Batalha de Monte Cassino

Battle of Monte Cassino

A Batalha de Monte Cassino (também conhecida como Batalha de Roma e Batalha de Cassino ) foi uma cara série de quatro assaltos dos Aliados contra a Linha de Inverno na Itália realizada pelas forças do Eixo durante a Campanha Italiana da Segunda Guerra Mundial . A intenção era um avanço para Roma .

Batalha de Monte Cassino
Parte da campanha italiana da Segunda Guerra Mundial
Cassino008.jpg
Soldados poloneses dentro do mosteiro de Monte Cassino em ruínas
Encontro 17 de janeiro – 18 de maio de 1944 (4 meses e 1 dia) ( 1944-01-17  – 1944-05-18 )
Localização 41°29′N 13°49′E / 41,483°N 13,817°E / 41.483; 13.817 Coordenadas: 41°29′N 13°49′E  / 41,483°N 13,817°E / 41.483; 13.817
Resultado Vitória aliada [1] [2]
Beligerantes
 Reino Unido
 • Índia Estados Unidos Livre França Polônia Canadá Nova Zelândia África do Sul ItáliaRaj britânico
 
 
Polônia
Canadá
Nova Zelândia
África do Sul
Reino da Itália
 Alemanha
Comandantes e líderes
Reino Unido Harold Alexander Oliver Leese Mark Clark
Reino Unido
Estados Unidos
Alemanha nazista Albert Kesselring H. von Vietinghoff F. v. Senger u. Etterlin Eberhard von Mackensen
Alemanha nazista
Alemanha nazista
Alemanha nazista
Unidades envolvidas
Estados Unidos 5º Exército 8º Exército
Reino Unido
Alemanha nazista 10º Exército
Força
240.000 homens
1.900 tanques
4.000 aviões [3]
140.000 homens
Vítimas e perdas
55.000 vítimas [4] ~20.000 vítimas [4]
2.000 mortes de civis [5]
Monte Cassino está localizado na Itália
Monte Cassino
Monte Cassino
Monte Cassino, Itália

No início de 1944, a metade ocidental da Linha de Inverno estava sendo ancorada por alemães segurando os vales Rapido - Gari , Liri e Garigliano e alguns dos picos e cumes circundantes. Juntos, esses recursos formaram a Linha Gustav . Monte Cassino , uma abadia histórica no topo de uma colina fundada em  529 d.C. por Bento de Núrsia , dominava a cidade vizinha de Cassino e as entradas para os vales de Liri e Rapido. Situada numa zona histórica protegida, foi deixada desocupada pelos alemães, embora tenham ocupado algumas posições nas encostas íngremes abaixo das muralhas da abadia.

Repetidos ataques pontuais de artilharia às tropas de assalto aliadas fizeram com que seus líderes concluíssem que a abadia estava sendo usada pelos alemães como um posto de observação, no mínimo. Os medos aumentaram junto com as baixas e, apesar da falta de evidências claras, estava marcado para destruição. Em 15 de fevereiro, os bombardeiros americanos lançaram 1.400 toneladas de altos explosivos, causando danos generalizados. [6] O ataque não conseguiu atingir seu objetivo, pois os pára- quedistas alemães ocuparam os escombros e estabeleceram excelentes posições defensivas em meio às ruínas.

Entre 17 de janeiro e 18 de maio, as defesas de Monte Cassino e Gustav foram atacadas quatro vezes por tropas aliadas. Em 16 de maio, soldados do II Corpo polonês lançaram um dos ataques finais à posição defensiva alemã como parte de um ataque de vinte divisões ao longo de uma frente de trinta quilômetros. Em 18 de maio, uma bandeira polonesa seguida pela britânica Union Jack foi hasteada sobre as ruínas. [7] Após esta vitória dos Aliados, a Linha Senger alemã entrou em colapso em 25 de maio. Os defensores alemães foram finalmente expulsos de suas posições, mas a um alto custo. [8] A captura de Monte Cassino resultou em 55.000 baixas aliadas, com perdas alemãs estimadas em cerca de 20.000 mortos e feridos. [4]

Fundo

Os desembarques aliados na Itália em setembro de 1943 por dois exércitos aliados, logo após os desembarques aliados na Sicília em julho, comandados pelo general Sir Harold Alexander , o comandante-em-chefe (C-in-C) do 15º Grupo de Exércitos ( mais tarde renomeado os Exércitos Aliados na Itália ), foram seguidos por um avanço para o norte em duas frentes, uma de cada lado da cordilheira central formando a "espinha" da Itália. Na frente ocidental, o Quinto Exército americano , comandado pelo tenente-general Mark W. Clark , que havia sofrido baixas muito pesadas durante o desembarque principal em Salerno(codinome Operação Avalanche ) em setembro, deslocou-se da base principal de Nápoles até a "bota" italiana e na frente oriental o Oitavo Exército Britânico , comandado pelo general Sir Bernard Montgomery , avançou pela costa do Adriático .

O Quinto Exército de Clark progrediu lentamente em face de terreno difícil, tempo úmido e defesas alemãs habilidosas. Os alemães estavam lutando de uma série de posições preparadas de uma maneira projetada para infligir o máximo de dano, depois recuando enquanto ganhavam tempo para a construção das posições defensivas da Linha de Inverno ao sul da capital italiana de Roma . As estimativas originais de que Roma cairia em outubro de 1943 mostraram-se otimistas demais.

Embora no leste a linha defensiva alemã tenha sido rompida na frente do Adriático e Ortona tenha sido capturada pela 1ª Divisão Canadense , o avanço foi interrompido com o início das nevascas de inverno no final de dezembro, dificultando o apoio aéreo e o movimento no terreno irregular impossível. A rota para Roma do leste pela Rota 5 foi assim excluída como opção viável, deixando as rotas de Nápoles a Roma, rodovias 6 e 7, como as únicas possibilidades; A estrada 7 (a antiga Via Ápia Romana ) seguia ao longo da costa oeste, mas ao sul de Roma desembocava nos pântanos Pontine , que os alemães haviam inundado.

A estrada 6 atravessava o vale do Liri , dominada em sua entrada sul pela massa escarpada de Monte Cassino acima da cidade de Cassino . A excelente observação dos picos de várias colinas permitiu aos defensores alemães detectar o movimento aliado e direcionar fogo de artilharia altamente preciso , impedindo qualquer avanço para o norte. Atravessando a linha aliada estava o rápido rio Rapido , que se elevava nas montanhas centrais dos Apeninos , corria pelo Cassino (juntando-se ao rio Gari , que foi erroneamente identificado como o Rapido [9] ) e pela entrada do vale do Liri. Ali o rio Liri juntou-se ao Gari para formar oRio Garigliano , que seguia para o mar.

Com suas defesas montanhosas fortemente fortificadas, travessias de rios difíceis e cabeça de vale inundada pelos alemães, Cassino formou um eixo da Linha Gustav, a linha mais formidável das posições defensivas que compõem a Linha de Inverno.

Apesar de sua potencial excelência como posto de observação, devido à importância histórica da abadia beneditina de quatorze séculos , o comandante alemão na Itália, Generalfeldmarschall Albert Kesselring , ordenou que as unidades alemãs não a incluíssem em suas posições defensivas e informou o Vaticano e os Aliados em dezembro de 1943. [10] [11]

No entanto, alguns aviões de reconhecimento aliados afirmaram observar tropas alemãs dentro do mosteiro. Embora isso permaneça não confirmado, é claro que, uma vez que o mosteiro foi destruído, foi ocupado pelos alemães e provou ser uma cobertura melhor para suas posições e tropas do que uma estrutura intacta teria oferecido.

Primeira batalha

Planos e preparação

Primeira Batalha: plano de ataque

O plano do comandante do Quinto Exército, tenente-general Clark, era para o X Corps britânico , sob o comando do tenente-general Richard McCreery , à esquerda de uma frente de trinta quilômetros (20 milhas), para atacar em 17 de janeiro de 1944, através do Garigliano perto de a costa ( e 56ª Divisões de Infantaria ). A 46ª Divisão de Infantaria britânica deveria atacar na noite de 19 de janeiro através do Garigliano abaixo de sua junção com o Liri em apoio ao ataque principal do II Corpo dos EUA , sob o comando do major-general Geoffrey Keyes , à sua direita. O principal impulso central do US II Corps começaria em 20 de janeiro com a 36ª Divisão de Infantaria dos EUAfazendo um assalto através do rio Gari inchado cinco milhas (8 km) a jusante de Cassino. Simultaneamente, o Corpo Expedicionário Francês (CEF), sob o comando do general Alphonse Juin , continuaria seu movimento de "gancho de direita" em direção ao Monte Cairo , a dobradiça das linhas defensivas de Gustav e Hitler . Na verdade, Clark não acreditava que houvesse muita chance de um avanço precoce, [12] mas ele sentiu que os ataques afastariam as reservas alemãs da área de Roma a tempo para o ataque a Anzio (codinome Operação Shingle), onde os EUA VI Corps ( 1ª Divisões de Infantaria Britânica e 3ª dos EUA , o504th Parachute Regimental Combat Team , US Army Rangers e British Commandos , Combat Command 'B' da 1ª Divisão Blindada dos EUA , juntamente com unidades de apoio), sob o comando do major-general John P. Lucas , deveria fazer um pouso anfíbio em 22 de janeiro. Esperava-se que o desembarque de Anzio, com o benefício da surpresa e um rápido movimento para o interior das Colinas Albanas, que comanda ambas as rotas 6 e 7, ameaçaria tanto a retaguarda e as linhas de abastecimento dos defensores Gustavo que poderia perturbar os comandantes alemães e fazer com que eles se retirassem da Linha Gustav para posições ao norte de Roma. Embora isso fosse consistente com as táticas alemãs dos três meses anteriores, a inteligência aliada não havia entendido que a estratégia de combate à retirada tinha o único propósito de fornecer tempo para preparar a linha Gustav, onde os alemães pretendiam permanecer firmes. A avaliação de inteligência das perspectivas aliadas foi, portanto, excessivamente otimista. [13]

Pára-quedistas alemães da 3ª FJR "Green Devils" participando das batalhas de Monte Cassino, março de 1944

O Quinto Exército só havia alcançado a Linha Gustav em 15 de janeiro, tendo levado seis semanas de combates pesados ​​para avançar as últimas sete milhas (11 km) através das posições da Linha Bernhardt , durante as quais sofreram 16.000 baixas. [14] Eles mal tiveram tempo de preparar o novo ataque, muito menos tomar o resto e a reorganização que realmente precisavam depois de três meses de combates ao norte de Nápoles. No entanto, porque os Chefes de Estado-Maior Combinados dos Aliados só disponibilizariam as embarcações de desembarque até o início de fevereiro, pois eram necessárias para a Operação Overlord , a invasão aliada do norte da França, a Operação Shingle teve que ocorrer no final de janeiro com o ataque coordenado à Linha Gustav cerca de três dias antes.

Primeiro assalto: X Corps à esquerda, 17 de janeiro

Engenheiros reais britânicos da 46ª Divisão de Infantaria cruzam o rio Garigliano , 19 de janeiro de 1944

O primeiro assalto foi feito em 17 de janeiro. Perto da costa, o X Corps britânico (56ª e 5ª Divisões) forçou a travessia do Garigliano (seguido cerca de dois dias depois pela 46ª Divisão britânica à sua direita) causando o general Fridolin von Senger und Etterlin , comandante do XIV Panzer Corps alemão , e responsável pelas defesas Gustav na metade sudoeste da linha, alguma preocupação séria quanto à capacidade da 94ª Divisão de Infantaria Alemã de manter a linha. Respondendo às preocupações de Senger, Kesselring ordenou que as 29ª e 90ª Divisões Panzergrenadier da área de Roma fornecessem reforço. Há alguma especulação [ por quem? ]quanto ao que poderia ter sido se o X Corps tivesse as reservas disponíveis para explorar seu sucesso e fazer um avanço decisivo. O corpo não tinha homens extras, mas certamente haveria tempo para alterar o plano geral de batalha e cancelar ou modificar o ataque central do II Corpo dos EUA para disponibilizar homens para forçar a questão no sul antes que os reforços alemães fossem capaz de se posicionar. Por acaso, o QG do Quinto Exército não percebeu a fragilidade da posição alemã e o plano permaneceu inalterado. As duas divisões de Roma chegaram em 21 de janeiro e estabilizaram a posição alemã no sul. Em um aspecto, no entanto, o plano estava funcionando porque as reservas de Kesselring haviam sido puxadas para o sul. As três divisões do X Corps do tenente-general McCreery sustentaram cerca de 4,[15]

Ataque principal: II Corpo no centro, 20 de janeiro

A tripulação de um tanque alemão tenta restaurar a mobilidade do seu Panzer IV após danos de batalha infligidos durante os combates

O impulso central da 36ª Divisão dos EUA, sob o comando do major-general Fred L. Walker , começou três horas após o pôr do sol em 20 de janeiro. A falta de tempo para se preparar significava que a abordagem ao rio ainda era perigosa devido a minas não limpas e armadilhas e o negócio altamente técnico de uma travessia oposta do rio carecia do planejamento e ensaio necessários. Embora um batalhão do 143º Regimento de Infantaria tenha conseguido atravessar o Gari no lado sul de San Angelo e duas companhias do 141º Regimento de Infantaria no lado norte, eles ficaram isolados a maior parte do tempo e em nenhum momento foram blindados aliados. capazes de atravessar o rio, deixando-os altamente vulneráveis ​​a tanques de contra-ataque e canhões autopropulsados ​​da Generalleutnant 15ª Divisão Panzergrenadier de Eberhard Rodt. O grupo do sul foi forçado a atravessar o rio no meio da manhã de 21 de janeiro. Keyes pressionou Walker para renovar o ataque imediatamente. Mais uma vez, os dois regimentos atacaram, mas sem sucesso, contra a bem entrincheirada 15ª Divisão Panzergrenadier: o 143º Regimento de Infantaria conseguiu atravessar o equivalente a dois batalhões, mas, mais uma vez, não houve apoio blindado, e eles foram devastados quando a luz do dia veio no dia seguinte. O 141º Regimento de Infantaria também cruzou a força de dois batalhões e, apesar da falta de apoio blindado, conseguiu avançar 1 quilômetro (0,62 mi). No entanto, com a chegada do dia, eles também foram abatidos e na noite de 22 de janeiro, o 141º Regimento de Infantaria praticamente deixou de existir; apenas 40 homens conseguiram voltar às linhas aliadas.

Rick Atkinson descreveu a intensa resistência alemã :

A artilharia e os tambores de Nebelwerfer revistavam metodicamente ambas as cabeças-de- ponte , enquanto metralhadoras se abriam a cada som... GIs avançavam lentamente, apalpando fios de manobra e ouvindo as tripulações de armas alemãs recarregarem... ficar de pé ou mesmo ajoelhar era morrer... Em média, os soldados feridos no Rapido receberam "tratamento definitivo" nove horas e quarenta e um minutos depois de serem atingidos, um estudo médico descobriu mais tarde ..." [16]

O ataque foi um fracasso caro, com a 36ª Divisão perdendo 2.100 [17] homens mortos, feridos e desaparecidos em 48 horas. Como resultado, a condução do exército nesta batalha tornou-se objeto de uma investigação do Congresso após a guerra.

II Corpo tenta norte de Cassino: 24 de janeiro

Soldados dos EUA com uma arma antitanque M-1 de 57 mm lutando perto de Monte Cassino durante o ataque inicial

O próximo ataque foi lançado em 24 de janeiro. O II Corpo dos EUA, com a 34ª Divisão de Infantaria sob o comando do major-general Charles W. Ryder liderando o ataque e as tropas coloniais francesas em seu flanco direito, lançou um ataque através do vale inundado do Rapido ao norte de Cassino e nas montanhas atrás com a intenção de então girar à esquerda e atacando Monte Cassino do alto. Embora a tarefa de cruzar o rio fosse mais fácil, pois o Rapido a montante do Cassino era vadeável, as inundações dificultavam muito o movimento nas aproximações de cada lado. Em particular, os blindados só podiam se mover em caminhos cobertos de esteiras de aço e foram necessários oito dias de luta sangrenta pelo terreno alagado para que a 34ª Divisão empurrasse o general Franek para trás. 44ª Divisão de Infantaria Alemã para estabelecer uma base nas montanhas.

Corpo francês parado no flanco direito

À direita, as tropas marroquinas- francesas fizeram um bom avanço inicial contra a 5ª Divisão de Montanha alemã , comandada pelo general Julius Ringel , ganhando posições nas encostas de seu objetivo principal, o Monte Cifalco. Unidades avançadas da 3ª Divisão de Infantaria da Argélia também passaram por Monte Cifalco para capturar Monte Belvedere e Colle Abate. O general Juin estava convencido de que Cassino poderia ser contornado e as defesas alemãs desequilibradas por esta rota ao norte, mas seu pedido de reservas para manter o impulso de seu avanço foi recusado e o único regimento de reserva disponível (da 36ª Divisão) foi enviado para reforçar a 34ª Divisão. [18]Em 31 de janeiro, os franceses pararam com o Monte Cifalco, que tinha uma visão clara dos flancos e linhas de suprimentos franceses e americanos, ainda em mãos alemãs. As duas divisões franco-marroquinas sofreram 2.500 baixas em suas lutas ao redor de Colle Belvedere. [19]

II Corpo nas montanhas ao norte de Cassino

Primeira Batalha: Setor Norte 24 de janeiro – 11 de fevereiro de 1944

Tornou-se a tarefa da 34ª Divisão dos EUA (juntada temporariamente pelo 142º Regimento de Infantaria da 36ª Divisão, que havia sido mantida em reserva e não utilizada durante a travessia do Rapido) lutar para o sul ao longo das colinas ligadas em direção ao cume de interseção no extremo sul dos quais era Monastery Hill. Eles poderiam então invadir o vale de Liri atrás das defesas da Linha Gustav. Foi muito difícil ir: as montanhas eram rochosas, cobertas de pedregulhos e cortadas por ravinas e ravinas. Cavar trincheiras no solo rochoso estava fora de questão e cada recurso foi exposto ao fogo dos pontos altos ao redor. As ravinas não eram melhores desde o tojocrescendo ali, longe de dar cobertura, havia sido semeado com minas, armadilhas e arame farpado escondido pelos defensores. Os alemães tiveram três meses para preparar suas posições defensivas usando dinamite e estocar munição e provisões. Não havia abrigo natural, e o tempo estava úmido e frio.

No início de fevereiro, a infantaria americana capturou um ponto estratégico perto do vilarejo de San Onofrio, a menos de 1,6 km da abadia e em 7 de fevereiro um batalhão chegou ao Ponto 445, uma colina de cume arredondado imediatamente abaixo do mosteiro e não mais de 400 jardas (370 m) de distância. Um esquadrão americano conseguiu um reconhecimento bem perto das paredes da abadia, com os monges observando patrulhas alemãs e americanas trocando tiros. No entanto, as tentativas de tomar Monte Cassino foram interrompidas pelo fogo esmagador de metralhadoras das encostas abaixo do mosteiro. Apesar de sua luta feroz, a 34ª Divisão nunca conseguiu tomar os redutos finais na Colina 593 (conhecida pelos alemães como Monte do Calvário), mantida pelo 3º Batalhão do 2º Regimento de Pára-quedistas , parte da 1ª Divisão de Pára-quedistas., o ponto dominante do cume para o mosteiro.

Consequências

Em 11 de fevereiro, após um ataque final mal sucedido de 3 dias em Monastery Hill e na cidade de Cassino, os americanos foram retirados. US II Corps, após duas semanas e meia de batalha, estava desgastado. O desempenho da 34ª Divisão nas montanhas é considerado um dos melhores feitos de armas realizados por qualquer soldado durante a guerra. [20] Em troca, eles sofreram perdas de cerca de 80 por cento nos batalhões de infantaria, cerca de 2.200 baixas. [19]

No auge da batalha, nos primeiros dias de fevereiro, von Senger und Etterlin havia movido a 90ª Divisão da frente de Garigliano para o norte de Cassino e ficou tão alarmado com a taxa de atrito que "reuniu todo o peso de meu autoridade para solicitar que a Batalha de Cassino fosse interrompida e que devêssemos ocupar uma linha completamente nova... uma posição, de fato, ao norte da ponte de Anzio". [21] Kesselring recusou o pedido. No momento crucial, von Senger foi capaz de lançar a 71ª Divisão de Infantaria , deixando a 15ª Divisão Panzergrenadier (a quem eles deveriam substituir) no lugar.

Durante a batalha, houve ocasiões em que, com o uso mais astuto das reservas, posições promissoras poderiam ter se transformado em movimentos decisivos. Alguns historiadores [ quem? ] sugerem que esse fracasso em capitalizar o sucesso inicial pode ser atribuído à falta de experiência de Clark. No entanto, é mais provável que ele tenha tido muito o que fazer, sendo responsável pelas ofensivas de Cassino e Anzio. Esta visão é apoiada pela incapacidade do major-general Lucian Truscott, comandando a 3ª Divisão de Infantaria dos EUA, conforme relatado abaixo, para conquistá-lo para discussões em um momento vital da fuga de Anzio no momento da quarta batalha do Cassino. Enquanto o General Alexander, C-in-C da AAI, escolheu (para argumentos de coordenação perfeitamente lógicos) ter Cassino e Anzio sob um único comandante do exército e dividir a frente da Linha Gustav entre o Quinto Exército dos EUA e o Oitavo Exército Britânico, agora comandado pelo tenente-general Sir Oliver Leese , Kesselring escolheu criar um 14º Exército separado sob o comando do general Eberhard von Mackensen para lutar em Anzio, deixando a Linha Gustav nas mãos do 10º Exército do general Heinrich von Vietinghoff .

As unidades americanas retiradas foram substituídas pelo Corpo da Nova Zelândia ( 2ª Nova Zelândia e 4ª Divisões Indianas ), comandadas pelo tenente-general Sir Bernard Freyberg , do Oitavo Exército na frente do Adriático.

Segunda batalha (Operação Vingador)

Segunda batalha: plano de ataque

Fundo

Com o VI Corpo dos EUA sob forte ameaça em Anzio, Freyberg estava sob a mesma pressão para lançar uma ação de alívio em Cassino. Mais uma vez, portanto, a batalha começou sem que os atacantes estivessem totalmente preparados. Além disso, o QG do Corpo não avaliou totalmente a dificuldade em colocar a 4ª Divisão de Infantaria Indiana nas montanhas e abastecê-la nas cordilheiras e vales ao norte de Cassino. Isso foi evidenciado na escrita do major-general Howard Kippenberger , comandante da 2ª Divisão da Nova Zelândia, após a guerra:

Pobre Dimoline (comandante interino da 4ª Divisão Indiana) estava tendo um tempo terrível para colocar sua divisão em posição. Eu nunca realmente apreciei as dificuldades até que passei por terra depois da guerra.

—  Kippenberger [22]

O plano de Freyberg era uma continuação da primeira batalha: um ataque do norte ao longo dos cumes das montanhas e um ataque do sudeste ao longo da linha férrea e capturar a estação ferroviária através do Rapido a menos de 1,6 km ao sul da cidade de Cassino . O sucesso destruiria a cidade de Cassino e abriria o vale do Liri. Freyberg havia informado a seus superiores que acreditava, dadas as circunstâncias, que não havia mais do que 50% de chance de sucesso para a ofensiva. [23]

Destruição da abadia

Cada vez mais, as opiniões de certos oficiais aliados se fixavam na grande abadia de Monte Cassino: na opinião deles, era a abadia – e seu suposto uso como ponto de observação da artilharia alemã – que impedia a violação da 'Linha Gustav'.

A imprensa britânica e CL Sulzberger do The New York Times frequente e convincentemente e em detalhes (muitas vezes fabricados) escreveram sobre postos de observação alemães e posições de artilharia dentro da abadia. [24] O comandante-em-chefe das Forças Aéreas Aliadas do Mediterrâneo, tenente-general Ira C. Eaker , acompanhado pelo tenente-general Jacob L. Devers (adjunto do general Sir Henry Maitland Wilson , comandante supremo aliado do Teatro Mediterrâneo ) observou pessoalmente durante um voo -sobre "um mastro de rádio ... uniformes alemães pendurados em um varal no pátio da abadia; [e] metralhadoras a 50 jardas (46 m) das paredes da abadia." [25][nb 1] Contrariando isso, o comandante do II Corpo dos EUA, Geoffrey Keyes , também sobrevoou o mosteiro várias vezes, relatando ao Quinto Exército G-2 que não havia visto nenhuma evidência de que os alemães estivessem na abadia. Quando informado das alegações de outros de terem visto tropas inimigas lá, ele declarou: "Eles estão procurando há tanto tempo que estão vendo coisas". [27]

Kippenberger, do QG do Corpo da Nova Zelândia, considerou que o mosteiro provavelmente estava sendo usado como o principal ponto de observação dos alemães para a observação de artilharia, pois estava tão perfeitamente situado para isso que nenhum exército poderia se conter. Não há evidências claras de que fosse, mas ele escreveu que, do ponto de vista militar, era irrelevante:

Se não estiver ocupado hoje, pode ser amanhã e não parecia que seria difícil para o inimigo trazer reservas para ele durante um ataque ou para as tropas se abrigarem lá se expulsas de posições externas. Era impossível pedir às tropas que assaltassem uma colina encimada por um edifício intacto como este, capaz de abrigar várias centenas de infantaria em perfeita segurança contra o fogo de artilharia e pronta no momento crítico para emergir e contra-atacar. ... intacto, era um abrigo perfeito, mas com suas janelas estreitas e perfis nivelados, uma posição de combate insatisfatória. Esmagado pelo bombardeio, era um monte irregular de alvenaria quebrada e detritos abertos ao fogo efetivo de armas, morteiros e aviões de ataque, além de ser uma armadilha mortal se bombardeado novamente. De modo geral, achei que seria mais útil para os alemães se o deixássemos intacto.[28]

Um B-17 Flying Fortress sobre Monte Cassino, 15 de fevereiro de 1944

O major-general Francis Tuker , cuja 4ª Divisão Indiana teria a tarefa de atacar Monastery Hill, fez sua própria avaliação da situação. Na ausência de informações detalhadas no QG do Quinto Exército, ele encontrou um livro datado de 1879 em uma livraria de Nápoles, dando detalhes da construção da abadia. Em seu memorando a Freyberg, ele concluiu que, independentemente de o mosteiro estar atualmente ocupado pelos alemães, deveria ser demolido para impedir sua ocupação efetiva. Ele também apontou que com paredes de 46 m de altura feitas de alvenaria de pelo menos 3,0 m de espessura, não havia meios práticos para os engenheiros de campo lidarem com o local e que o bombardeio com bombas "blockbuster" seria a única solução já que bombas de 1.000 libras seriam "[29] Tuker disse que não poderia ser induzido a atacar a menos que "a guarnição fosse reduzida a uma loucura indefesa por pura pancadaria sem fim por dias e noites por ar e artilharia". [30]

Em 11 de fevereiro de 1944, o comandante interino da 4ª Divisão Indiana, Brigadeiro Dimoline, solicitou um bombardeio. Tuker reiterou novamente seu caso de uma cama de hospital em Caserta , onde sofria um grave ataque de uma febre tropical recorrente . Freyberg transmitiu seu pedido em 12 de fevereiro. O pedido, no entanto, foi amplamente expandido pelos planejadores da força aérea e provavelmente apoiado por Eaker e Devers, que buscaram usar a oportunidade para mostrar as habilidades do poder aéreo do Exército dos EUA para apoiar as operações terrestres. [31] Clark e seu chefe de gabinete Major General Alfred Gruentherpermaneceu não convencido da "necessidade militar". Ao entregar a posição do II Corpo dos EUA ao Corpo da Nova Zelândia, o Brigadeiro General JA Butler, vice-comandante da 34ª Divisão dos EUA, disse: "Não sei, mas não acredito que o inimigo esteja no convento. fogo foi das encostas da colina abaixo do muro". [32] Finalmente Clark, "que não queria que o mosteiro fosse bombardeado", [33] prendeu o Comandante-em-Chefe dos Exércitos Aliados na Itália, Alexandre, para assumir a responsabilidade: "Eu disse: 'Você me dá uma ordem direta e nós vamos fazer isso', e ele fez." [34]

A missão de bombardeio na manhã de 15 de fevereiro de 1944 envolveu 142 bombardeiros pesados ​​Boeing B-17 Flying Fortress seguidos por 47 bombardeiros médios norte-americanos B-25 Mitchell e 40 Martin B-26 Marauder . Ao todo, eles lançaram 1.150 toneladas de explosivos e bombas incendiárias na abadia, reduzindo todo o topo do Monte Cassino a uma massa fumegante de escombros. Entre as bombas, a artilharia do II Corpo golpeou a montanha. [35] Muitos soldados aliados e correspondentes de guerra aplaudiram enquanto observavam o espetáculo. Eaker e Devers assistiram; Juin foi ouvido comentando "não, eles nunca chegarão a lugar nenhum dessa maneira". [36]Clark e Gruenther se recusaram a estar no local e ficaram em sua sede. Naquela mesma tarde e no dia seguinte, uma sequência agressiva de artilharia e um ataque de 59 caças-bombardeiros causaram mais destruição. As posições alemãs no ponto 593 acima e atrás do mosteiro permaneceram intocadas. [37]

Infelizmente, o ataque aéreo não foi coordenado com os comandos terrestres e um acompanhamento imediato da infantaria não se materializou. Seu timing foi determinado pela Força Aérea considerando-a como uma operação separada, considerando o clima e os requisitos em outras frentes e teatros, sem referência às forças terrestres. Muitas das tropas haviam assumido suas posições do II Corpo apenas dois dias antes e, além das dificuldades nas montanhas, os preparativos no vale também foram adiados por dificuldades em fornecer às tropas recém-instaladas material suficiente para um ataque em grande escala. por causa do mau tempo incessante, inundações e solo alagado. Como resultado, as tropas indianas em Snake's Head foram pegas de surpresa, [38]enquanto o Corpo da Nova Zelândia estava a dois dias de estar pronto para lançar seu ataque principal.

Depois do bombardeio

Monte Cassino em ruínas

O Papa Pio XII ficou em silêncio após o bombardeio; no entanto, seu Cardeal Secretário de Estado , Luigi Maglione , declarou sem rodeios ao diplomata dos EUA no Vaticano, Harold Tittmann, que o atentado foi "um erro colossal ... um pedaço de estupidez grosseira". [39]

É certo de todas as investigações que se seguiram desde o evento que as únicas pessoas mortas no mosteiro pelo bombardeio foram 230 civis italianos que buscavam refúgio na abadia. [40] Não há evidências de que as bombas lançadas no mosteiro de Monte Cassino naquele dia tenham matado tropas alemãs. No entanto, dada a imprecisão dos bombardeios naqueles dias (estimava-se que apenas 10 por cento das bombas dos bombardeiros pesados, bombardeios de grandes altitudes, atingiram o mosteiro), as bombas caíram em outros lugares e mataram tropas alemãs e aliadas, embora isso teria sido involuntário . De fato, dezesseis bombas atingiram o complexo do Quinto Exército em Presenzano17 milhas (27 km) de Monte Cassino e explodiu a poucos metros do trailer onde Clark estava fazendo a papelada em sua mesa. [41]

No dia seguinte ao bombardeio ao amanhecer, a maioria dos civis ainda vivos fugiu das ruínas. Apenas cerca de 40 pessoas permaneceram: os seis monges que sobreviveram nas abóbadas profundas da abadia, seu abade de 79 anos, Gregorio Diamare, três famílias de agricultores arrendatários, crianças órfãs ou abandonadas, os gravemente feridos e os moribundos. Depois de barragens de artilharia, bombardeios renovados e ataques ao cume pela 4ª Divisão Indiana, os monges decidiram deixar sua casa em ruínas com os outros que podiam se mover às 07:30 do dia 17 de fevereiro. O velho abade conduzia o grupo pelo caminho das mulas em direção ao vale do Liri, recitando o rosário. Depois de chegarem a um posto de primeiros socorros alemão, alguns dos gravemente feridos que haviam sido carregados pelos monges foram levados em uma ambulância militar. Depois de se encontrar com um oficial alemão, os monges foram conduzidos ao mosteiro de Sant'Anselmo all'Aventino . Em 18 de fevereiro, o abade se encontrou com o comandante do XIV Corpo Panzer, tenente-general Fridolin von Senger und Etterlin . [42]Um monge, Carlomanno Pellagalli, retornou à abadia; quando ele foi visto vagando pelas ruínas, os pára-quedistas alemães pensaram que ele era um fantasma. Depois de 3 de abril, ele não foi visto novamente.

Sabe-se agora que os alemães tinham um acordo para não usar a abadia para fins militares. [nb 2] Após sua destruição, pára-quedistas da 1ª Divisão de Pára-quedistas alemã ocuparam as ruínas da abadia e a transformaram em fortaleza e posto de observação, o que se tornou um sério problema para as forças aliadas atacantes.

Batalha

Na noite seguinte ao bombardeio, uma companhia do 1º Batalhão, Regimento Real Sussex (um dos elementos britânicos da 4ª Divisão Indiana) servindo na 7ª Brigada de Infantaria Indiana atacou o ponto-chave 593 de sua posição a 70 jardas (64 m) de distância. Colina da Cabeça de Serpente. O ataque falhou, com a empresa sofrendo 50 por cento de baixas.

Na noite seguinte, o Regimento Real de Sussex recebeu ordens para atacar com força de batalhão. Houve um começo calamitoso. A artilharia não pode ser usada em apoio direto ao ponto 593 devido à proximidade e risco de bombardeio de tropas amigas. Foi planejado, portanto, bombardear o ponto 575, que estava fornecendo fogo de apoio aos defensores do ponto 593. A topografia do terreno significava que os projéteis disparados em 575 tinham que passar muito baixo sobre Snakeshead Ridge e, no caso, alguns caíram no meio do ataque reunido empresas. Após a reorganização, o ataque ocorreu à meia-noite. A luta foi brutal e muitas vezes corpo a corpo, mas a defesa determinada resistiu e o batalhão Royal Sussex foi derrotado, mais uma vez sofrendo mais de 50% de baixas. Nas duas noites,[46]

Pára-quedistas alemães em Monte Cassino

Na noite de 17 de fevereiro, ocorreu o ataque principal. O 4/ 6º Rajputana Rifles atacaria o ponto 593 ao longo de Snakeshead Ridge com o esgotado Royal Sussex Regiment mantido em reserva. 1/9 de Rifles Gurkha atacaram o Ponto 444. [47] Enquanto isso, o 1/2º Rifles Gurkhadeveriam varrer as encostas e ravinas em um ataque direto ao mosteiro. Este último estava em terreno terrível, mas esperava-se que os Gurkhas, tão experientes em terrenos montanhosos, fossem bem-sucedidos. Isso provou ser uma esperança fraca. Mais uma vez, a luta foi brutal, mas nenhum progresso foi feito e as baixas foram pesadas. Os Rajputanas perderam 196 oficiais e homens, o 1/9 Gurkhas 149 e o 1/2 Gurkhas 96. Ficou claro que o ataque havia falhado e em 18 de fevereiro Dimoline e Freyberg cancelaram os ataques em Monastery Hill.

Na outra metade do ataque principal, as duas companhias do 28º (Māori) Batalhão da Divisão da Nova Zelândia forçaram a travessia do Rapido e tentaram ganhar a estação ferroviária na cidade de Cassino. A intenção era tomar um perímetro que permitisse aos engenheiros construir uma calçada para apoio blindado. Com a ajuda de uma cortina de fumaça quase constante colocada pela artilharia aliada que obscureceu sua localização para as baterias alemãs em Monastery Hill, os maoris foram capazes de manter suas posições durante grande parte do dia. Seu isolamento e falta de apoio blindado e canhões antitanque contribuíram para uma situação desesperadora, no entanto, quando um contra-ataque blindado de dois tanques ocorreu na tarde de 18 de fevereiro. [48] ​​[49]Eles foram ordenados a recuar para o rio quando ficou claro para o quartel-general que ambas as tentativas de romper (nas montanhas e ao longo da calçada) não teriam sucesso. Estava muito perto. Os alemães ficaram muito alarmados com a captura da estação e, a partir de uma conversa registrada entre Kesselring e von Vietinghoff, não esperavam que seu contra-ataque fosse bem-sucedido. [50]

Terceira batalha

Terceira Batalha: Plano de Ataque

Planos

Para a terceira batalha, decidiu-se que, embora o clima de inverno persistisse, atravessar o rio Garigliano a jusante da cidade de Cassino era uma opção pouco atraente (depois das experiências infelizes nas duas primeiras batalhas). O "gancho de direita" nas montanhas também foi um fracasso dispendioso e foi decidido lançar dois ataques do norte ao longo do vale do Rapido: um em direção à cidade fortificada de Cassino e outro em direção ao Morro do Mosteiro. A ideia era desobstruir o caminho através do gargalo entre essas duas características para permitir o acesso à estação ao sul e, portanto, ao vale do Liri. A 78ª Divisão de Infantaria britânica , que havia chegado no final de fevereiro e colocada sob o comando do Corpo da Nova Zelândia, cruzaria o Rapido a jusante de Cassino e iniciaria o avanço para Roma.

Nenhum dos comandantes aliados estava muito feliz com o plano, mas esperava-se que um bombardeio preliminar sem precedentes por bombardeiros pesados ​​provaria o trunfo. Três dias claros de bom tempo foram necessários e por vinte e um dias sucessivos o ataque foi adiado enquanto as tropas esperavam nas posições úmidas e congelantes por uma previsão do tempo favorável. As coisas não foram ajudadas pela perda de Kippenberger, ferido por uma mina antipessoal e perdendo ambos os pés. Ele foi substituído pelo brigadeiro Graham Parkinson; um contra-ataque alemão em Anzio falhou e foi cancelado.

A batalha

Bombardeio de 15 de março

A terceira batalha começou em 15 de março. Após um bombardeio de 750 toneladas de bombas de 1.000 libras com fusíveis de ação retardada, [51] começando às 08:30 e durando três horas e meia, os neozelandeses avançaram atrás de uma barragem de artilharia rastejante de 746 peças de artilharia. [51] O sucesso dependia de aproveitar o efeito paralisante do bombardeio. O bombardeio não foi concentrado - apenas 50 por cento aterrissaram a uma milha ou menos do ponto alvo e 8 por cento dentro de 1.000 jardas, mas entre ele e o bombardeio cerca de metade dos 300 pára-quedistas na cidade foram mortos. [52]As defesas se reuniram mais rapidamente do que o esperado e a blindagem aliada foi retida por crateras de bombas. No entanto, o sucesso estava lá para os neozelandeses, mas quando um ataque de acompanhamento à esquerda foi ordenado naquela noite já era tarde demais: as defesas haviam se reorganizado e, mais criticamente, a chuva, ao contrário do previsto, havia começado novamente. Torrentes de chuva inundaram crateras de bombas, transformaram escombros em um pântano e bloquearam as comunicações, sendo os aparelhos de rádio incapazes de sobreviver à imersão constante. As nuvens escuras de chuva também ofuscaram o luar, dificultando a tarefa de limpar as rotas pelas ruínas. À direita, os neozelandeses capturaram Castle Hill e o ponto 165 e, conforme planejado, elementos da 4ª Divisão de Infantaria indiana, agora comandada pelo major-general Alexander Galloway, passou para o ponto de ataque 236 e daí para o ponto 435, Colina do Carrasco. Na confusão da luta, uma companhia do 1/9 de Rifles Gurkha tomou uma pista evitando o ponto 236 e capturou o ponto 435 enquanto o ataque ao ponto 236 pelo 1/6 de rifles Rajputana havia sido repelido.

No final de 17 de março, os Gurkhas mantinham a Colina do Carrasco (ponto 435), a 230 m do mosteiro, em força de batalhão (embora suas linhas de abastecimento estivessem comprometidas pelas posições alemãs no ponto 236 e na parte norte da cidade) e enquanto a cidade ainda estava ferozmente defendida, unidades e blindados da Nova Zelândia passaram pelo gargalo e capturaram a estação. No entanto, os alemães ainda foram capazes de reforçar suas tropas na cidade e estavam se mostrando hábeis em enviar atiradores de volta para partes da cidade que supostamente haviam sido limpas. [53]

Prisioneiros alemães capturados por tropas da Nova Zelândia são mantidos ao lado de um tanque Sherman . Após repetidos ataques mal sucedidos, a ofensiva aliada foi novamente cancelada em 22 de março.

O dia 19 de março foi planejado para o golpe decisivo na cidade e no mosteiro, incluindo um ataque surpresa de tanques do 20º Regimento Blindado que trabalhavam ao longo de uma antiga estrada madeireira ("Estrada Cavendish") de Caira à Fazenda Albaneta (que havia sido preparada por unidades de engenharia sob o manto da escuridão) e de lá para a abadia. No entanto, um contra-ataque surpresa e ferozmente pressionado do mosteiro em Castle Hill pela 1ª Divisão de Paraquedistas alemã interrompeu completamente qualquer possibilidade de um ataque ao mosteiro do Castelo e da Colina do Carrasco, enquanto os tanques, sem apoio de infantaria, foram todos nocauteados. ao meio da tarde. [54]Na cidade, os atacantes fizeram pouco progresso e, em geral, a iniciativa estava passando para os alemães, cujas posições perto de Castle Hill, que era a porta de entrada para a posição em Monastery Hill, prejudicavam qualquer perspectiva de sucesso inicial.

Em 20 de março Freyberg comprometeu elementos da 78ª Divisão de Infantaria para a batalha; em primeiro lugar, para proporcionar uma maior presença de tropas na cidade para que as áreas desmatadas não fossem reinfiltradas pelos alemães e, em segundo lugar, para reforçar a Colina do Castelo para permitir a liberação de tropas para fechar as duas rotas entre a Colina do Castelo e os Pontos 175 e 165 usados ​​por os alemães para reforçar os defensores na cidade. [55] Os comandantes aliados sentiram que estavam à beira do sucesso, pois os combates sombrios continuaram até 21 de março. No entanto, os defensores foram resolutos e o ataque ao Ponto 445 para bloquear a rota de reforço alemã falhou por pouco, enquanto na cidade os ganhos aliados foram medidos apenas casa por casa.

Em 23 de março, Alexandre se reuniu com seus comandantes. Uma série de opiniões foi expressa quanto à possibilidade de vitória, mas era evidente que as divisões da Nova Zelândia e da Índia estavam esgotadas. Freyberg estava convencido de que o ataque não poderia continuar e o cancelou. [56] A 1ª Divisão de Pára-quedistas alemã sofreu um ataque, mas resistiu.

Consequências

Sinalizadores do 6º Batalhão, Regimento Royal West Kent da Rainha usando um rádio em um abrigo em Monastery Hill

Os próximos três dias foram gastos estabilizando a frente, extraindo os Gurkhas isolados de Hangman's Hill e o destacamento do 24º Batalhão da Nova Zelândia que mantinha o Ponto 202 em isolamento semelhante. A linha aliada foi reorganizada com a exausta 4ª Divisão Indiana e a 2ª Divisão da Nova Zelândia retiradas e substituídas respectivamente nas montanhas pela 78ª Divisão britânica e na cidade pela 1ª Brigada de Guardas britânica . A sede do Corpo da Nova Zelândia foi dissolvida em 26 de março e o controle foi assumido pelo XIII Corpo Britânico. [57] Em seu tempo na linha de frente do Cassino, a 4ª Divisão Indiana havia perdido 3.000 homens e a 2ª Divisão da Nova Zelândia 1.600 homens mortos, desaparecidos e feridos. [58]

Os defensores alemães também pagaram um alto preço. O Diário de Guerra do XIV Corpo Alemão de 23 de março observou que os batalhões na linha de frente tinham forças variando entre 40 e 120 homens. [59]

Quarta e última batalha

Plano de ataque da Operação Diadema

A estratégia de Alexandre

A estratégia de Alexandre na Itália era "forçar o inimigo a cometer o número máximo de divisões na Itália no momento em que a invasão do canal [da Normandia] fosse lançada". [60] As circunstâncias lhe deram tempo para preparar uma grande ofensiva para conseguir isso. Seu plano, originalmente inspirado na ideia de Juin de circundar Cassino e tomar o Aurunci com suas tropas de montanha para quebrar a Linha Gustav, era deslocar a maior parte do Oitavo Exército Britânico, comandado pelo tenente-general Sir Oliver Leese , da frente do Adriático através da espinha dorsal da Itália para se juntar ao Quinto Exército de Clark e atacar ao longo de uma frente de 32 km entre Cassino e o mar. Quinto Exército (EUAPolonês II Corps ) à direita. Com a chegada do clima da primavera, as condições do solo foram melhoradas e seria possível implantar grandes formações e blindagens de forma eficaz.

Planejamento e preparação

O plano para a Operação Diadema era que o US II Corps à esquerda atacaria a costa ao longo da linha da Rota 7 em direção a Roma. O Corpo Francês à sua direita atacaria da cabeça de ponte através do Garigliano originalmente criado pelo X Corpo britânico na primeira batalha em janeiro nas Montanhas Aurunci, que formavam uma barreira entre a planície costeira e o Vale do Liri. O XIII Corpo Britânico no centro direito da frente atacaria ao longo do vale do Liri. À direita II Corpo polonês ( e 5ª Divisões ) comandado pelo tenente-general Władysław Anders, havia aliviado a 78ª Divisão britânica nas montanhas atrás de Cassino em 24 de abril e tentaria a tarefa que havia derrotado a 4ª Divisão Indiana em fevereiro: isolar o mosteiro e empurrá-lo para o vale do Liri para se conectar com o impulso e o aperto do XIII Corpo a posição do Cassino. Esperava-se que, sendo uma força muito maior do que seus predecessores da 4ª Divisão Indiana, eles fossem capazes de saturar as defesas alemãs que, como resultado, seriam incapazes de fornecer fogo de apoio às posições uns dos outros. Melhoria do clima, condições do solo e abastecimento também seriam fatores importantes. Mais uma vez, as manobras de beliscões dos corpos polonês e britânico foram fundamentais para o sucesso geral. Canadian I Corpsseria mantido em reserva, pronto para explorar o avanço esperado. Uma vez que o 10º Exército alemão fosse derrotado, o VI Corpo dos EUA sairia da cabeça de ponte de Anzio para cortar os alemães em retirada nas colinas de Alban .

Os grandes movimentos de tropas necessários para isso levaram dois meses para serem executados. Eles tiveram que ser realizados em pequenas unidades para manter o sigilo e a surpresa. 36ª Divisão dos EUA foi enviada em ataque anfíbioforam criados sinais de treinamento e estradas e tráfego de sinais de rádio fictícios para dar a impressão de que um desembarque marítimo estava sendo planejado para o norte de Roma. Isso foi planejado para manter as reservas alemãs retidas da Linha Gustav. Os movimentos das tropas nas áreas avançadas foram confinados às horas de escuridão e as unidades blindadas que se deslocavam da frente do Adriático deixaram para trás tanques e veículos falsos, de modo que as áreas desocupadas pareciam inalteradas para o reconhecimento aéreo inimigo. A enganação foi bem sucedida. Ainda no segundo dia da batalha final de Cassino, Kesselring estimou que os Aliados tinham seis divisões enfrentando suas quatro na frente de Cassino. Na verdade, eram treze.

Batalha

Goumier marroquino

O primeiro assalto (11-12 de maio) em Cassino começou às 23:00 com um bombardeio maciço de artilharia com 1.060 armas na frente do Oitavo Exército e 600 armas na frente do Quinto Exército, tripulado por britânicos, americanos, poloneses, neozelandeses, sul africanos e franceses. [61] Dentro de uma hora e meia o ataque estava em movimento em todos os quatro setores. À luz do dia, o II Corpo dos EUA havia feito pouco progresso, mas seus colegas do Quinto Exército, o Corpo Expedicionário Francês, alcançaram seus objetivos e estavam se espalhando nas montanhas Aurunci em direção ao Oitavo Exército à sua direita, acumulando as posições alemãs entre os dois exércitos. Na frente do Oitavo Exército, o XIII Corpo Britânico havia feito duas travessias fortemente opostas do Garigliano (pela 4ª Divisão de Infantaria britânica e 8ª Divisão Indiana). Crucialmente, os engenheiros da 8ª Divisão Indiana de Dudley Russell conseguiram pela manhã fazer uma ponte sobre o rio permitindo que os blindados da 1ª Brigada Blindada Canadense cruzassem e fornecessem o elemento vital (tão perdido pelos americanos na primeira batalha e pelos neozelandeses na a segunda batalha) para repelir os inevitáveis ​​contra-ataques dos tanques alemães que viriam.

Soldado britânico com uma arma Bren nas ruínas de Monte Cassino

Nas montanhas acima de Cassino, o apropriadamente chamado Monte Calvário ( Monte Calvario , ou Ponto 593 em Snakeshead Ridge) foi tomado pelo 2º Corpo polonês, sob o comando do general Władysaw Anders, apenas para ser recapturado por pára-quedistas alemães. [62] Durante três dias, os ataques poloneses e os contra-ataques alemães trouxeram grandes perdas para ambos os lados. O II Corpo polonês perdeu 281 oficiais e 3.503 outras patentes em ataques ao 4º Regimento de Pára-quedistas de Oberst Ludwig Heilmann , até que os ataques foram cancelados. [63] "Apenas oitocentos alemães conseguiram repelir ataques de duas divisões", [64] a área ao redor da montanha se transformou em um " Verdun em miniatura ". [citação necessária ]Nas primeiras horas da manhã de 12 de maio, as divisões de infantaria polonesas foram recebidas com "tão devastador morteiros, artilharia e fogo de armas pequenas que os batalhões principais foram praticamente exterminados". [65]

Na tarde de 12 de maio, as cabeças-de-ponte Gari estavam aumentando, apesar dos contra-ataques furiosos, enquanto o atrito na costa e nas montanhas continuava. Em 13 de maio, a pressão estava começando a fazer efeito. A ala direita alemã começou a dar lugar ao Quinto Exército. O Corpo Francês havia capturado Monte Maio e estava agora em posição de dar assistência de flanco material ao Oitavo Exército no vale do Liri, contra quem Kesselring havia lançado todas as reservas disponíveis para ganhar tempo para mudar para sua segunda posição defensiva preparada, a de Hitler . Linha , cerca de 8 milhas (13 km) para trás. Em 14 de maio, Goumiers marroquinos, viajando pelas montanhas paralelas ao vale do Liri, terreno que estava indefeso porque não se pensava possível atravessar esse terreno, flanqueou a defesa alemã enquanto ajudava materialmente o XIII Corpo no vale. Em 1943, os Goumiers eram tropas coloniais formadas em quatro Groupements des Tabors Marocains ("Grupos de Tabors Marroquinos"; GTM), cada um composto por três Tabors vagamente organizados (aproximadamente equivalente a um batalhão) especializados em guerra de montanha . O Corpo Expedicionário Francês de Juin consistia no Commandement des Goums Marocains ("Comando de Goumiers marroquinos"; CGM) (com o 1º, 3º e 4º GTM) do general Augustin Guillaume [66]totalizando cerca de 7.800 homens de combate, [67] amplamente a mesma força de infantaria que uma divisão, e quatro divisões mais convencionais: a 2ª Divisão de Infantaria Marroquina (2 DIM), a 3ª Divisão de Infantaria Argelina (3 DIA), a 4ª Divisão de Montanha Marroquina ( 4 DMM) e a 1ª Divisão Francesa Livre (1 DM). [66]

Clark também prestou homenagem aos Goumiers e aos regulares marroquinos das unidades Tirailleur:

Apesar da crescente resistência inimiga, a 2ª Divisão Marroquina penetrou na Linha Gustave [sic] em menos de dois dias de combate. As próximas 48 horas na frente francesa foram decisivas. Os Goumiers empunhando facas invadiram as colinas, principalmente à noite e toda a força do general Juin mostrou uma agressividade hora após hora que os alemães não podiam suportar. Cerasola, San Giorgio , Mt. D'Oro, Ausonia e Esperia foram apreendidos em um dos avanços mais brilhantes e ousados ​​da guerra na Itália ... em Roma, serei sempre um admirador agradecido do General Juin e seu magnífico FEC.

Em 15 de maio, a 78ª Divisão britânica com uma brigada blindada anexada sob comando entrou na linha do XIII Corpo Britânico da reserva passando pela cabeça de ponte da 4ª Divisão de Infantaria britânica para executar o movimento de virada para isolar Cassino do vale do Liri. [68]

Em 17 de maio, o general Anders liderou o II Corpo polonês no lançamento de seu segundo ataque a Monte Cassino. Sob constante fogo de artilharia e morteiros das posições alemãs fortemente fortificadas e com pouca cobertura natural para proteção, a luta foi feroz e às vezes corpo a corpo. Com sua linha de abastecimento ameaçada pelo avanço aliado no vale do Liri, os alemães decidiram retirar-se das alturas do Cassino para as novas posições defensivas na Linha Hitler. [69] Nas primeiras horas de 18 de maio, a 78ª Divisão britânica e o II Corpo polonês se uniram no vale do Liri, a 3,2 km a oeste da cidade de Cassino. No terreno elevado de Cassino, os sobreviventes da segunda ofensiva polonesa foram tão castigados que "levou algum tempo para encontrar homens com força suficiente para escalar as poucas centenas de metros até o cume".[70] Uma patrulha do 12º Regimento de Cavalaria Podolian polonês finalmente chegou às alturas e ergueu uma bandeira polonesa sobre as ruínas. [69] Os únicos remanescentes dos defensores eram um grupo de trinta [69] alemães feridos que não conseguiam se mover.

Consequências

Linha Hitler

Um tanque Sherman nocauteado por uma ponte Bailey em primeiro plano com Monastery Ridge e Castle Hill ao fundo logo após a captura. (Esta fotografia foi invertida e, portanto, retrata uma imagem espelhada da cena real.)

Unidades do Oitavo Exército avançaram pelo vale do Liri e do Quinto Exército pela costa até a linha defensiva de Hitler (rebatizada de Linha Senger por insistência de Hitler para minimizar o significado se fosse penetrada). Um ataque de acompanhamento imediato falhou, e o Oitavo Exército decidiu levar algum tempo para se reorganizar. Conseguir 20.000 veículos e 2.000 tanques através da quebrada Linha Gustav foi um trabalho importante que levou vários dias. O próximo ataque à linha começou em 23 de maio com o II Corpo polonês atacando Piedimonte San Germano (defendido pela temível 1ª Divisão de Pára-quedistas alemã) à direita e 1ª Divisão de Infantaria Canadense (fresca da reserva do Oitavo Exército) no centro. Em 24 de maio, os canadenses romperam a linha eA 5ª Divisão Canadense (Blindada) atravessou a brecha. Em 25 de maio, os poloneses tomaram Piemonte e a linha entrou em colapso. O caminho estava livre para o avanço para o norte em Roma e além.

Fuga do Anzio

Quando os canadenses e poloneses lançaram seu ataque em 23 de maio, o major-general Lucian Truscott , que havia substituído Lucas como comandante do VI Corpo dos EUA em fevereiro, lançou um ataque em duas frentes usando cinco (três americanos e dois britânicos) das sete divisões na cabeça de praia em Anzio. O 14º Exército alemão, enfrentando esse ataque, estava sem divisões blindadas porque Kesselring havia enviado sua armadura para o sul para ajudar o 10º Exército alemão na ação de Cassino. Uma única divisão blindada, a 26ª Panzer , estava em trânsito do norte da capital italiana de Roma, onde havia sido realizada antecipando o desembarque marítimo inexistente que os Aliados haviam falsificado e, portanto, não estava disponível para lutar.

Clark captura Roma, mas não consegue prender o Décimo Exército Alemão

Em 25 de maio, com o 10º Exército alemão em plena retirada, o VI Corpo de Truscott estava, conforme planejado, dirigindo para o leste para interrompê-los. No dia seguinte, eles estariam montados na linha de retirada e o 10º Exército, com todas as reservas de Kesselring comprometidas com eles, estariam encurralados. Nesse ponto, surpreendentemente, Clark ordenou que Truscott mudasse sua linha de ataque de nordeste para Valmontone na Rota 6 para noroeste diretamente em direção a Roma. As razões para a decisão de Clark não são claras, e a controvérsia envolve a questão. [ citação necessária ]A maioria dos comentaristas aponta para a ambição de Clark de ser o primeiro a chegar a Roma, embora alguns sugiram que ele estava preocupado em dar uma pausa necessária às suas tropas cansadas (apesar da nova direção de ataque exigir que suas tropas fizessem um ataque frontal às defesas preparadas dos alemães na linha Caesar C ). Truscott mais tarde escreveu em suas memórias que Clark "estava com medo de que os britânicos estivessem fazendo planos desonestos para serem os primeiros a entrar em Roma", [71]um sentimento um tanto reforçado nos próprios escritos de Clark. No entanto, o general Alexander, C-in-C da AAI, havia claramente estabelecido os limites do Exército antes da batalha e Roma foi alocada ao Quinto Exército. O Oitavo Exército Britânico de Leese foi constantemente lembrado de que seu trabalho era engajar o 10º Exército, destruir o máximo possível e depois contornar Roma para continuar a perseguição para o norte (o que de fato eles fizeram, atormentando o 10º Exército em retirada por cerca de 225 milhas ( 362 km) para Perugia em 6 semanas). [72]

Na época, Truscott ficou chocado, escrevendo mais tarde:

fiquei pasmo. Não era hora de dirigir para noroeste, onde o inimigo ainda era forte; devemos colocar nosso poder máximo no Valmontone Gap para assegurar a destruição do exército alemão em retirada. Eu não cumpriria a ordem sem primeiro falar pessoalmente com o General Clark. ... [No entanto] ele não estava na cabeça de praia e não podia ser alcançado nem mesmo por rádio. ... tal foi a ordem que desviou o principal esforço das forças de cabeça de praia do Valmontone Gap e impediu a destruição do Décimo Exército. No dia 26, a ordem entrou em vigor. [71]

Ele passou a escrever:

Nunca houve qualquer dúvida em minha mente de que, se o general Clark tivesse mantido fielmente as instruções do general Alexander, se ele não tivesse mudado a direção do meu ataque para noroeste em 26 de maio, os objetivos estratégicos de Anzio teriam sido plenamente cumpridos. Ser o primeiro em Roma era uma má compensação por esta oportunidade perdida. [73]

De fato, uma oportunidade foi perdida e sete divisões do 10º Exército [74] conseguiram abrir caminho para a próxima linha de defesa, a Linha Trasimene, onde foram capazes de se unir ao 14º Exército e, em seguida, fazer uma retirada de combate para o formidável gótico . Linha ao norte de Florença .

Roma foi capturada em 4 de junho de 1944, apenas dois dias antes da invasão da Normandia.

Honras de batalha

Honras de batalha foram concedidas a algumas unidades pelos exércitos britânico e da Commonwealth por seus papéis no Cassino. Algumas unidades que participaram na primeira parte da campanha foram agraciadas com a honra da batalha ' Cassino I' . Além disso, honras de batalha subsidiárias foram dadas a algumas unidades que participaram de combates específicos durante a primeira parte. Estes eram Monastery Hill , Castle Hill e Hangman's Hill . [75]

As unidades que participaram na parte posterior da batalha foram agraciadas com a honra ' Cassino II' . [76]

Todos os membros das unidades polonesas receberam a Cruz Comemorativa Monte Cassino .

Vítimas

A captura de Monte Cassino teve um preço alto. Os Aliados sofreram cerca de 55.000 baixas na campanha de Monte Cassino. Os números de baixas alemãs são estimados em cerca de 20.000 mortos e feridos. [4] O total de baixas aliadas abrangendo o período das quatro batalhas de Cassino e da campanha de Anzio com a subsequente captura de Roma em 5 de junho de 1944, foi superior a 105.000. [77]

A cidade de Cassino foi completamente arrasada pelos bombardeios aéreos e de artilharia (especialmente pelo ataque aéreo de 15 de março de 1944, quando 1.250 toneladas de bombas foram lançadas sobre a cidade [78] ), e 2.026 de sua população pré-guerra de 20.000 foram mortos durante os ataques e a batalha. [79]

Legado

Evacuação e tesouros

Descarga da propriedade Monte Cassino na Piazza Venezia em Roma

No decorrer das batalhas, a antiga abadia de Monte Cassino, onde São Bento em 516 d.C. estabeleceu pela primeira vez a Regra que ordenou o monaquismo no oeste, foi totalmente destruída por bombardeios aliados e barragens de artilharia em fevereiro de 1944. [nb 3]

Alguns meses antes, no outono italiano de 1943, dois oficiais da Divisão Panzer Hermann Göring , o capitão Maximilian Becker e o tenente-coronel Julius Schlegel, propuseram a remoção dos tesouros de Monte Cassino para o Vaticano e para o Castel Sant'Angelo, propriedade do Vaticano, antes do aproximando-se da frente. Os oficiais convenceram as autoridades da igreja e seus próprios comandantes seniores a usar os caminhões e o combustível da divisão para o empreendimento. Eles tiveram que encontrar os materiais necessários para os caixotes e caixas, encontrar carpinteiros entre suas tropas, recrutar trabalhadores locais (a serem pagos com rações de comida mais vinte cigarros por dia) e depois administrar o "trabalho maciço de evacuação centrado na biblioteca e arquivo ", [81] um tesouro "literalmente sem preço". [82]A riqueza dos arquivos, biblioteca e galeria da abadia incluía "800 documentos papais, 20.500 volumes na Antiga Biblioteca, 60.000 na Nova Biblioteca, 500 incunábulos , 200 manuscritos em pergaminho, 100.000 gravuras e coleções separadas". [83] Os primeiros caminhões, carregando pinturas de velhos mestres italianos, estavam prontos para partir a menos de uma semana do dia em que Becker e Schlegel chegaram independentemente a Monte Cassino. [84] Cada veículo levava monges para Roma como escolta; em mais de 100 caminhões carregados, os comboios salvaram a comunidade monástica da abadia. [85] A tarefa foi concluída nos primeiros dias de novembro de 1943. "Em três semanas, no meio de uma guerra perdida, em outro país, foi um feito e tanto." [85]Após uma missa na basílica, o abade Gregorio Diamare  apresentou formalmente pergaminhos assinados em latim ao general Paul Conrath , ao tribuno militum Julio Schlegel e Maximiliano Becker medecinae doctori " por resgatar os monges e tesouros da Abadia de Monte Cassino". [86]

Entre os tesouros retirados estavam Ticianos , um El Greco e dois Goyas . [87]

Um Cântico para Leibowitz

O escritor americano Walter M. Miller Jr. , católico, serviu como parte de uma equipe de bombardeiros que participou da destruição do antigo mosteiro de Monte Cassino. Como afirmou Miller, essa experiência o influenciou profundamente e resultou diretamente em sua escrita, uma década depois, do livro A Canticle for Leibowitz , considerado uma obra-prima da ficção científica. O livro retrata uma futura ordem de monges vivendo no rescaldo de uma devastadora guerra nuclear e dedicada à missão de preservar os remanescentes sobreviventes do conhecimento científico do homem até o dia em que o mundo exterior estiver novamente pronto para isso. [88] [89]

Revisões da história militar dos Estados Unidos

A posição oficial do governo dos EUA sobre a ocupação alemã de Monte Cassino mudou ao longo de um quarto de século. A afirmação de que o uso alemão da abadia era "irrefutável" foi removida do registro em 1961 pelo Gabinete do Chefe de História Militar. Um inquérito do Congresso ao mesmo escritório no 20º aniversário do atentado afirmou: "Parece que nenhuma tropa alemã, exceto um pequeno destacamento da polícia militar, estava realmente dentro da abadia" antes do atentado. A mudança final no registro oficial do Exército dos EUA foi feita em 1969 e concluiu que "a abadia estava realmente desocupada pelas tropas alemãs". [90]

marroquino

No dia seguinte à batalha, os Goumiers, tropas coloniais marroquinas francesas ligadas às Forças Expedicionárias Francesas, foram acusados ​​de estupro e assassinato nas colinas circundantes. Algumas dessas unidades foram acusadas de cometer atrocidades contra as comunidades camponesas italianas da região. [91] Na Itália, as vítimas desses atos foram descritas como marroquinos , que significa literalmente "marroquinos" (ou pessoas que foram submetidas a atos cometidos por marroquinos).

Sepulturas e memoriais de guerra

Imediatamente após a cessação dos combates em Monte Cassino, o governo polonês no Exílio (em Londres) criou a cruz de campanha de Monte Cassino para comemorar a participação polonesa na captura do ponto estratégico. Também durante esse tempo, o compositor polonês Feliks Konarski , que havia participado dos combates lá, escreveu seu hino " Czerwone maki na Monte Cassino " ("As papoulas vermelhas em Monte Cassino"). Mais tarde, um imponente cemitério polonês foi construído; isso é bem visível para qualquer pessoa que examine a área do mosteiro restaurado. O cemitério polonês é o mais próximo de todos os cemitérios aliados da região; uma honra dada aos poloneses, pois suas unidades são as creditadas com a libertação da abadia.

O cemitério Commonwealth War Graves nos arredores ocidentais de Cassino é um local de sepultamento de vítimas britânicas, neozelandesas, canadenses, indianas, gurkhas, australianas e sul-africanas. Os franceses e italianos estão na Rota 6 no Vale do Liri; os americanos estão no Cemitério e Memorial Americano Sicília-Roma em Nettuno .

O cemitério alemão ( Deutsche Kriegsgräberstätte Cassino ) fica a aproximadamente 3,2 km ao norte de Cassino, no Vale do Rapido.

Na década de 1950, uma subsidiária da Pontificia Commissione di Assistenza distribuiu Lâmpadas da Fraternidade , fundidas das portas de bronze da abadia destruída, a representantes de nações que serviram em ambos os lados da guerra para promover a reconciliação. [92]

Em 1999, um monumento comemorativo da Batalha de Monte Cassino foi inaugurado em Varsóvia e está localizado ao lado da rua que leva o nome de Władysław Anders .

Em 2006, um memorial foi inaugurado em Roma em homenagem às forças aliadas que lutaram e morreram para capturar a cidade. [93]

Em 8 de julho de 2021, o Chefe do Estado-Maior do Exército, General MM Naravane , inaugurou o Memorial do Exército Indiano em Cassino, para comemorar os soldados indianos mortos em ação durante a Batalha de Cassino. [94]

Veja também

Notas

  1. Há uma inconsistência entre a descrição deste evento pelo historiador Albert Simpson na Official History of the Army Air Force publicada em 1951 [26] e aquela descrita em Hapgood & Richardson (baseada em uma entrevista gravada com Eaker pelo co-autor DW Richardson). [25] A História Oficial diz que o voo ocorreu em um Piper Cub a uma altura de "menos de 200 pés", enquanto a publicação posterior afirma que o voo ocorreu em um L-5 Sentinela uma altitude entre 1.200 e 1.500 pés e que o vôo dos generais foi escoltado por três caças-bombardeiros voando 1.000 pés (300 m) acima deles. A confusão entre o J-3 e o L-5 é fácil de entender, pois são aeronaves muito semelhantes. É possível que a diferença de altura seja explicada por uma estar acima da abadia e a outra acima do fundo do vale.
  2. Os alemães concluíram um acordo com o Vaticano em dezembro de 1943, garantindo que as tropas alemãs não ocupariam a abadia. [43] A história oficial britânica, publicada pela primeira vez em 1973, afirma que os comandantes alemães consideravam a "Posição do Cassino" a pedra angular da linha defensiva [44] , mas conclui que "Há evidências abundantes e convincentes de que os alemães não fizeram nada militares usam qualquer um dos edifícios da abadia até depois que os Aliados os destruíram com bombardeios". [45]
  3. Não seria a primeira vez que a abadia seria demolida ao longo dos séculos: entre 577 e 589 Monte Cassino foi destruído pelos lombardos; pelos sarracenos em 883; e por um terremoto em 1349. [80]

Referências

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polonês

bielorrusso

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links externos