Batalha da ponte de Sittang

Battle of Sittang Bridge

A Batalha de Sittang Bridge fez parte da campanha da Birmânia durante a Segunda Guerra Mundial . Travada entre 19 e 23 de fevereiro de 1942, a batalha foi uma vitória para o Império do Japão , com muitas perdas para o Exército da Índia Britânica , que foi forçado a recuar em desordem. O brigadeiro Sir John George Smyth, VC - que comandou o Exército da Índia Britânica em Sittang Bridge - chamou de "o desastre de Sittang". [1]

Batalha da ponte de Sittang
Parte da Campanha da Birmânia
Conquista Japonesa da Birmânia Abril-Maio 1942.jpg
Conquista japonesa da Birmânia de abril a maio de 1942
Encontro 19 a 23 de fevereiro de 1942
Localização 17°22'N 96°53'E / 17,367°N 96,883°E / 17.367; 96.883 Coordenadas: 17°22'N 96°53'E  / 17.367°N 96.883°E / 17.367; 96.883
Resultado vitória japonesa
Beligerantes
Reino Unido Império Britânico Índia Britânica
Raj britânico
 Japão
Comandantes e líderes
Reino Unido Sir John Smith Império do Japão Shojiro Iida
Força
1 divisão de baixa potência 1 regimento

A Ponte Sittang era uma ponte ferroviária de ferro que se estendia por várias centenas de metros sobre o rio Sittang (agora Sittaung ) perto da costa sul da Birmânia (agora Myanmar ). A 17ª Divisão de Infantaria Indiana deu "tudo o que tinha" na Batalha do Rio Bilin e já estava fraca. [2] Agora em retirada, eles finalmente receberam permissão para se retirar através do Sittang em 19 de fevereiro. Eles se desvencilharam do inimigo na calada da noite e recuaram 30 milhas (50 km) para o oeste ao longo da trilha que levava à ponte.

Os 214º e 215º Regimentos japoneses avançaram, com o objetivo de cortar as forças britânicas em Sittang. O tenente-general William Slim (mais tarde marechal de campo Sir William Slim), que assumiu o comando do teatro birmanês logo após o término da batalha, chamou a ponte de Sittang de "a batalha decisiva da primeira campanha". [3]

Batalha

Citações

Desesperadas e corajosas, as duas brigadas ainda a leste do rio lutaram para atravessar a grande ponte ferroviária de Sittang, mantida por seus camaradas, sua única esperança de conseguir que seus veículos, e na verdade eles mesmos, atravessassem o córrego de seiscentos metros de largura. Então veio a tragédia.

—  Marechal de Campo Sir William Slim. [4]

Retire-se para a ponte

Ponte de Sittang

21 de fevereiro amanheceu brilhante e quente, e a 17ª Divisão estava com falta de água. Aviões japoneses metralharam e bombardearam na estrada, causando graves baixas e forçando-os a abandonar veículos e equipamentos. Muitos homens se esconderam em uma plantação de borracha próxima, a Bogyagi Rubber Estate. Às 05:00, a sede da 17ª Divisão foi atacada em Kyaikto, mas os japoneses foram derrotados. Uma pequena força indiana britânica composta por destacamentos de várias unidades diferentes (incluindo o Regimento do Duque de Wellington ) defendeu a ponte.

Em 22 de fevereiro, os sapadores e mineiros de Malerkotla , liderados por Richard Orgill , prepararam a ponte ferroviária-rodoviária para demolição. No entanto, a 16ª Brigada de Infantaria Indiana e a 46ª Brigada de Infantaria Indiana da 17ª Divisão estavam ainda mais a leste, isoladas. [5]

Temendo desembarques de pára-quedistas, Smyth desdobrou o 1/4º Gurkhas para a extremidade oeste da ponte para segurá-la contra ataques da retaguarda enquanto a 17ª Divisão cruzava. Ele foi obrigado a enviá-los de volta quando a 33ª Divisão Japonesa atacou do leste. Sua primeira carga quase tomou a extremidade leste da ponte, e vários médicos indianos foram capturados ou mortos. e 5º Gurkhas , aproximando-se da ponte do leste, foram expulsos em "uma batalha furiosa". [6] [5]

Seguiram-se combates na selva a curta distância, que duraram a maior parte do dia. A ponte foi novamente quase tomada, e os atacantes novamente espancados. Ao anoitecer de 22 de fevereiro, o Exército da Índia Britânica ainda mantinha a ponte. [6]

"My unpleasant and devastating news"

Smyth had ordered his sappers to get ready to blow the bridge. At 4:30 am, in the early morning on 22 February, it became clear that it might fall within the hour. Smyth's choices were to destroy the bridge, stranding more than half of his own troops on the wrong side, or to let it stand and give the Japanese a clear march to Rangoon. According to Smyth, "Hard though it is, there is very little doubt as to what is the correct course: I give the order that the bridge shall be blown immediately." Yet only the Number 5 Span, counting from the east bank, dropped into the river, while Spans 4 and 6 were damaged but remained in place.[5]

Smyth relatou esta "notícia desagradável e devastadora" [6] ao general Hutton, comandante geral das forças birmanesas. Slim (1956) diz: "É fácil criticar esta decisão; não é fácil tomar tal decisão. Somente aqueles que se depararam com a escolha imediata de alternativas sombrias semelhantes podem entender o peso da decisão que pressiona um comandante ." [4] Mas Slim não endossa a escolha de Smyth, e de fato Smyth foi demitido. Ele nunca recebeu outro comando. O brigadeiro David "Punch" Cowan o substituiu no comando da divisão.

A História Oficial registra que Smyth queria mover suas tropas através do Sittang muito antes, e foi recusado. Ele diz: "Tendo em vista a grande importância de obter a 17ª Divisão com segurança através do Sittang, Hutton poderia ter sido mais sábio, uma vez que a ação tivesse sido iniciada no Bilin, para dar carta branca a Smyth." [7]

Consequências

Os japoneses poderiam ter eliminado a 17ª Divisão, mas não o fizeram. Eles queriam tomar Rangoon rápido, e os atrasos envolvidos em uma operação de limpeza eram inaceitáveis; então eles se desvencilharam e seguiram para o norte em busca de outro ponto de passagem. Mais tarde, em 22 de fevereiro, os sobreviventes da 17ª Divisão nadaram e embarcaram em Sittang em plena luz do dia. Após ações menores na Batalha de Pegu e Taukkyan Roadblock , os japoneses passaram a tomar Rangoon sem oposição, em 9 de março. Felizmente para os sobreviventes da 17ª Divisão, eles desmantelaram seus bloqueios de estrada, de modo que os índios que escaparam da ponte de Sittang conseguiram escapar para o norte. [4]

O efetivo de infantaria da 17ª Divisão depois de Sittang era de 3.484 - pouco mais de 40% de seu estabelecimento, embora já estivesse com pouca força antes do início da batalha. [1] A maior parte de sua artilharia, veículos e outros equipamentos pesados ​​foram perdidos. Entre eles, eles tinham 550 rifles, dez armas Bren e 12 metralhadoras restantes. A maioria havia perdido as botas nadando no rio. [3] Ainda assim, a 17ª Divisão poderia ser reabastecida e reequipada, e foi. As perdas de artilharia foram de canhões de 18 libras vintage da Primeira Guerra Mundial , e a provisão antiaérea havia sido apenas de canhões Lewis . [8]A 17ª Divisão permaneceu em contato quase constante com os japoneses de dezembro de 1941 a julho de 1944, quando foi retirada da linha de frente pouco antes da Batalha de Imphal . [9]

De acordo com Louis Allen, "A explosão da ponte Sittang com duas brigadas ainda no lado errado do rio foi o ponto de virada na primeira campanha da Birmânia. estava aberto, e o destino da Birmânia selado." [5]

Referências

Notas

  1. ^ a b Liddell Hart 1970, p. 218.
  2. ^ Liddell Hart 1970, p. 216.
  3. ^ a b Slim 1956, p. 18.
  4. ^ a b c Slim 1956, p. 17.
  5. ^ a b c d Allen, Louis (1984). Birmânia: a guerra mais longa 1941-45 . Londres: Phoenix Press. pp. 1–3, 36–44. ISBN 9781842122600.
  6. ^ a b c Liddell Hart 1970, p. 217.
  7. ^ Citado em Liddell Hart, p.216
  8. ^ Jeffries & Anderson 2005, p.65.
  9. ^ Slim 1956, p. 294.

Bibliografia

links externos