris , chefe do Abwehr , relatou originalmente 5.000 tropas britânicas em Creta e nenhuma força grega. Não está claro se Canaris, que tinha uma extensa rede de inteligência à sua disposição, estava mal informado ou estava tentando sabotar os planos de Hitler (Canaris foi morto muito mais tarde na guerra por supostamente participar da conspiração de 20 de julho ). Abwehr também previu que a população cretense acolheria os alemães como libertadores, devido aos seus fortes sentimentos republicanos e anti- monarquistas e gostaria de receber as "... condições favoráveis ​​que foram arranjadas no continente ..." [37 ] Eleftherios Venizelos, o falecido primeiro-ministro republicano da Grécia, tinha sido cretense e o apoio às suas ideias era forte na ilha, os alemães subestimaram seriamente a lealdade cretense. O rei George e sua comitiva escaparam da Grécia via Creta com a ajuda de soldados gregos e da Commonwealth, civis cretenses e até mesmo um bando de prisioneiros que haviam sido libertados do cativeiro pelos alemães. A Inteligência do 12º Exército pintou um quadro menos otimista, mas também subestimou o número de forças da Commonwealth britânica e o número de tropas gregas que foram evacuadas do continente. O general Alexander Löhr , o comandante do teatro, estava convencido de que a ilha poderia ser tomada com duas divisões, mas decidiu manter a 6ª Divisão de Montanha em Atenas como reserva.

Armas e equipamentos

Alemão

Título de Manguito de Creta para os participantes da Wehrmacht da campanha

Os alemães usaram o novo canhão leve de 7,5 cm Leichtgeschütz 40 (um rifle sem recuo ). Com 320 lb (150 kg), pesava 110 tanto quanto um canhão de campo alemão padrão de 75 mm , mas tinha 23 de seu alcance. Ele disparou um projétil de 13 lb (5,9 kg) a mais de 3 mi (4,8 km). Um quarto dos pára-quedistas alemães saltou com uma submetralhadora MP 40 , muitas vezes carregada com um rifle Karabiner 98k e a maioria dos esquadrões alemães tinha uma metralhadora MG 34 . [38] Os alemães usaram pára-quedas codificados por cores para distinguir as latas que transportavam rifles, munições, armas servidas pela tripulação e outros suprimentos. Equipamentos pesados ​​como o Leichtgeschütz 40 foram lançados com um cinto especial de pára-quedas triplo para suportar o peso extra.

As tropas também carregavam tiras especiais de tecido para desenrolar em padrões para sinalizar aos caças voando baixo, para coordenar o apoio aéreo e para entregas de suprimentos. O procedimento alemão era que as armas individuais fossem lançadas em vasilhas, devido à sua prática de sair da aeronave em baixa altitude. Esta foi uma falha que deixou os paraquedistas armados apenas com facas, pistolas e granadas nos primeiros minutos após o pouso. O design ruim dos pára-quedas alemães agravou o problema; o arnês padrão alemão tinha apenas um elevador para o dossel e não podia ser dirigido. Mesmo os 25 por cento dos pára-quedistas armados com submetralhadoras estavam em desvantagem, dado o alcance limitado da arma. Muitos Fallschirmjäger foram baleados antes de chegarem às latas de armas.

grego

As tropas gregas estavam armadas com carabinas de montanha Mannlicher-Schönauer de 6,5 mm ou fuzis ex-austríacos 8x56R Steyr-Mannlicher M1895 , este último uma parte das reparações pós-Primeira Guerra Mundial ; cerca de 1.000 gregos carregavam fuzis Fusil Gras mle 1874 antigos . A guarnição havia sido despojada de suas melhores armas servidas pela tripulação , que foram enviadas para o continente; havia doze obsoletos St. Étienne Mle 1907metralhadoras leves e quarenta LMGs diversos. Muitos soldados gregos tinham menos de trinta cartuchos de munição, mas não podiam ser fornecidos pelos britânicos, que não tinham estoques nos calibres corretos. Aqueles com munição insuficiente foram enviados para o setor oriental de Creta, onde os alemães não eram esperados em vigor. O 8º Regimento Grego estava sob força e muitos soldados eram mal treinados e mal equipados. A unidade foi anexada à 10ª Brigada de Infantaria da Nova Zelândia ( brigadeiro Howard Kippenberger ), que a colocou em uma posição defensiva ao redor da vila de Alikianos , onde, com voluntários civis locais, resistiram ao 7º Batalhão de Engenheiros alemão.

Embora Kippenberger se referisse a eles como "... nada mais do que pequenos sujeitos infectados pela malária... com apenas quatro semanas de serviço", as tropas gregas repeliram os ataques alemães até que ficaram sem munição, após o que começaram a atacar com baionetas fixas. , invadindo posições alemãs e capturando rifles e munições. Os engenheiros tiveram que ser reforçados por dois batalhões de pára-quedistas alemães, mas o 8º Regimento resistiu até 27 de maio, quando os alemães fizeram um ataque de armas combinado por aeronaves da Luftwaffe e tropas de montanha. A posição grega ajudou a proteger a retirada das forças da Commonwealth, que foram evacuadas em Sfakia. Beevor e McDougal Stewart escrevem que a defesa de Alikianos ganhou pelo menos mais 24 horas para a conclusão da etapa final da evacuação atrás de Layforce . As tropas que foram protegidas quando se retiraram começaram a batalha com mais e melhores equipamentos do que o 8º Regimento Grego. [ citação necessária ]

comunidade Britânica

As tropas britânicas e da Commonwealth usaram o rifle padrão Lee-Enfield , a metralhadora leve Bren e a metralhadora média Vickers . Os britânicos tinham cerca de 85 peças de artilharia de vários calibres, muitas delas capturando armas italianas sem mira. [39] As defesas antiaéreas consistiam em uma bateria antiaérea leve equipada com canhão automático de 20 mm, dividida entre os dois aeródromos. As armas foram camufladas, muitas vezes em olivais próximos, e alguns receberam ordens para manter o fogo durante o ataque inicial para mascarar suas posições de caças alemães e bombardeiros de mergulho . Os britânicos tinham nove tanques de infantaria Matilda II A do Esquadrão "B", 7º Regimento de Tanques Real(7º RTR) e dezesseis tanques leves Mark VIB do Esquadrão "C", 3º Hussardos do Rei . [40]

Os Matildas tinham canhões de 40 mm Ordnance QF de 2 libras , que apenas disparavam rodadas perfurantes - armas antipessoais não eficazes. (Projéteis de alto explosivo em pequenos calibres foram considerados impraticáveis). [40] Os tanques estavam em más condições mecânicas, pois os motores estavam desgastados e não podiam ser revistos em Creta. A maioria dos tanques era usada como casamata móvel para ser levantada e cavada em pontos estratégicos. Um Matilda tinha uma manivela de torre danificada que permitia girar apenas no sentido horário. Muitos tanques britânicos quebraram em terreno acidentado, não em combate. Os britânicos e seus aliados não possuíam Portadores Universais suficientesou caminhões, que teriam fornecido a mobilidade e poder de fogo necessários para contra-ataques rápidos antes que os invasores pudessem se consolidar. [40]

Estratégia e tática

Operação Mercúrio

Mapa do ataque alemão a Creta

Hitler autorizou Unternehmen Merkur (em homenagem ao rápido deus romano Mercúrio ) com a Diretiva 28; as forças utilizadas deveriam vir de unidades aerotransportadas e aéreas já na área e as unidades destinadas a Unternehmen Barbarossa deveriam concluir as operações antes do final de maio, Barbarossa não deveria ser adiada pelo ataque a Creta, que deveria começar em breve ou ser cancelado. O planejamento foi apressado e muito do Unternehmen Merkur foi improvisado, incluindo o uso de tropas que não foram treinadas para ataques aéreos. [ carece de fontes ] Os alemães planejavam capturar Maleme, mas houve debate sobre a concentração de forças lá e o número a ser implantado contra outros objetivos, como os aeródromos menores em Heraklion e Rethymno. O comandante da Luftwaffe , o coronel-general Alexander Löhr, e o comandante da Kriegsmarine , almirante Karlgeorg Schuster , queriam mais ênfase em Maleme, para alcançar uma esmagadora superioridade de força. [41] O aluno queria dispersar mais os pára-quedistas, para maximizar o efeito da surpresa. [41] Como objetivo principal, Maleme oferecia várias vantagens: era o maior aeródromo e grande o suficiente para aeronaves de transporte pesado, estava perto o suficiente do continente para cobertura aérea decaças Messerschmitt Bf 109 e estava perto da costa norte, para que os reforços marítimos pudessem ser trazidos rapidamente. Um plano de compromisso de Hermann Göring foi acordado e, na versão final, Maleme deveria ser capturado primeiro, sem ignorar os outros objetivos. [42]

A força de invasão foi dividida em Kampfgruppen (grupos de batalha), Centro, Oeste e Leste, cada um com um codinome seguindo o tema clássico estabelecido por Mercúrio; 750 soldados transportados por planadores, 10.000 pára-quedistas, 5.000 soldados de montanha transportados por via aérea e 7.000 soldados marítimos foram alocados para a invasão. A maior proporção das forças estavam no Grupo Oeste. A teoria aerotransportada alemã baseava-se no paraquedismo de uma pequena força em aeródromos inimigos. A força capturaria o perímetro e os canhões antiaéreos locais, permitindo que uma força muito maior pousasse por planador. [43] Freyberg sabia disso depois de estudar as operações alemãs anteriores e decidiu tornar os aeródromos inutilizáveis ​​para pouso, mas foi revogado pelo Comando do Oriente Médio em Alexandria. [44]A equipe sentiu que a invasão estava condenada agora que havia sido comprometida e pode ter desejado os aeródromos intactos para a RAF uma vez que a invasão fosse derrotada. [44] Os alemães conseguiram desembarcar reforços sem aeródromos totalmente operacionais. Um piloto de transporte caiu em uma praia, outros pousaram em campos, descarregaram sua carga e decolaram novamente. Com os alemães dispostos a sacrificar algumas aeronaves de transporte para vencer a batalha, não está claro se a decisão de destruir os aeródromos teria feito alguma diferença, principalmente devido ao número de tropas entregues por planadores descartáveis. [44]

Grupos de batalha da Operação Mercúrio [41]
Nome do grupo Nome de código Comandante Alvo
Gruppe Mitte (Centro do Grupo) Marte Generalmajor Wilhelm Süssmann Prison Valley, Chania Souda, Rethymno
Grupo Oeste (Grupo Oeste) Cometa Generalmajor Eugen Meindl Maleme
Gruppe Ost (Grupo Leste) Órion Oberst Bruno Bräuer Heraklion

Batalha

20 de maio

Setor Maleme-Chania

Pára-quedistas alemães capturados sob guarda britânica

Às 08:00 do dia 20 de maio de 1941, pára-quedistas alemães, saltando de dezenas de aeronaves Junkers Ju 52 , aterrissaram perto do aeródromo de Maleme e da cidade de Chania . Os 21º , 22º e 23º batalhões da Nova Zelândia mantiveram o aeródromo de Maleme e arredores. Os alemães sofreram muitas baixas nas primeiras horas da invasão: uma companhia do III Batalhão, 1º Regimento de Assalto perdeu 112 mortos de 126 homens, e 400 dos 600 homens do III Batalhão foram mortos no primeiro dia. [45] A maioria dos pára-quedistas foi engajada por neozelandeses que defendiam o aeródromo e por forças gregas perto de Chania. Muitos planadores seguindo os pára-quedistas foram atingidos por morteirodisparou segundos após o pouso, e os defensores da Nova Zelândia e da Grécia quase aniquilaram as tropas de planadores que desembarcaram com segurança. [45]

Alguns pára-quedistas e planadores perderam seus objetivos perto de ambos os aeródromos e estabeleceram posições defensivas a oeste do aeródromo de Maleme e no "Vale da Prisão" perto de Chania. Ambas as forças foram contidas e não conseguiram tomar os aeródromos, mas os defensores tiveram que se posicionar para enfrentá-los. [46] Na noite de 20 de maio, os alemães empurraram lentamente os neozelandeses para trás da Colina 107, que dava para o aeródromo. A polícia e os cadetes gregos participaram, com o 1º Regimento Grego (Provisório) combinando-se com civis armados para derrotar um destacamento de pára-quedistas alemães lançados em Kastelli . O 8º Regimento Grego e elementos das forças cretenses dificultaram severamente o movimento do 95º Batalhão de Reconhecimento em Kolimbari e Paleochora, onde os reforços aliados do norte da África poderiam ser desembarcados.

Setor Rethymno-Heraklion

Mais pára-quedistas alemães desembarcando em Creta dos transportes Junkers 52 , 20 de maio de 1941.

Uma segunda onda de transportes alemães apoiados por aviões de ataque da Luftwaffe e Regia Aeronautica , chegou à tarde, deixando cair mais pára-quedistas e planadores contendo tropas de assalto. [47] Um grupo atacou em Rethymno às 16h15 e outro atacou em Heraklion às 17h30, onde os defensores os esperavam e infligiram muitas baixas.

O setor Rethymno-Heraklion foi defendido pela 14ª Brigada britânica, bem como pelo 2/4º Batalhão de Infantaria Australiano e pelos batalhões gregos 3º, 7º e "Garrison" (ex-5ª Divisão de Creta). Os gregos não tinham equipamentos e suprimentos, principalmente o Batalhão de Guarnição. Os alemães perfuraram o cordão defensivo ao redor de Heraklion no primeiro dia, tomando os quartéis gregos na borda oeste da cidade e capturando as docas; os gregos contra-atacaram e recuperaram os dois pontos. Os alemães lançaram panfletos ameaçando consequências terríveis se os Aliados não se rendessem imediatamente. No dia seguinte, Heraklion foi fortemente bombardeado e as unidades gregas esgotadas foram aliviadas e assumiram uma posição defensiva na estrada para Cnossos . [ citação necessária ]

Ao cair da noite, nenhum dos objetivos alemães havia sido garantido. Das 493 aeronaves de transporte alemãs usadas durante o lançamento aéreo, sete foram perdidas pelo fogo antiaéreo. O plano ousado de atacar em quatro lugares para maximizar a surpresa, em vez de se concentrar em um, parecia ter falhado, embora os motivos fossem desconhecidos pelos alemães na época. (Entre os pára-quedistas que desembarcaram no primeiro dia estava o ex-campeão mundial de boxe Max Schmeling , que ocupava o posto de Gefreiter na época. Schmeling sobreviveu à batalha e à guerra.)

21 de maio

Durante a noite, o 22º Batalhão de Infantaria da Nova Zelândia retirou-se da Colina 107, deixando o aeródromo de Maleme indefeso. No dia anterior, os alemães haviam cortado as comunicações entre as duas companhias mais ocidentais do batalhão e o comandante do batalhão, o tenente-coronel Leslie Andrew VC, que estava no lado leste do aeródromo. A falta de comunicação foi assumida como significando que o batalhão havia sido invadido no oeste. Com o estado enfraquecido dos elementos orientais do batalhão e acreditando que os elementos ocidentais foram invadidos, Andrew solicitou reforço pelo 23º Batalhão. [48] ​​Brigadeiro James Hargestnegou o pedido com o fundamento equivocado de que o 23º Batalhão estava ocupado repelindo pára-quedistas em seu setor. Após um contra-ataque fracassado no final do dia 20 de maio, com os elementos orientais de seu batalhão, Andrew retirou-se sob o manto da escuridão para se reagrupar, com o consentimento de Hargest. [49] O capitão Campbell, comandando a companhia mais ocidental do 22º Batalhão, fora de contato com Andrew, não soube da retirada do 22º Batalhão até o início da manhã, quando também se retirou do oeste do aeródromo. [50] Esse mal-entendido, representativo das falhas de comunicação e coordenação na defesa de Creta, custou aos Aliados o aeródromo e permitiu que os alemães reforçassem sua força de invasão sem oposição. [51]Em Atenas, Student decidiu concentrar-se em Maleme em 21 de maio, pois esta era a área onde mais progresso havia sido feito e porque um voo de reconhecimento matinal sobre o aeródromo de Maleme não teve oposição. [49] [52] Os alemães rapidamente exploraram a retirada da Colina 107 para assumir o controle do aeródromo de Maleme, assim como um desembarque marítimo ocorreu nas proximidades. Os Aliados continuaram a bombardear a área enquanto Ju 52s voavam em unidades da 5ª Divisão de Montanha à noite. [50]

Contra-ataque do Aeródromo de Maleme

Na tarde de 21 de maio de 1941, Freyberg ordenou um contra-ataque para retomar o aeródromo de Maleme durante a noite de 21/22 de maio. O 2/7º Batalhão deveria se mover 18 milhas (29 km) ao norte para aliviar o 20º Batalhão , que participaria do ataque. O 2/7º Batalhão não tinha transporte e os veículos do batalhão foram atrasados ​​por aeronaves alemãs. Quando o batalhão se deslocou para o norte para aliviar o 20º Batalhão para o contra-ataque, eram 23h30, e o 20º Batalhão levou três horas para chegar à área de preparação, com seus primeiros elementos chegando por volta das 02h45. [50] O contra-ataque começou às 03:30, mas falhou devido ao apoio aéreo alemão durante o dia. [49] (Brigadeiro George Alan Vasey e Tenente-Coronel William Cremorcriticaram Freyberg por não defender adequadamente o aeródromo de Maleme.) [53] Hargest também culpou Freyberg pela perda do aeródromo. [54]

Tentativa de pouso no eixo, 21/22 de maio

Capitão Francesco Mimbelli

Um comboio do Eixo de cerca de 20 caiques , escoltado pelo torpedeiro italiano Lupo , tentou desembarcar reforços alemães perto de Maleme. A Força D sob o comando do contra-almirante Irvine Glennie , com três cruzadores leves e quatro destróieres, interceptou o comboio antes da meia-noite; o comboio voltou com a perda de mais da metade de seus barcos, apesar da defesa de Lupo . [55] A força britânica atacante sofreu apenas pequenos danos no cruzador HMS Orion causados ​​por fogo amigo. [56] Cerca de 23da força alemã de mais de 2.000 homens foi salva pelo comandante naval italiano, Francesco Mimbelli , contra uma força naval aliada esmagadoramente superior. Um total de 297 soldados alemães, dois marinheiros italianos [57] e dois marinheiros britânicos em Orion foram mortos. [58] Oito "caiques" foram capturados e afundados, enquanto pelo menos outros seis conseguiram escapar, [59] junto com três veleiros italianos de escolta. [58] Apenas um caique e um cúter do comboio chegaram a Creta. O caique desembarcou 3 oficiais e 110 soldados alemães perto do Cabo Spatha, enquanto o cortador chegou com segurança em Akrotiri, onde sua tripulação foi engajada por uma patrulha do exército britânico [60] e sofreu pesadas baixas. Dos soldados alemães que desembarcaram em Akrotiri, apenas um conseguiu atravessar as linhas britânicas e se juntar aos pára-quedistas alemães que já lutavam por Chania. [61] Segundo outros autores, apenas um oficial alemão e 35 homens do 100º Regimento desembarcaram do caique que chegou a Creta. [62]

22 de maio

Maleme

A força de defesa organizou um contra-ataque noturno em Maleme por dois batalhões da Nova Zelândia, o 20º Batalhão da 4ª Brigada e o 28º Batalhão Maori da 5ª Brigada. Um oficial da Nova Zelândia presente na batalha afirmou que um longo atraso ordenando que o contra-ataque planejado transformasse um ataque noturno em um ataque diurno, o que levou ao seu fracasso. [52] O medo de um desembarque no mar fez com que várias unidades que poderiam ter participado do ataque fossem deixadas no local, embora essa possibilidade tenha sido removida pela Marinha Real, que chegou tarde demais para que os planos fossem alterados. O contra-ataque atrasado no aeródromo ocorreu à luz do dia em 22 de maio, quando as tropas enfrentaram Stukabombardeiros de mergulho, pára-quedistas entrincheirados e tropas de montanha. O ataque diminuiu lentamente e não conseguiu retomar o aeródromo, o que forçou os defensores a se retirarem para o extremo leste da ilha, para evitar serem flanqueados. [52]

Tentativa de pouso no eixo, 22/23 de maio

Barco torpedeiro italiano Sagitário

O almirante Andrew Cunningham enviou a Força C (três cruzadores e quatro destróieres, comandados pelo contra-almirante Edward Leigh Stuart King ) ao Mar Egeu através do Estreito de Kasos , para atacar uma segunda flotilha de transportes, escoltada pelo torpedeiro italiano Sagittario . A força afundou um caique isolado às 08:30, salvando-se de um ataque aéreo que atingiu o cruzador HMS Naiad enquanto os pilotos alemães tentavam evitar matar suas tropas na água. O esquadrão britânico estava sob constante ataque aéreo e, com falta de munição antiaérea, seguiu em direção a Milos, avistando Sagitárioàs 10:00. King tomou a "difícil" decisão de não pressionar o ataque, apesar de sua vantagem avassaladora, por causa da escassez de munição e da gravidade dos ataques aéreos. [63] Os transportes foram defendidos por uma carga de torpedos por Sagitário , que também colocou uma cortina de fumaça e trocou fogo com a força britânica, [64] [65] tentando atraí-los para uma direção diferente. De fato, King não sabia que um grande comboio inimigo estava à frente de sua força até as 11:00. [58]Eventualmente, o comboio e sua escolta conseguiram escapar ilesos. Os navios de King, apesar do fracasso em destruir os transportes de tropas alemães, conseguiram forçar o Eixo a abortar o desembarque por sua mera presença no mar. Durante a busca e retirada da área, a Força C sofreu muitas perdas para bombardeiros alemães. Naiad foi danificado por quase acidentes e o cruzador HMS  Carlisle foi atingido. Cunningham mais tarde criticou King, dizendo que o lugar mais seguro durante o ataque aéreo era entre a flotilha de caiques . [64] [65]

Enquanto a Força C fez seu ataque ao comboio, a Força A1 (contra-almirante HB Rawlings ), a Força B (Capitão Henry A Rowley) e a Força D de Glennie convergiram a oeste de Antikythera . Preocupado com o nível de munição antiaérea disponível após repetidos ataques aéreos, a força combinada recebeu ordens para informar seu estoque de munição de alto ângulo às 09:31. Dos cruzadores, o HMS  Ajax tinha 40%, o HMS  Orion 38%, o HMS  Fiji 30%, o HMS  Dido 25% e o HMS  Gloucester apenas 18%. Ajax , Órion e Didoforam ordenados a retornar a Alexandria com a Força D de Glennie para se rearmar, mas Gloucester e Fiji permaneceram com a Força A1 de Rawlings. [66]

Às 12h25, a Força A1, estacionada de 20 a 30 milhas a oeste de Antikythera, recebeu um pedido de King para apoiar o Naiad danificado. A Força A1 dirigiu-se para o leste no Canal Kythera , encontrando-se com a Força C entre 13h30 e 14h00. Como o almirante mais sênior, King assumiu o comando, com ataques aéreos agora causando danos a ambas as forças. Uma bomba atingiu o HMS Warspite e o destróier HMS Greyhound foi afundado. King enviou o HMS Kandahar e o HMS Kingston para buscar sobreviventes, enquanto os cruzadores Fiji e Gloucesterforam ordenados respectivamente às 14:02 e 14:07 para fornecer apoio antiaéreo. Escrevendo em despachos após a batalha, Cunningham afirmou que King não tinha conhecimento da escassez de munição antiaérea em Gloucester e Fiji . Às 14h13, King e Rawlings trocaram mensagens sobre a escassez de munição na Força C e na Força A1, com Rawlings expressando preocupação com as ordens dadas a Gloucester e Fiji . Após esta comunicação, King emitiu uma ordem para chamar Gloucester e Fiji às 14h57. [66] [67]

Entre 15h30 e 15h50, ao tentar se juntar à Força A1, Gloucester foi atingido por várias bombas e teve que ser deixado para trás devido aos ataques aéreos; [68] o navio foi afundado e 22 oficiais e 700 subalternos foram mortos. [66] [69] Os ataques aéreos às Forças A1 e C continuaram; duas bombas atingiram o encouraçado HMS Valiant e outra atingiu Fiji , desabilitando-o às 18h45. Um Junkers Ju 88 pilotado pelo tenente Gerhard Brenner lançou três bombas em Fiji , afundando-a às 20h15. [70] Quinhentos sobreviventes foram resgatados por Kandahar e Kingstonaquela noite. A Marinha Real havia perdido dois cruzadores e um contratorpedeiro, mas conseguiu forçar a frota invasora a dar meia-volta. [71] Os artilheiros AA da Marinha Real derrubaram cinco Junkers Ju 87 e cinco Ju 88 e danificaram mais dezesseis, alguns dos quais caíram após seu retorno à base na noite de 21/22 de maio. [72]

23 a 27 de maio

Consequências de um ataque aéreo alemão na Baía de Souda

Lutando contra novas tropas alemãs, os Aliados recuaram para o sul; a 5ª Flotilha de Destroyer, composta por HMS Kelly , HMS Kipling , HMS Kelvin , HMS Jackal e HMS Kashmir , ( Capitão Lord Louis Mountbatten ), foi condenada a deixar Malta em 21 de maio, para se juntar à frota de Creta e chegou depois de Gloucester e Fiji foram afundados. Eles foram enviados para pegar sobreviventes e depois desviados para atacar um comboio alemão de cerca de cinquenta navios e caiques ao largo do Cabo Spatha, na península de Rodopou, no oeste de Creta, na noite de 22/23 de maio, e depois bombardeou os alemães em Maleme. Kelvin e Jackal foram desviados para outra busca enquanto Mountbatten, com Kelly , Caxemira e Kipling deveriam ir para Alexandria. [73]

Enquanto os três navios estavam contornando o lado ocidental de Creta, eles foram atacados por 24 bombardeiros de mergulho Ju 87 Stuka . A Caxemira foi atingida e afundou em dois minutos, Kelly foi atingida e virou tartaruga logo depois e depois afundou. Kelly abateu um Stuka imediatamente e outro ficou gravemente danificado e caiu ao retornar à base. [74] Kipling sobreviveu a 83 bombas, enquanto 279 sobreviventes foram resgatados dos navios. (O filme de Noël Coward In Which We Serve foi baseado nesta ação.) [75]A Marinha Real sofreu tantas perdas com ataques aéreos que em 23 de maio, o almirante Cunningham sinalizou a seus superiores que as operações diurnas não podiam mais continuar, mas os chefes do Estado-Maior se opuseram. [76] Aeronaves alemãs de busca e salvamento e torpedeiros italianos, localizaram e resgataram os 262 sobreviventes do comboio leve alemão afundado no Cabo Spatha.

Após ataques aéreos a posições aliadas em Kastelli em 24 de maio, o 95º Batalhão de Pioneiros de Gebirgs avançou sobre a cidade. [77] Esses ataques aéreos permitiram a fuga de pára-quedistas alemães capturados em 20 de maio; os fugitivos mataram ou capturaram vários oficiais da Nova Zelândia designados para liderar o 1º Regimento Grego. Os gregos resistiram com determinação, mas com apenas 600 fuzis e alguns milhares de cartuchos de munição disponíveis para 1.000 homens mal treinados, eles não conseguiram repelir o avanço alemão. [78] Os combates com os remanescentes do 1º Regimento Grego continuaram na área de Kastelli até 26 de maio, dificultando os esforços alemães para desembarcar reforços.

Apesar dos perigos representados pelas forças navais britânicas, a Kriegsmarine fez outra tentativa de suprir a invasão por mar. Em 24 de maio, o Oberleutnant-zur-See Österlin, que liderou a Flotilha Maleme, recebeu a tarefa de transportar dois tanques leves Panzer II para Kastelli Kisamou. Österlin requisitou um pequeno isqueiro de madeira no Pireu e providenciou para que os tanques fossem baixados sobre ele. Ao anoitecer do dia seguinte, o barqueiro, rebocado pelo pequeno rebocador do porto Kentauros , deixou o Pireu e seguiu para o sul em direção a Creta. Relatos de unidades navais britânicas operando nas proximidades convenceram o almirante Schuster a atrasar a operação e ele ordenou que Österlin fizesse um pequeno porto na ilha de Kithira , ocupada pelos alemães.. [79] [80] Em uma reunião em Atenas em 27 de maio, os generais da Luftwaffe Richthofen, Jeschonnek e Löhr pressionaram Schuster para que os tanques fossem entregues de alguma forma antes que "... o inglês se erguesse novamente". [81] Um dos oficiais de ligação de Richthofen havia retornado da ilha em 26 de maio; os pára-quedistas estavam em más condições, com falta de disciplina e "em pontas soltas". Ele enfatizou a "necessidade absoluta e imediata" de "reforço por embarque marítimo de armamento pesado para que a operação avance". [81]

Notícia terrível de Creta. Estamos aniquilados lá, e temo que o moral e os efeitos materiais sejam sérios. Certamente os alemães são mestres do passado na arte da guerra – e grandes guerreiros. Se os vencermos, teremos feito um milagre.
Alexander Cadogan , Diário, 27 de maio de 1941 [82]

Schuster emitiu novas ordens para Österlin navegar para o Golfo de Kissamos , onde uma praia de desembarque já havia sido selecionada e marcada. Ao se aproximar da costa em 28 de maio, o barco foi posicionado à frente do rebocador e firmemente encalhado. Um grupo de engenheiros então explodiu a proa do isqueiro usando cargas de demolição e os dois tanques rolaram para terra. Eles logo foram designados para o Destacamento Avançado Wittman, que havia se reunido perto do reservatório de Prison Valley no dia anterior. Esse grupo ad hoc era composto por um batalhão de motocicletas, o Batalhão de Reconhecimento, uma unidade antitanque, uma tropa de artilharia motorizada e alguns engenheiros. O general Ringel deu ordens para que Wittmann "saísse de Platanos às 03:00 de 28 de maio em busca do 'principal' britânico pela estrada costeira para Rethymno" e daí para Heraklion. [79] Embora não tenham desempenhado um papel decisivo, os panzers foram úteis para ajudar a cercar as tropas britânicas na área de Kissamos , antes de acelerar para o leste em apoio à coluna de perseguição alemã. [79]

Na noite de 26/27 de Maio, um destacamento de cerca de 800 homens dos Comandos n.º 7 e n.º 50/52 , integrados na Layforce, desembarcou na Baía de Souda (Coronel Robert Laycock ). [83] Laycock tentou desembarcar a força em 25 de maio, mas voltou atrás devido ao mau tempo. [83] Embora armados principalmente apenas com rifles e um pequeno número de metralhadoras, eles deveriam realizar ações de retaguarda para dar à guarnição tempo suficiente para realizar uma evacuação. [83]

Tropas do 141º Regimento de Montanha alemão bloquearam uma seção da estrada entre Souda e Chania. Na manhã de 27 de maio, o 28º Batalhão (Māori) da Nova Zelândia , o 2/7º Batalhão australiano e o 2/8º Batalhão australiano limparam a estrada com uma carga de baioneta (a " Batalha da Rua 42 "). [84] O comando em Londres decidiu que a causa era inútil depois que o general Wavell informou o primeiro-ministro em 0842, 27 de maio, que a batalha estava perdida e ordenou uma evacuação. [85] Freyberg simultaneamente ordenou que suas tropas se retirassem para a costa sul para serem evacuadas.

Desembarque italiano em Sitia

Uma equipe de metralhadoras de fuzileiros navais italianos toma posição após o desembarque em Sitia .

Em 26 de maio, diante do avanço alemão paralisado, oficiais superiores da Wehrmacht solicitaram a Mussolini que enviasse unidades do exército italiano a Creta para ajudar as forças alemãs que lutavam lá. [86] [ precisa de cotação para verificar ] Na tarde de 27 de maio, um comboio italiano partiu de Rodes com a intenção de desembarcar uma brigada da 50ª Divisão de Infantaria Regina , apoiada por 13 tanques leves L3/35 . [87] A participação italiana na batalha de Creta foi limitada e, finalmente, em 28 de maio, quando a campanha já estava decidida a favor dos alemães e a evacuação dos aliados havia começado, uma força de desembarque italiana se aproximou da costa oeste da ilha ao largo de Siteia. [88][89] [90]

Às 13h30 de 28 de maio, os italianos acreditavam que três cruzadores e seis destróieres da Marinha Real estavam navegando em direção à costa norte de Creta em apoio às tropas aliadas, mas a Marinha Real estava totalmente ocupada evacuando a guarnição de Creta. [85] [87] Os italianos assumiram que a força da Marinha Real estaria fora de Sitia , o local de desembarque planejado, às 17:00 e o comandante decidiu que o navio mais lento do comboio seria rebocado por Lince para aumentar a velocidade e Crispi foi destacado para bombardear o farol em Cape Sideros . Os 3.000 homens da divisão e seus equipamentos estavam em terra às 17h20 e avançaram para oeste quase sem oposição, encontrando-se com os alemães em Ierapetra. As tropas italianas mais tarde mudaram sua sede de Sitia para Agios Nikolaos . [87] [91]

Retiro

Britânicos feridos são evacuados para Alexandria

Os alemães empurraram as forças britânicas, da Commonwealth e gregas constantemente para o sul, usando bombardeios aéreos e de artilharia, seguidos por ondas de motocicletas e tropas de montanha (o terreno rochoso dificultando o emprego de tanques). As guarnições de Souda e Beritania gradualmente recuaram ao longo da estrada para Vitsilokoumos , ao norte de Sfakia. Mais ou menos na metade do caminho, perto da vila de Askyfouhavia uma grande cratera apelidada de "The Saucer", o único lugar largo e plano o suficiente para uma grande queda de pára-quedas. Tropas estavam estacionadas em torno de seu perímetro, para evitar um pouso que pudesse bloquear a retirada. Na noite do dia 27, um pequeno destacamento de tropas alemãs penetrou nas linhas aliadas perto de Imbros Gorge ameaçando uma coluna de forças aliadas desarmadas em retirada. O ataque foi contido por quatro homens, os únicos com armas. Liderados pelo Cpl Douglas Bignal, os homens se sacrificaram, garantindo a retirada do restante. Entre este grupo estava o neozelandês Pte Willy Falconer do batalhão Maori, um herói da 42nd Street e Galatas. Também foram mortos o LCpl Philip Stamp e o Pte Andrew Payton.

Perto de Souda, a 5ª Brigada da Nova Zelândia e o 2/7º Batalhão Australiano, detiveram o 141º Regimento de Montanha, que havia iniciado uma manobra de flanco, e em 28 de maio, na vila de Stylos , a 5ª Brigada da Nova Zelândia travou uma ação de retaguarda . A Luftwaffe estava sobre Rethymno e Heraklion e eles conseguiram recuar pela estrada. [92]

A retirada da brigada foi coberta por duas companhias do Batalhão Maori sob o capitão Rangi Royal, que invadiu o I Batalhão, 141º Regimento Gebirgsjäger e interrompeu o avanço alemão. Quando a unidade principal estava em segurança na retaguarda, os maoris recuaram 24 milhas (39 km), perdendo apenas dois mortos e oito feridos, todos recuperados. Layforce foi a única grande unidade nesta área a ser cortada. Layforce havia sido enviado a Creta por meio de Sfakia quando ainda se esperava que reforços pudessem ser trazidos do Egito para mudar o rumo da batalha. [83]A força do tamanho de um batalhão foi dividida, com um destacamento de 200 homens sob Laycock em Souda para cobrir a retirada das unidades mais pesadas. Layforce e três tanques britânicos se juntaram aos homens da 20ª Bateria Antiaérea Pesada, que havia sido designada para guardar as docas de Souda e se recusou a acreditar que uma evacuação havia sido ordenada. Após um dia de batalha, Laycock ordenou uma retirada noturna para Beritiana, onde se juntou a Royal e os maoris, que conseguiram escapar, mas Layforce foi cortado perto da aldeia de Babali Khani ( Agioi Pandes ). Laycock e sua major de brigada , Evelyn Waugh, conseguiram escapar em um tanque. A maioria dos outros homens do destacamento e da 20ª Bateria HAA foram mortos ou capturados. (Ao final da operação, cerca de 600 dos 800 comandos enviados a Creta foram listados como mortos, feridos ou desaparecidos; apenas 179 homens saíram da ilha.) [93]

Evacuação, 28 de maio a 1 de junho

Pintura da força do contra-almirante Rawling sob ataque em 28 de maio

De 28 de maio a 1º de junho, as tropas foram embarcadas para o Egito, a maioria sendo retirada de Sfakia na costa sul, onde cerca de 6.000 soldados foram resgatados na noite de 29/30 de maio, mas a força foi atacada por bombardeiros de mergulho da Luftwaffe na viagem de volta e sofreu muitas perdas. Cerca de 4.000 homens foram retirados de Heraklion na noite de 28/29 de maio, na noite seguinte 1.500 soldados foram levados por quatro destróieres e durante a noite de 31 de maio/1 de junho outros 4.000 homens foram retirados. Cerca de 18.600 homens dos 32.000 soldados britânicos na ilha foram evacuados; 12.000 soldados britânicos e do Domínio e milhares de gregos ainda estavam em Creta quando a ilha ficou sob controle alemão em 1º de junho. [94]

Render

O coronel Campbell, comandante em Rethymno, foi forçado a entregar seu contingente. Rethymno caiu e na noite de 30 de maio, tropas alemãs de motocicletas se uniram às tropas italianas que desembarcaram em Sítia. Em 1º de junho, os restantes 5.000 defensores em Sfakia se renderam. [95] No final de dezembro, cerca de 500 soldados da Commonwealth permaneciam soltos na ilha. Embora dispersos e desorganizados, esses homens e os guerrilheiros perseguiram as tropas alemãs por muito tempo após a retirada.

Resistência civil

Civis cretenses se juntaram à batalha com quaisquer armas que estivessem à mão. [96] A maioria dos civis entrou em ação armados apenas com o que eles poderiam coletar de suas cozinhas ou celeiros e vários pára-quedistas alemães foram esfaqueados ou espancados até a morte em olivais. Em um incidente registrado, um idoso cretense espancou um pára-quedista até a morte com sua bengala, antes que o alemão pudesse se desvencilhar de seu pára-quedas. [97] Em outro incidente registrado, um padre local e seu filho adolescente invadiram um pequeno museu da vila e levaram dois rifles da época das Guerras Balcânicas .e atirou em pára-quedistas alemães em zonas de desembarque. Os cretenses também usaram armas leves alemãs capturadas. As ações civis de Creta contra os alemães não se limitaram ao assédio; multidões de civis armados juntaram-se aos contra-ataques gregos em Kastelli Hill e Paleochora; os conselheiros britânicos e neozelandeses nesses locais foram duramente pressionados para evitar massacres . Os civis também controlaram os alemães ao norte e oeste de Heraklion e no centro da cidade. [98]

Massacres de civis gregos

A Batalha de Creta não foi a primeira ocasião durante a Segunda Guerra Mundial em que as tropas alemãs encontraram resistência generalizada da população civil, pois eventos semelhantes ocorreram durante a invasão da Polônia ( Kłecko ), no entanto, inicialmente os surpreendeu e depois os indignou. Como a maioria dos guerrilheiros cretenses não usavam uniformes ou insígnias, como braçadeiras ou tiaras, os alemães se sentiram livres de todas as restrições das Convenções de Haia e mataram civis armados e desarmados indiscriminadamente. [99] [e] Imediatamente após a queda de Creta, começou uma série de punições coletivas contra civis. Entre 2 de junho e 1º de agosto, 195 pessoas da aldeia de Alikianos e seus arredores foram mortas em tiroteios em massa conhecidos como oexecuções alicianas . [100] Em 2 de junho, vários cidadãos do sexo masculino de Kondomari foram executados por um pelotão de fuzilamento, com os tiros sendo capturados em filme por um correspondente de guerra do exército alemão. Em 3 de junho, a vila de Kandanos foi arrasada e cerca de 180 de seus habitantes foram mortos. Após a guerra, Student, que ordenou os fuzilamentos, evitou ser processado por crimes de guerra , apesar dos esforços gregos para que ele fosse extraditado. [101]

O primeiro movimento de resistência em Creta foi estabelecido apenas duas semanas após sua captura. Ao longo da ocupação alemã nos anos que se seguiram, continuaram as represálias em retaliação pelo envolvimento da população local na resistência cretense. Em várias ocasiões, os aldeões foram presos e executados sumariamente. Em um dos piores incidentes, cerca de 20 aldeias a leste de Viannos e a oeste das províncias de Ierapetra foram saqueadas e queimadas em setembro de 1943, com mais de 500 de seus habitantes sendo massacrados . [102] Esses massacres estavam entre os mais mortíferos durante a ocupação da Grécia pelo Eixo durante a Segunda Guerra Mundial . Em agosto de 1944, mais de 940 casas em Anogeiaforam saqueados e depois dinamitados. Durante o mesmo mês, nove aldeias no vale de Amari foram destruídas e 165 pessoas morreram no que hoje é conhecido como o Holocausto de Kedros . [103] Todas essas represálias foram ordenadas pelo Generalleutnant Friedrich-Wilhelm Müller , que foi apelidado de "O Açougueiro de Creta". Após a guerra, Müller foi julgado por um tribunal militar grego e executado. [104] Agressões a civis com menor número de mortos ocorreram em lugares como Vorizia , Kali Sykia , Kalikratis , Skourvoula e Malathyros .

Consequências

Análise

Mapa da Grécia ocupada mostrando o   alemão e   Zonas de ocupação italiana em Creta

O Ministério do Ar alemão ficou chocado com o número de aeronaves de transporte perdidas na batalha, e Student, refletindo sobre as baixas sofridas pelos pára-quedistas, concluiu após a guerra que Creta era a morte da força aérea. Hitler, acreditando que as forças aerotransportadas eram uma arma de surpresa que agora havia perdido essa vantagem, concluiu que os dias do corpo aerotransportado haviam acabado e ordenou que os pára-quedistas fossem empregados como tropas terrestres em operações subsequentes na União Soviética. [16]

A batalha por Creta atrasou a Operação Barbarossa, mas não diretamente. [105] A data de início para Barbarossa (22 de junho de 1941) foi marcada várias semanas antes da operação de Creta ser considerada e a diretiva de Hitler para a Operação Mercúrio deixou claro que os preparativos para Merkur não deveriam interferir em Barbarossa . [106] No entanto, as unidades atribuídas a Merkur foram destinadas a Barbarossa e foram forçadas a redistribuir para a Polônia e a Romênia no final de maio. O movimento de unidades sobreviventes da Grécia não foi atrasado. A transferência do Fliegerkorps VIII para o norte, pronto para Barbarossa, facilitou a evacuação da Marinha Real dos defensores. O atraso da Operação Barbarossa foi agravado também pelo final da primavera e pelas inundações na Polônia. [107]

O impacto da operação aérea da Batalha de Creta para a Operação Barbarossa foi direto. [108]As perdas consideráveis ​​da Luftwaffe durante a operação Mercury, especificamente em relação aos aviões de transporte de tropas, afetaram a capacidade das operações de poder aéreo no início da campanha russa. Além disso, com as tropas alemãs de pára-quedas sendo dizimadas em Creta, havia um número insuficiente de homens qualificados para realizar as operações aéreas de grande escala que eram necessárias no início da invasão. Além disso, o atraso de toda a campanha dos Balcãs, incluindo a Batalha de Creta, não permitiu explorar as vantagens estratégicas que as forças alemãs obtiveram no Mediterrâneo Oriental. Com o VIII Corpo Aéreo encomendado à Alemanha para reequipamento antes de Creta ser assegurada,[108]

O naufrágio do encouraçado alemão Bismarck em 27 de maio distraiu a opinião pública britânica, mas a perda de Creta, principalmente como resultado do fracasso das forças terrestres aliadas em reconhecer a importância estratégica dos aeródromos, levou o governo britânico a fazer mudanças. [109] [110]Apenas seis dias antes do ataque inicial, o Vice-Chefe do Estado-Maior Aéreo escreveu prescientemente: "Se o Exército atribui alguma importância à superioridade aérea no momento de uma invasão, deve tomar medidas para proteger nossos aeródromos com algo mais do que homens em seu primeiro ataque. ou segunda infância". Chocado e desapontado com o inexplicável fracasso do Exército em reconhecer a importância dos aeródromos na guerra moderna, Churchill responsabilizou a RAF pela defesa de suas bases e o Regimento da RAF foi formado em 1º de fevereiro de 1942. [111] Os comandantes aliados inicialmente preocuparam os alemães. pode usar Creta como trampolim para novas operações na Bacia Oriental do Mediterrâneo, possivelmente para um ataque aéreo a Chipreou uma invasão marítima do Egito, em apoio às forças do Eixo operando da Líbia. A Operação Barbarossa deixou claro que a ocupação de Creta era uma medida defensiva para proteger o flanco sul do Eixo . [112]

Ultra

Durante quinze dias, as interceptações da Enigma descreveram a chegada do Fliegerkorps XI em torno de Atenas, a coleta de 27.000 toneladas registradas de navios e o efeito dos ataques aéreos a Creta, que começaram em 14 de maio de 1941. Um adiamento da invasão foi revelado em 15 de maio, e em 19 de maio, a data provável foi dada como o dia seguinte. Os objetivos alemães em Creta eram semelhantes às áreas já preparadas pelos britânicos, mas o conhecimento prévio aumentou a confiança dos comandantes locais em suas disposições. Em 14 de maio, Londres alertou que o ataque poderia ocorrer a qualquer momento após 17 de maio, informação que Freyberg transmitiu à guarnição. Em 16 de maio, as autoridades britânicas esperavam um ataque de 25.000 a 30.000 tropas aerotransportadas em 600 aeronavese por 10.000 soldados transportados por mar. (Os números reais foram de 15.750 tropas aerotransportadas em 520 aeronaves e 7.000 por mar; decriptações tardias reduziram a incerteza sobre a invasão marítima). . (O relatório pós-ação do Fliegerkorps XI continha uma passagem relatando que a área operacional havia sido tão bem preparada que dava a impressão de que a guarnição sabia o momento da invasão. [113] )

Os alemães capturaram uma mensagem de Londres marcada como "Pessoal para o General Freyberg", que foi traduzida para o alemão e enviada para Berlim. Datado de 24 de maio e intitulado "De acordo com a fonte mais confiável", dizia onde as tropas alemãs estavam no dia anterior (o que poderia ter sido de reconhecimento), mas também especificou que os alemães iriam "atacar a Baía de Suda". Isso pode indicar que as mensagens do Enigma foram comprometidas. [114]

Antony Beevor em 1991 e PD Antill em 2005 escreveram que os comandantes aliados sabiam da invasão através de interceptações Ultra . Freyberg, informado do componente aéreo do plano de batalha alemão, começou a preparar uma defesa perto dos aeródromos e ao longo da costa norte. Ele havia sido prejudicado pela falta de equipamentos modernos, e os pára-quedistas levemente armados tinham aproximadamente o mesmo poder de fogo dos defensores, se não mais. A ultra inteligência foi detalhada, mas foi tirada do contexto e mal interpretada. [115] [116]Embora a ênfase fosse colocada no ataque aéreo, as mensagens alemãs também mencionavam operações marítimas; Freyberg, esperando um desembarque anfíbio, guarneceu a costa – o que reduziu o número de homens disponíveis para defender o aeródromo de Maleme, principal objetivo alemão. [117] Em 1993, FH Hinsley , o historiador oficial da inteligência britânica durante a guerra, escreveu que os alemães tiveram mais baixas na conquista de Creta do que no resto da campanha grega e que as perdas infligidas na 7ª Divisão Flieger foram enormes . [ vago ] . Foi a única unidade de seu tipo e não foi reconstruída. [118]

Hinsley escreveu que era difícil medir a influência da inteligência obtida durante a batalha, porque embora o Ultra revelasse relatórios de situação alemães, detalhes de reforço e identificações de unidades e embora mais inteligência fosse obtida de prisioneiros e documentos capturados, não se sabia com que rapidez as informações chegou a Freyberg ou como ele o usou. O manual de guerra de pára-quedas alemão havia sido capturado em 1940, e depois da guerra, Student disse que teria mudado de tática se soubesse disso. Inteligência de sinais de campo foi obtida, incluindo instruções de bombardeio e informações do FliegerkorpsXI código tático. A falta de cobertura aérea impediu muito reconhecimento aéreo britânico ao norte de Creta, mas em 21 de maio a inteligência de sinais permitiu que uma aeronave localizasse um comboio. Depois da meia-noite, a marinha afundou doze navios e o resto se dispersou, o que levou a um segundo comboio de invasão a ser chamado de volta. O segundo comboio foi interceptado durante a manhã de 22 de maio, apesar do custo para a marinha de uma operação diurna, e não foram feitas mais tentativas marítimas. [119]

Vítimas

Um paraquedista alemão morto em maio de 1941; foto por Propaganda Kompanie 690
Soldados alemães param diante dos túmulos de seus camaradas
Junkers Ju 52 danificados e destruídos no aeródromo de Maleme
Memorial para soldados gregos e australianos no centro de Rethymno

Os números oficiais de baixas alemãs são contraditórios devido a pequenas variações nos documentos produzidos pelos comandos alemães em várias datas. Davin estimou 6.698 perdas, com base em um exame de várias fontes. [120] Davin escreveu que sua estimativa pode excluir soldados levemente feridos. [121]

Relatos de baixas alemãs em relatórios britânicos são em quase todos os casos exagerados e não são aceitos contra os retornos oficiais alemães contemporâneos, preparados para fins normais e não para propaganda.

—  Davi [122]

Em 1956, Playfair e outros historiadores oficiais britânicos deram números de 1.990 alemães mortos, 2.131 feridos, 1.995 desaparecidos, um total de 6.116 homens "compilados do que parecem ser os registros alemães mais confiáveis". [123]

Relatos exagerados de baixas alemãs começaram a aparecer depois que a batalha terminou. Na Nova Zelândia, The Press em 12 de junho de 1941 informou que

Os alemães perderam pelo menos 12.000 mortos e feridos, e cerca de 5.000 afogados.

—Taylor [  124]

Churchill afirmou que os alemães devem ter sofrido mais de 15.000 baixas. Buckley, com base nas suposições da inteligência britânica de dois inimigos feridos para cada morto, deu uma estimativa de 16.800 baixas. O Centro de História Militar do Exército dos Estados Unidos , citando um relatório do Ramo Histórico do Gabinete Britânico , concluiu que os historiadores militares aceitam estimativas de 6.000 a 7.000 baixas alemãs. [125] A Comissão Australiana de Túmulos contou cerca de 4.000 túmulos alemães na área da Baía de Maleme-Souda, e cerca de 1.000 mais em Rethymno e Heraklion, que teriam incluído mortes durante a ocupação alemã devido a doenças, acidentes ou combates com forças partidárias. [126]

Os historiadores oficiais registraram 147 aeronaves da Luftwaffe destruídas e 64 danificadas além do reparo pela ação inimiga, com 73 destruídas devido a extensos danos não relacionados ao combate, para um total de 284 aeronaves. Outros 84 aviões tiveram danos reparáveis ​​de não combate. Em 1987, Shores, Cull e Malizia registraram perdas de 220 aeronaves destruídas e 64 baixadas devido a danos, um total de 284 aeronaves entre 13 de maio e 1º de junho: 147 em combate, 73 não combatentes, 64 baixadas e 125 danificado, mas reparável. [123] [10] Um total de 311 tripulantes da Luftwaffe foram listados como mortos ou desaparecidos e 127 ficaram feridos. [10] Em uma publicação da equipe da RAF de 1948, a Luftwaffeperdas foram dadas como cerca de 4.500 baixas de paraquedas e planadores e cerca de 170 Ju 52s perdidos ou severamente danificados; as perdas em unidades de caças e bombardeiros foram pequenas devido à falta de oposição aérea. [127]

Os britânicos perderam 1.742 mortos, 1.737 feridos e 11.835 feitos prisioneiros de uma guarnição de pouco mais de 32.000 homens; e havia 1.828 mortos e 183 feridos na Marinha Real. [123] De uma força de mais de 10.000 homens, 5.255 soldados gregos foram capturados. [128] Após a guerra, os túmulos aliados dos quatro cemitérios que haviam sido estabelecidos pelos alemães foram transferidos para o Cemitério de Guerra da Baía de Souda. Um grande número de civis foi morto no fogo cruzado ou morreu lutando como guerrilheiros . Muitos civis cretenses foram fuzilados pelos alemães em represália durante a batalha e na ocupação. [129]Uma fonte cretense coloca o número de cretenses mortos por alemães em 6.593 homens, 1.113 mulheres e 869 crianças. Registros alemães colocam o número de cretenses executados por pelotão de fuzilamento como 3.474 e pelo menos 1.000 civis foram mortos em massacres no final de 1944. [130]

A Luftwaffe afundou os cruzadores HMS  Gloucester , HMS  Fiji e HMS  Calcutta e os destróieres Kelly , Greyhound e Caxemira de 22 de maio a 1 de junho. Bombardeiros italianos do 41° Gruppo afundaram o destróier HMS  Juno em 21 de maio e em 28 de maio danificaram outro destróier, ( HMS  Imperial ), além do reparo. [131] [132] Os britânicos também perderam o destróier HMS  Hereward em 29 de maio, quando foi atacado por bombardeiros de mergulho alemães Junkers Ju 87 "Stuka". [133]

Danos ao porta-aviões HMS  Formidable , os encouraçados HMS  Warspite e HMS  Barham , os cruzadores HMS  Ajax , HMS  Dido , HMS  Orion e HMAS  Perth , o submarino HMS  Rover , os destróieres HMS  Kelvin e HMS  Nubian , os mantiveram fora de ação por meses. Ancorado na Baía de Souda , no norte de Creta, o cruzador pesado HMS  Yorkfoi desativado por barcos a motor explosivos italianos e encalhou em 26 de março; e mais tarde foi destruído por cargas de demolição quando Creta foi evacuada em maio. [134] Em 1 de junho, a força mediterrânea oriental da Marinha Real havia sido reduzida a dois couraçados e três cruzadores, contra quatro couraçados e onze cruzadores da Marinha italiana. [12] Para os britânicos, a Batalha de Creta foi o combate naval mais caro de toda a guerra. [135]

Reivindicações de armas antiaéreas da Marinha Real para o período de 15 a 27 de maio totalizaram: "Vinte aeronaves inimigas ... abatidas com certeza, com 11 prováveis. Pelo menos 15 aeronaves pareciam ter sido danificadas ..." ; de 28 de maio a 1º de junho, outras duas aeronaves foram abatidas e mais seis danificadas, para um total de 22 reivindicadas destruídas, 11 provavelmente destruídas e 21 danificadas. [136]

Vítimas Militares de Creta morto Desaparecido
(supostamente morto)
Total de mortos e desaparecidos Ferido Capturado Total
comunidade Britânica 3.579 [137] 3.579 [4] 1.918 [4] 12.254 [138] 17.754 [139]
Alemão [9] 1.353 2.421 3.774 2.120 5.894
Grego [5] 426 118 544 5.225 5.769

[f]

Ocupação

Para a ocupação alemã de Creta, veja Fortaleza de Creta .

Veja também

Notas

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Origens

Leitura adicional

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