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Batalha do Bulge

Battle of the Bulge

A Batalha do Bulge , também conhecida como Ofensiva das Ardenas , foi uma grande campanha ofensiva alemã na Frente Ocidental durante a Segunda Guerra Mundial, que ocorreu de 16 de dezembro de 1944 a 25 de janeiro de 1945. Foi lançada através da região densamente florestada das Ardenas entre a Bélgica e Luxemburgo no final da guerra na Europa.

Batalha do Bulge
Parte da Frente Ocidental da Segunda Guerra Mundial
117th Infantry North Carolina NG em St. Vith 1945.jpg
Soldados americanos do 117º Regimento de Infantaria , Guarda Nacional do Tennessee , parte da 30ª Divisão de Infantaria , passam por um tanque americano M5A1 "Stuart" destruído em sua marcha para recapturar a cidade de St. Vith durante a Batalha do Bulge, janeiro de 1945.
Encontro 16 de dezembro de 1944 – 25 de janeiro de 1945
(1 mês, 1 semana e 2 dias)
Localização
Resultado

Vitória aliada

Beligerantes
 Alemanha
Comandantes e líderes
Unidades envolvidas

Estados Unidos 12º Grupo de Exércitos :

Reino Unido 21º Grupo de Exércitos

Estados Unidos Reino Unido Canadá 1º Exército Aerotransportado Aliado :

Alemanha nazista Grupo de Exércitos B :

Força
16 de dezembro:
  • 228.741 homens
  • 483 tanques
  • 499 caça-tanques e armas de assalto
  • 1.921 outros veículos blindados de combate (AFVs)
  • 971 peças antitanque e artilharia
  • 6 divisões de infantaria
  • 2 divisões blindadas

24 de dezembro:

  • c. 541.000 homens
  • 1.616 tanques
  • 1.713 caça-tanques e armas de assalto
  • 5.352 outros AFVs
  • 2.408 peças antitanque e artilharia
  • 15 divisões de infantaria
  • 6 divisões blindadas
  • 1 brigada blindada

2 de janeiro:

  • c. 705.000 homens
  • 2.409 tanques
  • 1.970 caça-tanques e armas de assalto
  • 7.769 outros AFVs
  • 3.305 peças antitanque e artilharia
  • 22 divisões de infantaria
  • 8 divisões blindadas
  • 2 brigadas blindadas

16 de janeiro:

  • 700.520 homens
  • 2.428 tanques
  • 1.912 caça-tanques e armas de assalto
  • 7.079 outros AFVs
  • 3.181 peças antitanque e artilharia
  • 22 divisões de infantaria
  • 8 divisões blindadas
  • 2 brigadas blindadas [3]
16 de dezembro:
  • 406.342 homens
  • 557 tanques
  • 667 caça-tanques e armas de assalto
  • 1.261 outros AFVs
  • 4.224 peças antitanque e artilharia
  • 13 divisões de infantaria [a]
  • 7 divisões blindadas
  • 1 brigada [4]

24 de dezembro:

  • c. 449.000 homens
  • 423 tanques
  • 608 caça-tanques e armas de assalto
  • 1.496 outros AFVs
  • 4.131 peças antitanque e artilharia
  • 16 divisões de infantaria
  • 8 divisões blindadas
  • 1 brigada blindada
  • 2 brigadas de infantaria

2 de janeiro:

  • c. 401.000 homens
  • 287 tanques
  • 462 caça-tanques e armas de assalto
  • 1.090 outros AFVs
  • 3.396 peças antitanque e artilharia
  • 15 divisões de infantaria
  • 8 divisões blindadas
  • 1 brigada blindada
  • 2 brigadas de infantaria

16 de janeiro:

  • 383.016 homens
  • 216 tanques
  • 414 caça-tanques e armas de assalto
  • 907 outros AFVs
  • 3.256 peças antitanque e artilharia
  • 16 divisões de infantaria
  • 8 divisões blindadas
  • 2 brigadas de infantaria [3]
Vítimas e perdas
Estados Unidos Americano:

Reino Unido Britânico:

  • 1.408 (200 mortos, 969 feridos e 239 desaparecidos) [9]
Alemanha nazista Alemão:
Aproximadamente 3.000 civis mortos [14]
Mapa mostrando o inchaço do "bulge" à medida que a ofensiva alemã progredia criando o saliente em forma de nariz entre 16 e 25 de dezembro de 1944.
  Linha de frente, 16 de dezembro
  Linha de frente, 20 de dezembro
  Linha de frente, 25 de dezembro
  Movimentos aliados
  movimentos alemães

Os principais objetivos militares eram negar o uso adicional do porto belga de Antuérpia aos Aliados e dividir as linhas aliadas, o que potencialmente poderia ter permitido que os alemães cercassem e destruíssem as quatro forças aliadas. O ditador nazista Adolf Hitler , que nessa época havia assumido o comando direto das forças armadas alemãs, acreditava que alcançar esses objetivos obrigaria os aliados ocidentais a aceitar um tratado de paz em favor das potências do Eixo . A essa altura, era palpável para praticamente toda a liderança alemã, incluindo o próprio Hitler, que eles não tinham esperança realista de repelir a iminente invasão soviética da Alemanha, a menos que a Wehrmachtfoi capaz de concentrar a totalidade de suas forças restantes na Frente Oriental , o que obviamente exigia que as hostilidades nas Frentes Ocidental e Italiana fossem encerradas. A Batalha do Bulge permanece entre as batalhas mais importantes da guerra, pois marcou a última grande ofensiva tentada pelas Potências do Eixo na frente ocidental. Após sua derrota, a Alemanha recuaria pelo restante da guerra.

Os alemães conseguiram um ataque surpresa total na manhã de 16 de dezembro de 1944, devido a uma combinação de excesso de confiança dos Aliados, preocupação com os planos ofensivos dos Aliados e reconhecimento aéreo deficiente devido ao mau tempo. As forças americanas suportaram o peso do ataque. Os alemães atacaram uma seção fracamente defendida da linha aliada, aproveitando as condições meteorológicas fortemente nubladas que aterraram as forças aéreas superiores dos Aliados. Resistência feroz americana no ombro norte da ofensiva, em torno de Elsenborn Ridge , e no sul, em torno de Bastogne, bloqueou o acesso alemão às principais estradas a noroeste e oeste com as quais eles contavam para o sucesso. Colunas de blindados e infantaria que deveriam avançar por rotas paralelas encontraram-se nas mesmas estradas. Este congestionamento, e terreno que favoreceu os defensores, atrasou o avanço alemão e permitiu que os Aliados reforçassem as tropas escassas.

O mais a oeste que a ofensiva alcançou foi a vila de Foy-Nôtre-Dame, sudeste de Dinant , sendo detida pela 2ª Divisão Blindada dos EUA em 24 de dezembro de 1944. [15] Melhores condições climáticas de cerca de 24 de dezembro permitiram ataques aéreos às forças alemãs e linhas de abastecimento, que selou o fracasso da ofensiva. Em 26 de dezembro, o elemento principal do Terceiro Exército dos EUA de Patton chegou a Bastogne do sul, encerrando o cerco. Embora a ofensiva tenha sido efetivamente quebrada em 27 de dezembro, quando as unidades presas da 2ª Divisão Panzer fizeram duas tentativas de fuga com sucesso apenas parcial, a batalha continuou por mais um mês antes que a linha de frente fosse efetivamente restaurada à sua posição antes do ataque. Na esteira da derrota, muitas unidades alemãs experientes ficaram sem homens e equipamentos, e os sobreviventes recuaram para a Linha Siegfried .

O ataque inicial dos alemães envolveu 410.000 homens; pouco mais de 1.400 tanques, caça-tanques e canhões de assalto ; 2.600 peças de artilharia; e mais de 1.000 aeronaves de combate, bem como um grande número de outros veículos blindados de combate (AFVs). [4] Estes foram reforçados algumas semanas depois, elevando a força total da ofensiva para cerca de 450.000 soldados e 1.500 tanques e canhões de assalto. Entre 63.222 e 98.000 desses homens foram mortos , desaparecidos , feridos em ação ou capturados . A batalha esgotou severamente as forças blindadas da Alemanha, que permaneceram em grande parte não substituídas durante o restante da guerra. Luftwaffe alemãpessoal, e mais tarde também aeronaves da Luftwaffe (nos estágios finais do engajamento ) também sofreram pesadas perdas.

Entre a força máxima dos americanos de 610.000 soldados, houve 89.000 baixas, incluindo cerca de 19.000 mortos. [16] O "Bulge" foi a maior e mais sangrenta batalha travada pelos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial [17] [18] [19] e a terceira campanha mais mortal da história americana .

Fundo

Após a fuga da Normandia no final de julho de 1944 e os desembarques aliados no sul da França em 15 de agosto de 1944, os Aliados avançaram em direção à Alemanha mais rapidamente do que o previsto. A velocidade do avanço dos Aliados causou vários problemas de logística militar :

  • as tropas estavam cansadas por semanas de combate contínuo e movimento rápido
  • linhas de abastecimento foram esticadas extremamente finas
  • suprimentos foram perigosamente esgotados.

Em dezembro de 1944, o general Dwight D. Eisenhower (o Comandante Supremo Aliado na Frente Ocidental ) e sua equipe decidiram manter a região das Ardenas principalmente como uma área de descanso para o Primeiro Exército dos EUA , com objetivos operacionais aliados limitados na área.

Os Aliados defendiam a linha das Ardenas de forma muito escassa, devido ao terreno defensivo favorável (um planalto densamente arborizado com vales fluviais profundos e uma rede rodoviária bastante fina) e porque tinham informações de que a Wehrmacht estava usando a área do outro lado da fronteira alemã como descanso -and-refit área para suas próprias tropas. [20]

Problemas de abastecimento aliados

A velocidade do avanço dos Aliados, juntamente com a falta inicial de portos de águas profundas, apresentou aos Aliados enormes problemas de abastecimento. [21] As operações de abastecimento sobre a praia usando as áreas de desembarque da Normandia e os navios de desembarque direto nas praias não conseguiram atender às necessidades operacionais. O único porto de águas profundas que os Aliados capturaram foi Cherbourg na costa norte da península de Cotentin e a oeste das praias da invasão original, [21] mas os alemães destruíram completamente e minaram o porto antes que pudesse ser tomado. Demorou muitos meses para reconstruir sua capacidade de manuseio de carga. Os Aliados capturaram o porto de Antuérpiaintacto nos primeiros dias de setembro, mas não estava operacional até 28 de novembro. O estuário do rio Schelde , que controlava o acesso ao porto, teve de ser desobstruído tanto das tropas alemãs como das minas navais . [22] Essas limitações levaram a diferenças entre o general Eisenhower e o marechal de campo Bernard Montgomery , comandante do 21º Grupo de Exércitos anglo-canadense , sobre se Montgomery ou o tenente-general Omar Bradley , comandante do 12º Grupo de Exércitos dos EUA , no sul teriam acesso prioritário aos suprimentos. [23] As forças alemãs permaneceram no controle de vários portos importantes noCanal da Mancha costa até o outono, enquanto Dunquerque permaneceu sob cerco até o final da guerra em maio de 1945. [ citação necessária ]

The Allies' efforts to destroy the French railway system prior to D-Day were successful. This destruction hampered the German response to the invasion, but it proved equally hampering to the Allies, as it took time to repair the rail network's tracks and bridges. A trucking system nicknamed the Red Ball Express brought supplies to front-line troops, but used up five times as much fuel to reach the front line near the Belgian border. By early October, the Allies had suspended major offensives to improve their supply lines and supply availability at the front.[21]

Montgomery e Bradley pressionaram pela entrega prioritária de suprimentos para seus respectivos exércitos para que pudessem continuar suas linhas individuais de avanço e manter a pressão sobre os alemães, enquanto Eisenhower preferia uma estratégia de frente ampla. Ele deu alguma prioridade às forças do norte de Montgomery. Isso tinha o objetivo de curto prazo de abrir o porto urgentemente necessário de Antuérpia e o objetivo de longo prazo de capturar a área do Ruhr , a maior área industrial da Alemanha. [21] Com os Aliados paralisados, o Generalfeldmarschall alemão ('Marechal de Campo') Gerd von Rundstedt foi capaz de reorganizar os exércitos alemães em uma força defensiva coerente. [21]

A Operação Market Garden do Marechal de Campo Montgomery havia alcançado apenas alguns de seus objetivos, enquanto seus ganhos territoriais deixaram a situação de abastecimento dos Aliados ainda mais esticada do que antes. Em outubro, o Primeiro Exército Canadense lutou na Batalha do Escalda , abrindo o porto de Antuérpia ao transporte marítimo. Como resultado, no final de outubro, a situação da oferta havia diminuído um pouco. [ citação necessária ]

planos alemães

Apesar de uma calmaria ao longo da frente após as batalhas de Scheldt, a situação alemã permaneceu terrível. Embora as operações continuassem no outono, notadamente a Campanha da Lorena , a Batalha de Aachen e os combates na Floresta Hürtgen , a situação estratégica no oeste havia mudado pouco. Os Aliados estavam avançando lentamente em direção à Alemanha , mas nenhum avanço decisivo foi alcançado. Os aliados ocidentais já tinham 96 divisões na frente ou perto dela, com uma estimativa de mais dez divisões a caminho do Reino Unido. Unidades aéreas aliadas adicionais permaneceram na Inglaterra. Os alemães poderiam colocar em campo um total de 55 divisões de baixa potência. [24]

Adolf Hitler primeiro esboçou oficialmente sua contra-ofensiva surpresa para seus generais atônitos em 16 de setembro de 1944. O objetivo ambicioso do ataque era perfurar as linhas fracas do Primeiro Exército dos EUA entre Monschau e Wasserbillig com o Grupo B do Exército do Generalfeldmarschall Walter Model pelo No final do primeiro dia, pegue a armadura pelas Ardenas no final do segundo dia, alcance o Meuse entre Liège e Dinant no terceiro dia e tome Antuérpia e a margem ocidental do estuário do Escalda no quarto dia. [25] [26]

Hitler inicialmente prometeu a seus generais um total de 18 infantarias e 12 divisões blindadas ou mecanizadas "para fins de planejamento". O plano era puxar 13 divisões de infantaria, duas divisões de pára-quedas e seis divisões do tipo panzer da reserva estratégica militar alemã combinada Oberkommando der Wehrmacht . Na Frente Oriental , a Operação Bagration dos soviéticos durante o verão destruiu grande parte do Centro do Grupo de Exércitos da Alemanha ( Heeresgruppe Mitte ). A operação extremamente rápida só terminou quando o avanço das forças do Exército Vermelho soviético ultrapassou seus suprimentos. Em novembro, ficou claro que as forças soviéticas estavam se preparando para uma ofensiva de inverno. [27]

Enquanto isso, a ofensiva aérea aliada do início de 1944 havia efetivamente aterrado a Luftwaffe , deixando o exército alemão com pouca inteligência no campo de batalha e nenhuma maneira de interditar os suprimentos aliados. O inverso foi igualmente prejudicial; o movimento diurno das forças alemãs foi rapidamente notado, e a interdição de suprimentos combinada com o bombardeio dos campos de petróleo da Romênia deixou a Alemanha sem petróleo e gasolina. Essa escassez de combustível intensificou-se depois que os soviéticos invadiram esses campos durante a Ofensiva Jassy-Kishinev de agosto de 1944 .

Uma das poucas vantagens das forças alemãs em novembro de 1944 era que não estavam mais defendendo toda a Europa Ocidental. Suas linhas de frente no oeste foram consideravelmente reduzidas pela ofensiva aliada e estavam muito mais próximas do coração alemão. Isso reduziu drasticamente seus problemas de abastecimento, apesar do controle aliado do ar. Além disso, sua extensa rede de telefonia e telégrafo significava que os rádios não eram mais necessários para as comunicações, o que diminuiu a eficácia das interceptações do Allied Ultra . No entanto, cerca de 40 a 50 mensagens por dia foram descriptografadas pelo Ultra. Eles registraram a quadruplicação das forças de caça alemãs e um termo usado em uma mensagem interceptada da Luftwaffe ( Jägeraufmarsch, literalmente, 'Hunter Deployment') implicava preparação para uma operação ofensiva. O Ultra também recolheu comunicados sobre as extensas movimentações ferroviárias e rodoviárias na região, bem como ordens para que as movimentações sejam feitas pontualmente. [28]

Elaboração da ofensiva

Hitler felt that his mobile reserves allowed him to mount one major offensive. Although he realized nothing significant could be accomplished in the Eastern Front, he still believed an offensive against the Western Allies, whom he considered militarily inferior to the Red Army, would have some chances of success.[29] Hitler believed he could split the Allied forces and compel the Americans and British to settle for a separate peace, independent of the Soviet Union.[30] Success in the west would give the Germans time to design and produce more advanced weapons (such as jet aircraft, new U-boat designs and super-heavy tanks) and permit the concentration of forces in the east. After the war ended, this assessment was generally viewed as unrealistic, given Allied air superiority throughout Europe and their ability to continually disrupt German offensive operations.[31]

O plano de Hitler exigia um ataque de Blitzkrieg através das Ardenas, fracamente defendidas, espelhando a bem-sucedida ofensiva alemã durante a Batalha da França em 1940 - destinada a dividir os exércitos ao longo das linhas americanas - britânicas e capturar Antuérpia. [32] O plano contava com clima desfavorável, incluindo neblina pesada e nuvens baixas, o que minimizaria a vantagem aérea aliada. [33] Hitler originalmente definiu a ofensiva para o final de novembro, antes do início previsto da ofensiva russa de inverno .. As disputas entre Montgomery e Bradley eram bem conhecidas, e Hitler esperava poder explorar essa desunião. Se o ataque conseguisse capturar Antuérpia, quatro exércitos completos ficariam presos sem suprimentos atrás das linhas alemãs. [34]

Vários oficiais militares alemães de alto escalão, incluindo Generalfeldmarschalls Model e von Rundstedt, expressaram preocupação sobre se os objetivos da ofensiva poderiam ser alcançados. Model e von Rundstedt acreditavam que mirar em Antuérpia era muito ambicioso, dados os escassos recursos da Alemanha no final de 1944. Ao mesmo tempo, eles achavam que manter uma postura puramente defensiva (como era o caso desde a Normandia) apenas atrasaria a derrota, não evitaria isto. Assim, desenvolveram planos alternativos, menos ambiciosos, que não visavam a travessia do rio Meuse (em alemão e holandês: Maas); Modelo está sendo Unternehmen Herbstnebel ('Operation Autumn Mist') e Fall Martin de von Rundstedt('Plano Martin'). Os dois marechais de campo combinaram seus planos para apresentar uma "pequena solução" conjunta a Hitler. [c] [d] Quando eles ofereceram seus planos alternativos, Hitler não quis ouvir. Rundstedt mais tarde testemunhou que, embora reconhecesse o mérito do plano operacional de Hitler, viu desde o início que "faltam todas, absolutamente todas as condições para o possível sucesso de tal ofensiva". [37]

Model, comandante do Grupo B do Exército Alemão ( Heeresgruppe B ), e von Rundstedt, comandante geral do Comando do Exército Alemão no Oeste ( OB West ), foram encarregados de realizar a operação.

No oeste, os problemas de abastecimento começaram a dificultar significativamente as operações aliadas, embora a abertura do porto de Antuérpia no final de novembro tenha melhorado um pouco a situação. As posições dos exércitos aliados se estendiam do sul da França até o norte até a Holanda. O planejamento alemão para a contra-ofensiva baseava-se na premissa de que um ataque bem-sucedido contra trechos da linha com pouca tripulação interromperia os avanços aliados em toda a Frente Ocidental. [38]

Nomes de operação

O codinome da Wehrmacht para a ofensiva era Unternehmen Wacht am Rhein ('Operação Vigilância no Reno'), em homenagem ao hino patriótico alemão Die Wacht am Rhein , um nome que enganosamente implicava que os alemães estariam adotando uma postura defensiva ao longo da fronteira ocidental. Frente. Os alemães também se referiam a ele como Ardennenoffensive ('Ardennes Offensive') e Rundstedt-Offensive, ambos os nomes sendo geralmente usados ​​hoje em dia na Alemanha moderna. [ citação necessária ] O nome francês (e belga) para a operação é Bataille des Ardennes, 'Batalha das Ardenas'. A batalha foi definida militarmente pelos Aliados como a Contra-ofensiva das Ardenas, que incluiu o impulso alemão e o esforço americano para contê-lo e depois derrotá-lo. A frase 'Batalha do Bulge' foi cunhada pela imprensa contemporânea para descrever a forma como a linha de frente dos Aliados inchou nos mapas de notícias de guerra. [39] [40]

Enquanto a Contra-ofensiva das Ardenas é o termo correto na linguagem militar aliada, a campanha oficial Ardenas-Alsácia foi além da região de batalha das Ardenas, e a descrição mais popular nos países de língua inglesa continua sendo simplesmente 'Batalha do Bulge'.

Planejamento

Há uma impressão popular de que o principal problema nas Ardenas é a falta de boas estradas. Como qualquer pessoa no terreno concordará, as Ardenas têm um sistema rodoviário bastante bom. Não é tanto a falta de estradas, mas a falta de quase qualquer outra coisa para se mover que importa.

—  Theodore Draper [41]

O OKW decidiu em meados de setembro, por insistência de Hitler, que a ofensiva seria montada nas Ardenas, como foi feito em 1940 . Em 1940, as forças alemãs passaram pelas Ardenas em três dias antes de enfrentar o inimigo, mas o plano de 1944 previa uma batalha na própria floresta. As principais forças deveriam avançar para o oeste até o rio Meuse, depois virar a noroeste para Antuérpia e Bruxelas . O terreno próximo das Ardenas dificultaria o movimento rápido, embora o terreno aberto além do Meuse oferecesse a perspectiva de uma corrida bem-sucedida para a costa.

Quatro exércitos foram selecionados para a operação. Adolf Hitler selecionou pessoalmente para a contra-ofensiva no ombro norte da frente ocidental as melhores tropas disponíveis e oficiais em quem confiava. O papel principal no ataque foi dado ao 6º Exército Panzer , comandado pelo SS Oberstgruppenführer Sepp Dietrich . Incluiu a formação mais experiente da Waffen-SS : a 1ª Divisão SS Panzer Leibstandarte SS Adolf Hitler . Também continha a 12ª Divisão SS Panzer Hitlerjugend . Eles receberam prioridade para suprimentos e equipamentos e foram atribuídos a rota mais curta para o objetivo principal da ofensiva, Antuérpia, [25]a partir do ponto mais a norte da frente de batalha pretendida, mais próximo do importante centro da rede rodoviária de Monschau . [42]

O Quinto Exército Panzer sob o comando do general Hasso von Manteuffel foi designado para o setor intermediário com o objetivo de capturar Bruxelas. O Sétimo Exército , sob o comando do general Erich Brandenberger , foi designado para o setor mais ao sul, perto da cidade luxemburguesa de Echternach , com a tarefa de proteger o flanco. Este Exército era composto por apenas quatro divisões de infantaria, sem formações blindadas de grande escala para usar como unidade de ponta de lança. Como resultado, eles fizeram pouco progresso ao longo da batalha.

O plano alemão

Também participando em um papel secundário estava o Décimo Quinto Exército , sob o comando do general Gustav-Adolf von Zangen . Recém-reforçado e reequipado após intensos combates durante a Operação Market Garden, foi localizado no extremo norte do campo de batalha das Ardenas e encarregado de manter as forças americanas no local, com a possibilidade de lançar seu próprio ataque em condições favoráveis.

Para que a ofensiva fosse bem sucedida, quatro critérios foram considerados críticos: o ataque tinha que ser uma surpresa completa; as condições meteorológicas tinham que ser ruins para neutralizar a superioridade aérea aliada e os danos que ela poderia infligir à ofensiva alemã e suas linhas de abastecimento; [43] o progresso tinha que ser rápido – o rio Meuse, a meio caminho de Antuérpia, tinha que ser alcançado no dia 4; e os suprimentos de combustível aliados teriam que ser capturados intactos ao longo do caminho porque as forças combinadas da Wehrmacht estavam com pouco combustível. O Estado-Maior Geral estimou que só tinha combustível suficiente para cobrir um terço a metade do terreno até Antuérpia em condições de combate pesadas.

O plano originalmente exigia pouco menos de 45 divisões, incluindo uma dúzia de divisões panzer e Panzergrenadier formando a ponta de lança blindada e várias unidades de infantaria para formar uma linha defensiva à medida que a batalha se desenrolava. A essa altura, o exército alemão sofria de uma aguda escassez de mão de obra e a força havia sido reduzida para cerca de 30 divisões. Embora mantivesse a maior parte de sua armadura, não havia unidades de infantaria suficientes por causa das necessidades defensivas no leste. Essas 30 divisões recém-reconstruídas usaram algumas das últimas reservas do exército alemão. Entre eles estavam Volksgrenadier('Grenadeiro do Povo') unidades formadas a partir de uma mistura de veteranos endurecidos pela batalha e recrutas anteriormente considerados muito jovens, muito velhos ou muito frágeis para lutar. O tempo de treinamento, equipamentos e suprimentos foram inadequados durante os preparativos. Os suprimentos alemães de combustível eram precários - aqueles materiais e suprimentos que não podiam ser transportados diretamente por ferrovia tinham que ser puxados por cavalos para economizar combustível, e as divisões mecanizadas e panzer dependeriam muito do combustível capturado. Como resultado, o início da ofensiva foi adiado de 27 de novembro até 16 de dezembro. [ citação necessária ]

Before the offensive the Allies were virtually blind to German troop movement. During the liberation of France, the extensive network of the French Resistance had provided valuable intelligence about German dispositions. Once they reached the German border, this source dried up. In France, orders had been relayed within the German army using radio messages enciphered by the Enigma machine, and these could be picked up and decrypted by Allied code-breakers headquartered at Bletchley Park, to give the intelligence known as Ultra. In Germany such orders were typically transmitted using telephone and teleprinter, and a special radio silence order was imposed on all matters concerning the upcoming offensive.[44] The major crackdown in the Wehrmacht after the 20 July plot to assassinate Hitler resulted in much tighter security and fewer leaks. The foggy autumn weather also prevented Allied reconnaissance aircraft from correctly assessing the ground situation. German units assembling in the area were even issued charcoal instead of wood for cooking fires to cut down on smoke and reduce chances of Allied observers deducing a troop buildup was underway.[45]

Por essas razões, o Alto Comando Aliado considerou as Ardenas um setor tranquilo, contando com avaliações de seus serviços de inteligência de que os alemães não conseguiram lançar nenhuma grande operação ofensiva no final da guerra. A pouca informação que eles tinham levado os Aliados a acreditar precisamente no que os alemães queriam que eles acreditassem – que os preparativos estavam sendo realizados apenas para operações defensivas, não ofensivas. Os Aliados confiaram demais no Ultra, não no reconhecimento humano. De fato, por causa dos esforços dos alemães, os Aliados foram levados a acreditar que um novo exército defensivo estava sendo formado em torno de Düsseldorf , no norte da Renânia, possivelmente para se defender contra o ataque britânico. Isso foi feito aumentando o número de flak ( Flugabwehrkanonen, ou seja, canhões antiaéreos) na área e a multiplicação artificial de transmissões de rádio na área. Tudo isso significou que o ataque, quando veio, surpreendeu completamente as forças aliadas. Notavelmente, o chefe de inteligência do Terceiro Exército dos EUA, coronel Oscar Koch , o chefe de inteligência do Primeiro Exército dos EUA e o oficial de inteligência do SHAEF, general de brigada Kenneth Strong , previram corretamente a capacidade ofensiva alemã e a intenção de atacar a área do VIII Corpo dos EUA. Essas previsões foram amplamente descartadas pelo 12º Grupo de Exércitos dos EUA. [46] Strong informou Bedell Smithem dezembro de suas suspeitas. Bedell Smith enviou Strong para alertar o tenente-general Omar Bradley, comandante do 12º Grupo de Exércitos, sobre o perigo. A resposta de Bradley foi sucinta: "Deixe-os vir". [47] O historiador Patrick K. O'Donnell escreve que em 8 de dezembro de 1944 os Rangers dos EUA tomaram a Colina 400 durante a Batalha da Floresta Hürtgen. No dia seguinte, os soldados que substituíram os Rangers relataram um movimento considerável de tropas alemãs dentro das Ardenas na retaguarda do inimigo, mas que ninguém na cadeia de comando ligou os pontos. [48] ​​[ página necessária ]

Como as Ardenas eram consideradas um setor tranquilo, considerações de economia de força levaram a ser usada como campo de treinamento para novas unidades e área de descanso para unidades que haviam sofrido combates árduos. As unidades dos EUA implantadas nas Ardenas eram, portanto, uma mistura de tropas inexperientes (como as 99ª e 106ª Divisões "Leões de Ouro" dos EUA ) e tropas endurecidas pela batalha enviadas para esse setor para se recuperar (a 28ª Divisão de Infantaria ).

Duas grandes operações especiais foram planejadas para a ofensiva. Em outubro, foi decidido que Otto Skorzeny , o comando alemão da SS que havia resgatado o ex-ditador italiano Benito Mussolini , lideraria uma força-tarefa de soldados alemães de língua inglesa na Operação Greif . Esses soldados deveriam estar vestidos com uniformes americanos e britânicos e usar placas de identificação tiradas de cadáveres e prisioneiros de guerra. O trabalho deles era ir atrás das linhas americanas e mudar as placas de sinalização, desviar o tráfego, geralmente causar transtornos e tomar pontes sobre o rio Meuse. No final de novembro, outra operação especial ambiciosa foi adicionada: o coronel Friedrich August von der Heydteera liderar um Fallschirmjäger - Kampfgruppe (grupo de combate de pára-quedistas) na Operação Stösser , uma queda de pára-quedistas noturno atrás das linhas aliadas com o objetivo de capturar um entroncamento vital perto de Malmedy . [49] [50]

A inteligência alemã havia definido 20 de dezembro como a data prevista para o início da próxima ofensiva soviética , destinada a esmagar o que restava da resistência alemã na Frente Oriental e, assim, abrir caminho para Berlim. Esperava-se que o líder soviético Stalin atrasasse o início da operação assim que o ataque alemão nas Ardenas começasse e esperasse o resultado antes de continuar.

Após a tentativa de assassinato de Hitler em 20 de julho de 1944 , e o avanço próximo do Exército Vermelho que tomaria o local em 27 de janeiro de 1945, Hitler e sua equipe foram forçados a abandonar o quartel-general Wolfsschanze na Prússia Oriental , no qual haviam coordenado muitas dos combates na Frente Oriental. Após uma breve visita a Berlim, Hitler viajou em seu Führersonderzug ('Trem Especial do Führer') para Giessen em 11 de dezembro, fixando residência no Adlerhorst(eyrie) complexo de comando, co-localizado com a base da OB West no Castelo de Kransberg. Acreditando nos presságios e nos sucessos de suas primeiras campanhas de guerra que haviam sido planejadas em Kransberg, Hitler havia escolhido o local de onde havia supervisionado a bem-sucedida campanha de 1940 contra a França e os Países Baixos.

Von Rundstedt instalou seu quartel-general operacional perto de Limburg , perto o suficiente para que os generais e comandantes do Corpo Panzer que liderariam o ataque visitassem Adlerhorst em 11 de dezembro, viajando para lá em um comboio de ônibus operado pela SS. Com o castelo atuando como acomodação de transbordamento, o grupo principal foi instalado no bunker de comando da Haus 2 de Adlerhorst, incluindo o general Alfred Jodl , o general Wilhelm Keitel , o general Blumentritt , von Manteuffel e Dietrich.

In a personal conversation on 13 December between Walter Model and Friedrich von der Heydte, who was put in charge of Operation Stösser, von der Heydte gave Operation Stösser less than a 10% chance of succeeding. Model told him it was necessary to make the attempt: "It must be done because this offensive is the last chance to conclude the war favorably."[51]

Initial German assault

Situation on the Western Front as of 15 December 1944

Em 16 de dezembro de 1944 às 05:30, os alemães começaram o ataque com uma enorme barragem de artilharia de 90 minutos usando 1.600 peças de artilharia [52] em uma frente de 130 quilômetros (80 milhas) nas tropas aliadas que enfrentavam o 6º Exército Panzer. A impressão inicial dos americanos era que este era o contra-ataque antecipado e localizado resultante do recente ataque dos Aliados no setor Wahlerscheidao norte, onde a 2ª Divisão havia feito um amassado considerável na Linha Siegfried. Fortes tempestades de neve engolfaram partes da área das Ardenas. Apesar de ter o efeito de manter as aeronaves aliadas no solo, o clima também se mostrou problemático para os alemães porque as más condições das estradas dificultavam seu avanço. O controle de tráfego deficiente levou a grandes engarrafamentos e escassez de combustível nas unidades avançadas. Quase 10 horas depois do ataque, um dos foguetes V-2 alemães destruiu o cinema Cine Rex em Antuérpia , matando 567 pessoas, o maior número de mortos em um único ataque de foguete durante a guerra. [53]

No centro, o Quinto Exército Panzer de von Manteuffel atacou em direção a Bastogne e St. Vith , ambos entroncamentos de grande importância estratégica. No sul, o Sétimo Exército de Brandenberger avançou para Luxemburgo em seus esforços para proteger o flanco dos ataques aliados.

Unidades envolvidas no ataque inicial

Forças desdobradas de norte a sul

Setor Norte: Monschau a Krewinkel

Setor Central: Roth a Gemünd

Setor Sul: Hochscheid a Mompach

Ataque no ombro norte

Enquanto o Cerco de Bastogne é frequentemente creditado como o ponto central onde a ofensiva alemã foi interrompida, [55] a batalha por Elsenborn Ridge foi na verdade o componente decisivo da Batalha do Bulge. Tropas não testadas da 99ª Divisão de Infantaria impediram o avanço das unidades blindadas mais bem equipadas do exército alemão e as forçaram a redirecionar suas tropas para rotas alternativas desfavoráveis ​​que retardaram consideravelmente seu avanço. [56] [25]

Melhores divisões alemãs atribuídas

O ataque a Monschau, Höfen, Krinkelt-Rocherath e depois Elsenborn Ridge foi liderado pelas unidades pessoalmente selecionadas por Adolf Hitler. O 6º Exército Panzer recebeu prioridade para suprimentos e equipamentos e foi atribuído o caminho mais curto para o objetivo final da ofensiva, Antuérpia. [25] O 6º Exército Panzer incluía a elite das Waffen-SS, incluindo quatro divisões Panzer e cinco divisões de infantaria em três corpos. [57] [58] O SS - Obersturmbannführer Joachim Peiper liderou o Kampfgruppe Peiper, composto por 4.800 homens e 600 veículos, encarregado de liderar o esforço principal. Seu mais novo e poderoso tanque, o Tiger IItanque pesado, consumia 2 galões americanos de combustível por milha (470 litros por 100 km), e os alemães só tinham combustível suficiente para cerca de 90 a 100 milhas (140 a 160 km) de viagem, não o suficiente para chegar a Antuérpia. [59]

As forças alemãs resistiram

Sepp Dietrich liderou o Sexto Exército Panzer na rota de ataque mais ao norte.

Os ataques das unidades de infantaria do Sexto Exército Panzer no norte se saíram mal por causa da resistência inesperadamente feroz das 2ª e 99ª Divisões de Infantaria dos EUA. Kampfgruppe Peiper, à frente do Sexto Exército Panzer de Sepp Dietrich, havia sido designado para tomar a estrada Losheim-Losheimergraben, uma rota importante através do Losheim Gap , mas foi fechada por dois viadutos desmoronados que os engenheiros alemães não conseguiram reparar durante o primeiro dia . [60] As forças de Peiper foram redirecionadas através de Lanzerath .

To preserve the quantity of armor available, the infantry of the 9th Fallschirmjaeger Regiment, 3rd Fallschirmjaeger Division, had been ordered to clear the village first. A single 18-man Intelligence and Reconnaissance Platoon from the 99th Infantry Division along with four Forward Air Controllers held up the battalion of about 500 German paratroopers until sunset, about 16:00, causing 92 casualties among the Germans.

Isso criou um gargalo no avanço alemão. Kampfgruppe Peiper não começou seu avanço até quase 16:00, mais de 16 horas atrasado e não chegou à estação de Bucholz até o início da manhã de 17 de dezembro. Sua intenção era controlar as aldeias gêmeas de Rocherath-Krinkelt, que abririam caminho para o terreno elevado de Elsenborn Ridge. A ocupação deste terreno dominante permitiria o controle das estradas ao sul e oeste e garantiria o abastecimento da força-tarefa blindada do Kampfgruppe Peiper.

Massacre de Malmedy

Às 12h30 do dia 17 de dezembro, o Kampfgruppe Peiper estava perto do povoado de Baugnez , na altura a meio caminho entre a cidade de Malmedy e Ligneuville, quando encontrou elementos do 285º Batalhão de Observação de Artilharia de Campanha , 7ª Divisão Blindada dos EUA . [61] [62] Após uma breve batalha, os americanos levemente armados se renderam. Eles foram desarmados e, com alguns outros americanos capturados anteriormente (aproximadamente 150 homens), enviados para ficar em um campo perto da encruzilhada sob guarda leve. Cerca de quinze minutos após a passagem da guarda avançada de Peiper, o corpo principal sob o comando do SS- Sturmbannführer Werner Pötschkechegado. Os soldados da SS de repente abriram fogo contra os prisioneiros. Assim que o tiroteio começou, os prisioneiros entraram em pânico. A maioria foi baleada onde estava, embora alguns tenham conseguido fugir. Relatos do assassinato variam, mas pelo menos 84 dos prisioneiros de guerra foram assassinados. Alguns sobreviveram, e as notícias dos assassinatos de prisioneiros de guerra se espalharam pelas linhas aliadas. [62] Após o fim da guerra, soldados e oficiais do Kampfgruppe Peiper, incluindo Joachim Peiper e o general da SS Sepp Dietrich, foram julgados pelo incidente no julgamento do massacre de Malmedy . [63]

Kampfgruppe Peiper desviado para sudeste

Dirigindo para o sudeste de Elsenborn, o Kampfgruppe Peiper entrou em Honsfeld, onde encontrou um dos centros de descanso da 99ª Divisão, entupido de tropas americanas confusas. Eles rapidamente capturaram porções do 3º Batalhão do 394º Regimento de Infantaria . Eles destruíram várias unidades e veículos blindados americanos e levaram várias dezenas de prisioneiros que foram posteriormente assassinados. [64] [61] [65] Peiper também capturou 50.000 galões americanos (190.000 l; 42.000 imp gal) de combustível para seus veículos. [66]

Peiper avançou para o noroeste em direção a Büllingen , mantendo o plano de se mover para o oeste, sem saber que, se virasse para o norte, teria a oportunidade de flanquear e prender toda a 2ª e 99ª Divisões. [67] Em vez disso, com a intenção de dirigir para o oeste, Peiper virou para o sul para contornar Hünningen, escolhendo uma rota designada Rollbahn D, pois ele recebeu latitude para escolher a melhor rota para o oeste. [52]

Ao norte, a 277ª Divisão Volksgrenadier tentou romper a linha de defesa das 99ª e 2ª Divisões de Infantaria dos EUA . A 12ª Divisão SS Panzer , reforçada por divisões adicionais de infantaria ( Panzergrenadier e Volksgrenadier ), tomou o entroncamento principal em Losheimergraben , ao norte de Lanzerath, e atacou as aldeias gêmeas de Rocherath e Krinkelt.

Eram 11

Outro massacre menor foi cometido em Wereth , Bélgica, aproximadamente 6,5 milhas (10,5 km) a nordeste de Saint-Vith em 17 de dezembro de 1944. Onze soldados americanos negros foram torturados após a rendição e depois baleados por homens da 1ª Divisão SS Panzer pertencente ao Schnellgruppe Malha . Alguns dos ferimentos sofridos antes da morte incluíam ferimentos de baioneta na cabeça, pernas quebradas e dedos cortados. Os perpetradores nunca foram punidos por este crime. [68] [69] Em 2001, um grupo de pessoas começou a trabalhar em uma homenagem aos onze soldados negros americanos para lembrar seus sacrifícios. [70]

Alemães avançam para o oeste

American soldiers of the 3rd Battalion 119th Infantry Regiment are taken prisoner by members of Kampfgruppe Peiper in Stoumont, Belgium on 19 December 1944.

À noite, a ponta de lança avançou para o norte para enfrentar a 99ª Divisão de Infantaria dos EUA e Kampfgruppe Peiper chegou na frente de Stavelot . As forças de Peiper já estavam atrasadas em seu cronograma por causa da forte resistência americana e porque, quando os americanos recuaram, seus engenheiros explodiram pontes e esvaziaram depósitos de combustível. A unidade de Peiper foi atrasada e seus veículos negaram combustível criticamente necessário. Eles levaram 36 horas para avançar da região de Eifel para Stavelot, enquanto o mesmo avanço exigiu nove horas em 1940. [ carece de fontes ]

Kampfgruppe Peiper atacou Stavelot em 18 de dezembro, mas não conseguiu capturar a cidade antes que os americanos evacuassem um grande depósito de combustível. [71] Três tanques tentaram tomar a ponte, mas o veículo principal foi desativado por uma mina. Depois disso, 60 granadeiros avançaram, mas foram parados pelo fogo defensivo americano concentrado. Após uma feroz batalha de tanques no dia seguinte, os alemães finalmente entraram na cidade quando os engenheiros americanos não conseguiram explodir a ponte.

Tropas alemãs avançando por equipamentos americanos abandonados

Aproveitando seu sucesso e não querendo perder mais tempo, Peiper apressou um grupo avançado em direção à ponte vital em Trois-Ponts , deixando a maior parte de sua força em Stavelot. Quando o alcançaram às 11h30 de 18 de dezembro, engenheiros americanos em retirada o explodiram. [72] [73] Peiper desviou para o norte em direção às aldeias de La Gleize e Cheneux. Em Cheneux, a guarda avançada foi atacada por caças-bombardeiros americanos, destruindo dois tanques e cinco halftracks, bloqueando a estrada estreita. O grupo começou a se mover novamente ao entardecer às 16:00 e conseguiu retornar à sua rota original por volta das 18:00. Das duas pontes restantes entre KampfgruppePeiper e o Meuse, a ponte sobre o Lienne foi explodida pelos americanos quando os alemães se aproximaram. Peiper virou para o norte e parou suas forças na floresta entre La Gleize e Stoumont . [74] Ele soube que Stoumont era fortemente mantido e que os americanos estavam trazendo fortes reforços de Spa .

Ao sul de Peiper, o avanço do Kampfgruppe Hansen havia estagnado. O SS - Oberführer Mohnke ordenou que o Schnellgruppe Knittel, que havia sido designado para seguir Hansen, avançasse para apoiar Peiper. SS- Sturmbannführer Knittel atravessou a ponte em Stavelot por volta das 19:00 contra as forças americanas que tentavam retomar a cidade. Knittel avançou em direção a La Gleize e, pouco depois, os americanos recapturaram Stavelot. Peiper e Knittel enfrentaram a perspectiva de serem cortados. [74]

Avanço alemão interrompido

Os caça-tanques americanos M36 armados com arma de 90 mm M3 do 703º TD, anexados à 82ª Divisão Aerotransportada, avançam durante o nevoeiro pesado para conter a ponta de lança alemã perto de Werbomont, Bélgica, 20 de dezembro de 1944.

Na madrugada de 19 de dezembro, Peiper surpreendeu os defensores americanos de Stoumont enviando infantaria do 2º Regimento SS Panzergrenadier em um ataque e uma companhia de Fallschirmjäger para se infiltrar em suas linhas. Ele seguiu isso com um ataque Panzer, ganhando a borda leste da cidade. Um batalhão de tanques americano chegou, mas, após uma batalha de tanques de duas horas, Peiper finalmente capturou Stoumont às 10h30. Knittel juntou-se a Peiper e relatou que os americanos haviam recapturado Stavelot a leste. [75] Peiper ordenou que Knittel retomasse Stavelot. Avaliando sua própria situação, ele determinou que seu Kampfgruppenão tinha combustível suficiente para cruzar a ponte a oeste de Stoumont e continuar seu avanço. Ele manteve suas linhas a oeste de Stoumont por um tempo, até a noite de 19 de dezembro, quando as retirou para a borda da aldeia. Na mesma noite, a 82ª Divisão Aerotransportada dos EUA sob o comando do major-general James Gavin chegou e foi desdobrada em La Gleize e ao longo da rota planejada de avanço de Peiper. [75]

German efforts to reinforce Peiper were unsuccessful. Kampfgruppe Hansen was still struggling against bad road conditions and stiff American resistance on the southern route. Schnellgruppe Knittel was forced to disengage from the heights around Stavelot. Kampfgruppe Sandig, which had been ordered to take Stavelot, launched another attack without success. Sixth Panzer Army commander Sepp Dietrich ordered Hermann Priess, commanding officer of the I SS Panzer Corps, to increase its efforts to back Peiper's battle group, but Prieß was unable to break through.[76]

Froidcourt castle near Stoumont in 2011

Pequenas unidades do 2º Batalhão dos EUA, 119º Regimento de Infantaria , 30ª Divisão de Infantaria, atacaram as unidades dispersas do Kampfgruppe Peiper na manhã de 21 de dezembro. Eles falharam e foram forçados a se retirar, e vários foram capturados, incluindo o comandante do batalhão, major Hal D. McCown . Peiper soube que seus reforços haviam sido direcionados para se reunir em La Gleize, a leste, e se retirou, deixando americanos e alemães feridos no Castelo Froidcourt  [ fr ] . Quando ele se retirou de Cheneux, pára-quedistas americanos da 82ª Divisão Aerotransportada enfrentaram os alemães em combates ferozes de casa em casa. Os americanos bombardearam KampfgruppePeiper em 22 de dezembro, e embora os alemães tivessem ficado sem comida e praticamente sem combustível, eles continuaram a lutar. Uma missão de reabastecimento da Luftwaffe deu errado quando o SS - Brigadeführer Wilhelm Mohnke insistiu que as coordenadas da grade fornecidas por Peiper estavam erradas, enviando suprimentos de pára-quedas para as mãos americanas em Stoumont. [77]

Em La Gleize, Peiper montou defesas à espera de socorro alemão. Quando a força de socorro não conseguiu penetrar nas linhas aliadas, ele decidiu romper as linhas aliadas e retornar às linhas alemãs em 23 de dezembro. Os homens do Kampfgruppe foram forçados a abandonar seus veículos e equipamentos pesados, embora a maioria dos 800 soldados restantes tenha conseguido escapar. [78]

Resultado

Um soldado americano escolta um tripulante alemão de seu tanque Panther destruído durante a Batalha de Elsenborn Ridge.

A 99ª Divisão de Infantaria dos EUA, em menor número de cinco para um, infligiu baixas na proporção de 18 para um. A divisão perdeu cerca de 20% de sua força efetiva, incluindo 465 mortos e 2.524 evacuados devido a ferimentos, lesões, fadiga ou pé de trincheira. As perdas alemãs foram muito maiores. No setor norte, em frente ao 99º, isso incluiu mais de 4.000 mortes e a destruição de 60 tanques e grandes canhões. [79] O historiador John SD Eisenhower escreveu: "... a ação da 2ª e 99ª Divisões no ombro norte pode ser considerada a mais decisiva da campanha das Ardenas." [80] [81]

A rígida defesa americana impediu que os alemães alcançassem a vasta gama de suprimentos perto das cidades belgas de Liège e Spa e a rede rodoviária a oeste do Elsenborn Ridge que levava ao rio Meuse. [82] Após mais de 10 dias de intensa batalha, eles empurraram os americanos para fora das aldeias, mas não conseguiram desalojá-los do cume, onde elementos do V Corpo do Primeiro Exército dos EUA impediram que as forças alemãs chegassem à estrada. rede a seu oeste.

Operação Stösser

A Operação Stösser foi uma queda de pára-quedistas na retaguarda americana na área de High Fens (francês: Hautes Fagnes ; alemão: Hohes Venn ; holandês : Hoge Venen ). O objetivo era a encruzilhada " Baraque Michel ". Foi liderado por Oberst Friedrich August Freiherr von der Heydte , considerado pelos alemães um herói da Batalha de Creta . [83]

Foi a única queda noturna dos pára-quedistas alemães durante a Segunda Guerra Mundial. Von der Heydte recebeu apenas oito dias para se preparar antes do ataque. Ele não tinha permissão para usar seu próprio regimento porque seu movimento poderia alertar os Aliados para o contra-ataque iminente. Em vez disso, ele recebeu um Kampfgruppe de 800 homens. O II Corpo de Paraquedistas foi encarregado de contribuir com 100 homens de cada um de seus regimentos. Em lealdade ao seu comandante, 150 homens da própria unidade de von der Heydte, o 6º Regimento de Pára-quedistas , foram contra as ordens e se juntaram a ele. [84] Eles tiveram pouco tempo para estabelecer qualquer unidade de coesão ou treinar juntos.

A queda de pára-quedas foi um fracasso completo. Von der Heydte acabou com um total de cerca de 300 soldados. Muito pequenos e muito fracos para combater os Aliados, eles abandonaram os planos de tomar a encruzilhada e, em vez disso, converteram a missão em reconhecimento. Com munição suficiente apenas para uma única luta, eles se retiraram para a Alemanha e atacaram a retaguarda das linhas americanas. Apenas cerca de 100 de seus homens cansados ​​finalmente alcançaram a retaguarda alemã. [85]

Massacre de Chenogne

Após o massacre de Malmedy, no dia de Ano Novo de 1945, depois de ter recebido ordens para não fazer prisioneiros, [86] soldados americanos assassinaram cerca de sessenta prisioneiros de guerra alemães perto da aldeia belga de Chenogne (8 km de Bastogne). [87]

Ataque no centro

Hasso von Manteuffel liderou o Quinto Exército Panzer na rota de ataque do meio.

Os alemães se saíram melhor no centro (os 32 km (20 milhas) do setor Schnee Eifel) quando o Quinto Exército Panzer atacou posições mantidas pelas 28ª e 106ª Divisões de Infantaria dos EUA. Os alemães não tinham a força esmagadora que havia sido implantada no norte, mas ainda possuíam uma superioridade numérica e material marcante sobre as 28ª e 106ª divisões. Eles conseguiram cercar dois regimentos praticamente intactos (422º e 423º) da 106ª Divisão em um movimento de pinça e forçaram sua rendição, um tributo à maneira como as novas táticas de Manteuffel foram aplicadas. [88]A história oficial do Exército dos EUA afirma: "Pelo menos sete mil [homens] foram perdidos aqui e o número provavelmente está mais próximo de oito ou nove mil. A quantidade perdida em armas e equipamentos, é claro, foi muito substancial. A batalha de Schnee Eifel, portanto, representa o revés mais grave sofrido pelas armas americanas durante as operações de 1944-45 no teatro europeu." [89]

Batalha por St. Vith

No centro, a cidade de St. Vith, um entroncamento rodoviário vital, apresentou o principal desafio para as forças de von Manteuffel e Dietrich. Os defensores, liderados pela 7ª Divisão Blindada , incluíam o restante regimento da 106ª Divisão de Infantaria dos EUA, com elementos da 9ª Divisão Blindada e da 28ª Divisão de Infantaria dos EUA. Essas unidades, que operavam sob o comando dos generais Robert W. Hasbrouck (7º Blindado) e Alan W. Jones(106ª Infantaria), resistiu com sucesso aos ataques alemães, retardando significativamente o avanço alemão. Por ordem de Montgomery, St. Vith foi evacuado em 21 de dezembro; As tropas dos EUA recuaram para posições entrincheiradas na área, apresentando um obstáculo imponente para um avanço alemão bem-sucedido. Em 23 de dezembro, quando os alemães destruíram seus flancos, a posição dos defensores tornou-se insustentável e as tropas americanas receberam ordens de recuar a oeste do rio Salm . Como o plano alemão previa a captura de St. Vith às 18h de 17 de dezembro, a ação prolongada dentro e ao redor dele representou um grande retrocesso em seu cronograma. [90]

Pontes do Rio Meuse

Tanque britânico Sherman "Firefly" em Namur, no rio Meuse, dezembro de 1944

To protect the river crossings on the Meuse at Givet, Dinant and Namur, Montgomery ordered those few units available to hold the bridges on 19 December. This led to a hastily assembled force including rear-echelon troops, military police and Army Air Force personnel. The British 29th Armoured Brigade of British 11th Armoured Division, which had turned in its tanks for re-equipping, was told to take back their tanks and head to the area. British XXX Corps was significantly reinforced for this effort. Units of the corps which fought in the Ardennes were the 51st (Highland) and 53rd (Welsh) Infantry Divisions, the British 6th Airborne Division, the 29th and 33rd Armoured Brigades, and the 34th Tank Brigade.[91]

Ao contrário das forças alemãs nos ombros norte e sul, que passavam por grandes dificuldades, o avanço alemão no centro ganhou terreno considerável. O Quinto Exército Panzer foi liderado pela 2ª Divisão Panzer, enquanto a Divisão Panzer Lehr (Divisão de Treinamento Blindado) veio do sul, deixando Bastogne para outras unidades. O rio Ourthe foi passado em Ourtheville em 21 de dezembro. A falta de combustível impediu o avanço por um dia, mas em 23 de dezembro a ofensiva foi retomada em direção às duas pequenas cidades de Hargimont e Marche-en-Famenne . Hargimont foi capturado no mesmo dia, mas Marche-en-Famenne foi fortemente defendido pela 84ª Divisão americana . Gen. von Lüttwitz , comandante doXXXXVII Panzer-Korps , ordenou que a divisão se voltasse para o oeste em direção a Dinant e ao Meuse, deixando apenas uma força de bloqueio em Marche-en-Famenne. Embora avançando apenas em um corredor estreito, a 2ª Divisão Panzer ainda estava avançando rapidamente, levando ao júbilo em Berlim. A sede agora liberou a 9ª Divisão Panzer para o Quinto Exército Panzer, que foi implantado em Marche. [92]

Em 22 e 23 de dezembro, as forças alemãs chegaram à floresta de Foy-Nôtre-Dame , apenas alguns quilômetros à frente de Dinant. O estreito corredor causou dificuldades consideráveis, pois constantes ataques de flanco ameaçavam a divisão. Em 24 de dezembro, as forças alemãs fizeram sua maior penetração no oeste. A Divisão Panzer Lehr tomou a cidade de Celles , enquanto um pouco mais ao norte, partes da 2ª Divisão Panzer estavam à vista do Meuse perto de Dinant em Foy-Nôtre-Dame. Uma força de bloqueio britânica reunida às pressas no lado leste do rio impediu que o Battlegroup alemão Böhm se aproximasse da ponte Dinant. A 29ª Brigada Blindada emboscou os alemães nocauteando três Panthers e vários veículos dentro e ao redor de Foy-Nôtre-Dame. [93]No final da véspera de Natal, o avanço neste setor foi interrompido, pois as forças aliadas ameaçavam o estreito corredor mantido pela 2ª Divisão Panzer. [92]

Operação Greif e Operação Währung

Para a Operação Greif (" Griffin "), Otto Skorzeny se infiltrou com sucesso em uma pequena parte de seu batalhão de alemães de língua inglesa disfarçados em uniformes americanos atrás das linhas aliadas. Embora eles não tenham conseguido tomar as pontes vitais sobre o Mosa, sua presença causou confusão desproporcional às suas atividades militares, e os rumores se espalharam rapidamente. [31] Até o general George Patton ficou alarmado e, em 17 de dezembro, descreveu a situação ao general Dwight Eisenhower como "Krauts... falando inglês perfeito... empurrando uma protuberância em nossas defesas."

Postos de controle foram montados em toda a retaguarda aliada, diminuindo bastante o movimento de soldados e equipamentos. Os parlamentares americanos nesses postos de controle interrogavam as tropas sobre coisas que todo americano deveria saber, como a identidade da namorada de Mickey Mouse , pontuações de beisebol ou a capital de um determinado estado dos EUA — embora muitos não se lembrassem ou não soubessem. O general Omar Bradley foi brevemente detido quando identificou corretamente Springfield como a capital de Illinois porque o parlamentar americano que o questionou acreditava erroneamente que a capital era Chicago . [31] [94]

A segurança reforçada, no entanto, tornou as coisas muito difíceis para os infiltrados alemães, e vários deles foram capturados. Mesmo durante o interrogatório, eles continuaram seu objetivo de espalhar desinformação ; quando perguntados sobre sua missão, alguns deles alegaram que haviam sido instruídos a ir a Paris para matar ou capturar o general Dwight Eisenhower. [33] A segurança em torno do general foi grandemente aumentada, e Eisenhower foi confinado ao seu quartel-general. Como os homens de Skorzeny foram capturados em uniformes americanos, eles foram executados como espiões. [31] [95] Esta era a prática padrão de todos os exércitos na época, já que muitos beligerantes consideravam necessário proteger seu território contra os graves perigos da espionagem inimiga. [96]Skorzeny disse que foi informado por especialistas jurídicos alemães que, desde que ele não ordenasse que seus homens lutassem em combate usando uniformes americanos, tal tática era um ardil legítimo de guerra . [97] Skorzeny e seus homens estavam plenamente conscientes de seu provável destino, e a maioria usava seus uniformes alemães por baixo dos americanos em caso de captura. Skorzeny foi julgado por um tribunal militar americano em 1947 nos Julgamentos de Dachau por supostamente violar as leis da guerra decorrentes de sua liderança na Operação Greif, mas foi absolvido. Mais tarde, ele se mudou para a Espanha e América do Sul. [31]

Ataque no sul

Erich Brandenberger liderou o Sétimo Exército na rota de ataque mais ao sul.

Mais ao sul, na frente de Manteuffel, o impulso principal foi feito por todas as divisões atacantes que cruzaram o rio Our , aumentando a pressão sobre os principais centros rodoviários de St. Vith e Bastogne. A mais experiente 28ª Divisão de Infantaria dos EUA apresentou uma defesa muito mais obstinada do que os soldados inexperientes da 106ª Divisão de Infantaria. O 112º Regimento de Infantaria (o mais setentrional dos regimentos da 28ª Divisão), mantendo uma frente contínua a leste do Our, impediu as tropas alemãs de tomar e usar as pontes do rio Our em torno de Ouren por dois dias, antes de se retirar progressivamente para o oeste.

Civis belgas mortos por unidades alemãs durante a ofensiva

Os 109º e 110º Regimentos da 28ª Divisão se saíram pior, pois estavam tão espalhados que suas posições eram facilmente contornadas. Ambos ofereceram resistência obstinada diante de forças superiores e atrasaram o cronograma alemão por vários dias. A situação do 110º foi de longe a pior, pois era responsável por uma frente de 18 quilômetros (11 milhas), enquanto seu 2º Batalhão foi retido como reserva divisional. Colunas Panzer tomaram as aldeias periféricas e pontos fortes amplamente separados em lutas acirradas, e avançaram para pontos perto de Bastogne em quatro dias. A luta pelas aldeias e pontos fortes americanos, além da confusão de transportes do lado alemão, retardou o ataque o suficiente para permitir que a 101ª Divisão Aerotransportada (reforçada por elementos da e10ª Divisões Blindadas ) para chegar a Bastogne de caminhão na manhã de 19 de dezembro. A feroz defesa de Bastogne, na qual os pára-quedistas americanos se destacaram particularmente, tornou impossível para os alemães tomar a cidade com seus importantes entroncamentos rodoviários. As colunas panzer passaram por ambos os lados, cortando Bastogne em 20 de dezembro, mas falhando em proteger a encruzilhada vital.

No extremo sul, as três divisões de infantaria de Brandenberger foram controladas por divisões do VIII Corpo dos EUA após um avanço de 6,4 km (4 milhas); essa frente foi então segurada com firmeza. Apenas a 5ª Divisão de Paraquedistas do comando de Brandenberger foi capaz de avançar 19 km (12 milhas) no flanco interno para cumprir parcialmente seu papel atribuído. Eisenhower e seus principais comandantes perceberam em 17 de dezembro que a luta nas Ardenas era uma grande ofensiva e não um contra-ataque local, e ordenaram vastos reforços para a área. Em uma semana, 250.000 soldados foram enviados. General Gavin da 82ª Divisão Aerotransportadachegou ao local primeiro e ordenou que o 101º segurasse Bastogne, enquanto o 82º assumiria a tarefa mais difícil de enfrentar as Divisões SS Panzer; também foi lançado na batalha ao norte da protuberância, perto de Elsenborn Ridge. [ citação necessária ]

Cerco de Bastogne

prisioneiros de guerra dos EUA em 22 de dezembro de 1944
Carta aos soldados do 101º, contendo "Nuts!" do general McAuliffe. resposta aos alemães

Senior Allied commanders met in a bunker in Verdun on 19 December. By this time, the town of Bastogne and its network of 11 hard-topped roads leading through the widely forested mountainous terrain with deep river valleys and boggy mud of the Ardennes region was under severe threat. Bastogne had previously been the site of the VIII Corps headquarters. Two separate westbound German columns that were to have bypassed the town to the south and north, the 2nd Panzer Division and Panzer-Lehr-Division of XLVII Panzer Corps, as well as the Corps' infantry (26th Volksgrenadier Division), coming due west had been engaged and much slowed and frustrated in outlying battles at defensive positions up to 16 kilometers (10 mi) from the town proper, but these defensive positions were gradually being forced back onto and into the hasty defenses built within the municipality. Moreover, the sole corridor that was open (to the southeast) was threatened and it had been sporadically closed as the front shifted, and there was expectation that it would be completely closed sooner than later, given the strong likelihood that the town would soon be surrounded.[citation needed]

O general Eisenhower, percebendo que os Aliados poderiam destruir as forças alemãs com muito mais facilidade quando estivessem em campo aberto e na ofensiva do que se estivessem na defensiva, disse a seus generais: "A situação atual deve ser vista como uma oportunidade para nós e não para o desastre. Haverá apenas rostos alegres nesta mesa." Patton, percebendo o que Eisenhower insinuou, respondeu: "Inferno, vamos ter a coragem de deixar os bastardos irem até Paris. Então, vamos realmente cortá-los e mastigá-los". Eisenhower, depois de dizer que não estava tão otimista, perguntou a Patton quanto tempo levaria para virar seu Terceiro Exército, localizado no nordeste da França, para o norte para contra-atacar. Para a descrença dos outros generais presentes, Patton respondeu que poderia atacar com duas divisões dentro de 48 horas. Sem o conhecimento dos outros oficiais presentes, antes de partir, Patton havia ordenado a sua equipe que preparasse três planos de contingência para uma virada para o norte com pelo menos a força do corpo. Quando Eisenhower lhe perguntou quanto tempo levaria, o movimento já estava em andamento.[98] Em 20 de dezembro, Eisenhower removeu o Primeiro e o Nono Exércitos dos EUA do 12º Grupo de Exércitos do general Bradley e os colocou sob o 21º Grupo de Exércitos de Montgomery. [99]

Um metralhador alemão marchando pelas Ardenas em dezembro de 1944

Em 21 de dezembro, os alemães cercaram Bastogne , que era defendida pela 101ª Divisão Aerotransportada , pelo 969º Batalhão de Artilharia afro-americano e pelo Comando de Combate B da 10ª Divisão Blindada . As condições dentro do perímetro eram difíceis - a maioria dos suprimentos médicos e da equipe médica havia sido capturada. A comida era escassa e, em 22 de dezembro, a munição de artilharia estava restrita a 10 tiros por arma por dia. O tempo melhorou no dia seguinte e os suprimentos (principalmente munição) foram descartados em quatro dos cinco dias seguintes. [100]

Apesar dos ataques alemães determinados, o perímetro se manteve. O comandante alemão, Generalleutnant (Lt. Gen.) Heinrich Freiherr von Lüttwitz , [101] solicitou a rendição de Bastogne. [102] Quando Brig. O general Anthony McAuliffe , comandante interino do 101º, foi informado da exigência alemã de se render, frustrado, ele respondeu: "Nozes!" Depois de se voltar para outras questões urgentes, sua equipe o lembrou de que deveriam responder à demanda alemã. Um oficial, o tenente-coronel Harry Kinnard , observou que a resposta inicial de McAuliffe seria "difícil de vencer". Assim McAuliffe escreveu no papel, que foi datilografado e entregue aos alemães, a frase que ele tornou famosa e um impulsionador do moral de suas tropas: "NUTS!"Essa resposta teve que ser explicada, tanto para os alemães quanto para os aliados não americanos. [eu]

Tanto a 2ª divisão Panzer quanto a Panzer-Lehr avançaram de Bastogne após 21 de dezembro, deixando apenas o 901º Regimento da divisão Panzer-Lehr para ajudar a 26ª Divisão Volksgrenadier na tentativa de capturar a encruzilhada. O 26º VG recebeu um Regimento Panzergrenadier da 15ª Divisão Panzergrenadierna véspera de Natal para seu ataque principal no dia seguinte. Como não havia tropas suficientes e as da 26ª Divisão VG estavam à beira da exaustão, o XLVII Panzerkorps concentrou seu ataque em vários locais individuais no lado oeste do perímetro em sequência, em vez de lançar um ataque simultâneo em todos os lados. O assalto, apesar do sucesso inicial de seus tanques em penetrar na linha americana, foi derrotado e todos os tanques destruídos. No dia seguinte, 26 de dezembro, a ponta de lança da 4ª Divisão Blindada do general Patton, complementada pela 26ª Divisão de Infantaria (Yankee), rompeu e abriu um corredor para Bastogne. [100]

Contra-ofensiva aliada

Os objetivos originais são delineados em linhas tracejadas vermelhas. A linha laranja indica seu maior avanço.

On 23 December the weather conditions started improving, allowing the Allied air forces to attack. They launched devastating bombing raids on the German supply points in their rear, and P-47 Thunderbolts started attacking the German troops on the roads. Allied air forces also helped the defenders of Bastogne, dropping much-needed supplies—medicine, food, blankets, and ammunition. A team of volunteer surgeons flew in by military glider and began operating in a tool room.[104]

Em 24 de dezembro, o avanço alemão foi efetivamente paralisado antes do Meuse. Unidades do XXX Corps britânico estavam segurando as pontes em Dinant, Givet e Namur e as unidades dos EUA estavam prestes a assumir o controle. Os alemães haviam ultrapassado suas linhas de suprimento e a escassez de combustível e munição estava se tornando crítica. Até este ponto, as perdas alemãs foram leves, principalmente em blindados, com exceção das perdas de Peiper. Na noite de 24 de dezembro, o general Hasso von Manteuffel recomendou ao ajudante militar de Hitler a suspensão de todas as operações ofensivas e a retirada de volta para a Muralha Ocidental (literalmente 'Muralha Ocidental'). Hitler rejeitou isso.

O desacordo e a confusão no comando aliado impediram uma resposta forte, jogando fora a oportunidade de uma ação decisiva. No centro, na véspera de Natal, a 2ª Divisão Blindada tentou atacar e cortar as pontas de lança da 2ª Divisão Panzer no Meuse, enquanto as unidades do 4º Grupo de Cavalariamanteve a 9ª Divisão Panzer em Marche ocupada. Como resultado, partes da 2ª Divisão Panzer foram cortadas. A divisão Panzer-Lehr tentou aliviá-los, mas foi apenas parcialmente bem-sucedida, pois o perímetro se manteve. Nos dois dias seguintes, o perímetro foi reforçado. Em 26 e 27 de dezembro, as unidades presas da 2ª Divisão Panzer fizeram duas tentativas de fuga, novamente apenas com sucesso parcial, pois grandes quantidades de equipamentos caíram nas mãos dos Aliados. A pressão aliada adicional de Marche finalmente levou o comando alemão à conclusão de que nenhuma outra ação ofensiva em direção ao Meuse era possível. [105]

No sul, o Terceiro Exército de Patton estava lutando para aliviar Bastogne. Às 16h50 do dia 26 de dezembro, o elemento principal, Companhia D, 37º Batalhão de Tanques da 4ª Divisão Blindada , chegou a Bastogne, encerrando o cerco.

contra-ataque alemão

P-47s destruídos no aeródromo Y-34 Metz-Frescaty durante a Operação Bodenplatte

Em 1º de janeiro, na tentativa de manter a ofensiva, os alemães lançaram duas novas operações. Às 09:15, a Luftwaffe lançou a Unternehmen Bodenplatte (Operação Baseplate), uma grande campanha contra os aeródromos aliados nos Países Baixos . Centenas de aviões atacaram aeródromos aliados, destruindo ou danificando severamente cerca de 465 aeronaves. A Luftwaffe perdeu 277 aviões, 62 para caças aliados e 172 principalmente por causa de um número inesperadamente alto de canhões antiaéreos aliados , configurados para proteger contra ataques de bombas / mísseis voadores V-1 alemães e usando projéteis fundidos de proximidade , mas também por fogo amigodos canhões antiaéreos alemães que não estavam informados da operação aérea alemã em grande escala pendente. Os alemães sofreram pesadas perdas em um aeródromo chamado Y-29 , perdendo 40 de seus próprios aviões e danificando apenas quatro aviões americanos. Enquanto os Aliados se recuperavam de suas perdas em poucos dias, a operação deixou a Luftwaffe ineficaz pelo restante da guerra. [106]

No mesmo dia, o Grupo de Exércitos Alemão G ( Heeresgruppe G ) e o Grupo de Exércitos do Alto Reno ( Heeresgruppe Oberrhein ) lançaram uma grande ofensiva contra a linha de 110 quilômetros (70 milhas) do Sétimo Exército dos EUA. Esta ofensiva, conhecida como Unternehmen Nordwind ( Operação Vento Norte ), foi a última grande ofensiva alemã da guerra na Frente Ocidental. O enfraquecido Sétimo Exército havia, por ordem de Eisenhower, enviado tropas, equipamentos e suprimentos para o norte para reforçar os exércitos americanos nas Ardenas, e a ofensiva o deixou em apuros.

Em 15 de janeiro, o VI Corpo do Sétimo Exército estava lutando em três lados na Alsácia . Com as baixas aumentando e com falta de substitutos, tanques, munições e suprimentos, o Sétimo Exército foi forçado a se retirar para posições defensivas na margem sul do rio Moder em 21 de janeiro. A ofensiva alemã chegou ao fim em 25 de janeiro. Na luta amarga e desesperada da Operação Nordwind, o VI Corpo, que havia suportado o peso da luta, sofreu um total de 14.716 baixas. O total para o Sétimo Exército em janeiro foi de 11.609. [107] O total de baixas incluiu pelo menos 9.000 feridos. [108] Primeiro, Terceiro e Sétimo Exércitos sofreram um total de 17.000 hospitalizados por causa do frio. [107] [j]

Os aliados prevalecem

Erasing the Bulge—The Allied counterattack, 26 December – 25 January

Embora a ofensiva alemã tivesse sido interrompida em janeiro de 1945, eles ainda controlavam um perigoso saliente na linha aliada. O Terceiro Exército de Patton no sul, centrado em Bastogne, atacaria o norte, as forças de Montgomery no norte atacariam o sul e as duas forças planejavam se encontrar em Houffalize .

A temperatura durante aquele janeiro estava extremamente baixa, o que exigia que as armas fossem mantidas e os motores dos caminhões funcionassem a cada meia hora para evitar que o óleo congelasse. A ofensiva foi para a frente independentemente.

Eisenhower queria que Montgomery entrasse na contra-ofensiva em 1º de janeiro, com o objetivo de se encontrar com o Terceiro Exército de Patton e cortar a maioria dos alemães atacantes, prendendo-os em um bolso. Montgomery, recusando-se a arriscar infantaria despreparada em uma tempestade de neve para uma área estrategicamente sem importância, não lançou o ataque até 3 de janeiro, quando um número substancial de tropas alemãs já havia conseguido recuar com sucesso, mas ao custo de perder a maior parte de seus soldados. equipamento pesado.

No início da ofensiva, o Primeiro e o Terceiro Exércitos dos EUA estavam separados por cerca de 40 km (25 milhas). O progresso americano no sul também foi restrito a cerca de um quilômetro ou pouco mais de meia milha por dia. Em 2 de janeiro, os Tiger IIs do Batalhão de Tanques Pesados ​​Alemão 506 apoiaram um ataque da 12ª divisão SS Hitlerjugend contra posições dos EUA perto de Wardin e nocautearam 15 tanques Sherman. [110] A maioria da força alemã executou uma retirada de combate bem sucedida e escapou da área de batalha, embora a situação do combustível tenha se tornado tão terrível que a maior parte da blindagem alemã teve que ser abandonada.

Em 7 de janeiro de 1945, Hitler concordou em retirar todas as forças das Ardenas, incluindo as divisões SS-Panzer, encerrando assim todas as operações ofensivas. Em 14 de janeiro, Hitler concedeu permissão a Gerd von Rundstedt para realizar uma retirada bastante drástica na região das Ardenas. Houffalize e a frente de Bastogne seriam abandonadas. [111] Uma considerável luta continuou por mais 3 semanas; St. Vith foi recapturado pelos americanos em 23 de janeiro, e as últimas unidades alemãs que participaram da ofensiva não retornaram à sua linha de partida até 25 de janeiro.

Winston Churchill , dirigindo-se à Câmara dos Comuns após a Batalha do Bulge, disse: "Esta é, sem dúvida, a maior batalha americana da guerra e, acredito, será considerada uma vitória americana sempre famosa". [112]

Forçar comparações por data

Força Aliado [3] Eixo [4]
Encontro 16 de dezembro 24 de dezembro 2 de janeiro 16 de janeiro 16 de dezembro 24 de dezembro 2 de janeiro 16 de janeiro
Homens 228.741 ~541.000 ~705.000 700.520 406.342 ~449.000 ~401.000 383.016
Tanques 483 1.616 2.409 2.428 557 423 287 216
Destruidores de tanques
e armas de assalto
499 1.713 1.970 1.912 667 608 462 414
Outros AFVs 1.921 5.352 7.769 7.079 1.261 1.496 1.090 907
Peças antitanque e
artilharia
971 2.408 3.305 3.181 4.224 4.131 3.396 3.256
Divisões blindadas 2 6 8 8 7 8 8 8
Brigadas blindadas 1 2 2 1 1 1
Divisões de infantaria 6 15 22 22 13 16 15 16
Brigadas de infantaria 2 2 2
Compromissos iniciais e finais de mão de obra para todas as unidades na Campanha das Ardenas [114] [l]
americano Britânico Alemão
Inicial 687.498 111.904 498.622
Final 680.706 111.100 425.941

Estratégia e liderança

Os poucos escolhidos de Hitler

O plano e o momento para o ataque das Ardenas surgiram da mente de Adolf Hitler. Ele acreditava que existia uma linha de falha crítica entre os comandos militares britânicos e americanos, e que um duro golpe na Frente Ocidental destruiria essa aliança. O planejamento da ofensiva "Vigia no Reno" enfatizou o sigilo e o compromisso de uma força esmagadora. Devido ao uso de comunicações terrestres na Alemanha, corredores motorizados carregando ordens e ameaças draconianas de Hitler, o momento e a massa do ataque não foram detectados pelos decifradores de códigos Ultra e alcançaram total surpresa. [115]

Comandantes de campo alemães planejam o avanço

Depois que oficiais do exército regular alemão tentaram assassiná-lo, Hitler passou a confiar cada vez mais apenas no Partido Nazista SS e em seu braço armado, a Waffen-SS. Ele lhes confiou a realização de seu contra-ataque decisivo. [116] Mas após a invasão aliada da Normandia, as unidades blindadas SS sofreram baixas significativas de liderança. Isso incluiu o SS- Gruppenführer (Major General) Kurt Meyer , comandante da 12ª Divisão SS Panzer (Armadura), capturado por guerrilheiros belgas em 6 de setembro de 1944. [117] [118] Assim, Hitler deu a responsabilidade pelo flanco direito do ataque. para as melhores tropas SS e alguns Volksgrenadierunidades sob o comando de "Sepp" (Joseph) Dietrich, um discípulo político fanático de Hitler e um seguidor leal desde os primeiros dias da ascensão do nacional-socialismo na Alemanha. A composição da liderança da Sexta Divisão Panzer tinha uma natureza distintamente política. [25]

Apesar de sua lealdade, nenhum dos comandantes de campo alemães encarregados de planejar e executar a ofensiva acreditava que era possível capturar Antuérpia. Até Dietrich acreditava que as Ardenas eram uma área pobre para a guerra blindada e que os soldados Volksgrenadier inexperientes e mal equipados entupiriam as estradas de que os tanques precisavam para seu rápido avanço. De fato, suas unidades de artilharia e foguetes puxadas por cavalos tornaram-se um obstáculo significativo para as unidades blindadas. [119]Além de fazer objeções fúteis a Hitler em particular, Dietrich geralmente ficava de fora do planejamento da ofensiva. Model e Manteuffel, especialistas técnicos da frente oriental, disseram a Hitler que uma ofensiva limitada com o objetivo de cercar e esmagar o 1º Exército americano seria o melhor objetivo que sua ofensiva poderia alcançar. Suas ideias compartilharam o mesmo destino das objeções de Dietrich. [80]

A equipe alemã de planejamento e organização do ataque foi bem feita. A maioria das unidades comprometidas com a ofensiva atingiu seus pontos de salto sem ser detectada. Eles estavam em sua maioria bem organizados e abastecidos para o ataque, embora contassem com a captura de depósitos de gasolina americanos para abastecer seus veículos. À medida que a batalha prosseguia, no ombro norte da ofensiva, Dietrich parou o ataque blindado às aldeias gêmeas depois de dois dias e mudou o eixo de seu avanço para o sul através da aldeia de Domäne Bütgenbach. A corrida precipitada em Elsenborn Ridge faltou o apoio necessário de unidades alemãs que já haviam contornado o cume. [80] A decisão de Dietrich, sem saber, caiu nas mãos dos americanos, já que Robertson já havia decidido abandonar as aldeias.

Controvérsia do alto comando aliado

Marechal de Campo Montgomery
General Bradley

Uma das falhas entre os altos comandos britânicos e americanos era o compromisso do general Dwight D. Eisenhower com um amplo avanço da frente. Essa visão foi contestada pelo chefe britânico do Estado-Maior Imperial, marechal de campo Alan Brooke , bem como pelo marechal de campo Montgomery, que promoveu um rápido avanço em uma frente estreita sob seu comando, com os outros exércitos aliados na reserva. [120]

Eisenhower baseou sua decisão em várias realidades militares e políticas. As zonas de ocupação aliadas na Alemanha haviam sido acordadas em fevereiro de 1944, e um avanço aliado mais rápido no outono de 1944 não teria alterado isso. [121] A União Soviética também teria se beneficiado de um rápido colapso alemão, e sua participação na guerra contra o Japão era muito desejada. Havia reservas sobre se o sistema logístico aliado possuía a flexibilidade necessária para apoiar a estratégia da frente estreita, [122] a realidade do terreno e da logística argumentou fortemente contra isso, e as consequências se o avanço da frente estreita tivesse falhado teriam sido muito graves. . [123]

O chefe de gabinete de Montgomery, major-general Francis de Guingand, afirmou em seu relato pós-guerra que se opôs à estratégia de frente estreita de Montgomery por motivos políticos e administrativos. [124]

As ações de Montgomery

O marechal de campo britânico Bernard Montgomery diferia do comando dos EUA na forma de responder ao ataque alemão e suas declarações públicas nesse sentido causaram tensão no alto comando americano. O major-general Freddie de Guingand , chefe do Estado-Maior do 21º Grupo de Exércitos de Montgomery, levantou-se para a ocasião e acalmou pessoalmente as divergências em 30 de dezembro. [125]

À medida que a crise das Ardenas se desenvolveu, o Primeiro Exército dos EUA ( Hodges ) e o Nono Exército dos EUA ( Simpson ) no ombro norte da penetração alemã perderam comunicações com os exércitos adjacentes, bem como com o quartel-general de Bradley na cidade de Luxemburgo, ao sul da "protuberância ". [126] Consequentemente, às 10h30 do dia 20 de dezembro, Eisenhower transferiu o comando do Primeiro e Nono Exércitos dos EUA temporariamente de Bradley para Montgomery. [127] O comando do Primeiro Exército dos EUA foi revertido para o 12º Grupo de Exércitos dos EUA em 17 de janeiro de 1945, [128] e o comando do Nono Exército dos EUA foi revertido para o 12º Grupo de Exércitos dos EUA em 4 de abril de 1945.

Montgomery escreveu sobre a situação que encontrou em 20 de dezembro:

O Primeiro Exército estava lutando desesperadamente. Tendo dado ordens a Dempsey e Crerar , que chegaram para uma conferência às 11 horas, parti ao meio-dia para o QG do Primeiro Exército, onde instruí Simpson a me encontrar. Achei o flanco norte do bojo muito desorganizado. O Nono Exército tinha dois corpos e três divisões; O Primeiro Exército tinha três corpos e quinze divisões. Nenhum dos comandantes do Exército tinha visto Bradley ou qualquer membro sênior de seu estado-maior desde o início da batalha, e eles não tinham nenhuma diretriz sobre a qual trabalhar. A primeira coisa a fazer era ver a batalha no flanco norte como um todo, para garantir que as áreas vitais fossem mantidas com segurança e para criar reservas para contra-ataque. Embarquei nestas medidas: coloquei tropas britânicas sob o comando do Nono Exército para lutar ao lado de soldados americanos, e fiz esse Exército assumir parte da Frente do Primeiro Exército. Posicionei tropas britânicas como reservas atrás do Primeiro e do Nono Exércitos até que as reservas americanas pudessem ser criadas. Lenta mas seguramente a situação foi mantida, e então finalmente restaurada. Ação semelhante foi tomada no flanco sul do bojo por Bradley, com o Terceiro Exército. [129]

Devido ao apagão de notícias imposto no dia 16, a mudança de liderança para Montgomery não se tornou informação pública até que o SHAEF anunciou que a mudança de comando não tinha "absolutamente nada a ver com o fracasso por parte dos três generais americanos". [130] O anúncio resultou em manchetes em jornais britânicos e Stars and Stripes , que pela primeira vez mencionaram as contribuições britânicas para os combates.

Montgomery pediu permissão a Churchill para dar uma entrevista coletiva para explicar a situação. Embora alguns de seus funcionários estivessem preocupados com a forma como a coletiva de imprensa afetaria a imagem de Montgomery, foi esclarecido pelo CIGS Alan Brooke, que possivelmente era a única pessoa de quem Montgomery aceitaria conselhos.

No mesmo dia da ordem de retirada de Hitler de 7 de janeiro, Montgomery realizou sua conferência de imprensa em Zonhoven. [131] Montgomery começou por dar crédito à "coragem e boa qualidade de combate" das tropas americanas, caracterizando um americano típico como um "lutador muito corajoso que tem aquela tenacidade na batalha que faz um grande soldado", e passou a falar sobre a necessidade do trabalho em equipe dos Aliados, e elogiou Eisenhower, afirmando: "Trabalho em equipe vence batalhas e vitórias em batalhas vencem guerras. Em nossa equipe, o capitão é o general Ike."

Então Montgomery descreveu o curso da batalha por meia hora. Chegando ao final de seu discurso, ele disse que "empregou todo o poder disponível do Grupo de Exércitos Britânico; esse poder foi colocado em jogo muito gradualmente ... Finalmente, foi colocado em batalha com um estrondo ... a imagem das tropas britânicas lutando em ambos os lados dos americanos que sofreram um duro golpe." Ele afirmou que ele (ou seja, o alemão) foi "decapitado ... visto ... e ... descartado ... A batalha foi a mais interessante, acho que possivelmente uma das batalhas mais interessantes e complicadas já manipulei." [132] [133] [134]

Apesar de seus comentários positivos sobre os soldados americanos, a impressão geral dada por Montgomery, pelo menos aos ouvidos da liderança militar americana, foi que ele recebeu a maior parte do crédito pelo sucesso da campanha e foi responsável por resgatar o americanos sitiados. [135]

Seus comentários foram interpretados como autopromoção, particularmente sua afirmação de que, quando a situação "começou a se deteriorar", Eisenhower o colocou no comando do norte. Patton e Eisenhower sentiram que isso era uma deturpação da parcela relativa da luta desempenhada pelos britânicos e americanos nas Ardenas (para cada soldado britânico havia trinta a quarenta americanos na luta), e que menosprezava o papel desempenhado por Bradley , Patton e outros comandantes americanos. No contexto da antipatia bem conhecida de Patton e Montgomery, a falha de Montgomery em mencionar a contribuição de qualquer general americano além de Eisenhower foi vista como um insulto. De fato, o general Bradley e seus comandantes americanos já estavam começando seu contra-ataque quando Montgomery recebeu o comando do 1º e 9º Exércitos dos EUA.[136]

Concentrando-se exclusivamente em seu próprio generalato, Montgomery continuou dizendo que achava que a contra-ofensiva havia corrido muito bem, mas não explicou o motivo de seu ataque atrasado em 3 de janeiro. Mais tarde, ele atribuiu isso à necessidade de mais tempo para preparação na frente norte. De acordo com Winston Churchill, o ataque do sul sob Patton foi constante, mas lento e envolveu grandes perdas, e Montgomery estava tentando evitar essa situação. Morelock afirma que Monty estava preocupado em ser autorizado a liderar uma "ofensiva de impulso único" a Berlim como comandante geral das forças terrestres aliadas, e que ele tratou a contra-ofensiva das Ardenas "como um espetáculo à parte, a ser finalizado com o menor esforço possível e dispêndio de recursos”. [137]

Muitos oficiais americanos já não gostavam de Montgomery, que era visto por eles como um comandante excessivamente cauteloso, arrogante e disposto a dizer coisas pouco caridosas sobre os americanos. O primeiro-ministro britânico Winston Churchill achou necessário em um discurso ao Parlamento declarar explicitamente que a Batalha do Bulge foi puramente uma vitória americana. [ citação necessária ]

Montgomery posteriormente reconheceu seu erro e mais tarde escreveu: "Não apenas foi provavelmente um erro ter realizado esta conferência no estado sensível do sentimento na época, mas o que eu disse foi habilmente distorcido pelo inimigo". O correspondente da BBC Chester Wilmot explicou que "meu despacho para a BBC sobre isso foi interceptado pelo rádio alemão, reescrito para dar um viés antiamericano e depois transmitido pela Rádio Arnhem, que estava então nas mãos de Goebbels . Sede de Bradley, essa transmissão foi confundida com uma transmissão da BBC e foi esse texto distorcido que começou o alvoroço". [138] [139]

Montgomery later said, "Distorted or not, I think now that I should never have held that press conference. So great were the feelings against me on the part of the American generals that whatever I said was bound to be wrong. I should therefore have said nothing." Eisenhower commented in his own memoirs: "I doubt if Montgomery ever came to realize how resentful some American commanders were. They believed he had belittled them—and they were not slow to voice reciprocal scorn and contempt."[140][141]

Bradley e Patton ameaçaram renunciar a menos que o comando de Montgomery fosse alterado. Eisenhower, encorajado por seu deputado britânico Arthur Tedder , decidiu demitir Montgomery. A intervenção dos chefes de gabinete de Montgomery e Eisenhower , o major-general Freddie de Guingand e o tenente-general Walter Bedell Smith , levou Eisenhower a reconsiderar e permitiu que Montgomery se desculpasse. [ citação necessária ]

Após a guerra , Hasso von Manteuffel , que comandou o 5º Exército Panzer nas Ardenas, foi preso aguardando julgamento por crimes de guerra. Durante este período, ele foi entrevistado por BH Liddell Hart , um autor britânico que desde então foi acusado de colocar palavras na boca de generais alemães e tentar "reescrever o registro histórico". [142] [143] [144] [145] Depois de realizar várias entrevistas por meio de um intérprete, Liddell Hart em um livro subsequente atribuído a Manteuffel a seguinte declaração sobre a contribuição de Montgomery para a batalha nas Ardenas:

As operações do 1º Exército americano haviam se desenvolvido em uma série de ações individuais de contenção. A contribuição de Montgomery para restaurar a situação foi que ele transformou uma série de ações isoladas em uma batalha coerente travada de acordo com um plano claro e definido. Foi sua recusa em se engajar em contra-ataques prematuros e fragmentados que permitiram aos americanos reunir suas reservas e frustrar as tentativas alemãs de estender seu avanço. [146]

No entanto, o historiador americano Stephen Ambrose , escrevendo em 1997, sustentou que "colocar Monty no comando do flanco norte não teve efeito na batalha". [147] Ambrose escreveu que: "Longe de dirigir a vitória, Montgomery tinha entrado no caminho de todos, e tinha estragado o contra-ataque." [148] O general Omar Bradley culpou o "conservadorismo estagnado" de Montgomery por seu fracasso em contra-atacar quando ordenado por Eisenhower. [149]

Vítimas

O Memorial Mardasson perto de Bastogne , Bélgica

As estimativas de baixas para a batalha variam muito. De acordo com o Departamento de Defesa dos EUA , as forças americanas sofreram 89.500 baixas, incluindo 19.000 mortos, 47.500 feridos e 23.000 desaparecidos. [5] Um relatório oficial do Departamento do Exército dos Estados Unidos lista 105.102 baixas, incluindo 19.246 mortos, 62.489 feridos e 26.612 capturados ou desaparecidos, embora isso incorpore perdas sofridas durante a ofensiva alemã na Alsácia, Operação "Nordwind". [150] Um relatório preliminar do Exército restrito ao Primeiro e Terceiro Exércitos dos EUA listou 75.000 baixas (8.400 mortos, 46.000 feridos e 21.000 desaparecidos). [151] [ página necessária ]A Batalha do Bulge foi a batalha mais sangrenta para as forças dos EUA na Segunda Guerra Mundial. As baixas britânicas totalizaram 1.400 com 200 mortes. O Alto Comando Alemão estimou que eles perderam entre 81.834 e 98.024 homens no Bulge entre 16 de dezembro de 1944 e 28 de janeiro de 1945; o número aceito foi de 81.834, dos quais 12.652 foram mortos, 38.600 ficaram feridos e 30.582 estavam desaparecidos. [12] [ citação curta incompleta ] As estimativas dos aliados sobre baixas alemãs variam de 81.000 a 103.000. [152] Alguns autores estimaram as baixas alemãs em até 125.000. [153]

  • O historiador alemão Hermann Jung lista 67.675 baixas de 16 de dezembro de 1944 ao final de janeiro de 1945 para os três exércitos alemães que participaram da ofensiva. [154]
  • Os relatórios de baixas alemães para os exércitos envolvidos contam 63.222 perdas de 10 de dezembro de 1944 a 31 de janeiro de 1945. [10] [11]
  • Os números oficiais do Centro de História Militar do Exército dos Estados Unidos são 75.000 baixas americanas e 100.000 baixas alemãs. [155]

German armored losses to all causes were between 527 and 554, with 324 tanks being lost in combat.[156] Of the German write-offs, 16–20 were Tigers, 191–194 Panthers, 141–158 Panzer IVs, and 179–182 were tank destroyers and assault guns.[156] The Germans lost an additional 5,000 soft-skinned and armored vehicles.[156] U.S. losses alone over the same period were similarly heavy, totaling 733 tanks and tank destroyers.[157][incomplete short citation] The outcome of the Ardennes Offensive demonstrated that the Allied armored forces were capable of taking on the Panzerwaffe on equal terms.[m]

Result

Embora os alemães tenham conseguido iniciar sua ofensiva com total surpresa e desfrutado de alguns sucessos iniciais, eles não foram capazes de tomar a iniciativa na Frente Ocidental . Enquanto o comando alemão não atingiu seus objetivos, a operação Ardennes infligiu pesadas perdas e atrasou a invasão aliada da Alemanha por várias semanas. O Alto Comando das forças aliadas havia planejado retomar a ofensiva no início de janeiro de 1945, após as chuvas da estação chuvosa e geadas severas, mas esses planos tiveram que ser adiados até 29 de janeiro de 1945 em conexão com as mudanças inesperadas na frente. [ citação necessária ]

Os Aliados pressionaram sua vantagem após a batalha. No início de fevereiro de 1945, as linhas estavam aproximadamente onde estavam em dezembro de 1944. No início de fevereiro, os Aliados lançaram um ataque em toda a frente ocidental: no norte, sob Montgomery, eles lutaram a Operação Verdadeira (também conhecida como Batalha de o Reichswald); a leste de Aachen lutaram na segunda fase da Batalha da Floresta de Hürtgen ; no centro, sob Hodges ; e no sul, sob Patton.

As perdas alemãs na batalha foram especialmente críticas: suas últimas reservas haviam desaparecido, a Luftwaffe havia sido destruída e as forças restantes em todo o Ocidente estavam sendo empurradas para defender a Linha Siegfried . [ citação necessária ]

Em resposta ao sucesso inicial da ofensiva, em 6 de janeiro Churchill contatou Stalin para solicitar que os soviéticos pressionassem os alemães na Frente Oriental. [159] Em 12 de janeiro, os soviéticos iniciaram a massiva Ofensiva do Vístula-Oder , originalmente planejada para 20 de janeiro. [160] Ele foi antecipado de 20 de janeiro para 12 de janeiro porque relatórios meteorológicos alertavam para um degelo no final do mês, e os tanques precisavam de terreno duro para a ofensiva (e o avanço do Exército Vermelho foi auxiliado por dois Exércitos Panzer ( e ) sendo redistribuídos para o ataque das Ardenas). [161]

Churchill ficou exultante com a oferta de ajuda de Stalin, [162] agradecendo a Stalin pela notícia emocionante. [163]

Durante a Segunda Guerra Mundial, a maioria dos soldados negros dos EUA ainda servia apenas em posições de manutenção ou serviço, ou em unidades segregadas. Por causa da escassez de tropas durante a Batalha do Bulge, Eisenhower decidiu integrar o serviço pela primeira vez. [164] Este foi um passo importante em direção a um exército dos Estados Unidos desagregado. Mais de 2.000 soldados negros se ofereceram para ir ao front. [165] Um total de 708 negros americanos foram mortos em combate durante a Segunda Guerra Mundial. [166]

Os alemães se referiram oficialmente à ofensiva pelo codinome Unternehmen Wacht am Rhein 'Operação Vigilância no Reno', enquanto os Aliados a designaram a Contra-ofensiva das Ardenas. A frase "Batalha do Bulge" foi cunhada pela imprensa contemporânea para descrever o bojo nas linhas de frente alemãs em mapas de notícias de guerra, [167] [n] e tornou-se o nome mais usado para a batalha. A ofensiva foi planejada pelas forças alemãs com o maior sigilo, com tráfego mínimo de rádio e movimentos de tropas e equipamentos sob o manto da escuridão. As comunicações alemãs interceptadas indicando uma preparação ofensiva alemã substancial não foram postas em prática pelos Aliados. [169] [170]

Atenção da mídia

A Batalha do diorama Bulge no Audie Murphy American Cotton Museum

A batalha em torno de Bastogne recebeu muita atenção da mídia porque no início de dezembro de 1944 era uma área de descanso e recreação para muitos correspondentes de guerra . O rápido avanço das forças alemãs que cercaram a cidade, as espetaculares operações de reabastecimento via pára-quedas e planadores, juntamente com a rápida ação do Terceiro Exército dos Estados Unidos do general Patton, todos foram apresentados em artigos de jornal e no rádio e capturaram a imaginação do público; não havia correspondentes na área de Saint-Vith , Elsenborn ou Monschau-Höfen. [171]

Post-mortem de Bletchley Park

Indicadores perdidos

Em Bletchley Park, FL Lucas e Peter Calvocoressi do Hut 3 foram encarregados pelo General Nye (como parte do inquérito estabelecido pelos Chefes de Estado-Maior) de escrever um relatório sobre as lições a serem aprendidas com o manuseio do Ultra pré-batalha . [172] O relatório concluiu que "o caro reverso poderia ter sido evitado se o Ultra tivesse sido considerado com mais cuidado". [173] [174] "A inteligência ultra era abundante e informativa" embora "não totalmente livre de ambiguidade", "mas foi mal interpretada e mal utilizada". [175] Lucas e Calvocoressi observaram que "[172] Entre os sinais mal interpretados estavam a formação do novo 6º Exército Panzer na área de construção (margem oeste do Reno sobre Colônia); a nova 'Estrela' (rede de controle de sinais) observada pelos analistas de tráfego da 'Sala de Fusão', ligando "todas as divisões blindadas [montadas na área de construção], incluindo algumas transferidas da frente russa"; [176] [174] o reconhecimento aéreo diário da área alvo levemente defendida por novos jatos Arado Ar 234 "como uma questão de maior urgência"; o aumento acentuado do tráfego ferroviário na área urbanizada; a movimentação de 1.000 caminhões da frente italiana para a área de construção; ansiedade desproporcional sobre pequenos problemas nos movimentos das tropas, sugerindo um cronograma apertado; [175] [174]a quadruplicação das forças de caça da Luftwaffe no Ocidente; [175] e descriptografa os sinais diplomáticos japoneses de Berlim a Tóquio, mencionando "a próxima ofensiva". [177] [178]

Falhas do SHAEF

De sua parte, a Cabana 3 havia ficado "tímida em ir além de seu trabalho de emendar e explicar mensagens alemãs. Tirar conclusões amplas cabia à equipe de inteligência do SHAEF, que tinha informações de todas as fontes", incluindo reconhecimento aéreo. [o] Lucas e Calvocoressi acrescentaram que "seria interessante saber quanto reconhecimento foi feito sobre o setor Eiffel na Frente do Primeiro Exército dos EUA". [172] EJN Rose, Conselheiro Aéreo Chefe na Cabana 3, leu o jornal na época e o descreveu em 1998 como "um relatório extremamente bom" que "mostrou o fracasso da inteligência no SHAEF e no Ministério da Aeronáutica". [177] [180] Lucas e Calvocoressi "esperavam que cabeças rolassem no QG de Eisenhower, mas não fizeram mais do que balançar".

Cinco cópias de um relatório de "C" (Chefe do Serviço Secreto de Inteligência), Indicações da Ofensiva Alemã de dezembro de 1944, derivada de material ULTRA, submetido ao DMI , foram emitidas em 28 de dezembro de 1944. A cópia nº 2 é detida por os Arquivos Nacionais do Reino Unido como arquivo HW 13/45. [182] Apresenta as várias indicações de uma ofensiva iminente que foram recebidas, depois oferece conclusões sobre a sabedoria conferida em retrospectiva; os perigos de se apegar a uma visão fixa das prováveis ​​intenções do inimigo; excesso de confiança na "Fonte" (ou seja, ULTRA); e melhorias na segurança alemã. "C" também enfatiza o papel desempenhado pela fraca segurança aliada: "Os alemães desta vez nos impediram de saber o suficiente sobre eles;[183] ​​[ citação necessária ]

Crédito de batalha

Depois que a guerra terminou, o Exército dos EUA emitiu crédito de batalha na forma de citação da campanha Ardennes-Alsace para unidades e indivíduos que participaram de operações no noroeste da Europa. [184] A citação abrangia tropas no setor das Ardenas, onde a batalha principal ocorreu, bem como unidades mais ao sul no setor da Alsácia, incluindo aquelas no norte da Alsácia que preencheram o vácuo criado pelo Terceiro Exército dos EUA correndo para o norte, engajados no desvio simultâneo da Operação Nordwind no centro e no sul da Alsácia, foi lançada para enfraquecer a resposta aliada nas Ardenas e forneceu reforços às unidades que lutavam nas Ardenas.

Na cultura popular

Mais de 70 jogos de guerra de tabuleiro foram criados sobre a batalha, o primeiro em 1965. [185] A partir de 2014 , [ precisa de atualização ] a batalha foi palco de cerca de 30 videogames , principalmente jogos de estratégia , começando com Tigers in the Snow ( 1981). [186]

Veja também

Referências

Notas

  1. ^ Inclui duas divisões de pára-quedas
  2. ^ 10.749 mortos; 34.225 feridos; 22.487 capturados [7]
  3. A ofensiva das Ardenas também foi chamada de Ofensiva de Rundstedt, mas von Rundstedt se opôs fortemente "ao fato de que esta operação estúpida nas Ardenas às vezes é chamada de 'Ofensiva de Rundstedt'. Chegou a mim como uma ordem completa até o último detalhe. Hitler havia até escrito no plano com sua própria caligrafia 'não deve ser alterado'". [35]
  4. Wacht am Rhein foi renomeado Herbstnebel depois que a operação foi aprovada no início de dezembro, embora seu nome original permaneça muito mais conhecido. [36]
  5. ^ Apenas dois batalhões
  6. ^ Hitler Jugend
  7. ^ Leibstandarte SS Adolf Hitler
  8. O soldado Kurt Vonnegut , mais tarde um notável autor, foi capturado enquanto servia nesta unidade. [54]
  9. Nuts pode significar várias coisas nagíria do inglês americano . Neste caso, significava rejeição, e foi explicado aos alemães como significando "Vá para o inferno!"
  10. Uma nota de rodapé no volume de história oficial do Exército dos EUA "Riviera to the Rhine" faz a seguinte nota sobre as baixas do Sétimo Exército dos EUA: Relatório, Campanha da Alsácia e Participação na Batalha, 1 de junho de 1945 '(cópia CMH), que registra 11.609 baixas de batalha do Sétimo Exército para o período, além de 2.836 casos de pé de trincheira e 380 casos de congelamento, e estima cerca de 17.000 alemães mortos ou feridos com 5.985 prisioneiros de guerra processados. Mas o VI Corpo AAR para janeiro de 1945 coloca suas perdas totais em 14.716 (773 mortos, 4.838 feridos, 3.657 desaparecidos e 5.448 vítimas fora da batalha) e Albert E. Cowdrey e Graham A. Cosmas, Departamento Médico:A guerra contra a Alemanha, rascunho CMH MS (1988), pp. 54-55, um próximo volume no Exército dos Estados Unidos na série da Segunda Guerra Mundial, relata hospitais do Sétimo Exército processando cerca de 9.000 feridos e 17.000 'doentes e feridos' durante o período. Muitos deles podem ter sido devolvidos às suas unidades, e outros podem ter vindo de unidades americanas operando na área de Colmar, mas ainda apoiadas pelos serviços médicos do Sétimo Exército." [109]
  11. "Os soldados de infantaria disparam contra as tropas alemãs no avanço para aliviar os pára-quedistas cercados em Bastogne. Em primeiro plano, um líder de pelotão indica o alvo para um atirador disparando contra o alvo. Em Bastogne, os defensores precisavam muito de socorro, eles foram atacados todas as noites por aviões alemães, os suprimentos eram criticamente baixos, apesar dos lançamentos aéreos, e os feridos não podiam receber a devida atenção devido à escassez de suprimentos médicos. Após um avanço lento, as tropas de socorro dos EUA entraram em Bastogne em 1645 em 26 de dezembro 1944." [113]
  12. "Inicial" é a soma total de todas as listas de unidades dos respectivos combatentes no ponto em que essas unidades entraram na batalha, enquanto "Final" reflete o estado dessas unidades em 16 de janeiro de 1945. Para a força dos lados opostos em a qualquer momento, veja a tabela acima.
  13. A 2ª Divisão Blindada dos EUA teve talvez o melhor desempenho para os Aliados, alcançando um Valor de Eficiência de Combate de 1,48 quando esmagou a 2ª Divisão Panzer (0,52) em Celles no final de dezembro. [158]
  14. David Eggenberger cita o nome oficial como campanha Ardennes-Alsace, e descreve esta batalha como a "Segunda Batalha das Ardenas". [168] [ página necessária ]
  15. Calvocoressi para Neil Leslie Webster [179]

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Bibliografia

Leitura adicional

links externos

Coordenadas : 50°0′15″N 5°43′12″E / 50.00417°N 5.72000°E / 50.00417; 5.72000