Maio Negro (1943)

Black May (1943)

Black May refere-se a um período (maio de 1943) na campanha da Batalha do Atlântico durante a Segunda Guerra Mundial , quando o braço de submarino alemão ( U-Bootwaffe ) sofreu altas baixas com menos navios aliados afundados; é considerado um ponto de viragem na Batalha do Atlântico.

Maio Negro
Parte da Batalha do Atlântico
A Marinha Real durante a Segunda Guerra Mundial A4570.jpg
Cargas de profundidade explodindo do destróier HMS Vanoc durante um comboio do Atlântico em maio de 1943
Encontro 29 de abril - 24 de maio de 1943
Localização
Resultado Vitória aliada
Beligerantes
 Reino Unido Canadá
 
 Alemanha
Comandantes e líderes
Max Horton John Slessor
Karl Dönitz
Força
Marinha
Mercante da Marinha Real
240 submarinos
Vítimas e perdas
58 navios afundados 43 submarinos destruídos
37 submarinos danificados
U-995 Tipo VIIC no memorial da marinha alemã em Laboe

Fundo

Após as batalhas de fevereiro em torno dos comboios SC 118 , ON 166 e UC 1 , o Black May foi o ponto culminante da crise de março-maio ​​de 1943 na Batalha do Atlântico.

Marchar

A ofensiva de submarinos atingiu seu pico em março, com uma série de grandes batalhas de comboios, primeiro em torno dos comboios HX 228 , SC 121 e UGS 6 ; depois seguiu-se a batalha pelo HX 229/SC 122 , a maior batalha de comboios da guerra.

As perdas aliadas para março totalizaram 120 navios de 693.000 toneladas longas (704.000  t ), dos quais 82 (476.000 toneladas longas (484.000 t)) foram perdidos no Atlântico. O braço de submarinos alemão ( U-Bootwaffe ) (UBW) perdeu 12 submarinos durante este tempo.

Um relatório da Marinha Real concluiu mais tarde que "os alemães nunca chegaram tão perto de interromper as comunicações entre o Novo Mundo e o Velho como nos primeiros vinte dias de março de 1943". [1]

abril

Alguma trégua para a Marinha Real veio em abril, já que o UBW não conseguiu manter uma presença tão grande no Atlântico. Muitos dos barcos fortemente envolvidos em março foram retirados para reabastecimento; no entanto, os barcos ainda operacionais no mês permaneceram ativos. Um choque particular no final de abril foi o ataque do U-515 ao comboio TS 37 , que viu a perda de quatro navios-tanque em três minutos e outros três nas seis horas seguintes.

As perdas aliadas em abril foram de 64 navios totalizando 345.000 toneladas longas (351.000 t); 39 navios (235.000 toneladas longas (239.000 t)) foram perdidos no Atlântico. O UBW perdeu 15 barcos de todas as causas.

No entanto, no mês seguinte, as vantagens estratégicas e táticas passaram para os Aliados, onde permaneceu pelo resto da campanha.

"Maio Negro"

Em maio de 1943, a força dos submarinos atingiu seu pico, com 240 submarinos operacionais, dos quais 118 estavam no mar, [2] mas o naufrágio dos navios aliados continuou a diminuir. Maio de 1943 também teve as maiores perdas sofridas por submarinos até então, com 41 sendo destruídos em maio de 1943 - 25% dos submarinos operacionais. [3] O mês começou com a batalha pelo ONS 5 , um confronto árduo que teve pesadas perdas de ambos os lados; 13 navios mercantes contra seis U-boats. Mas as melhorias táticas das escoltas começaram a surtir efeito; os próximos três comboios que foram atacados resultaram em apenas sete navios afundados para o mesmo número de submarinos. Finalmente, cinco U-boats foram afundados atacando o comboio SC 130 , com o filho do almirante Dönitz, Peter, entre os perdidos a bordoU-954 , enquanto nenhum navio de comboio foi perdido. [4]

As perdas totais aliadas em maio foram de 58 navios de 299.000 toneladas longas (304.000 t), dos quais 34 (134.000 toneladas longas (136.000 t)) foram perdidos no Atlântico. Em 24 de maio de 1943, Dönitz - chocado com a derrota sofrida pelos submarinos - ordenou a suspensão temporária da campanha dos submarinos; a maioria foi retirada do serviço operacional. Os submarinos foram incapazes de retornar à briga em números significativos até o outono e nunca recuperaram a vantagem.

Durante maio houve uma queda nas perdas aliadas, juntamente com um tremendo aumento nas perdas de submarinos; 18 barcos foram perdidos em batalhas de comboios no Atlântico no mês, 14 foram perdidos em patrulhas aéreas; seis deles no Golfo da Biscaia . Com perdas em outros teatros, acidentes ou outras causas, a perda total para o braço U-boat em maio foi de 43 barcos.

Causa da perda Número perdido
Enviar 12
Aeronaves em terra 14
Aeronaves baseadas em navios 2
Navio + aeronave em terra 4
Navio + aeronave baseada em navio 1
Submarino 1
Colisão 2
Outras causas 1
Ausente 3
Bombardeio 3
(2 levantados e recomissionados)
Total perdido 43

Este mês teve o maior número de perdas sofridas pelo U-Boat Arm na guerra até agora, quase três vezes o número mais alto anterior, e mais barcos do que foram perdidos em todo o ano de 1941. Igualmente significativa foi a perda de tripulações experientes , particularmente os oficiais subalternos, que representavam a próxima geração de comandantes. Black May sinalizou um declínio do qual o braço U-boat nunca se recuperou; apesar de vários esforços ao longo dos próximos dois anos, os U-boats nunca foram capazes de restabelecer a ameaça aos navios aliados que representavam anteriormente.

Sucesso aliado

Essa mudança foi o resultado de uma combinação do grande número de navios aliados no mar, poder aéreo aliado no mar e desenvolvimentos tecnológicos na guerra antissubmarina. Estes foram introduzidos ao longo do período e se concretizaram em maio, com resultados devastadores.

Desenvolvimentos táticos e técnicos

O fator mais importante no sucesso dos Aliados foi que as escoltas estavam melhorando; os grupos de escolta estavam se tornando mais habilidosos e a análise científica estava produzindo táticas mais eficientes. Novas armas, como o Hedgehog e FIDO , estavam entrando em uso, e novas táticas, como o ataque rastejante iniciado pelo Capitão "Johnnie" Walker , provaram ser devastadoramente eficazes. Grupos de apoio foram organizados para serem estacionados no mar a fim de reforçar os comboios sob ataque e ter a liberdade de perseguir os submarinos até a destruição, em vez de apenas afastá-los. A vantagem conferida pelo Ultra, pelo contrário, tornou-se menos significativo nesta fase da campanha. Seu valor anteriormente era permitir que os comboios fossem redirecionados para longe de problemas; agora que as escoltas podiam repelir ou destruir com sucesso os atacantes, havia poucas razões para fazê-lo. Embora o Almirantado se recusasse a usar comboios como isca, em consideração ao moral da Marinha Mercante , não havia vantagem em evitar ataques de submarinos.

Poder do ar

Sobre os comboios, a introdução de aeronaves de "alcance muito longo", como o Liberator , e o uso de porta- aviões adicionais para fechar o entreferro tiveram um efeito importante tanto na repelência de assaltos quanto na destruição de submarinos. A reintrodução de patrulhas aéreas sobre o Golfo da Biscaia por Beaufighters e Mosquitoes de longo alcance , para atacar barcos que iam e vinham da base, também começou a surtir efeito nesta fase do conflito. A análise operacional também foi usada aqui para melhorar a eficiência tanto dos métodos de ataque quanto das armas em uso.

Números

Os números eram um fator para o sucesso dos Aliados, embora o efeito fosse mais do que apenas números; tanto o UBW quanto os Aliados tinham muito mais navios operacionais em 1943 do que no início da guerra.

A campanha do Atlântico foi uma guerra de tonelagem ; o UBW precisava afundar navios mais rápido do que poderiam ser substituídos para vencer, e precisava construir mais submarinos do que os perdidos para não perder. Antes de maio de 1943, o UBW não estava ganhando; mesmo em seus piores meses, a maioria dos comboios chegou sem ser atacado, enquanto mesmo naqueles que foram atacados, a maioria dos navios passou. Em HX 229/SC 122, por exemplo, quase 80% dos navios chegaram com segurança. No início da campanha, o UBW precisava afundar 700.000 toneladas longas (710.000 t) por mês para vencer; isso raramente foi alcançado. Uma vez que a enorme capacidade de construção naval dos EUA entrou em jogo, essa meta saltou para 1.300.000 toneladas longas (1.300.000 t) por mês. No entanto, as perdas de submarinos também foram gerenciáveis; Os estaleiros alemães estavam produzindo 20 submarinos por mês, enquanto as perdas na maioria dos meses anteriores ao Black May foram menos da metade disso. O que mudou em maio foi que o UBW começou a perder; a perda de 43 U-boats (25% da força operacional do UBW) foi um grande golpe, e as perdas que ultrapassaram a produção tornaram-se comuns, continuando até o final da guerra.

Resposta alemã

Os alemães tentaram reverter a campanha no Atlântico a seu favor introduzindo mudanças táticas e tecnológicas. A primeira mudança tática viu os submarinos iniciarem operações em novas águas, como o Oceano Índico , na esperança de que seus alvos fossem menos defendidos. Embora os submarinos tenham encontrado menos navios de escolta, também havia menos navios mercantes para afundar. Os submarinos distantes eram chamados de Monsun Gruppe .

Outra mudança tática foi tentar combater o poder aéreo aliado lutando na superfície em vez de mergulhar. Quando o U-333 foi atacado por uma aeronave em março de 1943, em vez de mergulhar, ela permaneceu na superfície e derrubou a aeronave atacante. Esperava-se que esse sucesso pudesse ser repetido se os submarinos recebessem melhores defesas antiaéreas.

Para facilitar isso, vários U-boats foram convertidos em U-boats antiaéreos (como o U-441 ), mas não tiveram sucesso. A princípio, os submarinos antiaéreos deram um choque aos aliados, mas logo receberam as tentativas dos submarinos de prolongar sua permanência na superfície. Defesas adicionais contra aeronaves foram compensadas pelo U-boat ter que permanecer na superfície por mais tempo, aumentando a chance de o casco de pressão do submarino ser perfurado. A eficácia dos artilheiros foi limitada pela falta de proteção contra aeronaves metralhadoras, e os pilotos aliados frequentemente chamavam reforços de superfície para lidar com submarinos antiaéreos. Além disso, os canhões antiaéreos extras causaram arrasto quando o U-boat estava submerso. O U-333o incidente provou ser a exceção e não a regra e o experimento antiaéreo foi abandonado após seis meses; a melhor defesa para U-boats contra aeronaves era mergulhar se atacados.

Novas tecnologias também foram tentadas como forma de recuperar a vantagem. Em meados de 1943, duas novas tecnologias foram introduzidas nos U-boats: o dispositivo de alerta de radar Wanze e os torpedos T5 Zaunkönig . O dispositivo de alerta Wanze foi projetado para dar aos U-boats aviso prévio de aeronaves, detectando ondas de radar de entrada para que os U-boats pudessem mergulhar antes que a aeronave iniciasse sua corrida de ataque. Os torpedos T5 Zaunkönig foram projetados para ziguezaguear na esperança de que tivessem uma chance melhor de encontrar um alvo dentro de um comboio. Os Aliados, por sua vez, introduziram o chamariz de ruído Foxer em uma tentativa de derrotar o dispositivo de retorno acústico do torpedo T5. Como resposta, os alemães desenvolveram o torpedo T11que foi projetado para ignorar chamarizes barulhentos, mas a guerra terminou antes que pudesse ser implantado.

Os primeiros U-boats equipados com snorkels (alemão: Schnorchel ) entraram em serviço em agosto de 1943. O snorkel era basicamente um tubo extensível que permitia que os U-boats tomassem ar sem emergir, permitindo que os motores a diesel do U-boat funcionassem submersos por períodos mais longos. No entanto, o snorkel sofria de problemas técnicos e não foi amplamente utilizado até meados de 1944. O radar aliado também se tornou preciso o suficiente para captar até mesmo o pequeno alvo do snorkel.

O UBW também desenvolveu um projeto de submarino radicalmente novo, o Elektroboot (os barcos Tipo XXI e Tipo XXIII ). Elektrobootes não precisava aparecer durante as operações, no entanto, os primeiros Elektrobootes foram comissionados tarde demais para entrar em combate na guerra.

Nenhuma das novas táticas ou tecnologias poderia mudar a maré da guerra para o braço U-boat e as pesadas perdas de U-boats continuaram. Depois de maio de 1943, a taxa de perda de U-boats foi maior do que a taxa na qual novos U-boats foram comissionados, e o número de U-boats operacionais diminuiu lentamente.

Notas

  1. ^ Roskill, pág. 375.
  2. ^ Miller, pág. 126.
  3. ^ Stern, pág. 7.
  4. ^ Blair, Clay (1998). Guerra U-Boat de Hitler, The Hunted 1942-1945 . Casa aleatória. pp. 333-334. ISBN 0-679-45742-9.

Referências

  • MILLER, Davi. U-Boats: a história ilustrada dos Raiders of the Deep . Washington: Brassey's Inc, 2000.
  • Neistle, Axel: Perdas de U-Boat alemães durante a Segunda Guerra Mundial (1998). ISBN 1-85367-352-8 
  • Roskill, Stephen  : A Guerra no Mar 1939-1945 Vol II (1956). ISBN (nenhum)
  • Stern, Robert C. U-Boats em ação . Pub Squadron/Signal., 1977.
  • van der Vat, Dan: The Atlantic Campaign (1988) ISBN 0-340-37751-8