Batalha de Kohima

Battle of Kohima

A Batalha de Kohima (juntamente com a entrelaçada  Batalha de Imphal ) provou ser o ponto de virada da ofensiva japonesa U-Go na Índia em 1944 durante a Segunda Guerra Mundial . A batalha ocorreu em três etapas, de 4 de abril a 22 de junho de 1944, em torno da cidade de Kohima , hoje a capital de Nagaland , no nordeste da Índia. De 3 a 16 de abril, os japoneses tentaram capturar o cume Kohima, uma característica que dominava a estrada pela qual as tropas britânicas e indianas sitiadas do IV Corpo em Imphalforam fornecidos. Em meados de abril, a pequena força britânica e indiana em Kohima foi aliviada.

Batalha de Kohima
Parte da Operação U-Go durante a Campanha da Birmânia no teatro do Sudeste Asiático da Segunda Guerra Mundial
IND 003698 Garrison Hill Kohima.jpg
Vista do campo de batalha Garrison Hill, a chave para as defesas britânicas em Kohima
Encontro 4 de abril a 22 de junho de 1944
Localização 25°39′59″N 94°06′01″E / 25,66639°N 94,10035°E / 25,66639; 94.10035
Resultado Vitória aliada
Beligerantes

Reino Unido Reino Unido

Império do Japão Japão
Comandantes e líderes
Reino Unido Montagu Stopford Império do Japão Kotoku Sato
Força
Início :
1 brigada de infantaria (1.500)
Fim :
2 divisões de infantaria
1 brigada de Chindit 1 brigada
de motor
1 divisão de infantaria (12.000–15.000) [1]
Vítimas e perdas
4.064 [2] 5.764–7.000 [2]
(principalmente de fome e doença) [3] [4]

De 18 de abril a 13 de maio, reforços britânicos e indianos contra-atacaram para expulsar os japoneses das posições que haviam capturado. Os japoneses abandonaram o cume neste ponto, mas continuaram a bloquear a estrada Kohima-Imphal. De 16 de maio a 22 de junho, as tropas britânicas e indianas perseguiram os japoneses em retirada e reabriram a estrada. A batalha terminou em 22 de junho, quando as tropas britânicas e indianas de Kohima e Imphal se encontraram no marco 109, encerrando o cerco de Imphal .

A batalha foi referida por autores como Martin Dougherty e Jonathan Ritter como a " Stalingrado do Oriente ". [5] [6] O historiador militar Robert Lyman disse que a batalha de Kohima e Imphal "mudou o curso da Segunda Guerra Mundial na Ásia... Pela primeira vez os japoneses foram derrotados em uma batalha e nunca se recuperaram dela". [7]

Em 2013, uma pesquisa realizada pelo Museu Nacional do Exército Britânico votou as Batalhas de Imphal e Kohima como "A Maior Batalha da Grã-Bretanha". [8]

Fundo

O plano japonês para invadir a Índia, codinome U-Go , foi originalmente planejado como um ataque contra o IV Corpo Britânico em Imphal em Manipur , para interromper os planos ofensivos dos Aliados para aquele ano. O comandante do XV Exército Japonês , tenente-general Renya Mutaguchi , ampliou o plano para invadir a própria Índia e talvez até derrubar o Raj britânico . [9] [Nota 1]

Se os japoneses conseguissem se firmar na Índia, demonstrariam a fraqueza do Império Britânico e encorajariam os nacionalistas indianos em seus esforços de descolonização. [11] Além disso, a ocupação da área em torno de Imphal afetaria severamente os esforços americanos para abastecer o exército de Chiang Kai-shek na China. [12] [13] As objeções dos estados-maiores de vários quartéis-generais foram finalmente superadas, e a ofensiva foi aprovada pelo Quartel-General Imperial em 7 de janeiro de 1944. [14]

Parte do plano envolvia o envio da 31ª Divisão Japonesa (que era composta pelos 58º, 124º e 138º Regimentos de Infantaria e o 31º Regimento de Artilharia de Montanha) para capturar Kohima e, assim, cortar Imphal. Mutaguchi desejava explorar a captura de Kohima empurrando a 31ª Divisão para Dimapur , a base ferroviária e logística vital no vale do rio Brahmaputra . [15]

O comandante da 31ª Divisão, tenente-general Kotoku Sato , estava descontente com seu papel. Ele não estava envolvido no planejamento da ofensiva e tinha sérias dúvidas sobre suas chances. Ele já havia dito a sua equipe que todos poderiam morrer de fome. [16] Em comum com muitos oficiais japoneses de alto escalão, Sato considerava Mutaguchi um "cabeça-dura". Ele e Mutaguchi também estiveram em lados opostos durante a divisão entre as facções Toseiha e Kodoha dentro do Exército Japonês durante o início da década de 1930, e Sato acreditava que tinha motivos para desconfiar dos motivos de Mutaguchi. [17]

Prelúdio

Campanha Imphal e Kohima

A partir de 15 de março de 1944, a 31ª Divisão Japonesa cruzou o rio Chindwin [18] perto de Homalin e moveu-se para noroeste ao longo de trilhas na selva em uma frente de quase 97 km de largura. Por causa da falta de transporte, metade das armas de montanha do regimento de artilharia e as armas pesadas dos regimentos de infantaria foram deixadas para trás. Apenas três semanas de suprimentos de comida e munição foram carregados. [19]

Embora a marcha tenha sido árdua, houve um bom progresso. A ala esquerda da divisão, composta pelo grosso do 58º Regimento e comandada pelo comandante do Grupo de Infantaria da divisão, [Nota 2] Major General Shigesaburō Miyazaki , estava à frente da formação vizinha (a 15ª Divisão de Infantaria japonesa ) quando entraram em confronto com Tropas indianas cobrindo as aproximações do norte de Imphal em 20 de março. [20]

As tropas indianas eram a 50ª Brigada de Pára-quedistas Indiana sob o comando do Brigadeiro Maxwell Hope-Thomson , em Sangshak. [18] Embora não fossem o objetivo de Miyazaki, ele decidiu eliminá-los de sua linha de avanço. A Batalha de Sangshak continuou por seis dias. As tropas da brigada de pára-quedas estavam desesperadamente com falta de água potável, [21] mas Miyazaki foi prejudicado pela falta de artilharia até perto do final da batalha. Eventualmente, como algumas das tropas da 15ª Divisão japonesa se juntaram à batalha, Hope-Thomson se retirou. A 50ª Brigada de Pára-quedistas perdeu 600 homens, enquanto os japoneses sofreram mais de 400 baixas. Miyazaki também capturou alguns dos alimentos e munições que foram lançados pelosForça Aérea Real (RAF) aos defensores de Sangshak. No entanto, suas tropas, que tinham o caminho mais curto e fácil para Kohima, foram atrasadas em uma semana. [22]

Enquanto isso, o comandante do 14º Exército britânico , o tenente-general William Slim , percebeu tardiamente (em parte a partir de documentos japoneses capturados em Sangshak) que toda uma divisão japonesa estava se movendo em direção a Kohima. [23] Ele e sua equipe originalmente acreditavam que, por causa do terreno proibido na área, os japoneses só poderiam enviar um regimento para tomar Kohima. [1] [24] [Nota 3]

Slim sabia que havia poucas tropas de combate, ao contrário de soldados em unidades de linha de comunicação e serviços de apoio, em Kohima e nenhuma na base vital de Dimapur, 30 milhas (48 km) ao norte. Dimapur continha uma área de depósitos de suprimentos de 18 km de comprimento e 1,6 km de largura. [26] [27] Como a queda de Dimapur teria sido desastrosa para os Aliados, Slim pediu ao seu superior, General George Giffard (comandante do Décimo Primeiro Grupo de Exércitos ), [28] por mais tropas para proteger Dimapur e se preparar para aliviar Imphal. [29]

Os Aliados já estavam reforçando apressadamente a Frente Imphal. [30] Como parte deste movimento, a infantaria e a artilharia da 5ª Divisão de Infantaria Indiana foram transportadas do Arakan , onde haviam acabado de participar da derrota de uma ofensiva subsidiária japonesa na Batalha da Admin Box . Enquanto o corpo principal da divisão foi para Imphal (onde algumas unidades haviam sido isoladas e quase todas as reservas do IV Corpo já haviam sido comprometidas), a 161ª Brigada de Infantaria Indiana , comandada pelo Brigadeiro Dermot Warren e com o 24º Regimento de Artilharia de Montanha, Artilharia anexada, foram levados para Dimapur. [31]

No início de março, a 23ª Brigada de Penetração de Longo Alcance foi removida da força Chindit do Major General Orde Wingate e despachada por via férrea de Lalaghat para Jorhat , 50 milhas (80 km) ao norte de Dimapur, onde poderiam ameaçar o flanco de qualquer ataque japonês à base. Giffard e o general Claude Auchinleck , comandante-em-chefe do exército indiano britânico , também se prepararam para enviar a 2ª Divisão britânica e o QG do XXXIII Corps indiano sob o tenente-general Montagu Stopford da reserva no sul e centro da Índia para Dimapur, por estrada e ferrovia . [32] [33]

Até que o quartel-general do XXXIII Corps pudesse chegar a Dimapur, o HQ da Área de Linha de Comunicação 202 sob o Major General RPL Ranking assumiu o comando da área. [26] [34]

Batalha

Geografia

Cordilheira Kohima

A importância estratégica de Kohima na ofensiva japonesa Chindwin de 1944 estava no cume de uma passagem que oferecia aos japoneses a melhor rota da Birmânia para a Índia. [1] Por ela passava a estrada que era a principal rota de abastecimento entre a base de Dimapur no vale do rio Brahmaputra e Imphal, [35] onde as tropas britânicas e indianas do IV Corpo (composto pelo 17º , 20º e 23º Infantaria Indiano) Divisões ) enfrentaram a principal ofensiva japonesa. [36] [37]

Kohima Ridge em si corre aproximadamente norte e sul. [38] A estrada de Dimapur a Imphal sobe até sua extremidade norte e corre ao longo de sua face leste. Em 1944, Kohima era o centro administrativo de Nagaland . O vice-comissário foi Charles Pawsey . Seu bangalô ficava na encosta de uma colina em uma curva da estrada, com seus jardins e quadra de tênis, e um clube, em terraços acima. [1] Embora alguns terraços ao redor da aldeia tenham sido desmatados para cultivo, as encostas íngremes do cume foram densamente arborizadas. [1]

Ao norte do cume ficava a área densamente habitada de Naga Village , coroada pela Colina do Tesouro , [1] e Church Knoll (os missionários batistas e outros cristãos estiveram ativos em Nagaland durante o meio século anterior). Sul e oeste de Kohima Ridge foram GPT Ridge e Aradura Spur coberto de selva . Os vários acampamentos de tropas de serviço britânicos e indianos na área deram seus nomes às características que seriam importantes na batalha, por exemplo, "Field Supply Depot" tornou-se FSD Hill ou simplesmente FSD . [39] [40] Os japoneses mais tarde atribuíram seus próprios codinomes aos recursos; por exemplo,Garrison Hill , que dava para Kohima, [7] era conhecido como Inu (cão) e Kuki Piquet (veja o mapa de Kohima Ridge) como Saru (macaco). [41]

Cerco

Antes da chegada da 161ª Brigada Indiana, as únicas tropas de combate na área de Kohima eram o recém-criado 1º Batalhão, o Regimento de Assam e alguns pelotões do 3º (Naga Hills) Batalhão dos paramilitares Assam Rifles . [1] No final de março, a 161ª Brigada foi implantada em Kohima, mas o Major-General Ranking ordenou que voltassem a Dimapur, pois inicialmente se sentiu que Dimapur tinha mais importância estratégica. Kohima era considerado um bloqueio na estrada, enquanto Dimapur era o terminal ferroviário onde a maioria dos suprimentos aliados estava armazenada. [26] Slim também temia que os japoneses deixassem apenas um destacamento para conter a guarnição de Kohima enquanto o corpo principal da 31ª Divisão se movia por trilhos para o leste para atacar Dimapur. [42]

Para alívio de Slim, Sato se concentrou em capturar Kohima. (No início do cerco, em 8 de abril , Mutaguchi ordenou diretamente a Sato que enviasse um destacamento para avançar em Dimapur . o movimento.) [43]

À medida que a ala direita e o centro da 31ª Divisão japonesa se aproximavam de Jessami , 30 milhas (48 km) a leste de Kohima, elementos do Regimento Assam lutaram atrasando as ações contra eles começando em 1º de abril. No entanto, os homens nas posições avançadas logo foram invadidos e o regimento de Assam recebeu ordens de se retirar. Na noite de 3 de abril, as tropas de Miyazaki chegaram aos arredores da aldeia Naga e começaram a sondar Kohima pelo sul. [44]

O QG do Corpo de Stopford assumiu a responsabilidade pela frente do Ranking em 3 de abril. [42] No dia seguinte, ele ordenou que a 161ª Brigada Indiana avançasse para Kohima novamente, mas apenas um batalhão, o 4º Batalhão Queen's Own Royal West Kent Regiment comandado pelo tenente-coronel John Laverty, e uma companhia do 4º Batalhão, 7º Rajput O regimento chegou a Kohima antes que os japoneses cortassem a estrada a oeste do cume. Além dessas tropas da 161ª Brigada, a guarnição era composta por um batalhão bruto (o Regimento Shere) do Exército Real do Nepal , algumas companhias do Regimento da Birmânia, alguns do Regimento de Assam que se retiraram para Kohima e vários destacamentos de convalescentes e tropas de linha de comunicação. A guarnição contava com cerca de 2.500, dos quais cerca de 1.000 eram não-combatentes [45] e era comandada pelo coronel Hugh Richards , que havia servido anteriormente com os Chindits. [46]

The siege began on 6 April. The garrison was continually shelled and mortared, in many instances by Japanese using weapons and ammunition captured at Sangshak and from other depots, and was slowly driven into a small perimeter on Garrison Hill. They had artillery support from the main body of 161st Brigade, who were themselves cut off 2 miles (3.2 km) away at Jotsoma, but, as at Sangshak, they were very short of drinking water. The water supply point was on GPT Ridge, which was captured by the Japanese on the first day of the siege. Some of its defenders were unable to retreat to other positions on the ridge and instead withdrew towards Dimapur. Canvas water tanks on FSD and at the Indian General Hospital had neither been filled nor dug in to protect them from fire. While a small spring was discovered on the north side of Garrison Hill, it could be reached only at night.[47] The medical dressing stations were exposed to Japanese fire, and wounded men were often hit again as they waited for treatment.[48]

Alguns dos combates mais pesados ​​ocorreram no extremo norte de Kohima Ridge, em torno do bangalô e da quadra de tênis do vice-comissário, no que ficou conhecido como a Batalha da Quadra de Tênis . A quadra de tênis tornou-se uma terra de ninguém , com os japoneses e os defensores de Kohima entrincheirados em lados opostos, tão próximos um do outro que granadas foram lançadas entre as trincheiras. Os historiadores americanos Alan Millet e Williamson Murray escreveram sobre a luta em Kohima entre os japoneses contra as tropas anglo-indianas: "Em nenhum lugar da Segunda Guerra Mundial - mesmo na Frente Oriental - os combatentes lutaram com mais selvageria irracional". [49]

Na noite de 17/18 de abril, os japoneses finalmente capturaram a área de bangalôs do DC. Outros japoneses capturaram Kuki Picquet , cortando a guarnição em duas. [50] A situação dos defensores era desesperadora, mas os japoneses não seguiram atacando Garrison Hill , pois agora estavam exaustos pela fome e pelos combates, e quando o dia raiava, tropas da 161ª Brigada Indiana chegaram para aliviar a guarnição. [51] [49]

Alívio

A 2ª Divisão britânica, comandada pelo major-general John ML Grover , começou a chegar a Dimapur no início de abril. Em 11 de abril, o Décimo Quarto Exército tinha aproximadamente o mesmo número de tropas na área que os japoneses. A 5ª Brigada britânica da 2ª Divisão rompeu barreiras japonesas para aliviar a 161ª Brigada em Jotsoma em 15 de abril. A 6ª Brigada britânica assumiu a posição defensiva da 161ª Brigada (a "Caixa Jotsoma"), permitindo que a 161ª Brigada com apoio aéreo, artilharia e blindagem lançasse um ataque contra Kohima em 18 de abril. Após um dia de intensos combates, as principais tropas da Brigada (1º Batalhão, 1º Regimento Punjab ) romperam e começaram a aliviar a guarnição de Kohima. [52]A essa altura, Kohima parecia um campo de batalha da Primeira Guerra Mundial , com árvores esmagadas, prédios em ruínas e o chão coberto de crateras. [53]

Sob o manto da escuridão, os feridos (num número de 300) foram trazidos sob fogo. Embora o contato tenha sido estabelecido, foram necessárias mais 24 horas para que a estrada entre Jotsoma e Kohima fosse totalmente segura. Durante 19 de abril e nas primeiras horas de 20 de abril, a 6ª Brigada britânica substituiu a guarnição original e às 06:00 horas de 20 de abril, o comandante da guarnição (Coronel Richards) entregou o comando da área. [54] Os observadores da 6ª Brigada ficaram surpresos com a condição da guarnição; um oficial endurecido pela batalha comentou: "Eles pareciam espantalhos envelhecidos e manchados de sangue, caindo de fadiga; a única coisa limpa neles eram suas armas, e cheiravam a sangue, suor e morte." [55]

Miyazaki continuou a tentar capturar Garrison Hill , e houve lutas pesadas por esta posição por várias noites, com altas baixas em ambos os lados. As posições japonesas em Kuki Picquet estavam a apenas 50 jardas (46 m) de Garrison Hill , e a luta era muitas vezes corpo a corpo. [56] No outro flanco de Garrison Hill , na noite de 26/27 de abril, um ataque britânico recapturou a sede do clube acima do bangalô do vice-comissário, que dava para a maior parte do centro japonês. [57]

Contra-ofensiva

A quadra de tênis minada e terraços do bangalô do Comissário Distrital em Kohima
Estrada histórica Kohima Imphal em 2013

The Japanese reorganised their forces for defence. Their Left Force under Miyazaki held Kohima Ridge with four battalions.[58] The divisional HQ under Sato himself and the Centre Force under Colonel Shiraishi held Naga Village with another four battalions.[59] The much smaller Right Force held villages to the north and east.[58]

Para apoiar seu ataque contra a posição japonesa, os britânicos acumularam trinta e oito obuses de montanha de 3,7 polegadas , quarenta e oito canhões de campo de 25 libras e dois canhões médios de 5,5 polegadas . [60] A RAF (principalmente caças Hurricane do 34 Squadron e Vultee Vengeance do 84 Squadron ) [61] também bombardearam e metralharam as posições japonesas. Os japoneses podiam se opor a eles com apenas dezessete canhões leves de montanha, com muito pouca munição. [62]No entanto, o progresso do contra-ataque britânico foi lento. Os tanques não podiam ser usados ​​facilmente, e os japoneses ocupavam bunkers que estavam profundamente cavados, bem escondidos e apoiando-se mutuamente. [63]

Enquanto a 6ª Brigada britânica defendia Garrison Hill , as outras duas brigadas da 2ª Divisão tentaram flanquear ambas as extremidades da posição japonesa, em Naga Village ao norte e em GPT Ridge ao sul. A esta altura, a monção havia quebrado e as encostas íngremes estavam cobertas de lama, dificultando muito o movimento e o abastecimento. Em alguns lugares, a 4ª Brigada britânica teve que cortar degraus nas encostas e construir corrimãos para progredir. [64] Em 4 de maio, a 5ª Brigada britânica garantiu uma posição nos arredores de Naga Village, mas perdeu em um contra-ataque. [65]No mesmo dia, a 4ª Brigada britânica, tendo feito uma longa marcha de flanco ao redor do Monte Pulebadze para se aproximar do cume Kohima pelo sudoeste, atacou o GPT cume sob chuva forte e capturou parte do cume de surpresa, mas não conseguiu proteger todo o cume. cume. [66] Dois comandantes sucessivos da 4ª Brigada britânica foram mortos nos combates a curta distância subsequentes no cume. [67]

Ambos os movimentos de flanqueamento falharam por causa do terreno e do clima, a 2ª Divisão britânica concentrou-se em atacar as posições japonesas ao longo de Kohima Ridge a partir de 4 de maio. O fogo de postos japoneses na encosta reversa do GPT Ridge pegou repetidamente as tropas britânicas atacando Jail Hill no flanco, causando pesadas baixas e impedindo-as de capturar a colina por uma semana. No entanto, as várias posições foram tomadas lentamente. Jail Hill , juntamente com Kuki Picquet , FSD e DIS , foi finalmente capturado pela 33ª Brigada de Infantaria Indiana.em 11 de maio, após uma enxurrada de granadas de fumaça cegar os metralhadores japoneses e permitir que as tropas protegessem a colina e cavassem. [68] [69]

As últimas posições japonesas no cume a serem capturadas foram a quadra de tênis e os jardins acima do bangalô do vice-comissário. Em 13 de maio, após várias tentativas fracassadas de flanquear ou invadir a posição, os britânicos finalmente demoliram uma trilha até o cume acima da posição, pela qual um tanque poderia ser arrastado. Um tanque Lee caiu na quadra de tênis e destruiu as trincheiras e bunkers japoneses. O 2º Bn, o Regimento de Dorsetshire , seguiu e capturou a encosta onde o bangalô ficava anteriormente, finalmente limpando Kohima Ridge. [70]O terreno havia sido reduzido a um deserto infestado de moscas e ratos, com restos humanos semienterrados por toda parte. As condições sob as quais as tropas japonesas viveram e lutaram foram descritas por várias fontes, incluindo o autor Frank McLynn, como "indescritíveis". [71]

A situação piorou para os japoneses quando mais reforços aliados chegaram. [72] A 7ª Divisão de Infantaria Indiana, comandada pelo major-general Frank Messervy , estava chegando aos poucos por estrada e ferrovia do Arakan. Sua 33ª Brigada Indiana já havia sido liberada da reserva do XXXIII Corps para se juntar aos combates em Kohima Ridge em 4 de maio. [67] A 114ª Brigada de Infantaria Indiana e o QG da Divisão chegaram em 12 de maio e (com a 161ª Brigada sob comando) a divisão concentrou-se em recapturar a Aldeia Naga do norte. A 268ª Brigada de Infantaria Indiana independentefoi usado para aliviar as brigadas da 2ª Divisão britânica e permitir que eles descansassem, antes de retomarem sua viagem para o sul ao longo da Estrada Imphal. [72]

No entanto, quando os Aliados lançaram outro ataque em 16 de maio, os japoneses continuaram a defender tenazmente a Aldeia de Naga e Aradura Spur . [73] Um ataque a Naga Hill na noite de 24/25 de maio não ganhou terreno. [74] Outro ataque, montado contra ambas as extremidades de Aradura Spur na noite de 28/29 de maio foi repelido de forma ainda mais decisiva. Os repetidos contratempos, com o esgotamento e os efeitos do clima começaram a afetar especialmente o moral da 2ª Divisão britânica. [74]

retiro japonês

O fator decisivo foi a falta de suprimentos japonesa. A 31ª Divisão Japonesa havia iniciado a operação com apenas três semanas de fornecimento de alimentos. [62] Uma vez que esses suprimentos foram esgotados, os japoneses tiveram que sobreviver em escassos estoques capturados e o que eles poderiam forragear em aldeias locais cada vez mais hostis. (Pouco antes do cerco de Kohima começar, os japoneses capturaram um enorme armazém na vila de Naga com arroz suficiente para alimentar a divisão "por três anos", mas foi imediatamente bombardeado e o estoque de arroz foi destruído.) [75]A 23ª Brigada LRP britânica, que operava atrás da divisão japonesa, cortou as linhas de abastecimento japonesas e impediu-as de forragear nas colinas de Naga, a leste de Kohima. Os japoneses montaram duas missões de reabastecimento, usando jipes capturados para transportar suprimentos do Chindwin para a 31ª Divisão, mas trouxeram principalmente artilharia e munição antitanque, em vez de comida. [62]

Em meados de maio, as tropas de Sato estavam morrendo de fome. Ele considerou que Mutaguchi e o QG do XV Exército Japonês estavam dando pouca atenção à sua situação, pois haviam emitido várias ordens confusas e contraditórias para ele durante o mês de abril. [76] Como o ataque principal a Imphal falhou em meados de abril, Mutaguchi desejou que a 31ª Divisão ou partes dela se juntassem ao ataque a Imphal pelo norte, mesmo enquanto a divisão lutava para capturar e manter Kohima. Sato considerou que o quartel-general do Décimo Quinto Exército estava dando ordens irreais à sua divisão sem o devido planejamento ou consideração das condições. Nem ele acreditava que eles estavam se esforçando para transportar suprimentos para sua divisão. [77]Ele começou a considerar a retirada de suas tropas para permitir o reabastecimento. [78]

Em 25 de maio, Sato notificou o QG do Décimo Quinto Exército que ele se retiraria em 1º de junho, a menos que sua divisão recebesse suprimentos. [79] Finalmente, em 31 de maio, ele abandonou a aldeia Naga e outras posições ao norte da estrada, apesar das ordens de Mutaguchi para manter sua posição. [59] (Para um comandante de divisão recuar sem ordens ou permissão de seu superior era algo inédito no Exército Japonês.) [80] Isso permitiu que o XXXIII Corps flanqueasse a posição de Miyazaki em Aradura Spur e começasse a avançar para o sul. [81]

O destacamento de Miyazaki continuou a combater ações de retaguarda e demolir pontes ao longo da estrada para Imphal, mas acabou sendo expulso da estrada e forçado a recuar para o leste. O restante da divisão japonesa recuou dolorosamente para o sul, mas encontrou muito pouco para comer, pois a maioria dos poucos suprimentos trazidos pelo Chindwin havia sido consumido por outras unidades japonesas, que estavam tão desesperadamente famintas quanto os homens de Sato. [82] Muitos da 31ª Divisão estavam muito enfraquecidos para se arrastar mais ao sul do que Ukhrul (perto do campo de batalha Sangshak), onde hospitais haviam sido montados, mas sem medicamentos, equipe médica ou comida, ou Humine 20 milhas (32 km) ao sul de Ukhrul, onde Sato esperava em vão encontrar suprimentos. [83]

A ligação no marco 109 entre os dois braços do 14º Exército que aliviou o cerco japonês de Imphal.

Indian XXXIII Corps seguiu os japoneses em retirada. A 2ª Divisão britânica avançou pela estrada principal, enquanto a 7ª Divisão Indiana (usando mulas e jipes para a maior parte de seu transporte), moveu-se pelo terreno acidentado a leste da estrada. Em 22 de junho, as principais tropas da 2ª Divisão britânica encontraram o corpo principal da 5ª Divisão de Infantaria Indiana avançando para o norte de Imphal no marco 109, 30 milhas (48 km) ao sul de Kohima. [84] O cerco de Imphal terminou, e comboios de caminhões rapidamente transportaram suprimentos vitais para as tropas em Imphal. [85]

Durante a Batalha de Kohima, as forças britânicas e indianas perderam 4.064 homens, mortos, desaparecidos e feridos. [2] Contra isso, os japoneses perderam 5.764 baixas de batalha na área de Kohima, [2] e muitos da 31ª Divisão morreram posteriormente de doenças ou fome, ou tiraram suas próprias vidas. [3] [4]

Consequências

Depois de ignorar as ordens do exército por várias semanas, Sato foi removido do comando da 31ª Divisão japonesa no início de julho. Toda a ofensiva japonesa foi interrompida ao mesmo tempo. Slim ridicularizou Sato como o menos empreendedor de seus oponentes, e até dissuadiu a RAF de bombardear o QG de Sato porque ele queria mantê-lo vivo, pois isso ajudaria a causa aliada. [86] Fontes japonesas, no entanto, culpam seu superior, Mutaguchi, tanto pelas fraquezas do plano original quanto pela antipatia entre ele e Sato, que levou Sato a se concentrar em salvar sua divisão em vez de perseguir objetivos distantes. [87]

Vista de Kohima Ridge após a batalha.

After Sato was removed from command, he refused an invitation to commit seppuku and demanded a court martial to clear his name and make his complaints about Fifteenth Army HQ public. At Kawabe's prompting, Sato was declared to have suffered a mental breakdown and was unfit to stand trial.[88] He was replaced as commander of the 31st Division by Lieutenant General Tsuchitaro Kawada.[89] Major General Miyazaki was promoted and appointed to command the Japanese 54th Division, serving in Arakan.[90]

The huge losses the Japanese suffered in the Battles of Imphal and Kohima (mainly through starvation and disease) crippled their defence of Burma against Allied attacks during the following year.[91]

Do lado aliado, o major-general Grover foi demitido do comando da 2ª Divisão britânica em 5 de julho, por lentidão percebida na condução da ofensiva, e também após reclamações sobre o manuseio de formações indianas (161ª e 33ª Brigadas Indianas) ligadas à sua divisão , e substituído pelo Major General Cameron Nicholson . Ele aceitou sua demissão estoicamente e foi nomeado Diretor de Serviços de Bem-Estar do Exército no Ministério da Guerra . [92] Setenta anos após a Batalha de Kohima, um memorial para ele foi revelado em Jotsoma, o local de sua sede da 2ª Divisão. [93] O Brigadeiro Dermot Warren, que comandou a 161ª Brigada Indiana durante o cerco, [94] foi promovido a comandar a 5ª Divisão Indiana,[95] mas foi morto em um acidente aéreo no ano seguinte. [96]

Reabastecimento aéreo

O reabastecimento aéreo de Kohima fez parte de um esforço que, no seu auge, entregou cerca de 500 toneladas de suprimentos por dia às forças aliadas no teatro. [97] Nos cercos de Kohima e Imphal, os Aliados confiaram inteiramente no reabastecimento aéreo de aeronaves britânicas e americanas [98] voando da Índia até que a estrada da estação ferroviária em Dimapur fosse liberada. Em Kohima, devido às linhas estreitas dos cumes, a precisão na entrega da logística aérea provou ser um problema considerável e à medida que os combates se intensificavam e a área defendida diminuía, a tarefa se tornava mais difícil e perigosa. [99] A fim de melhorar a precisão dos lançamentos, os pilotos do Dakota foram forçados a voar "perigosamente baixo". [100]

O crescente domínio do poder aéreo aliado nesta fase da campanha da Birmânia foi um fator importante para ajudar os Aliados a virar a maré da guerra neste teatro. O suprimento aéreo aliado permitiu que as tropas britânicas e indianas resistissem em posições que, de outra forma, teriam que abandonar devido à escassez de munição, comida e água, pois reforços e suprimentos podiam ser trazidos mesmo quando as guarnições eram cercadas e isoladas. [101] Por outro lado, os japoneses encontraram sua própria situação de abastecimento mais difícil de resolver e, no final, foi um dos fatores decisivos na batalha. [79]

Victoria Cross

Duas Victoria Crosses foram concedidas por ações durante a Batalha de Kohima:

Memorial

Quando você for para casa, conte a eles sobre nós e diga, para o seu amanhã, nós demos o nosso hoje

O Cemitério de Guerra em Kohima de 1.420 mortos de guerra aliados é mantido pela Comissão de Túmulos de Guerra da Commonwealth . [108] O cemitério fica nas encostas de Garrison Hill, no que já foi a quadra de tênis do vice-comissário. [109] O epitáfio esculpido no memorial da 2ª Divisão Britânica no cemitério tornou-se mundialmente famoso como o Epitáfio de Kohima. Lê-se: [110] [111]

Quando você for para casa, conte a eles sobre nós e diga:
Para o seu amanhã, nós demos o nosso hoje

The verse is attributed to John Maxwell Edmonds (1875–1958), and is thought to have been inspired by the epitaph written by Simonides to honour the Spartans who fell at the Battle of Thermopylae in 480 BC.[111][112]

See also

Notes

  1. De acordo com Julian Thompson, "até hoje [em 2010] há desacordo sobre se Mutaguchi pretendia ou não parar em Imphal. Ele era a favor de avançar para a Índia, e com a ajuda de revoltas de nacionalistas indianos na Índia, expulsando os britânicos … Um possível indicador das aspirações de Mutaguchi… foi a inclusão da 1ª Divisão do Exército Nacional Indiano (INA) [uma força anti-britânica]…. O INA foi ineficaz na batalha, então o motivo de Mutaguchi para se sobrecarregar com sete mil bocas inúteis só poderia foram usá-los para propaganda na chegada à Índia". [10]
  2. Uma Divisão de Infantaria Japonesa tinha um quartel-general separado de "Grupo de Infantaria" ou "Brigada de Infantaria" que, como neste caso, poderia controlar qualquer destacamento substancial do corpo principal da divisão
  3. Um regimento japonês tinha aproximadamente 2.600 homens, enquanto uma divisão variava entre 12.000 e 22.000 homens. [25]

Referências

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Bibliografia

Leitura adicional

links externos