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Benedict Arnold

Benedict Arnold

Benedict Arnold (14 de janeiro de 1741 [ OS 3 de janeiro de 1740] [1] [a]  – 14 de junho de 1801) foi um oficial militar americano que serviu durante a Guerra Revolucionária . Ele lutou com distinção pelo Exército Continental Americano e subiu ao posto de major-general antes de desertar para o lado britânico do conflito em 1780. O general George Washington havia lhe dado toda a confiança e o colocado no comando de West Point , em Nova York .. Arnold estava planejando entregar o forte lá para as forças britânicas, mas a trama foi descoberta em setembro de 1780, quando ele fugiu para as linhas britânicas. Na parte posterior do conflito, Arnold foi comissionado como general de brigada do exército britânico e colocado no comando da Legião Americana . Ele liderou o exército britânico na batalha contra os soldados que já comandou, após o que seu nome se tornou sinônimo de traição e traição. [2]

Benedict Arnold
Benedict Arnold 1color.jpg
Retrato de Thomas Hart, 1776
Nascer (1741-01-14)14 de janeiro de 1741
Norwich , Connecticut
Morreu 14 de junho de 1801 (1801-06-14)(60 anos)
Londres , Inglaterra
Sepultado 51°28′36″N 0°10′32″W / 51.47667°N 0.17556°W / 51.47667; -0.17556
Fidelidade
Serviço/ filial
Anos de serviço
  • 1760, 1775 (forças coloniais)
  • 1775-80 (Exército Continental)
  • 1780-81 (Exército Britânico)
Classificação
Comandos mantidos
  • Forte Ticonderoga (junho de 1775)
  • Cidade de Quebec (janeiro a abril de 1776)
  • Montreal (abril a junho de 1776)
  • Lago Champlain (agosto a outubro de 1776)
  • Filadélfia (junho de 1778 - abril de 1780)
  • Forte Arnold (agosto a setembro de 1780)
  • Legião Americana (outubro de 1780-1783)
Batalhas/guerras Guerra Franco-Indígena

Guerra Revolucionária (serviço americano)

Guerra Revolucionária (serviço britânico)

Memoriais Monumento de Bota
Cônjuge(s)
  • Margaret Mansfield
    ( m.   1767 ; falecido em  1775 )
  • ( m.   1779 )
Crianças 8
Relações
Outro trabalho Boticário , comerciante
Assinatura Benedict Arnold Signature.svg
Placa de dedicação no Groton Monument em Groton, Connecticut , às vítimas do massacre de Arnold após a Batalha de Groton Heights :

Este monumento foi erguido sob o patrocínio do Estado de Connecticut no 55º ano da Independência dos EUA em memória dos bravos patriotas massacrados em Fort Griswold perto deste local em 6 de setembro de 1781, quando os britânicos, sob o comando comando do traidor Benedict Arnold , queimou as cidades de New London e Groton e espalhou desolação e aflição por toda a região.

Arnold nasceu em Connecticut . Em 1775, quando a guerra começou, ele era um mercante operando navios no Oceano Atlântico. Ele se juntou ao crescente exército americano fora de Boston, e se distinguiu por atos que demonstraram inteligência e bravura: Em 1775, ele capturou Fort Ticonderoga . Em 1776, ele implantou táticas defensivas e de atraso na Batalha de Valcour Island, no Lago Champlain, que deu às forças americanas tempo para preparar as defesas de Nova York. Seu desempenho na Batalha de Ridgefield em Connecticut o levou a ser promovido a major-general. Ele realizou operações que proporcionaram alívio aos americanos durante o cerco de Fort Stanwix e ações-chave durante o crucial 1777Batalhas de Saratoga , nas quais sofreu lesões nas pernas que o colocaram fora da carreira de combate por vários anos.

Arnold afirmou repetidamente que estava sendo preterido para promoção pelo Congresso Continental e que outros oficiais estavam recebendo crédito por algumas de suas realizações. [3] Alguns de seus círculos militares e políticos o acusaram de corrupção e outros atos ruins. Após investigações formais, ele geralmente era absolvido, mas o Congresso investigou suas finanças e determinou que ele estava em dívida com o Congresso e que havia emprestado muito dinheiro para manter um estilo de vida luxuoso.

Arnold se misturou com simpatizantes legalistas na Filadélfia e se casou com uma família legalista quando se casou com Peggy Shippen . Ela era amiga íntima do major britânico John André e manteve contato com ele quando ele se tornou chefe do sistema de espionagem britânico em Nova York. Muitos historiadores a consideram como tendo facilitado os planos de Arnold de mudar de lado; ele abriu negociações secretas com seu amigo André, e ela retransmitiu suas mensagens um para o outro. Os britânicos prometeram £ 20.000 [b]pela captura de West Point, um importante reduto americano; Washington admirava muito Arnold e deu-lhe o comando daquele forte em julho de 1780. Seu esquema era entregar o forte aos britânicos, mas foi exposto em setembro de 1780 quando a milícia Patriota capturou André carregando documentos que revelavam a trama. Arnold escapou; André foi enforcado.

Arnold recebeu uma comissão como general de brigada do exército britânico, uma pensão anual de £ 360, [b] e uma quantia fixa de mais de £ 6.000. [b] [6] Ele liderou as forças britânicas no ataque de Richmond e áreas próximas, e eles queimaram grande parte de New London, Connecticut , até o chão e massacraram as forças de rendição após a Batalha de Groton Heights - apenas algumas milhas abaixo do rio. cidade onde cresceu. No inverno de 1782, ele e Peggy se mudaram para Londres, Inglaterra. Ele foi bem recebido pelo rei George III e pelos conservadores , mas desaprovado pelos whigse a maioria dos oficiais do Exército. Em 1787, mudou-se para o Canadá para um negócio mercantil com seus filhos Richard e Henry. Ele era extremamente impopular lá e retornou a Londres permanentemente em 1791, onde morreu dez anos depois.

Vida pregressa

Benedict Arnold nasceu um súdito britânico, o segundo de seis filhos de seu pai Benedict Arnold III (1683-1761) e Hannah Waterman King em Norwich , Connecticut em 14 de janeiro de 1741. [1] [7] Arnold foi o quarto membro sobrevivente de sua família com o nome de seu bisavô Benedict Arnold I , um dos primeiros governadores da Colônia de Rhode Island ; seu avô (Benedict Arnold II) e pai, bem como um irmão mais velho que morreu na infância, também foram nomeados para o governador colonial. [1] Apenas ele e sua irmã Hannah sobreviveram até a idade adulta; seus outros irmãos morreram de febre amarela na infância. [8]Seus irmãos eram, por ordem de nascimento: Bento (1738–1739), Hannah (1742–1803), Maria (1745–1753), Absolão (1747–1750) e Elizabeth (1749–1755). Arnold era descendente de John Lothropp por meio de sua avó materna, ancestral de seis presidentes. [9]

O pai de Arnold era um empresário de sucesso, e a família mudou-se para os níveis superiores da sociedade de Norwich. Ele foi matriculado em uma escola particular nas proximidades de Canterbury, Connecticut , quando tinha 10 anos, com a expectativa de que eventualmente frequentasse o Yale College . No entanto, a morte de seus irmãos dois anos depois pode ter contribuído para um declínio na fortuna da família, já que seu pai começou a beber. Aos 14 anos, não havia dinheiro para a educação privada. O alcoolismo e a saúde de seu pai o impediram de treinar Arnold no negócio mercantil da família, mas as conexões familiares de sua mãe garantiram um aprendizado para ele com seus primos Daniel e Joshua Lathrop, que operavam um boticário de sucesso e comércio de mercadorias em geral em Norwich. [10]Seu aprendizado com os Lathrops durou sete anos. [11]

Arnold era muito próximo de sua mãe, que morreu em 1759. O alcoolismo de seu pai se agravou após a morte dela, e o jovem assumiu a responsabilidade de sustentar seu pai e sua irmã mais nova. Seu pai foi preso em várias ocasiões por embriaguez pública, foi recusada a comunhão por sua igreja e morreu em 1761. [11]

Guerra Franco-Indígena

Em 1755, Arnold foi atraído pelo som de um baterista e tentou se alistar na milícia provincial para o serviço na Guerra Franco-Indígena , mas sua mãe recusou a permissão. [12] Em 1757, quando ele tinha 16 anos, ele se alistou na milícia de Connecticut, que marchou em direção a Albany, Nova York e Lake George . Os franceses sitiaram Fort William Henry no nordeste de Nova York, e seus aliados indianos cometeram atrocidades após sua vitória. A notícia do resultado desastroso do cerco levou a empresa a dar meia-volta, e Arnold serviu por apenas 13 dias. [13] Uma história comumente aceita de que ele abandonou o serviço da milícia em 1758 [14]baseia-se em provas documentais incertas. [15]

comerciante colonial

Arnold estabeleceu-se no negócio em 1762 como farmacêutico e livreiro em New Haven, Connecticut , com a ajuda dos Lathrops. [16] Ele era trabalhador e bem-sucedido, e foi capaz de expandir rapidamente seus negócios. Em 1763, ele devolveu o dinheiro que havia emprestado dos Lathrops, [17] recomprou a propriedade da família que seu pai havia vendido quando estava profundamente endividado e a revendeu um ano depois com um lucro substancial. Em 1764, ele formou uma parceria com Adam Babcock, outro jovem comerciante de New Haven. Eles compraram três navios mercantes, usando os lucros da venda de sua propriedade, e estabeleceram um lucrativo comércio nas Índias Ocidentais.

Durante esse tempo, Arnold trouxe sua irmã Hannah para New Haven e a estabeleceu em seu boticário para administrar o negócio em sua ausência. Ele viajou extensivamente no curso de seus negócios por toda a Nova Inglaterra e de Quebec às Índias Ocidentais, muitas vezes no comando de um de seus próprios navios. [18] Em uma de suas viagens, ele travou um duelo em Honduras com um capitão do mar britânico que o chamou de "maldito ianque, destituído de boas maneiras ou de um cavalheiro". [19] [20] O capitão foi ferido na primeira troca de tiros, e ele se desculpou quando Arnold ameaçou matar na segunda. [21] No entanto, não se sabe se esse encontro realmente aconteceu ou não. [22]

A procession of men, depicting various members of the British Parliament at the time, accompany then-Prime Minister Grenville as he carries a small coffin representing the Stamp Act near a waterfront scene with a sailing ship, cranes, bales of goods, and wharf warehouses in the background
Uma caricatura política de 1766 sobre a revogação da Lei do Selo

A Lei do Açúcar de 1764 e a Lei do Selo de 1765 restringiram severamente o comércio mercantil nas colônias. [23] A Lei do Selo levou Arnold a se juntar ao coro de vozes na oposição, e também o levou a se juntar aos Filhos da Liberdade , uma organização secreta que defendia a resistência a essas e outras medidas parlamentares restritivas. [24] Arnold inicialmente não participou de nenhuma manifestação pública, mas, como muitos comerciantes, continuou a fazer negócios abertamente, desafiando os Atos Parlamentares, que legalmente equivaliam ao contrabando. Ele também enfrentou a ruína financeira, caindo £ 16.000 [b] em dívidas com credores espalhando rumores de sua insolvência, a ponto de tomar medidas legais contra eles.[25] Na noite de 28 de janeiro de 1767, ele e membros de sua tripulação agrediram um homem suspeito de tentar informar as autoridades sobre o contrabando de Arnold. Ele foi condenado por conduta desordeira e multado em uma quantia relativamente pequena de 50 xelins; a publicidade do caso e a simpatia generalizada por seus pontos de vista provavelmente contribuíram para a sentença leve. [26]

Em 22 de fevereiro de 1767, Arnold casou-se com Margaret Mansfield, filha de Samuel Mansfield, xerife de New Haven e membro da Loja Maçônica local . [27] Seu filho Benedict nasceu no ano seguinte [28] e foi seguido pelos irmãos Richard em 1769 e Henry em 1772. [27] Margaret morreu em 19 de junho de 1775, enquanto Arnold estava em Fort Ticonderoga após sua captura. [29] Ela está enterrada na cripta da Igreja Central em New Haven Green . [30]A casa era dominada pela irmã de Arnold, Hannah, mesmo enquanto Margaret estava viva. Arnold se beneficiou de seu relacionamento com Mansfield, que se tornou sócio de seu negócio e usou sua posição como xerife para protegê-lo dos credores. [31]

Arnold estava nas Índias Ocidentais quando o Massacre de Boston ocorreu em 5 de março de 1770. Ele escreveu que estava "muito chocado" e se perguntou "bom Deus, os americanos estão todos dormindo e docilmente abrindo mão de suas liberdades, ou estão todos viraram filósofos, que eles não se vingam imediatamente de tais canalhas?" [32]

Guerra Revolucionária (serviço americano)

Cerco de Boston e Fort Ticonderoga

Arnold começou a guerra como capitão da milícia de Connecticut, cargo para o qual foi eleito em março de 1775. Sua companhia marchou para nordeste no mês seguinte para ajudar no cerco de Boston que se seguiu às Batalhas de Lexington e Concord . Ele propôs uma ação ao Comitê de Segurança de Massachusetts para apreender Fort Ticonderoga no norte do estado de Nova York, que ele sabia que estava mal defendido. Eles emitiram-lhe uma comissão de coronel em 3 de maio de 1775, e ele imediatamente partiu para Castleton no disputado New Hampshire Grants ( Vermont ) a tempo de participar com Ethan Allen e seus homens na captura de Fort Ticonderoga .. Ele seguiu essa ação com um ataque ousado em Fort Saint-Jean , no rio Richelieu, ao norte do lago Champlain . Uma força da milícia de Connecticut chegou a Ticonderoga em junho; Arnold teve uma disputa com seu comandante sobre o controle do forte e renunciou à sua comissão de Massachusetts. Ele estava voltando de Ticonderoga para casa quando soube que sua esposa havia morrido no início de junho. [33]

A half-height oil portrait of Carleton. He faces front, wearing a red coat and vest over a ruffled white shirt. His hair is white, and is apparently pulled back.
O governador de Quebec, Guy Carleton , se opôs a Arnold em Quebec e na ilha de Valcour.

Expedição Quebec

O Segundo Congresso Continental autorizou uma invasão de Quebec , em parte por insistência de Arnold - mas ele foi preterido para o comando da expedição. Ele então foi para Cambridge, Massachusetts e sugeriu a George Washington uma segunda expedição para atacar a cidade de Quebec através de uma rota selvagem através do Maine . Ele recebeu uma comissão de coronel no Exército Continental para esta expedição e deixou Cambridge em setembro de 1775 com 1.100 homens. Ele chegou antes da cidade de Quebec em novembro, depois de uma passagem difícil na qual 300 homens voltaram e outros 200 morreram no caminho. Ele e seus homens se juntaram a Richard Montgomerye participou do ataque de 31 de dezembro à cidade de Quebec, no qual Montgomery foi morto e a perna de Arnold foi quebrada. Seu capelão Rev. Samuel Spring o carregou para o hospital improvisado no Hôtel Dieu. Arnold foi promovido a general de brigada por seu papel em chegar a Quebec, e manteve um cerco ineficaz da cidade até ser substituído pelo major-general David Wooster em abril de 1776. [34]

Arnold então viajou para Montreal, onde serviu como comandante militar da cidade até ser forçado a recuar pelo avanço do exército britânico que chegou a Quebec em maio. Ele presidiu a retaguarda do Exército Continental durante sua retirada de Saint-Jean, onde foi relatado por James Wilkinson como a última pessoa a sair antes da chegada dos britânicos. Ele então dirigiu a construção de uma frota para defender o Lago Champlain, que foi superado e derrotado na Batalha de Valcour Island , em outubro de 1776 . No entanto, suas ações em Saint-Jean e Valcour Island desempenharam um papel notável em atrasar o avanço britânico contra Ticonderoga até 1777. [35]

Durante essas ações, Arnold fez vários amigos e um número maior de inimigos dentro da estrutura de poder do exército e no Congresso. Ele havia estabelecido um relacionamento decente com George Washington, assim como Philip Schuyler e Horatio Gates , ambos comandando o Departamento do Norte do exército durante 1775 e 1776. [36] No entanto, uma disputa acirrada com Moses Hazen , comandante do 2º Regimento canadense , fervido na corte marcial de Hazen em Ticonderoga durante o verão de 1776. Somente a ação do superior de Arnold em Ticonderoga impediu sua própria prisão por contra-acusações levantadas por Hazen. [37] Ele também teve desentendimentos com John Brown eJames Easton , dois oficiais de nível inferior com conexões políticas que resultaram em contínuas sugestões de impropriedades de sua parte. Brown foi particularmente cruel, publicando um folheto que dizia de Arnold: "O dinheiro é o Deus deste homem, e para obter o suficiente, ele sacrificaria seu país". [38]

Rhode Island e Filadélfia

A three-quarters length oil portrait of Gates against a neutral dark background. He is wearing a general's uniform, blue jacket with gold facing and gold epaulets. He is holding a sword in one hand and a paper in the other. His hair is white and has been tied back.
O general Horatio Gates liderou as forças em Saratoga; retrato de Gilbert Stuart , 1793-1794.

O general Washington designou Arnold para a defesa de Rhode Island após a captura britânica de Newport em dezembro de 1776, onde a milícia estava muito mal equipada para sequer considerar um ataque aos britânicos. [39] Ele aproveitou a oportunidade para visitar seus filhos enquanto estava perto de sua casa em New Haven, e passou grande parte do inverno socializando em Boston, onde cortejou sem sucesso uma jovem belle chamada Betsy Deblois. [40]Em fevereiro de 1777, ele soube que havia sido preterido pelo Congresso para promoção a major-general. Washington recusou sua oferta de renúncia e escreveu aos membros do Congresso na tentativa de corrigir isso, observando que "dois ou três outros oficiais muito bons" poderiam ser perdidos se persistissem em fazer promoções politicamente motivadas. [41]

Arnold estava a caminho da Filadélfia para discutir seu futuro quando foi alertado de que uma força britânica estava marchando em direção a um depósito de suprimentos em Danbury, Connecticut . Ele organizou a resposta da milícia, juntamente com David Wooster e o general Gold Selleck Silliman da milícia de Connecticut . Ele liderou um pequeno contingente de milícias tentando impedir ou retardar o retorno britânico à costa na Batalha de Ridgefield , e foi novamente ferido na perna esquerda. [ citação necessária ]

Ele então continuou para a Filadélfia, onde se reuniu com membros do Congresso sobre sua posição. Sua ação em Ridgefield, juntamente com a morte de Wooster devido a ferimentos sofridos na ação, resultou em sua promoção a major-general, embora sua antiguidade não tenha sido restaurada sobre aqueles que haviam sido promovidos antes dele. [42] Em meio a negociações sobre essa questão, Arnold escreveu uma carta de demissão em 11 de julho, no mesmo dia em que chegou à Filadélfia a notícia de que Fort Ticonderoga havia caído nas mãos dos britânicos. Washington recusou sua renúncia e ordenou que ele ajudasse na defesa do norte. [43]

Campanha Saratoga

Arnold chegou ao acampamento de Schuyler em Fort Edward, Nova York em 24 de julho. Em 13 de agosto, Schuyler o despachou com uma força de 900 para aliviar o cerco de Fort Stanwix , onde ele conseguiu um ardil para levantar o cerco. Ele enviou um mensageiro indiano ao acampamento do general de brigada britânico Barry St. Leger com notícias de que a força que se aproximava era muito maior e mais próxima do que realmente era; isso convenceu os aliados indianos de St. Leger a abandoná-lo, forçando-o a desistir do esforço. [44]

Arnold retornou ao Hudson, onde o general Gates assumiu o comando do exército americano, que se retirou para um acampamento ao sul de Stillwater . [45] Ele então se destacou em ambas as Batalhas de Saratoga , embora o General Gates o tenha removido do comando de campo após a primeira batalha, após uma série de desentendimentos e disputas crescentes que culminaram em uma luta de gritos. [46] Durante os combates na segunda batalha, Arnold desobedeceu às ordens de Gates e foi ao campo de batalha para liderar ataques às defesas britânicas. Ele foi novamente gravemente ferido na perna esquerda no final da luta. Arnold disse que teria sido melhor se tivesse sido no peito em vez da perna. [47]Burgoyne se rendeu dez dias após a segunda batalha em 17 de outubro de 1777. O Congresso restaurou a antiguidade de comando de Arnold em resposta ao seu valor em Saratoga. [48] ​​No entanto, ele interpretou a maneira como eles fizeram isso como um ato de simpatia por suas feridas, e não um pedido de desculpas ou reconhecimento de que estavam corrigindo um erro. [49]

Juramento de Fidelidade de Arnold , 30 de maio de 1778

Arnold passou vários meses se recuperando de seus ferimentos. Ele teve sua perna toscamente ajustada, em vez de permitir que ela fosse amputada, deixando-a 5 cm mais curta que a direita. Ele retornou ao exército em Valley Forge, Pensilvânia, em maio de 1778, sob aplausos dos homens que serviram sob seu comando em Saratoga. [50] Lá ele participou do primeiro juramento de fidelidade registrado , junto com muitos outros soldados, como um sinal de lealdade aos Estados Unidos. [51]

Residência na Filadélfia

Os britânicos se retiraram da Filadélfia em junho de 1778, e Washington nomeou Arnold comandante militar da cidade. [52] O historiador John Shy afirma:

Washington então tomou uma das piores decisões de sua carreira, nomeando Arnold como governador militar da cidade rica e politicamente dividida. Ninguém poderia ser menos qualificado para o cargo. Arnold havia demonstrado amplamente sua tendência a se envolver em disputas, bem como sua falta de senso político. Acima de tudo, precisava de tato, paciência e justiça ao lidar com um povo profundamente marcado por meses de ocupação inimiga. [53]

Arnold começou a planejar capitalizar financeiramente com a mudança de poder na Filadélfia, mesmo antes de os americanos reocuparem sua cidade. Ele se envolveu em uma variedade de negócios destinados a lucrar com os movimentos de suprimentos relacionados à guerra e se beneficiar da proteção de sua autoridade. [54] Tais esquemas não eram incomuns entre os oficiais americanos, mas os esquemas de Arnold às vezes eram frustrados por políticos locais poderosos, como Joseph Reed , que eventualmente acumulou provas suficientes para acusar publicamente contra ele. Arnold exigiu uma corte marcial para esclarecer as acusações, escrevendo para Washington em maio de 1779: "Tendo me tornado um aleijado a serviço do meu país, eu não esperava encontrar retornos ingratos". [55]

President's House na Filadélfia , onde Arnold fez seu quartel-general enquanto era comandante militar da Filadélfia; serviu como a mansão presidencial de George Washington e John Adams de 1790 a 1800. [56]

Arnold vivia extravagantemente na Filadélfia e era uma figura proeminente na cena social. Durante o verão de 1778, ele conheceu Peggy Shippen , a filha de 18 anos do juiz Edward Shippen (III) , um simpatizante legalista que fizera negócios com os britânicos enquanto ocupavam a cidade; [57] Peggy foi cortejada pelo major britânico John André durante a ocupação britânica da Filadélfia. [58] Ela se casou com Arnold em 8 de abril de 1779. [59] Shippen e seu círculo de amigos encontraram métodos de manter contato com amantes nas linhas de batalha, apesar das proibições militares de comunicação com o inimigo. [60]Parte dessa comunicação foi efetuada através dos serviços de Joseph Stansbury, um comerciante da Filadélfia. [61]

Traçar para mudar de lado

Os historiadores identificaram muitos fatores possíveis que contribuíram para a traição de Arnold, enquanto alguns debatem sua importância relativa. De acordo com WD Wetherell , ele era:

[A] entre os seres humanos mais difíceis de entender na história americana. Ele se tornou um traidor por causa de toda a injustiça que sofreu, real e imaginária, nas mãos do Congresso Continental e de seus invejosos colegas generais? Por causa da constante agonia de dois ferimentos no campo de batalha em uma perna já cheia de gota? Das feridas psicológicas recebidas em sua infância em Connecticut quando seu pai alcoólatra desperdiçou a fortuna da família? Ou foi uma espécie de crise extrema da meia-idade, mudando de crenças políticas radicais para reacionárias, uma mudança acelerada por seu casamento com a muito jovem, muito bonita, muito Tory Peggy Shippen? [62]

Wetherell diz que a explicação mais curta para sua traição é que ele "casou com a pessoa errada". [63]

Arnold havia sido gravemente ferido duas vezes em batalha e perdera seus negócios em Connecticut, o que o deixou profundamente amargurado. Ele ficou ressentido com vários generais rivais e mais jovens que foram promovidos antes dele e receberam honras que ele achava que merecia. Especialmente irritante foi uma longa disputa com as autoridades civis na Filadélfia, que levou à sua corte marcial. Ele também foi condenado por duas acusações menores de usar sua autoridade para obter lucro. O general Washington deu-lhe uma leve repreensão, mas apenas aumentou o sentimento de traição de Arnold; no entanto, ele já havia aberto negociações com os britânicos antes mesmo de sua corte marcial começar. Mais tarde, ele disse em sua própria defesa que era leal às suas verdadeiras crenças, mas mentiu ao mesmo tempo ao insistir que Peggy era totalmente inocente e ignorante de seus planos. [64][65]

Arnold tinha uma personalidade extremamente ambiciosa e ciumenta. Ele sabia que era desconfiado e odiado por oficiais militares de alto escalão de ambos os lados. Washington era um dos poucos que genuinamente gostava e admirava dele, mas Arnold achava que Washington o havia traído. [ citação necessária ]

Já em 1778, havia sinais de que Arnold estava descontente com sua situação e pessimista sobre o futuro do país. Em 10 de novembro de 1778, o general Nathanael Greene escreveu ao general John Cadwalader : "Disseram-me que o general Arnold se tornou muito impopular entre vocês devido à sua associação demais com os conservadores". [66] Poucos dias depois, Arnold escreveu a Greene e lamentou a situação "deplorável" e "horrível" do país naquele momento específico, citando a desvalorização da moeda, o descontentamento do exército e as lutas internas no Congresso, ao mesmo tempo em que previa "ruína iminente" se as coisas não mudassem logo. [67] O biógrafo Nathaniel Philbrick argumenta:

Peggy Shippen… teve um papel significativo na trama. Ela exerceu poderosa influência sobre seu marido, que se diz ter sido seu próprio homem, mas que na verdade foi influenciado por sua equipe e certamente por sua esposa. Peggy vinha de uma família leal da Filadélfia; ela tinha muitos laços com os britânicos. Ela... era o canal de informações para os britânicos. [68]

No início de maio de 1779, Arnold se encontrou com o comerciante da Filadélfia Joseph Stansbury [c] que então "foi secretamente para Nova York com uma proposta de serviços [de Arnold] para Sir Henry Clinton". [69] Stansbury ignorou as instruções de Arnold para não envolver mais ninguém na trama, e ele cruzou as linhas britânicas e foi ver Jonathan Odell em Nova York. Odell era um legalista que trabalhava com William Franklin , o último governador colonial de Nova Jersey e filho de Benjamin Franklin . Em 9 de maio, Franklin apresentou Stansbury ao major André, que acabara de ser nomeado chefe de espionagem britânico. [70]Este foi o início de uma correspondência secreta entre Arnold e André, às vezes usando sua esposa Peggy como intermediária voluntária, que culminou mais de um ano depois com a mudança de lado de Arnold. [55]

Comunicações secretas

Uma das letras codificadas de Arnold. As linhas cifradas de Arnold são intercaladas com linhas de sua esposa, Peggy.

André conversou com o general Clinton, que lhe deu ampla autoridade para buscar a oferta de Arnold. André então redigiu instruções para Stansbury e Arnold. [71] Esta carta inicial abriu uma discussão sobre os tipos de assistência e inteligência que Arnold poderia fornecer e incluiu instruções sobre como se comunicar no futuro. As cartas deveriam ser passadas pelo círculo de mulheres do qual Peggy Arnold fazia parte, mas apenas Peggy saberia que algumas cartas continham instruções que deveriam ser passadas para André, escritas em código e tinta invisível , usando Stansbury como mensageiro . [72]

Em julho de 1779, Benedict Arnold estava fornecendo aos britânicos locais e pontos fortes de tropas, bem como os locais de depósitos de suprimentos, enquanto negociava a compensação. A princípio, ele pediu indenização de suas perdas e £ 10.000, [b] uma quantia que o Congresso Continental havia dado a Charles Lee por seus serviços no Exército Continental. [73] O general Clinton estava realizando uma campanha para ganhar o controle do vale do rio Hudson, e estava interessado em planos e informações sobre as defesas de West Point e outras defesas no rio Hudson. Ele também começou a insistir em uma reunião presencial e sugeriu a Arnold que buscasse outro comando de alto nível. [74]Em outubro de 1779, as negociações foram interrompidas. [75] Além disso, multidões de patriotas estavam vasculhando a Filadélfia em busca de legalistas, e Arnold e a família Shippen estavam sendo ameaçados. Arnold foi rejeitado pelo Congresso e pelas autoridades locais em pedidos de detalhes de segurança para ele e seus sogros. [76]

Corte marcial

The Norris Tavern, em Morristown, Nova Jersey, onde ocorreu o julgamento

A corte marcial de Arnold sob acusações de especulação começou a se reunir em 1º de junho de 1779, mas foi adiada até dezembro de 1779 pela captura de Stony Point, Nova York pelo general Clinton , lançando o exército em uma enxurrada de atividades para reagir. [77] Vários membros do painel de juízes estavam mal-intencionados em relação a Arnold por causa de ações e disputas no início da guerra, mas Arnold foi inocentado de todas, exceto duas acusações menores, em 26 de janeiro de 1780. [78] Arnold trabalhou nos próximos anos . meses para divulgar este fato; no entanto, George Washington publicou uma repreensão formal de seu comportamento no início de abril, apenas uma semana depois de felicitar Arnold pelo nascimento de seu filho Edward Shippen Arnold em 19 de março: [79]

O Comandante-em-Chefe teria ficado muito mais feliz em uma ocasião de elogiar um oficial que havia prestado serviços tão distintos ao seu país como o major-general Arnold; mas, no presente caso, um senso de dever e uma consideração de franqueza o obrigam a declarar que considera sua conduta [nas ações condenadas] imprudente e imprópria. [80]

A black and white full length portrait of André. He wears a uniform, dark jacket over white pants and shirt, with dark boots, and a three-cornered hat. His right hand holds a sword upright by his side, and his left arm is extending, pointing forward.
O major John André era o chefe de espionagem do general britânico Henry Clinton ; ele foi capturado e enforcado por seu papel na trama.

Logo após a repreensão de Washington, uma investigação do Congresso sobre os gastos de Arnold concluiu que ele não havia contabilizado totalmente seus gastos incorridos durante a invasão de Quebec e que devia ao Congresso cerca de £ 1.000, [b] em grande parte porque não conseguiu documentá-los. [81] Muitos desses documentos foram perdidos durante a retirada de Quebec. Irritado e frustrado, Arnold renunciou ao comando militar da Filadélfia no final de abril. [82]

Oferta para entregar West Point

No início de abril, Philip Schuyler havia abordado Arnold com a possibilidade de dar-lhe o comando em West Point. As discussões não deram frutos entre Schuyler e Washington no início de junho. Arnold reabriu os canais secretos com os britânicos, informando-os das propostas de Schuyler e incluindo a avaliação de Schuyler das condições em West Point. Ele também forneceu informações sobre uma proposta de invasão franco-americana de Quebec que deveria subir o rio Connecticut (Arnold não sabia que essa invasão proposta era um ardil destinado a desviar recursos britânicos). Em 16 de junho, Arnold inspecionou West Point enquanto voltava para casa em Connecticut para cuidar de assuntos pessoais e enviou um relatório altamente detalhado pelo canal secreto. [83]Quando chegou a Connecticut, Arnold conseguiu vender sua casa lá e começou a transferir ativos para Londres por meio de intermediários em Nova York. No início de julho, ele estava de volta à Filadélfia, onde escreveu outra mensagem secreta para Clinton em 7 de julho, que implicava que sua nomeação para West Point estava garantida e que ele poderia até fornecer um "desenho das obras ... tome [West Point] sem perdas". [84]

O major André voltou vitorioso do cerco de Charleston em 18 de junho, e tanto ele quanto o general Clinton foram imediatamente apanhados com essa notícia. Clinton estava preocupado que o exército de Washington e a frota francesa se unissem em Rhode Island, e ele novamente fixou em West Point como um ponto estratégico para capturar. André tinha espiões e informantes acompanhando Arnold para verificar seus movimentos. Animado com as perspectivas, Clinton informou seus superiores sobre seu golpe de inteligência, mas não respondeu à carta de Arnold de 7 de julho. [85]

Benedict Arnold escreveu em seguida uma série de cartas a Clinton, mesmo antes de esperar uma resposta à carta de 7 de julho. Em uma carta de 11 de julho, ele reclamou que os britânicos não pareciam confiar nele e ameaçou interromper as negociações a menos que houvesse progresso. Em 12 de julho, ele escreveu novamente, tornando explícita a oferta de entregar West Point, embora seu preço tenha subido para £ 20.000 [b] (além de indenização por suas perdas), com um adiantamento de £ 1.000 [b] a ser entregue com a resposta. Essas cartas foram entregues por Samuel Wallis, outro empresário da Filadélfia que espionava para os britânicos, e não por Stansbury. [86]

Comando em West Point

Casa do Coronel Beverley Robinson , sede de Arnold em West Point

Em 3 de agosto de 1780, Arnold obteve o comando de West Point. Em 15 de agosto, ele recebeu uma carta codificada de André com a oferta final de Clinton: £ 20.000 [b] e nenhuma indenização por suas perdas. Nenhum dos lados soube por alguns dias que o outro estava de acordo com essa oferta, devido às dificuldades em transmitir as mensagens. As cartas de Arnold continuaram a detalhar os movimentos de tropas de Washington e fornecer informações sobre os reforços franceses que estavam sendo organizados. Em 25 de agosto, Peggy finalmente entregou a ele o acordo de Clinton com os termos. [87]

O comando de Arnold em West Point também lhe deu autoridade sobre todo o rio Hudson controlado pelos americanos, de Albany até as linhas britânicas fora da cidade de Nova York. Enquanto a caminho de West Point, Arnold renovou um relacionamento com Joshua Hett Smith , que havia espionado para ambos os lados e que possuía uma casa perto da margem ocidental do Hudson, cerca de 15 milhas ao sul de West Point. [88]

Uma vez que Arnold se estabeleceu em West Point, ele começou a enfraquecer sistematicamente suas defesas e força militar. Os reparos necessários nunca foram solicitados na cadeia através do Hudson . As tropas foram distribuídas liberalmente dentro da área de comando de Arnold (mas apenas minimamente no próprio West Point) ou fornecidas a Washington a pedido. Ele também apimentou Washington com reclamações sobre a falta de suprimentos, escrevendo: "Tudo está faltando". [89] Ao mesmo tempo, ele tentou drenar os suprimentos de West Point para que um cerco tivesse mais chances de sucesso. Seus subordinados, alguns associados de longa data, reclamaram da distribuição desnecessária de suprimentos por Arnold e acabaram concluindo que ele os estava vendendo no mercado negro para ganho pessoal. [89]

Um mapa francês de West Point em 1780

Em 30 de agosto, Arnold enviou uma carta aceitando os termos de Clinton e propondo uma reunião com André por meio de outro intermediário: William Heron, um membro da Assembléia de Connecticut em quem ele achava que podia confiar. Em uma reviravolta irônica, Heron foi para Nova York sem saber do significado da carta e ofereceu seus próprios serviços aos britânicos como espião. Ele então levou a carta de volta para Connecticut, desconfiado das ações de Arnold, onde a entregou ao chefe da milícia de Connecticut. O general Parsons o deixou de lado, vendo uma carta escrita como uma discussão de negócios codificada. Quatro dias depois, Arnold enviou uma carta cifrada com conteúdo semelhante para Nova York através dos serviços da esposa de um prisioneiro de guerra. [90]Eventualmente, uma reunião foi marcada para 11 de setembro perto da balsa de Dobb. Esta reunião foi frustrada quando canhoneiras britânicas no rio dispararam contra seu barco, não sendo informadas de sua chegada iminente. [91]

Parcela exposta

Arnold e André finalmente se encontraram em 21 de setembro na Joshua Hett Smith House . Na manhã de 22 de setembro, de sua posição em Teller's Point, dois rebeldes americanos, John "Jack" Peterson e Moses Sherwood, sob o comando do Coronel James Livingston dispararam contra o HMS Vulture , o navio que deveria levar André de volta a Nova york. [92] [93] Esta ação causou pouco dano além de dar ao capitão, Andrew Sutherland, uma lasca no nariz - mas a lasca levou o Abutre a recuar, [94]forçando André a retornar a Nova York por terra. Arnold escreveu passes para André para que ele pudesse passar pelas linhas, e também lhe deu planos para West Point. [95]

André foi capturado perto de Tarrytown, Nova York , no sábado, 23 de setembro, por três milicianos de Westchester. [96] Eles encontraram os papéis expondo a trama para capturar West Point e os repassaram aos seus superiores, [97] mas André convenceu o desavisado Coronel John Jameson , a quem ele foi entregue, a mandá-lo de volta para Arnold em West Point— mas ele nunca chegou a West Point. O Major Benjamin Tallmadge era um membro do Culper Ring do Exército Continental , uma rede de espiões estabelecida sob as ordens de Washington, [98]e ele insistiu que Jameson ordenasse que o prisioneiro fosse interceptado e trazido de volta. Jameson relutantemente lembrou o tenente que estava entregando André sob custódia de Arnold, mas então ele enviou o mesmo tenente como mensageiro para notificar Arnold sobre a prisão de André. [99]

Arnold soube da captura de André na manhã de 24 de setembro enquanto esperava por Washington, com quem ia tomar café da manhã em seu quartel-general na antiga casa de verão do Coronel britânico Beverley Robinson na margem leste do Hudson. [100] [101] Ao receber a mensagem de Jameson, no entanto, ele soube que Jameson havia enviado a Washington os papéis que André estava carregando. Arnold imediatamente correu para a costa e ordenou aos barqueiros que o levassem rio abaixo até onde o HMS Vulture estava ancorado, fugindo para Nova York. [102] Do navio, ele escreveu uma carta a Washington [103] solicitando que Peggy recebesse passagem segura para sua família na Filadélfia - o que Washington concedeu. [104]

Washington permaneceu calmo quando foi apresentado a evidência da traição de Arnold. Ele, no entanto, investigou sua extensão e sugeriu que estava disposto a trocar André por Arnold durante as negociações com o general Clinton sobre o destino de André. Clinton recusou esta sugestão; depois de um tribunal militar, André foi enforcado em Tappan, Nova York , em 2 de outubro. Washington também infiltrou homens na cidade de Nova York na tentativa de capturar Arnold. Esse plano quase deu certo, mas Arnold mudou de residência antes de partir para a Virgínia em dezembro e, assim, evitou a captura. [105] Ele justificou suas ações em uma carta aberta intitulada " Aos Habitantes da América ", publicada em jornais em outubro de 1780. [106]Ele também escreveu na carta a Washington solicitando passagem segura para Peggy: "O amor ao meu país atua na minha conduta atual, embora possa parecer inconsistente para o mundo, que muito raramente julga as ações de qualquer homem". [103]

Guerra Revolucionária (serviço britânico)

Invasões nas colônias da Virgínia e Connecticut

Os britânicos deram a Arnold uma comissão de general de brigada com uma renda anual de várias centenas de libras, mas pagaram-lhe apenas £ 6.315 mais uma pensão anual de £ 360 [b] por sua deserção porque seu plano fracassou. [6] Em dezembro de 1780, ele liderou uma força de 1.600 soldados na Virgínia sob as ordens de Clinton, onde capturou Richmond de surpresa e, em seguida, invadiu a Virgínia, destruindo casas de suprimentos, fundições e moinhos. [107] Esta atividade trouxe a milícia da Virgínia liderada pelo Coronel Sampson Mathews , e Arnold eventualmente recuou para Portsmouth para ser reforçado ou evacuado. [108]

O exército americano perseguidor incluía o Marquês de Lafayette , que estava sob ordens de Washington para enforcar Arnold sumariamente se ele fosse capturado. Os reforços britânicos chegaram no final de março liderados por William Phillips , que serviu sob Burgoyne em Saratoga. Phillips liderou outras incursões pela Virgínia, incluindo a derrota do Barão von Steuben em Petersburgo , mas morreu de febre em 12 de maio de 1781. Arnold comandou o exército apenas até 20 de maio, quando Lord Cornwallis chegou com o exército do sul e assumiu. Um coronel escreveu a Clinton a respeito de Arnold: "Há muitos oficiais que devem desejar algum outro general no comando." [109]Cornwallis ignorou o conselho de Arnold de localizar uma base permanente longe da costa, conselho que poderia ter evitado sua rendição em Yorktown . [109]

Em seu retorno a Nova York em junho, Arnold fez várias propostas de ataques a alvos econômicos para forçar os americanos a encerrar a guerra. Clinton não estava interessado na maioria de suas idéias agressivas, mas finalmente o autorizou a invadir o porto de New London, Connecticut . Ele liderou uma força de mais de 1.700 homens que incendiou a maior parte de New London em 4 de setembro, causando danos estimados em US $ 500.000. [110] Eles também atacaram e capturaram Fort Griswold do outro lado do rio em Groton, Connecticut , massacrando os americanos depois que eles se renderam após a Batalha de Groton Heights .– e todas essas ações foram feitas a apenas alguns quilômetros abaixo do rio Tâmisa de Norwich, onde Arnold cresceu. No entanto, as baixas britânicas foram altas; quase um quarto da força foi morto ou ferido, e Clinton declarou que não podia arcar com mais tais vitórias. [111]

Rendição britânica e exílio na Inglaterra

Mesmo antes da rendição de Cornwallis em outubro, Arnold havia solicitado permissão de Clinton para ir à Inglaterra para dar pessoalmente a Lord George Germain seus pensamentos sobre a guerra. [112] Ele renovou esse pedido quando soube da rendição, que Clinton então concedeu. Em 8 de dezembro de 1781, Arnold e sua família deixaram Nova York para a Inglaterra. [113]

Em Londres, Arnold alinhou-se com os conservadores , aconselhando Germain e o rei George III a renovar a luta contra os americanos. Na Câmara dos Comuns, Edmund Burke expressou a esperança de que o governo não colocasse Arnold "à frente de uma parte de um exército britânico" para que "os sentimentos de verdadeira honra, que todo oficial britânico [tem] mais caro do que a vida, deveriam ser aflito". [104] Os Whigs anti-guerra ganharam vantagem no Parlamento, e Germain foi forçado a renunciar, com o governo de Lord North caindo pouco depois. [114]

Arnold então se inscreveu para acompanhar o general Carleton , que estava indo para Nova York para substituir Clinton como comandante-chefe, mas o pedido não deu em nada. [114] Todas as outras tentativas falharam em ganhar posições dentro do governo ou na Companhia Britânica das Índias Orientais nos próximos anos, e ele foi forçado a subsistir com o pagamento reduzido do serviço fora da guerra. [115] Sua reputação também foi criticada na imprensa britânica, especialmente quando comparada ao major André, que era celebrado por seu patriotismo. Um crítico disse que ele era um "mercenário malvado, que, tendo adotado uma causa por causa da pilhagem, abandona-a quando condenado por essa acusação". [114] George Johnstonerecusou um cargo na Companhia das Índias Orientais e explicou: "Embora eu esteja satisfeito com a pureza de sua conduta, a generalidade não pensa assim. Embora este seja o caso, nenhum poder neste país poderia colocá-lo de repente no situação que você visa sob a Companhia das Índias Orientais." [116]

Novos negócios, novas controvérsias

James Maitland, 8º Conde de Lauderdale , travou um duelo com Arnold. Retrato de Thomas Gainsborough .

Em 1785, Arnold e seu filho Richard se mudaram para Saint John, New Brunswick , onde especularam em terras e estabeleceram um negócio comercial com as Índias Ocidentais. Arnold comprou grandes extensões de terra na área de Maugerville e adquiriu lotes urbanos em Saint John e Fredericton . [117] A entrega de seu primeiro navio, o Lord Sheffield , foi acompanhada de acusações do construtor de que Arnold o havia enganado; Arnold alegou que ele havia apenas deduzido o valor contratualmente acordado quando o navio foi entregue com atraso. [118]Após sua primeira viagem, Arnold retornou a Londres em 1786 para trazer sua família para Saint John. Enquanto estava lá, ele se livrou de um processo por uma dívida não paga que Peggy estava lutando enquanto ele estava fora, pagando £ 900 [b] para liquidar um empréstimo de £ 12.000 [b] que ele havia tomado enquanto morava na Filadélfia. [119] A família mudou-se para Saint John em 1787, onde Arnold criou um alvoroço com uma série de maus negócios e pequenos processos. [120] O mais grave deles foi um processo de calúnia que ele ganhou contra um ex-sócio; e depois disso, as pessoas da cidade o queimaram em efígie na frente de sua casa, enquanto Peggy e as crianças assistiam. [121] A família deixou Saint John para retornar a Londres em dezembro de 1791.[122]

Em julho de 1792, Arnold travou um duelo sem derramamento de sangue com o conde de Lauderdale depois que o conde impugnou sua honra na Câmara dos Lordes . [6] Com a eclosão da Revolução Francesa , Arnold equipou um corsário , enquanto continuava a fazer negócios nas Índias Ocidentais, embora as hostilidades aumentassem o risco. Ele foi preso pelas autoridades francesas em Guadalupe em meio a acusações de espionagem para os britânicos, e escapou por pouco de enforcamento fugindo para a frota britânica de bloqueiodepois de subornar seus guardas. Ele ajudou a organizar as forças da milícia em ilhas controladas pelos britânicos, recebendo elogios dos proprietários de terras por seus esforços em nome deles. Ele esperava que esse trabalho lhe rendesse mais respeito e um novo comando; em vez disso, ele e seus filhos ganharam uma concessão de terras de 15.000 acres (6.100 ha) no Alto Canadá , [123] perto da atual Renfrew, Ontário . [124]

Morte e enterro

Em janeiro de 1801, a saúde de Benedict Arnold começou a declinar. [104] Ele sofria de gota desde 1775, [125] e a condição atacou sua perna ilesa a ponto de não poder ir para o mar. A outra perna doía constantemente e ele andava apenas com uma bengala. Seus médicos o diagnosticaram com hidropisia , e uma visita ao campo melhorou apenas temporariamente sua condição. Ele morreu após quatro dias de delírio em 14 de junho de 1801, aos 60 anos. [104] Reza a lenda que, quando ele estava em seu leito de morte, ele disse: "Deixe-me morrer neste velho uniforme em que lutei contra meu Que Deus me perdoe por ter colocado outra", [126] mas esta história pode ser apócrifa.[3] Arnold foi enterrado na Igreja de St. Mary, Battersea em Londres, Inglaterra. [127] Como resultado de um erro clerical nos registros paroquiais, seus restos mortais foram removidos para uma vala comum não marcada durante as reformas da igreja um século depois. [128] Seu cortejo fúnebre ostentava "sete carruagens de luto e quatro carruagens estaduais"; [104] o funeral foi sem honras militares. [129]

Arnold deixou uma pequena propriedade, reduzida em tamanho por suas dívidas, que Peggy se comprometeu a liquidar. [6] [104] Entre seus legados estavam presentes consideráveis ​​para um certo John Sage, talvez um filho ou neto ilegítimo. [129] [d]

Legado

O nome de Benedict Arnold tornou-se sinônimo de "traidor" logo depois que sua traição se tornou pública, e temas bíblicos eram frequentemente invocados. Benjamin Franklin escreveu que " Judas vendeu apenas um homem, Arnold três milhões", e Alexander Scammell descreveu suas ações como "pretas como o inferno". [131] Na cidade natal de Arnold, Norwich, Connecticut, alguém rabiscou "o traidor" ao lado de seu registro de nascimento na prefeitura, e todas as lápides de sua família foram destruídas, exceto a de sua mãe. [132]

Arnold estava ciente de sua reputação em seu país natal, e o estadista francês Talleyrand descreveu conhecê-lo em Falmouth, Cornwall, em 1794:

O estalajadeiro em cuja casa eu fazia minhas refeições me informou que um de seus inquilinos era um general americano. Então expressei o desejo de ver aquele senhor e, pouco depois, fui apresentado a ele. Depois da habitual troca de cumprimentos... aventurei-me a pedir-lhe algumas cartas de apresentação aos seus amigos na América. "Não", ele respondeu, e depois de alguns momentos de silêncio, percebendo minha surpresa, ele acrescentou: "Eu sou talvez o único americano que não pode lhe dar cartas para seu próprio país... todas as relações que eu tinha lá agora estão quebradas... nunca deve retornar aos Estados." Ele não ousou me dizer seu nome. Era o general Arnold. [133]

Talleyrand continuou: "Devo confessar que senti muita pena dele, pelo que os puritanos políticos talvez me culpem, mas pelo qual não me recrimino, pois testemunhei sua agonia". [133]

Uma caricatura política de 1865 retratando Benedict Arnold e Jefferson Davis no inferno

Os primeiros biógrafos tentaram descrever toda a vida de Arnold em termos de comportamento traiçoeiro ou moralmente questionável. A primeira grande biografia de sua vida foi The Life and Treason of Benedict Arnold , publicada em 1832 pelo historiador Jared Sparks ; foi particularmente duro ao mostrar como o caráter traiçoeiro de Arnold foi formado a partir de experiências da infância. [134] George Canning Hill escreveu uma série de biografias moralistas em meados do século 19 e começou sua biografia de Arnold em 1865: "Bento, o Traidor, nasceu...". [135]O historiador social Brian Carso observa que, à medida que o século XIX avançava, a história da traição de Arnold foi retratada com proporções quase míticas como parte da história nacional. Foi invocado novamente à medida que os conflitos seccionais aumentaram nos anos anteriores à Guerra Civil Americana . Washington Irving usou-o como parte de um argumento contra o desmembramento da união em sua Vida de George Washington de 1857 , apontando que a unidade da Nova Inglaterra e dos estados do sul que levaram à independência foi possível em parte pela manutenção de West Point. [136] Jefferson Davis e outros líderes secessionistas do sul foram desfavoravelmente comparados a Arnold, implicitamente e explicitamente comparando a ideia de secessão à traição.A Harper's Weekly publicou um artigo em 1861 descrevendo os líderes confederados como "alguns homens dirigindo esta colossal traição, por cujo lado Benedict Arnold brilha branco como um santo". [137]

Invocações fictícias do nome de Benedict Arnold carregam conotações fortemente negativas. [138] Um conto infantil moralista intitulado "The Cruel Boy" foi amplamente divulgado no século 19. Descreveu um menino que roubou ovos de ninhos de pássaros, arrancou asas de insetos e se envolveu em outros tipos de crueldade desenfreada, que então cresceu e se tornou um traidor de seu país. [139] O menino não é identificado até o final da história, quando seu local de nascimento é dado como Norwich, Connecticut, e seu nome é dado como Benedict Arnold. [140] No entanto, nem todas as representações de Arnold foram tão negativas. Alguns tratamentos teatrais do século XIX exploraram sua duplicidade, buscando compreendê-la ao invés de demonizá-la. [141]

Historiadores canadenses trataram Arnold como uma figura relativamente menor. Seu tempo difícil em New Brunswick levou os historiadores a resumir como cheio de "controvérsia, ressentimento e complicações legais" e concluir que ele não era apreciado por americanos e legalistas que moravam lá. [142] O historiador Barry Wilson aponta que os descendentes de Arnold estabeleceram raízes profundas no Canadá, tornando-se colonizadores líderes no Alto Canadá e Saskatchewan . [143] Seus descendentes estão espalhados por todo o Canadá, principalmente os de John Sage, que adotou o sobrenome Arnold. [144]

Honras

O Boot Monument no Saratoga National Historical Park presta homenagem a Arnold, mas não menciona seu nome. Foi doado pelo general da Guerra Civil John Watts DePeyster , e sua inscrição diz: "Em memória do mais brilhante soldado do exército continental, que foi ferido desesperadamente neste local, vencendo para seus compatriotas a batalha decisiva da Revolução Americana, e para si o posto de major-general." [145] O monumento da vitória em Saratoga tem quatro nichos, três dos quais são ocupados por estátuas dos generais Gates, Schuyler e Morgan. O quarto nicho está claramente vazio. [146]

Há placas nos terrenos da Academia Militar dos Estados Unidos em West Point, Nova York, comemorando todos os generais que serviram na Revolução. Uma placa traz apenas um posto e uma data, mas sem nome: "major general... nascido em 1740". [a] [134] Marcadores históricos em Danvers, Massachusetts e Newburyport, MA comemoram a expedição de Arnold a Quebec em 1775. [147] Há também marcos históricos com seu nome na Wyman Lake Rest Area na US-201 ao norte de Moscou, Maine , na margem ocidental do Lago Champlain , Nova York, e dois em Skowhegan, Maine . [148]

A casa onde Arnold morava em 62 Gloucester Place, no centro de Londres, tem uma placa descrevendo-o como um "Patriota Americano". [149] Ele foi enterrado na Igreja de Santa Maria, Battersea , Inglaterra, que tem um vitral comemorativo. [150] O clube do corpo docente da Universidade de New Brunswick , Fredericton , tem uma Sala Benedict Arnold na qual cartas escritas por Arnold estão penduradas nas paredes.

Casamentos e filhos

Peggy Shippen Arnold e filha Sophia por Daniel Gardner , c. 1787

Arnold teve três filhos com Margaret Mansfield: [151] [152]

  • Benedict Arnold (1768–1795) (Capitão, Exército Britânico na Jamaica)
  • Richard Arnold (1769-1847) (Tenente, cavalaria da Legião Americana )
  • Henry Arnold (1772-1826) (tenente, cavalaria da Legião Americana)

Ele teve cinco filhos com Peggy Shippen:

  • Edward Shippen Arnold (1780–1813) (Tenente, Exército Britânico na Índia; veja Exército de Bengala )
  • James Robertson Arnold (1781-1854) (tenente-general, engenheiros reais)
  • George Arnold (1787-1828) (Tenente Coronel, 2º (ou 7º) Cavalaria de Bengala)
  • Sofia Matilda Arnold (1785–1828)
  • William Fitch Arnold (1794-1846) (Capitão, lanceiros reais da 9ª Rainha )

Trabalhos publicados

Na cultura popular

Veja também

Notas

  1. a b Os registros de nascimento de Arnold indicam que ele nasceu em 3 de janeiro de 1740 ( Vital Records of Norwich (1913) ). Sua data de nascimento é registrada no calendário gregoriano como 14 de janeiro de 1741 por causa da mudança do calendário juliano para o gregoriano e da mudança do início do ano de 25 de março para 1º de janeiro.
  2. ^ a b c d e f g h i j k l Uma libra britânica em 1776 valeria cerca de £ 160 em 2019 , [4] ou cerca de US$ 210. [5]
  3. O testemunho de Stansbury perante uma comissão britânica colocou erroneamente seu encontro com Arnold em junho.
  4. Alguns historiadores sugeriram uma ligação de Arnold em New Brunswick, mas o historiador canadense Barry Wilson observou a fraqueza desse relato tradicional. A lápide de Sage indica que ele nasceu em 14 de abril de 14 de 1786, uma data aproximadamente confirmada pelo testamento de Arnold, que afirmava que Sage tinha 14 anos quando Arnold o escreveu em 1800. Arnold chegou a New Brunswick em dezembro de 1785, então a mãe de Sage não pôde foram de lá. Wilson acredita que a explicação mais consistente com a documentação disponível é que Sage foi o resultado de uma ligação antes de Arnold deixar a Inglaterra ou que ele era neto de Arnold por um de seus filhos mais velhos. [130]

Referências

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Bibliografia

Leitura adicional

links externos

Vídeo externo
video icon Booknotes entrevista com Clare Brandt em The Man in the Mirror: Benedict Arnold , 20 de março de 1994 , C-SPAN
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