Batalha de Mindanao

Battle of Mindanao

A Batalha de Mindanao ( Filipino : Labanan sa Mindanao; Cebuano : Gubat sa Mindanao; Japonês : ミンダナオの戦い) foi travada pelos americanos e guerrilheiros filipinos aliados contra as forças japonesas na ilha de Mindanao , nas Filipinas , como parte da Operação VICTOR V .Foi parte da campanha para libertar as Filipinas durante a Segunda Guerra Mundial . A batalha foi travada para completar a recaptura das porções mais ao sul do arquipélago do Exército Imperial Japonês .

Batalha de Mindanao
Parte da Segunda Guerra Mundial , teatro do Pacífico
Mindanao landing.jpg
LCM transporta tropas dos EUA pelo rio Mindanao até Fort Pikit [1] : 625 
Encontro 10 de março - 15 de agosto de 1945
Localização
Resultado Vitória aliada
Beligerantes

 Estados Unidos

 Japão

Comandantes e líderes
Estados Unidos Robert L. Eichelberger Franklin C. Sibert Albert G. Noble Roscoe B. Woodruff Clarence A. Martin Basilio J. Valdes Wendell W. Fertig Salipada Pendatun
Estados Unidos
Estados Unidos
Estados Unidos
Estados Unidos
Comunidade das Filipinas
Estados Unidos
Comunidade das Filipinas
Império do Japão Gyosaku Morozumi Jiro Harada Naoji Doi
Império do Japão
Império do Japão
Unidades envolvidas

Estados Unidos Sexto Exército

Estados Unidos Oitavo Exército

Unidades terrestres :

Império do Japão 35º Exército

Unidades navais :

Império do Japão 32ª Força de Base Naval
Força
60.000, mais 32.000 guerrilheiros [2] 65.000, incluindo 12.000 civis [1] : 597, 647, 694 
Vítimas e perdas

221 mortos e 665 feridos na Península de Zamboanga [1] : 597 


820 mortos e 2.880 feridos em E. Mindanao [1] : 648 

6.400 mortos e 1.100 capturados na Península de Zamboanga [1] : 597 


12.865 mortos, 600 capturados, 8.235 desaparecidos em E. Mindanao [1] : 647 
Mapa da Batalha de Mindanao no Cemitério e Memorial Americano de Manila

Fundo

A campanha para Mindanao representou o maior desafio para as forças aliadas libertadoras, principalmente por três razões: geografia inóspita da ilha; as defesas japonesas estendidas; e a força e condição das forças japonesas, que continham a significativa concentração remanescente de tropas de combate nas Filipinas.

Como a maioria das ilhas filipinas e outros lugares semelhantes que o Exército dos EUA operava em outras partes do Pacífico, as condições geográficas de Mindanao, a segunda maior ilha das Filipinas, ofereciam muito pouca inspiração para os soldados que teriam que lutar lá. Apresentava um litoral longo e irregular, e a topografia era geralmente caracterizada como acidentada e montanhosa. Florestas tropicais e numerosos rios infestados de crocodilos cobriam o terreno, o resto por lago, pântano ou pastagem. Essas regiões de pastagem – junto com densos bosques de abacás , fonte de fibra de cânhamo – oferecem os piores obstáculos, limitando a visão e minando a força dos soldados.

As poucas estradas em Mindanao complicaram ainda mais o problema do movimento. A generosamente chamada Highway 1 corta a porção sul da ilha, desde o sul de Parang, na Baía de Illana, a oeste, até Digos , no Golfo de Davao, a leste, e depois ao norte até Davao . A outra, Sayre Highway, a principal estrada norte-sul, começava em Kabacan , a meio caminho entre a Baía de Illana e o Golfo de Davao, depois seguia para o norte pelas montanhas de Bukidnon e Macajalar Bay (na Província Oriental de Misamis ) na costa norte.

As defesas japonesas mais fortes estavam concentradas em torno da área do Golfo de Davao, que foi fortemente minada para combater um desembarque anfíbio, e na cidade de Davao , a maior e mais importante cidade da ilha. As baterias de artilharia e antiaérea cercaram extensivamente as defesas costeiras. Acreditando que os americanos acabariam atacando a partir do Golfo de Davao e também antecipando que eles seriam eventualmente expulsos da cidade, os japoneses também prepararam bunkers defensivos no interior atrás de seu perímetro, onde poderiam se retirar e se reagrupar, com a intenção de prolongar a campanha tanto quanto possível.

Operação VICTOR V

On 10 March 1945, the U.S. Eighth Army—under Lieutenant General Robert L. Eichelberger—was formally ordered by General Douglas MacArthur to clear the rest of Mindanao, with the start of Operation VICTOR V, with expectations that the campaign would take four months. Eichelberger had misgivings about the projected timetable. His Eighth Army staff came up with a more effective plan.

Em vez do esperado ataque frontal às defesas japonesas, o plano previa garantir uma cabeça de praia na Baía de Illana, no oeste indefeso, e depois dirigir para o leste mais de 160 km através de selvas e montanhas para atacar pela retaguarda. O objetivo, que exigia surpreender e avançar rápida e agressivamente pelas forças invasoras, considerou Eichelberger, poderia desequilibrar os japoneses tanto física quanto psicologicamente. A chave para o sucesso envolveu o desempenho de cabeça de praia da força de desembarque e a capacidade das unidades de manter o impulso de seu ataque, antecipando as reações japonesas e, esperançosamente, antes do início da estação chuvosa, o que impediria o movimento.

As operações terrestres foram atribuídas ao X Corps , sob o comando do Major General Franklin C. Sibert , [1] : 620  com a 24ª Divisão de Infantaria do Major General Roscoe B. Woodruff e a 31ª Divisão de Infantaria do Major General Clarence A. Martin como as principais unidades de combate . O Grupo de Tarefa Anfíbio 78.2 (TG 78.2), sob o comando do contra-almirante Albert G. Noble , foi encarregado de transportar a sede da 24ª Divisão e do X Corps para as praias de assalto perto de Malabang até 17 de abril para garantir um aeródromo avançado. Cinco dias depois, a 31ª Divisão deveria estar em Parang, 32 km ao sul, localizada perto da Rodovia 1, a rota para Davao. [1]: 620 

Batalha

Captura de Zamboanga e Sulu

No mesmo dia as forças de Eichelberger foram condenadas a invadir Mindanao, remanescentes da 41ª Divisão de Infantaria do Major General Jens A. Doe realizou a Operação VICTOR IV, a tomada de Zamboanga , a grande península que se estendia para sudoeste, concomitante com a recaptura de Palawan , apelidada de Operação VICTOR III. Uma força considerável - com cerca de 8.900 homens da 54ª Brigada Mista Independente Japonesa (IMB) do tenente-general Tokichi Hojo - havia estabelecido fortes posições defensivas em torno da cidade de Zamboanga, na ponta sul da península. [1] : 593 

A lenta construção do aeródromo de Palawan representou um problema para o apoio aéreo tático, aumentando a operação de Zamboanga. Com a apreensão de uma pista de pouso improvisada em Dipolog , cerca de 145 milhas (233 km) a nordeste da cidade de Zamboanga, os americanos rapidamente exploraram a oportunidade, transportando duas companhias reforçadas do 21º Regimento de Infantaria , 24ª Divisão para garantir o controle da pista. [1] : 591–592  Logo depois, os Grupos de Aeronaves Marítimas Zamboanga (MAGSZAM) sob o comando do Coronel Clayton C. Jerome estavam fazendo surtidas na pista de pouso para cobrir o bombardeio naval e os preparativos de pouso na cidade de Zamboanga.

Após o bombardeio das áreas de desembarque pela 13ª Força Aérea e um bombardeio de três dias pela Marinha dos EUA, os 162º e 163º Regimentos de Infantaria desembarcaram 3 milhas (4,8 km) a oeste da cidade de Zamboanga em San Mateo. [1] : 592–593  A oposição japonesa aos desembarques foi mínima, e as tropas da 41ª Divisão rapidamente capturaram a cidade, que foi dizimada pelos bombardeios pré-invasão. [1] : 593 No dia seguinte, 11 de março, os americanos encontraram forte resistência quando atacaram posições japonesas nas colinas com vista para a planície costeira. Por duas semanas, a infantaria americana - habilmente apoiada pela aviação marinha e tiros navais - lutou contra os japoneses ao longo de uma frente de 5 milhas (8,0 km), em terreno tão acidentado que os tanques não podiam ser usados, e em posições fortemente fortificadas com posicionamentos profundos de terra. arame farpado, campos minados e armadilhas. [1] : 596 

Em 23 de março, após intensos combates, o centro da linha japonesa finalmente se rompeu e, nos três dias seguintes, a 162ª Infantaria continuou eliminando a resistência no setor central. A 186ª Infantaria substituiu a 163ª e continuou o ataque. O 54º IMB japonês foi forçado a se retirar uma semana depois, perseguido por unidades de guerrilha, recuando pela península e para a selva. Depois de algum tempo, as operações de limpeza resultaram em 220 americanos mortos, em comparação com 6.400 japoneses mortos. [1] : 596–597 

Juntamente com a operação de Zamboanga, unidades menores da 41ª Divisão invadiram o Arquipélago de Sulu , um longo trecho de ilhas que se estende desde a Península de Zamboanga até o norte de Bornéu . Rapidamente tomadas em sucessão foram Basilan , Malamaui, Tawi-Tawi , Sanga Sanga e Bangao. Em 15 de abril, uma forte resistência em Jolo foi encontrada. Ancorando sua defesa obstinada em torno do Monte Daho, cerca de 3.750 soldados japoneses detiveram a 163ª Infantaria, apoiada por guerrilheiros filipinos. Em 22 de abril, os Aliados tomaram a posição após duros combates e o resto das tropas japonesas fugiram e resistiram no oeste por mais dois meses. O 163º sofreu 35 mortos e 125 feridos em meados de junho de 1945, enquanto cerca de 2.000 japoneses morreram.[1] : 597–599 

Cerco de Malabang

Enquanto o TG 78.2 do contra-almirante Noble se movia em direção à baía de Illana para preparar os desembarques em Parang, o coronel Wendell Fertig — comandante das forças de guerrilha em Mindanao — mandou avisar que seus guerrilheiros controlavam Malabang e sua pista de pouso. [1] : 621  A partir de 5 de abril, os aviadores da Marinha do Coronel Jerome de Dipolog se mudaram para a pista de Malabang e, com informações de alvos dos guerrilheiros, começaram a bombardear as posições japonesas. Em 11 de abril, as forças japonesas restantes fugiram para Parang, e as forças amigas estavam no controle total de Malabang. [1] : 621 Sibert, Woodruff e Noble perceberam que tinham a oportunidade de acelerar a penetração inicial do centro de Mindanao e rapidamente mudaram seus planos para aproveitar os novos desenvolvimentos. A 24ª Divisão desembarcaria em Parang, bem mais próximo da Rodovia 1, agilizando a operação. [1] : 621 

Empurre para o centro de Mindanao

Enquanto os desembarques de Parang aconteciam em 17 de abril e a 24ª Divisão se dirigia rapidamente para o interior, os planejadores do Oitavo Exército presumiram corretamente que os japoneses poderiam destruir as pontes ao longo da Rodovia 1 e decidiram usar o 533º Regimento de Barco de Engenheiros e Shore, 3ª Brigada Especial de Engenheiros. para explorar o rio Mindanao . Esta via fluvial corria aproximadamente paralela à Rodovia 1 e era navegável por 35 milhas (56 km). Uma pequena frota de canhoneiras — sob o comando do tenente-coronel Roberto Amputs — navegou rio acima e capturou Kabacan e o entroncamento da Rodovia 1 com a Rodovia Sayre em 22 de abril. Isso assustou as guarnições japonesas próximas, e eles fugiram para o norte e oeste. [1] : 626  O rio Mindanao tornou-se a principal linha de abastecimento, já que tropas e rações eram despejadas rio acima.

Em 22 de abril, a 31ª Divisão desembarcou em terra, com o Marine Aircraft Group 24 chegando a Malabang para fornecer apoio aéreo às operações terrestres de Mindanao. Com ambas as divisões em terra e antes do previsto, o general Sibert ordenou que o 24º continuasse seu avanço pela Rodovia 1 até Digos, depois apreendendo a cidade de Davao. A 31ª seguiria para Kabacan e depois atacaria ao norte pela Sayre Highway em direção à Baía de Macajalar. [1] : 627–628 

Taticamente, os japoneses erraram ao permitir que os americanos tomassem o entroncamento chave de Kabacan com tanta facilidade; as 30ª e 100ª Divisões Japonesas foram irremediavelmente separadas com o avanço americano, enquanto permitiam que o X Corps ganhasse impulso e, finalmente, levasse à sua destruição. Esse erro japonês foi o resultado direto da surpresa alcançada pela decisão de Eichelberger de pousar na baía de Illana.

Com a 24ª Divisão do General Woodruff se movendo tão rapidamente, os americanos estavam quase em cima dos japoneses ao redor de Davao antes que o General Morozumi descobrisse tarde demais que o desembarque ocidental não era, de fato, uma diversão. Ao chegar a Digos em 27 de abril, os americanos rapidamente dominaram os japoneses defensores, que estavam preparados apenas para repelir um ataque do mar, não de sua retaguarda. A 24ª Divisão imediatamente virou para o norte e dirigiu-se para a cidade de Davao. [1] : 628 

Lutando na cidade de Davao

Em 3 de maio de 1945, os primeiros elementos de combate da 24ª Divisão entraram na cidade de Davao contra menos oposição do que se esperava. [1] : 628  Os japoneses se contentaram em destruir a cidade da melhor maneira possível antes de se retirar para o interior. Embora tenha levado apenas 15 dias, apesar do calor intenso e da umidade e da chuva constante, com uma divisão inteira viajando 185 km e tomando a última grande cidade filipina sob controle japonês, a verdadeira batalha por Mindanao havia começado. Até este ponto, o X Corps havia deliberadamente contornado as principais defesas japonesas, que planejavam recorrer para eliminá-las. [ esclarecimentos necessários ]

124º Regimento de Infantaria Colgan Woods por Jackson Walker

Um cronista da 24ª Divisão escreveu:

Os soldados da 24ª Infantaria, consideraram as operações pós-Davao a batalha mais difícil, amarga e cansativa das dez campanhas insulares. Além da tenaz defesa dos japoneses, outro aspecto punitivo do combate subsequente foram os prolíferos campos de abacá. Para os soldados de infantaria que lutavam na província de Davao, a palavra abaca era sinônimo de inferno... Incontáveis ​​acres ao redor de Davao estão cobertos com essas plantas de caule grosso, de cinco a seis metros de altura; as plantas crescem tão juntas quanto a cana-de-açúcar, e suas folhas longas, exuberantes e verdes estão em uma confusão de verde tão densa que um homem forte deve lutar com todo o peso de seu corpo por cada pé de progresso... No abacá campos, a visibilidade raramente era superior a três metros. Nenhuma brisa jamais alcançou através da extensão sombria de verde, e mais homens — americanos e japoneses — caíram prostrados pelo calor avassalador do que balas. A maneira comum para os batedores localizarem uma posição inimiga na luta de abaca era avançar até receberem fogo de metralhadora a uma distância de três a cinco jardas. Nos dois meses seguintes, em tal ambiente, a 24ª Divisão lutou contra os japoneses. Enquanto a infantaria procurava as defesas japonesas, pelotões e esquadrões trabalhavam no abaca e na selva circundante para procurar bunkers inimigos e buracos de aranha.

Dessa forma, os combates progrediam lentamente, mas os americanos avançavam. No Libby Airdrome e na vila de Mintal, cerca de 5 milhas (8,0 km) a oeste da cidade de Davao, o 21º Regimento de Infantaria foi atacado em três lados por um inimigo numericamente mais forte. [1] : 630  Atos individuais de heroísmo muitas vezes significavam a diferença entre vitória e derrota na luta desesperada. Em 14 de maio, póstumo Medalha de Honra premiado, soldado de primeira classe James Diamond da D Company caiu mortalmente ferido enquanto liderava uma patrulha para evacuar mais vítimas quando foi atacado pesado. Ele atraiu fogo inimigo enquanto corria para uma metralhadora abandonada e foi pego em uma saraivada de balas, mas seu sacrifício permitiu que sua patrulha alcançasse a segurança.

Em 17 de maio, exausta e ensanguentada, a 24ª Divisão renovou sua ofensiva e, desta vez, o 19º Regimento de Infantaria , [1] : 633–635  apoiado pelos guerrilheiros de Fertig, abriu os flancos orientais japoneses antes de capturar as aldeias de Tacunan, Ula , Matina Biao, Magtuod e Mandug em 29 de maio. A 100ª Divisão japonesa entrou em colapso e recuou. Mas logo a luta irrompeu em perseguição e operações de limpeza contra bolsões japoneses contornados, que mais tarde ceifaram a vida do comandante da 19ª Infantaria, Coronel Thomas "Jock" Clifford Jr. [3] [4]

Os combates nos arredores da cidade de Davao custaram à 24ª Divisão de Infantaria cerca de 350 mortos e 1.615 feridos, enquanto a 100ª Divisão japonesa sofreu cerca de 4.500 baixas. [1] : 635 

O fim da resistência japonesa

Enquanto isso, a 31ª Divisão avançou para a cidade de Kibawe na Highway 1, a cerca de 64 km de distância, desde 27 de abril, com o 124º Regimento de Infantaria do Coronel Edward M. Cullen no ponto, onde as primeiras chuvas de monção começaram criando estragos no avanço. Correndo para um batalhão japonês correndo para o sul, o 2º Batalhão do tenente-coronel Robert M. Fowler, com a Bateria B, 149ª Artilharia de Campanha anexada, enfrentou os japoneses com fogo de artilharia muito necessário, matando pelo menos 50 e enviando o resto fugindo. [1] : 638 

Em 3 de maio, a 31ª Divisão chegou a Kibawe, [1] : 638  contra o endurecimento da resistência japonesa. A cidade levava a uma suposta trilha de suprimentos japonesa que torcia e virava para o sul, até chegar à vila costeira de Talomo, na cidade de Davao. O terreno traiçoeiro provou ser igualmente perigoso para ambos os lados enquanto lutavam na batalha que se seguiu pela trilha de Talomo em 11 de maio. Cerca de 1.000 japoneses fizeram a trilha, mas florestas tropicais, chuvas torrenciais e condições abismais da trilha foram os fatores reais. Suprimentos lançados de avião para os soldados de infantaria isolados eram comuns, pois a trilha era intransitável para veículos motorizados. Em 30 de junho, a 167ª Infantaria conseguiu se mover apenas 5 milhas (8,0 km) além do rio Pulangi, mesmo com a ajuda de guerrilheiros filipinos. Perdeu 80 homens e 180 feridos para os japoneses, que sofreram cerca de 400 mortos.

Em 6 de maio, o 124º Regimento de Infantaria continuou a subir a rodovia Sayre sem a operação de reconhecimento da trilha Talomo em pleno andamento e, ao fazê-lo, entrou em sua luta mais difícil da campanha de Mindanao. Um batalhão japonês, ordenado por Morozumi para atrasar a 124ª em Maramag cerca de 30 milhas (48 km) ao sul para permitir o reagrupamento de sua 30ª Divisão, o fez com tanta ferocidade que levou seis dias para a 124ª chegar a Maramag. [1] : 641  A área de batalha de Talomo a Maramag foi mais tarde renomeada Colgan Woods pelas tropas em memória do capitão Thomas A. Colgan, um capelão do Exército que foi morto durante um de seus repetidos esforços para ajudar soldados feridos na linha de fogo . A batalha foi uma das muitas lutas brutais no teatro do Pacífico que nunca chegaram às manchetes.

Disparando de posições de abrigos, buracos de aranha camuflados com túneis de conexão e caixas de pílulas praticamente invisíveis, os japoneses defensores escolheram morrer no local em vez de recuar. As cargas de Banzai atingiram o 124º, lutando sem artilharia de apoio, primeiro em 7 de maio e depois na noite de 14 de maio. Este último terminou em derrota, quando as armas automáticas americanas pararam os atacantes, matando 73 japoneses, marcando o fim da batalha. Na luta por Colgan Woods e Maramag, a 124ª Infantaria perdeu 60 homens e 120 feridos de 6 a 12 de maio. [1] : 641 

Os estágios finais da batalha por Mindanao culminaram com o 155º Regimento de Infantaria do Coronel Monaks J. Mungkamar ocupando Malaybalay em 21 de maio e assumindo o controle da rodovia Sayre, juntamente com o 108º Regimento de Infantaria do Coronel Maurice D. Stratta após uma dura luta com o japonês. A 30ª Divisão de Morozumi continuou sua retirada até o Vale Agusan, após um encontro vicioso com a 31ª Divisão perseguidora em 5 de junho, onde finalmente conseguiu entrar na selva. [1] : 643  Mais ao sul em Mindanao, unidades menores do X Corps tomaram as ilhas Sarangani e Balut, situadas em sua ponta sul, e em 12 de julho, o 1º Batalhão, a 21ª Infantaria da 24ª Divisão chegou à costa noroeste deSarangani Bay para reforçar uma patrulha de reconhecimento, que localizou uma forte força japonesa no interior e passou a perseguir os japoneses pela selva. As forças japonesas recuaram para Klaja Karst, no município de Buayan (agora General Santos City ), onde fizeram sua última resistência contra as forças mistas americanas e guerrilheiros filipinos que operavam na área. As operações nessas áreas continuaram até meados de agosto, quando aviões americanos bombardearam pesadamente a terra, resultando em grandes baixas japonesas. Alguns japoneses que sobreviveram aos bombardeios escaparam para a floresta, mas foram caçados pelos soldados. A resistência japonesa em Mindanao finalmente acabou. [1] : 646–647 

Consequências

Enquanto as operações de limpeza de pequenas unidades americanas e guerrilhas filipinas continuavam por algum tempo, o general Eichelberger anunciou o fim da resistência japonesa organizada. Ao longo de Mindanao, bolsões de tropas japonesas, protegidos pelo terreno impenetrável das extensões de selva inexploradas da ilha, sobreviveram até o final da guerra, quando cerca de 22.250 soldados e 11.900 civis emergiram para se render. [1] : 647  Isso sinalizou a libertação total das Filipinas. Cerca de 12.865 soldados japoneses foram mortos e outros 8.235 pareciam ter sucumbido à fome e à doença. [1] : 647  Os americanos perderam apenas 820 homens e 2.880 feridos durante toda a campanha. [1] : 647 

O custo aparentemente baixo em baixas no campo de batalha para os americanos na campanha de Mindanao resultou, além da habilidade dos planejadores e líderes do Oitavo Exército, da crescente assistência por guerrilheiros filipinos, que em termos militares, constituíam um valioso "multiplicador de força" para o Oitavo Exército. Unidades do Exército. Antes dos desembarques, os guerrilheiros assediaram as unidades japonesas, forneceram informações valiosas sobre as disposições inimigas e a relativa adequação das praias de desembarque. E após cada desembarque, os filipinos lutaram ao lado dos americanos e perseguiram os japoneses pelo interior da ilha.

Veja também

Referências

  1. ^ a b c d e f g h i j k l m n o p q r s t u v w x y z aa ab ac ad ae af ag ah Smith, RR, 2005, Triumph in the Philippines, Honolulu: University Press do Pacífico, ISBN  1410224953
  2. ^ "Programa de reconhecimento do Exército dos EUA de guerrilheiros filipinos" . Arquivos Nacionais . Sede, Filipinas Comando Exército dos Estados Unidos. pág. 40 . Recuperado em 15 de janeiro de 2022 .
  3. ^ "Memorial dos Veteranos da Virgínia Ocidental: Lembre-se ... Thomas Edgar "Jock" Clifford 1911-1945" . Divisão de Cultura e História da Virgínia Ocidental.
  4. Coronel Mang Thomas Edgar "Jock" Chupainguine Arquivado em 8 de abril de 2013, no Wayback Machine (Data: 1944 - Ref. Coronel Thomas Edgar "Jock" Clifford)

Leitura adicional

  • História das Operações Navais dos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial . Vol. 13: The Liberation of the Philippines—Luzon, Mindanao, the Visayas, 1944-1945 por Samuel Eliot Morison (2002), University of Illinois Press, ISBN 0-252-07064-X 
  • Segunda Guerra Mundial no Pacífico: Uma Enciclopédia, (História Militar dos Estados Unidos) por S. Sandler (2000), Routledge, ISBN 0-8153-1883-9 

links externos

Coordenadas : 8°00′N 125°00′E / 8.000°N 125.000°E / 8.000; 125.000