Crise de recrutamento de 1944

Conscription Crisis of 1944

A Crise de Recrutamento de 1944 foi uma crise política e militar após a introdução do serviço militar forçado para homens no Canadá durante a Segunda Guerra Mundial. Foi semelhante à Crise de Recrutamento de 1917 , mas não tão politicamente prejudicial. [1]

Fundo

O primeiro-ministro canadense William Lyon Mackenzie King tinha sido assombrado pela forma como a Crise de Recrutamento de 1917 fraturou o Partido Liberal entre seus membros anglo -canadenses e franco-canadenses . King, que experimentou a divisão em primeira mão, estava determinado a evitar outra divisão. [2] Em 1922, durante a crise de Chanak , quando o Reino Unido quase entrou em guerra com a Turquia , King afirmou pela primeira vez que o Canadá não iria automaticamente à guerra como parte do Império Britânico se o Reino Unido o fizesse, dizendo que consultaria o parlamento canadenseprimeiro e presumivelmente declarar neutralidade se a Câmara dos Comuns não estiver disposta a entrar em guerra com a Turquia. [3] Embora houvesse várias razões para a relutância de King em ir à guerra com a Turquia, pelo menos uma era a memória de como a Primeira Guerra Mundial havia prejudicado a unidade doméstica canadense.

Durante a década de 1930, Mackenzie King havia mostrado o que o historiador canadense Coronel John A. English chamou de "uma aversão permanente ao recrutamento" e "uma convicção aparentemente inabalável na eficácia do apaziguamento", considerando outra guerra mundial como "a catástrofe final" para a qual nenhum preço era alto demais para evitar. [4] Em 1935, King se opôs a sanções à Itália por invadir a Etiópia ; em 1936, ele afirmou que o Canadá não participaria se a Grã-Bretanha decidisse tomar uma ação militar em resposta à remilitarização alemã da Renânia ; e em 1938, ele havia apoiado calorosamente o Acordo de Munique como o preço necessário para a paz. [5]King havia estabelecido prioridades de gastos de defesa em abril de 1939, que declarou que a Força Aérea Real Canadense (RCAF) seria o serviço principal, a Marinha Real Canadense (RCN) o serviço secundário e a Milícia Canadense o último da lista, como ele queria para evitar travar outra guerra terrestre, que provavelmente causaria pesadas perdas. [4]

O Canadá declarou guerra à Alemanha em 10 de setembro de 1939 e enviou uma divisão para a Europa, que não teve oportunidade de entrar em combate antes que a França fosse derrotada pela Alemanha . O coração de King não estava na guerra; ele escreveu em seu diário que se Hitler não ganhasse a guerra, Stalin certamente ganharia. King acreditava que outra guerra mundial levaria a uma reviravolta revolucionária em todo o mundo, e que evitar a guerra teria sido um resultado muito melhor. [6] Um sinal dos verdadeiros sentimentos de King sobre a guerra veio em abril de 1943, quando as valas comuns de oficiais poloneses massacrados pelo NKVDdentro e ao redor da Floresta Katyn foram descobertos. King escreveu em seu diário que os poloneses haviam causado a guerra em 1939, recusando-se a permitir que Hitler reincorporasse a Cidade Livre de Danzig de volta à Alemanha; como tal, King escreveu que o massacre de Katyn e todo o sofrimento dos poloneses desde o início da guerra foram culpa deles. [7] O historiador britânico Victor Rothwell escreveu que as observações "maldosas" de King sobre os poloneses causando a guerra refletiam seu próprio ressentimento por ter que declarar guerra à Alemanha por causa da pressão pública, apesar de suas próprias inclinações à neutralidade . [7]

Como líder de guerra, King procurou evitar repetir o que considerava os erros de seu antecessor conservador Sir Robert Borden na Primeira Guerra Mundial, o que significava evitar o recrutamento, e King inicialmente tentou limitar a participação do Canadá na guerra apenas à Comunidade Britânica . Plano de Treinamento Aéreo (BCATP). [8] King descreveu o BCATP em um comunicado como "a contribuição mais eficaz do Canadá para o esforço de guerra", e reclamou em particular que os britânicos não deveriam ter pedido uma divisão para a Europa antes de abordá-lo com o BCATP, pois ele nunca teria enviou a 1ª Divisão Canadense para a Grã-Bretanha se ele pudesse se contentar apenas com o BCATP. [8]Como King viu, "uma grande RCAF nunca poderia levar ao recrutamento". [8]

King temia a agitação civil e política que havia ocorrido durante a Primeira Guerra Mundial , e também esperava derrotar o primeiro-ministro nacionalista de Quebec, Maurice Duplessis . Assim, quando Duplessis convocou uma eleição antecipada em setembro de 1939 para buscar um mandato para se opor à guerra, King prometeu naquele mesmo mês não introduzir o recrutamento no exterior durante a guerra. A decisão de Duplessis de dissolver a assembléia em 25 de setembro de 1939 para buscar um mandato para se opor à guerra criou pânico em Ottawa , com King chamando Duplessis de "diabólico" e um "pequeno Hitler" em seu diário, acreditando que o objetivo de Duplessis era provocar tal crise entre Canadá francês e Canadá inglês que Quebec deixaria a Confederação.[9]

Durante a campanha eleitoral de Quebec em 1939 , o governo Dominion fez uma intervenção sem precedentes em uma eleição provincial para derrotar o governo da Union Nationale e garantir a vitória dos liberais pró-guerra de Quebec sob Adélard Godbout ; todos os recursos do governo Dominion foram jogados atrás dos liberais provinciais. [10] Todos os ministros do Dominion representando cavalgadas em Quebec ameaçaram renunciar se Duplessis fosse reeleito, alegando que ninguém seria deixado para defender Quebec no gabinete se o recrutamento se tornasse um problema novamente. [10]Duplessis foi um dos políticos mais capazes de Quebec, um demagogo carismático e colorido que pregava uma mistura de conservadorismo católico e nacionalismo de Quebec . King o temia tanto que na eleição de 1939 ele usou os poderes de censura sob a Lei de Medidas de Guerra para impedir que Duplessis falasse no rádio. [11]

Logo ficou evidente que o alcoolismo de Duplessis estava fora de controle. Ele liderou uma campanha inepta, aparecendo visivelmente bêbado em vários comícios de campanha enquanto fazia discursos desconexos denunciando a guerra, que eram mais notáveis ​​​​por suas palavras arrastadas e falta de lucidez. [12] Ao eleger Godbout como primeiro-ministro em 25 de outubro de 1939, havia um entendimento em Quebec de que a recompensa pela eliminação de Duplessis não seria nenhum recrutamento no exterior. Muitos canadenses apoiaram a promessa de Mackenzie King, mesmo quando ficou óbvio que a guerra não terminaria rapidamente. [ citação necessária ]

As in the First World War, young French Canadians joined the few traditional French-speaking regiments of the Canadian army, such as the Regular Army Royal 22e Régiment, and several Militia regiments that were mobilized. In the infantry, barracks life and most training was in French and only the command and radio language was in English.[citation needed]

No resto das forças armadas, no entanto, unidades semelhantes de língua francesa não foram criadas. Entre as justificativas para essa política estavam a predominância do rádio e o fato de a instrução técnica estar disponível apenas em inglês. O 12º Regimento Blindado , originalmente mobilizado pela unidade de milícia Francophone Three Rivers Regiment (Tank), foi reorganizado e combatido como uma unidade de língua inglesa. Muitos soldados de língua francesa foram desviados no processo. Um dos mais famosos foi Jean-Victor Allard , que exigiu uma transferência do Regimento dos Três Rios para a infantaria; ele se tornou um comandante de brigada no noroeste da Europa e depois na Coréia , comandou uma divisão britânica na OTANe posteriormente tornou -se Chefe do Estado-Maior de Defesa das Forças Armadas do Canadá, onde teve o prazer de criar a primeira brigada de língua francesa. [13] [ página necessária ]

Enquanto unidades como o Royal 22 e Régiment , Les Fusiliers Mont-Royal , o Régiment de la Chaudière e o Régiment de Maisonneuve todos tiveram excelentes registros durante a Segunda Guerra Mundial, alguns acham que se tivessem sido agrupados na mesma brigada (como os franceses Os canadenses solicitaram, e como existe atualmente nas Forças Armadas canadenses), poderia ter se tornado um foco de orgulho para o Canadá francês, incentivando o esforço de guerra e o apoio político em Quebec. Essas unidades foram, no entanto, distribuídas entre as várias divisões de língua inglesa do Exército canadense no exterior. O historiador JL Granatstein , em seu livro Os generais, sugere que a falta de oficiais treinados de língua francesa significava que qualquer tentativa de criar uma brigada francófona inteira provavelmente terminaria em fracasso.

Desde o início, a aceitação de unidades de língua francesa foi maior no Canadá durante a Segunda Guerra Mundial do que na Primeira Guerra Mundial. Em 1914, o esforço para criar o 22º Batalhão de Infantaria (francês-canadense) exigiu grandes comícios de franco-canadenses e pressão política para superar a aversão do ministro Sam Hughes à ideia. Mas durante a Segunda Guerra Mundial, a maior aceitação das unidades franco-canadenses, bem como o uso informal de sua língua, diminuiu a ferocidade da resistência de Quebec ao esforço de guerra. [14]

A oposição ao recrutamento não se limitou a Quebec. Na Colúmbia Britânica , onde o alarme sobre o " Perigo Amarelo " era uma questão importante, muitos se opunham ao recrutamento, temendo que o recrutamento de chineses-canadenses e nipo-canadenses levasse a demandas asiático-canadense pelo direito de voto , às quais os população branca da Colúmbia Britânica se opunham veementemente. [15] Enquanto isso, muitos na esquerda política tinham profundas dúvidas sobre a injustiça da guerra, e a atitude da Federação Cooperativa da Commonwealth (CCF) em relação à guerra foi descrita como "ambivalente". [16]

Os zumbis

Em junho de 1940, o governo adotou o recrutamento para o serviço doméstico na Lei de Mobilização de Recursos Nacionais (NRMA), que permitia ao governo registrar homens e mulheres e transferi-los para empregos considerados necessários para a produção em tempo de guerra. A lei também permitia o recrutamento para a defesa do Canadá, mas não permitia que os recrutas fossem enviados para o serviço no exterior. [17] O prefeito nacionalista franco-canadense de Montreal, Camillien Houde , fez um discurso exortando todos os homens franco-canadenses a não se registrarem sob a NRMA. O governo Dominion usou a suspensão do habeas corpus sob a Lei de Medidas de Guerra para que a RCMP prendesse Houde, que foi detido sem acusaçãoaté 1944. [18] A partir de 1940, o ministro da Defesa James Ralston e o ministro da Marinha Angus MacDonald foram vistos como os defensores das forças armadas no gabinete, favorecendo a vitória na guerra mesmo ao preço da desunião interna, em oposição a King, que argumentou que a vitória não poderia vir à custa da unidade doméstica. [19]

Após a adoção da NRMA, os homens que se recusavam a "se tornarem ativos" eram ironicamente chamados de "Zombies", tanto no Canadá quanto no exterior. O termo foi usado porque os soldados que não podiam lutar na guerra eram considerados por alguns como os cadáveres reanimados da mitologia haitiana que não estavam vivos nem mortos, mas em algum lugar no meio. Os Zumbis foram amplamente insultados por aqueles que se voluntariaram para o serviço no exterior e foram chamados de covardes. [20] Os militares canadenses foram divididos em duas classes: militares da classe "A" que se ofereceram para ir ao exterior, e os militares da classe "R" conhecidos como Zumbis. [21] Nos campos de treinamento, oficiais e suboficiaisconstantemente menosprezava, insultava e humilhava os Zumbis para pressioná-los a "se tornarem ativos", criando relacionamentos tensos na melhor das hipóteses. [21]

Os esforços de King para manter os militares fora de ação pelo maior tempo possível causaram muito desânimo entre os canadenses mais agressivos, ansiosos para ver o Canadá se envolver mais. [22] A Royal Canadian Legion emitiu seu manifesto, "A Call for Total War", endossado por cerca de 500 grupos cívicos em todo o Canadá inglês. [23] O primeiro- ministro de Ontário, Mitchell Hepburn , e o primeiro- ministro de New Brunswick, John B. McNair , exigiram o recrutamento no exterior em discursos atacando King. [23] Uma pesquisa Gallup em novembro de 1941 mostrou 61% dos canadenses satisfeitos com o esforço de guerra, mas 60% que também queriam o serviço militar no exterior. [23]Em 13 de novembro de 1941, o antigo inimigo de King da década de 1920, o ex-primeiro-ministro Arthur Meighen , tornou-se líder do Partido Conservador. [22] Seu antecessor, "Fighting Bob" Manion , havia apoiado as políticas de recrutamento de King, mas o apelo de Meighen por " guerra total ", incluindo o envio dos zumbis para o exterior, foi a peça central de sua crítica a King. [22] A rivalidade de Meighen e King foi uma das mais famosas da história política canadense; ambos os homens se odiavam apaixonadamente, e Meighen viajou pelo país acusando King de não fazer tudo ao seu alcance para vencer a guerra. [22]

Após o desastre da Batalha de Hong Kong em dezembro de 1941, na qual dois batalhões canadenses foram perdidos, uma tempestade política eclodiu no Canadá. George A. Drew , líder do Partido Conservador de Ontário, exortou o povo canadense a "enfrentar a vergonhosa verdade", que os dois batalhões de homens mal treinados enviados a Hong Kong eram um sinal do fracasso das políticas de King e da necessidade de alistamento para serviço no exterior. [24] No final de 1941, os exércitos do Reino Unido, Estados Unidos, União Soviética e outros aliados estavam todos lutando em vários teatros de guerra , enquanto o Exército Canadense estava ocioso, protegendo o Reino Unido contra a improvável ameaça de invasão alemã .. [22] No final de dezembro de 1941, a Força Aérea Real Canadense, que havia começado a lutar na Batalha da Grã-Bretanha no verão de 1940, havia perdido 1.199 homens, e a Marinha Real Canadense havia perdido 439. [25] Em Hong Kong, o exército canadense havia perdido 290 homens, com 487 feridos e o restante mantido prisioneiro pelos japoneses em condições horríveis , a maioria [ esclarecimentos necessários ] morrendo em cativeiro. [26]

O Plebiscito de 1942

Anúncio solicitando votos para o plebiscito de recrutamento canadense de 1942

Em 1941, havia voluntários canadenses suficientes para formar cinco divisões no exterior. Os conservadores estavam pressionando King para aconselhar o governador-geral a introduzir o recrutamento no exterior. A perda dos dois batalhões em Hong Kong chocou o público canadense, que exigia que o Canadá fizesse mais para vencer a guerra. [27] Os ataques de Arthur Meighen a King começaram a ressoar, e em janeiro de 1942, Meighen renunciou ao seu assento no Senado para entrar na Câmara dos Comuns através de uma eleição em York South montando em Toronto , apoiado pelo anti-Rei Liberal Premier. de Ontário Mitchell Hepburne um "Comitê de 200" representando 200 dos cidadãos mais influentes de Toronto. [28] Os liberais não concorreram a um candidato devido a uma convenção que permitia ao líder da oposição a entrada na Câmara, no entanto, o apoio tácito foi dado ao candidato do CCF Joseph W. Noseworthy . O historiador Frank Underhill, que normalmente trabalhava para os liberais, escreveu os discursos do Noseworthy. [29] Como o mordaz e de língua afiada Meighen tendia a levar a melhor sobre King nos debates, o primeiro-ministro temia o retorno de seu arqui-inimigo à Câmara dos Comuns e tentou roubar Meighen de sua questão de assinatura anunciando um referendo .para liberá-lo de sua promessa de setembro de 1939 de que não haveria alistamento no exterior. [30] Arthur Meighen foi finalmente derrotado por Noseworthy na eleição de 9 de fevereiro de 1942.

Em uma entrevista "off-the-record" com dois jornalistas do Winnipeg Free Press em fevereiro de 1942, King disse que o objetivo da força expedicionária canadense então treinada no Reino Unido era apenas defender a Grã-Bretanha no caso de uma invasão alemã. , e que ele não enviaria as cinco divisões da força expedicionária para o Oriente Médio, como os britânicos estavam solicitando. [31] King disse a Grant Dexter do The Winnipeg Free Pressem 28 de fevereiro de 1942 que o propósito do exército canadense na Grã-Bretanha era "defender o coração do Império", e criticou Ralston por dizer na Câmara dos Comuns que ele queria "construir uma forte força de ataque na Grã-Bretanha porque nós em última análise, usar a Grã-Bretanha como trampolim para nosso impulso no continente". [31] King disse a Dexter que "o problema era com Ralston e o estado-maior. Ralston defendeu os generais, lutou contra o gabinete em seu nome". [31] King expressou a opinião de que Ralson era muito facilmente influenciado pelos generais e que "os generais estão quase invariavelmente errados". [31] Na mesma entrevista, King afirmou sua crença de que os japoneses invadiriam a Colúmbia Britânica "[32]

No início de 1942, os sucessos japoneses no teatro da Ásia-Pacífico levaram a temores generalizados de invadir a Colúmbia Britânica. [23] Mas enquanto os japoneses planejavam anexar a província assim que a guerra fosse vencida, na primavera de 1942 eles estavam amplamente preocupados com os planos para a invasão da Austrália e do Havaí , e a continuação da guerra com a China . [33] Respondendo à histeria racista de que os nipo-canadenses eram uma quinta coluna leal ao Japão que logo empreenderia campanhas terroristas contra os brancos, o governo King internoutodos nipo-canadenses. Isso ocorreu apesar dos relatórios da RCMP ao governo de que não havia necessidade de internação e que a maioria dos nipo-canadenses era leal ao Canadá. [23] Os mesmos temores de uma invasão japonesa levaram King a criar duas divisões, a e a , composta em grande parte por Zumbis, para guardar a costa do Pacífico. Outra divisão Zumbi, a , foi criada para guardar a costa atlântica contra uma invasão alemã, apenas para mostrar que o governo não era indiferente às províncias marítimas , através dos militares avisaram o governo que havia pouco perigo de uma invasão japonesa e até menos alemão. [34]

William Mackenzie King voting in the plebiscite on the introduction of conscription for overseas military service

Em 27 de abril de 1942, foi realizado um plebiscito sobre a questão: "Você é a favor de liberar o governo de quaisquer obrigações decorrentes de quaisquer compromissos anteriores que restrinjam os métodos de criação de homens para o serviço militar?" Em Quebec, a Ligue pour la Défense du Canada foi fundada para fazer campanha pelo lado "Não" sob o slogan Jamais, Jamais...a dit M. Lapointe , uma referência ao tenente de King em Quebec , Ernest Lapointe , que morreu de câncer em novembro de 1941 e se opôs ferozmente ao envio dos Zumbis para o exterior. [35] A Ligue pour la Défense du Canada uniu todo o espectro da opinião política em Quebec; alguns de seus oradores mais eficazes foramAndré Laurendeau , Henri Bourassa , Jean Drapeau e um jovem Pierre Trudeau . [30] La Ligue pour la Défense du Canada professou falar por todo o Canadá em oposição ao recrutamento, mas sua mensagem nacionalista franco-canadense teve pouco apelo fora do Canadá francês. [36] Refletindo o humor quase fascista da intelectualidade nacionalista de Quebec, os oradores da Liga muitas vezes expressavam aprovação de Vichy France , citando sua Révolution nationale como um modelo para Quebec, e expressavam uma "perturbadora tendência anti-semita ". [36] Um rali para a Liga em Montrealterminou com oradores culpando a comunidade judaica do Canadá por arrastar o país para uma guerra com a Alemanha nazista que não dizia respeito aos franco-canadenses. O evento quase degenerou em um pogrom , com participantes espancando judeus nas ruas de Montreal e quebrando vitrines de lojas judaicas; apenas a pronta intervenção da polícia de Montreal pôs fim à violência. [36]

O plebiscito foi apoiado pela maioria dos canadenses ingleses, bem como pelo banido Partido Comunista do Canadá , que estabeleceu Tim Buck "Sim" Comitês para fazer campanha por um voto sim. Em todo o Canadá, 64,5% votaram a favor do recrutamento, incluindo 83% dos canadenses ingleses. A proposta dificilmente recebeu qualquer apoio dos franco-canadenses, especialmente em Quebec , onde grupos anti-recrutamento (incluindo um liderado por Henri Bourassa , o oponente mais vocal do recrutamento em 1917) convenceram 72,9% dos eleitores a se opor ao plebiscito. [37] Além de Quebec, seis cavalgadas em grande parte franco-canadenses em New Brunswick e Ontário também votaram "Não", assim como várias cavalgadas de língua alemã e ucraniana, incluindoVegreville , Alberta , e Rosthern , Saskatchewan . [35] King, que esperava que todas as nove províncias votassem sim, ficou chocado com o voto "não" de Quebec e explicou que a partir de então sua política seria "não necessariamente alistamento, mas alistamento se necessário". [35] O governo então aprovou o projeto de lei 80, revogando as seções da NRMA que não permitiam o recrutamento no exterior. [30] O projeto de lei 80 foi aprovado na Câmara dos Comuns por 158 votos a 58. [30] No entanto, muitos canadenses ainda não apoiavam o recrutamento imediato; houve alguns tumultos em Montreal, embora estes não estivessem na mesma escala que os distúrbios de 1917 e 1918.

Após o plebiscito, o ministro de Obras Públicas , Pierre Joseph Arthur Cardin , deixou o gabinete do rei para protestar contra a possibilidade de que os "zumbis" fossem enviados para o exterior. [30] Vários outros parlamentares liberais de Quebec também deixaram o partido em 1942 por causa da questão do recrutamento, muitos dos quais se juntaram ao Bloc populaire canadien quando foi formado naquele outono para fazer campanha contra o governo. O Ministro da Defesa, Coronel James Ralston , renunciou em protesto contra a relutância de King em enviar os Zumbis para o exterior, mas King se recusou a aceitar sua renúncia. [38]

As campanhas das Aleutas e da Itália

Em sua transmissão de Natal em 1942, o ex-primeiro-ministro conservador RB Bennett observou sarcasticamente que este era o quarto Natal consecutivo em que o Exército canadense estava sentado na Grã-Bretanha sem fazer nada, e que as únicas batalhas terrestres que o Canadá havia travado até agora eram Hong Kong. e Dieppe , ambas derrotas. [39] Durante o jogo de guerra da Operação Spartan em março de 1943, o general Andrew McNaughton , comandando o Primeiro Exército Canadense , foi derrotado e foi julgado incapaz de comandar um exército em campo. Os árbitros do jogo de guerra criticaram McNaughton por deixar sua sedepara supervisionar a construção de uma ponte enquanto suas linhas de abastecimento estavam presas em um enorme engarrafamento. [40] Após a Operação Spartan, os britânicos pressionaram fortemente os canadenses para remover McNaughton antes que ele pudesse levar o Primeiro Exército Canadense a uma derrota real em uma batalha. [41]

King tentou manter os militares canadenses fora de ação para evitar baixas que poderiam exigir uma decisão difícil sobre o recrutamento no exterior, mas na primavera de 1943, com os Aliados claramente vencendo a guerra, ele foi tomado pelo medo de que a guerra pudesse terminar. com o Canadá não vencendo batalhas em terra, algo que certamente prejudicará os liberais nas eleições do pós-guerra. [42] Assim, King ordenou que a 1ª Divisão de Infantaria Canadense , que havia sido enviada à Grã-Bretanha em 1939, fosse incluída na Operação Husky, a invasão aliada da Sicília . [43] O general McNaughton não estava interessado em ter uma divisão sendo retirada de seu comando, mas foi prometido que a 1ª Divisão retornaria à Grã-Bretanha depois que a Sicília fosse tomada. [43]A 13ª brigada, de uma das três divisões de "defesa doméstica" no Canadá, foi enviada para a Campanha das Ilhas Aleutas em 1943 (as ilhas eram tecnicamente solo norte-americano e, portanto, a implantação não foi considerada "no exterior"). [44] A essa altura, havia 34.000 soldados, a maioria zumbis, guardando a costa da Colúmbia Britânica contra uma possível invasão japonesa, e para dissipar as críticas de que uma força tão grande poderia ser implantada de forma mais lucrativa na Europa, King queria que os zumbis vissem ação. . [44] Além de oficiais e suboficiais, essas divisões na Colúmbia Britânica eram compostas em grande parte por recrutas, e as deserções eram notadas antes do embarque .. Os recrutas canadenses destacados na Campanha das Ilhas Aleutas receberam capacetes americanos . Quando a 13ª Brigada desembarcou em Kiska em 15 de agosto de 1943, os canadenses descobriram que os japoneses já haviam partido e a ilha estava vazia. [44] A única luta que a 13ª Brigada teve que enfrentar durante sua estada de seis meses em Kiska foi uma briga com os fiscais sobre a questão de saber se eles estavam no exterior ou não, já que a primeira significava isenção do pagamento de impostos. Os militares usaram o fato de estarem a oeste da Linha Internacional de Data para argumentar que estavam de fato na Ásia, fazendo com que fossem enviados para o exterior. [44] O departamento de receita ganhou. [44]

Acreditando nas repetidas declarações de Winston Churchill de que a Itália era o "ponto fraco da Europa" [45] e que a campanha italiana seria fácil, King decidiu no outono de 1943 manter a 1ª Divisão, agora operando como parte do exército britânico. Oitavo Exército , na campanha italiana e enviá-lo para a Itália continental. [43] King também decidiu enviar a 5ª Divisão Blindada Canadense e a 1ª Brigada Blindada Canadense para lá, onde formaram o I Corpo Canadense do Oitavo Exército. [43]Apesar das promessas de Churchill e das esperanças de King, a Itália provou ser tudo menos um "baixo-ventre suave". As montanhas da Itália favoreceram as operações defensivas, e os militares alemães fizeram uso delas para montar uma campanha defensiva amarga que custou muito aos Aliados. [43] McNaughton, por sua vez, protestou fortemente contra a perda do I Corpo Canadense para o Oitavo Exército, preferindo muito manter o I e o II Corpo Canadense juntos no Primeiro Exército Canadense, e fez observações cada vez mais furiosas sobre o assunto. [43] O ministro da Defesa, Ralston, removeu McNaughton por motivos espúrias de problemas de saúde em dezembro de 1943; o historiador Desmond Morton observou que McNaughton parecia muito saudável quando voltou ao Canadá no final daquele mês.

Introdução do recrutamento

Havia uma dimensão étnica no voluntariado para a guerra. O historiador Jack Granatstein observou que em ambas as guerras mundiais, os canadenses com maior probabilidade de se voluntariar para lutar no exterior eram aqueles que se identificavam mais fortemente com o Império Britânico . Granatstein observou que, na Primeira Guerra Mundial, os imigrantes britânicos estavam desproporcionalmente super-representados nas fileiras da Força Expedicionária Canadense ; dois terços dos que se ofereceram como voluntários em 1914 eram britânicos, e um "extraordinário" 228.170 dos 470.000 jovens imigrantes britânicos do sexo masculino no Canadá se voluntariaram para a guerra. [47] O recrutamento militar foi introduzido em 1917, e foi somente no ano seguinte que a maioria da CEF se tornou canadense. [47]O mesmo padrão se repetiu na Segunda Guerra Mundial, com a diferença de que, desta vez, a maioria dos anglo-canadenses que se voluntariaram para lutar no exterior eram nascidos no Canadá e não na Grã-Bretanha. [47] Em contraste, durante as duas guerras, foram os canadenses que menos se identificaram com o Império Britânico que eram menos propensos a se voluntariar para lutar no exterior. [47]

Granatstein escreveu sobre o alistamento na Segunda Guerra Mundial:

“Se os canadenses de língua francesa se alistassem bem abaixo de sua parcela da população, como eles fizeram, e se dez por cento da população total canadense se alistasse em uma das forças armadas, então os anglo-canadenses devem ter se alistado em números mais altos do que todos ou quase todos. Em outras palavras, os canadenses de origem britânica compunham a maior parte dos alistamentos, exatamente como na Grande Guerra, embora agora a maioria fosse nascida no Canadá." [47]

O brigadeiro WHS Macklin, um oficial encarregado de "converter" zumbis em "ativos", escreveu em maio de 1944 que experimentou um fracasso quase total em persuadir franco-canadenses a fazê-lo, acrescentando: "A grande maioria [dos soldados do NRMA em outras unidades] são de origem não britânica, predominando as nacionalidades alemã, italiana e eslava. Além disso, a maioria deles vem de fazendas. Têm uma educação deploravelmente baixa, não sabem quase nada da história canadense ou britânica e, na verdade, são típicos camponeses europeus... ." [47] Granatstein escreveu que a pesquisa apoiou as conclusões de Macklin, se não seus preconceitos. [47]No entanto, a necessidade do Exército de que os homens "se tornassem ativos" se voluntariando para o serviço no exterior levou ao fim da política de apenas brancos para oficiais. Cerca de 500 chineses-canadenses se alistaram nas forças armadas e, ao contrário da Primeira Guerra Mundial, alguns conseguiram obter comissões de oficiais, embora isso não fosse fácil. [48]

After the Italian campaign in 1943 and Normandy invasion in 1944, the lack of volunteers meant that Canada faced troop shortages. The offensive against the Gothic Line in Italy and the Normandy campaign, especially the battles of Caen and the Falaise Gap, had decimated the Canadian infantry.[49] However, General Kenneth Stuart, chief of the Canadian Military Headquarters in London, had downplayed Canadian losses in France and Italy throughout the summer of 1944, only starting to hint at the truth in late August.[50] By late summer, numbers of new recruits were insufficient to replace war casualties in Europe, particularly among the infantry.[51] On 22 November 1944, King's Liberal government decided to send to Europe a single contingent of 16,000 home defence draftees trained as infantry men.[52]

Contribuindo ainda mais para as dificuldades de King foi o retorno de Duplessis ao poder na eleição de Quebec de 8 de agosto de 1944. Duplessis ganhou a eleição apelando para preconceitos anti- semitas em Quebec. Ele alegou, em um discurso violentamente anti-semita, que o governo Dominion e o governo do primeiro-ministro Godbout fizeram um acordo secreto com a "Irmandade Sionista Internacional" para resolver 100.000 refugiados judeus deixados desabrigados pelo Holocausto em Quebec após a guerra, em troca de contribuições de campanha para os partidos liberais federais e provinciais. [53]Por outro lado, Duplessis afirmou que não estava recebendo nenhum dinheiro dos judeus e que, se fosse eleito primeiro-ministro, interromperia esse plano de trazer refugiados judeus para Quebec. Embora a história de Duplessis sobre os planos de estabelecer 100.000 refugiados judeus em Quebec fosse totalmente falsa, foi amplamente acreditada em Quebec e o impulsionou à vitória. [53] O retorno ao poder de Duplessis, um nacionalista franco-canadense que se opunha tanto à guerra quanto ao envio dos zumbis para o exterior, tornou King mais relutante em ter os zumbis lutando no exato momento em que o exército canadense na Europa estava sofrendo com grande mão de obra. escassez.

O Montreal Daily Star anuncia a rendição da Alemanha, 7 de maio de 1945

A crise começou em 19 de setembro de 1944, quando o major Conn Smythe , proprietário do Toronto Maple Leafs , que havia sido invalidado do Exército após ferimentos recebidos na França, divulgou um comunicado publicado na primeira página do The Globe and Mail . Ele acusou que as substituições de infantaria no Primeiro Exército Canadense eram "verdes, inexperientes e mal treinadas", já que o Exército estava enviando apressadamente cozinheiros e funcionários para substituir soldados mortos e feridos. Devido à sua inexperiência, os substitutos eram geralmente mortos ou feridos rapidamente. [54] Smythe disse que a solução era enviar os Zumbis para o exterior, já que eles vinham treinando nos últimos quatro anos. [54]A propriedade de Smythe de uma das duas únicas equipes da NHL do país significava que ele era uma celebridade no Canadá, e sua carta atraiu considerável atenção da mídia. O primeiro-ministro conservador de Ontário, George Drew, que já estava ansioso para se tornar primeiro-ministro, endossou as alegações de Smythe. [55]

Em resposta, o ministro da Defesa Ralston decidiu investigar pessoalmente os relatos de grandes faltas de infantaria visitando o noroeste da Europa e a Itália. [56] Ao retornar a Ottawa, ele informou ao Gabinete que a situação era muito pior do que ele havia sido levado a acreditar; os regimentos de infantaria da linha de frente tinham tão pouca mão de obra que os feridos estavam sendo retirados dos hospitais e enviados de volta às linhas de frente. [57] A escassez de mão de obra foi especialmente grave nos regimentos de língua francesa, devido à falta de voluntários.

Contribuindo ainda mais para a crise foram as pesadas perdas sofridas pelo Primeiro Exército Canadense na Batalha do Escalda , a mais difícil e sangrenta travada pelos canadenses no noroeste da Europa. Em outubro de 1944, os regimentos Black Watch e Royal Hamilton Light Infantry sofreram 50% de baixas lutando nas margens do rio Scheldt . [58] À medida que mais e mais canadenses foram mortos ou feridos durante a batalha sem ninguém para substituí-los, os sobreviventes foram obrigados a fazer mais com menos, infligindo grande tensão psicológica nas unidades de infantaria da linha de frente. [59] Muitos soldados foram psicologicamente destroçados pelos combates sangrentos durante a ofensiva, sendo vítimas dea exaustão da batalha e a recusa em se mudar, piorando ainda mais a escassez de mão de obra. [59] Tal era a escassez que o Exército se recusou a fornecer tratamento adequado para homens que sofriam de exaustão de batalha, permitindo apenas o menor período possível de descanso e tratamento antes de enviá-los de volta ao front, uma política criticada pelos psiquiatras do Exército como desumana. [60] Um oficial, Major Ben Dunkelman do Regimento de Rifles da Rainha, escreveu na época: "Sabíamos por que as folhas eram tão escassas. Graças ao primeiro-ministro Mackenzie King lidar com a questão do recrutamento em casa". [56]Outro servindo na Itália, o brigadeiro Bill Murphy, escreveu para sua esposa: "Eu pessoalmente nunca darei outro voto liberal enquanto King tiver qualquer coisa a ver com o partido. Dos exércitos na Itália, apenas o do Canadá não tem provisões para casa. sair", a razão pela qual foi "que não há homens para substituí-los - exceto o Exército de Zumbis. E para preservar a preciosa pele dos Zumbis, os voluntários só precisam pegá-la". [56]

Em 13 de outubro de 1944, Ralston telegrafou para King da Europa: "Lamento dizer que as condições e perspectivas das quais aprendi, temo que precisem de reavaliação à luz do futuro, particularmente no que diz respeito à infantaria envolvendo, temo, graves responsabilidades". [54] King escreveu em seu diário que o telegrama de Ralston era "uma indicação de que ele estava voltando com a intenção de fazer propostas que podem envolver toda a questão do recrutamento". [61] King acrescentou que enviar quaisquer recrutas para o exterior seria uma "coisa criminosa" que causaria uma guerra civil canadense e levaria os Estados Unidos a anexar o Canadá. [61]Em 19 de outubro, Ralston informou formalmente King sobre a necessidade de mais homens na Europa e em 24 de outubro, o assunto foi discutido pela primeira vez no Gabinete, onde o ministro da Defesa disse: "Sinto que não há alternativa senão recomendar o extensão do serviço do pessoal da NRMA no exterior". [62]

Ralston informou ao Gabinete que, para continuar as operações de combate, o Exército canadense no exterior precisava de 15.000 novos soldados de infantaria imediatamente, e que a única maneira de obter esses substitutos era recorrer aos 60.000 zumbis que guardavam a costa do Pacífico contra uma improvável invasão japonesa e o costa atlântica contra uma invasão alemã igualmente improvável. [63] Ralston argumentou que a única outra maneira de evitar que o Exército canadense sangrasse até a morte era retirá-lo da frente, o que teria sido humilhante para o povo canadense. [64] King se opôs à avaliação de Ralston, dizendo que a iminente vitória aliada impedia a necessidade de enviar os zumbis para o exterior, e que ele não se importava com os problemas de escassez de mão de obra no exército canadense no exterior.[63] O gabinete estava mal dividido sobre o assunto; alguns ministros apoiaram Ralston, enquanto outros apoiaram King. [63]

Uma preocupação adicional para King era que Ralston era da Nova Escócia, assim como Angus MacDonald , ministro júnior da Defesa encarregado da marinha, e ministro das Finanças JL Ilsley . [65] Os três políticos da Nova Escócia eram amigos íntimos; colega ministro CD Howe comentou que "os três Nova Scotians eram um sub-gabinete em si". [65] King temia que se três importantes ministros da Nova Escócia renunciassem juntos em protesto contra suas políticas de recrutamento, eles poderiam derrubar seu governo. Assim, muito do tempo de King em outubro de 1944 foi gasto encantando MacDonald e Ilsley em uma tentativa de quebrar o triunvirato da Nova Escócia . [65]King sentiu que MacDonald não gostava dele por vetar seu plano de enviar navios da Marinha Real Canadense para o Oceano Índico , pois isso significaria ter navios canadenses sob comando britânico. [65] Mas ele descobriu que MacDonald era mais conciliador do que esperava e preocupado em alienar o Canadá francês do Canadá inglês. [65] King escreveu em seu diário que "Angus disse que viu as dificuldades. Estava muito preocupado com tudo, mas Ralston era difícil de lidar". [65] MacDonald tendia a favorecer o recrutamento se fosse necessário para vencer a guerra, mas ele era amplamente visto como um possível futuro primeiro-ministro e queria evitar outra divisão no estilo de 1917 no Partido Liberal, tornando-o ambivalente sobre sua posição. .[66]

A primeira tentativa de King de uma solução foi pedir ao primeiro-ministro britânico Winston Churchill uma declaração de que o Canadá havia feito mais do que o suficiente para vencer a guerra e que enviar os zumbis para o exterior era desnecessário, um pedido que Churchill recusou. [64] O próximo passo de King foi demitir o general Stuart por subnotificar as perdas canadenses na Europa, fornecendo assim a King um bode expiatório, mas não resolvendo realmente o problema. [67] King observou que Ralston e os outros ministros que apoiaram o envio dos Zumbis para o exterior eram todos da ala direita do Partido Liberal e também se opuseram a seus planos para um estado de bem-estar pós-guerra , que ele decidiu ser evidência de uma "conspiração reacionária". para derrubá-lo. [63]King estava convencido de que havia um complô para "me tirar dali" e que Ralston havia provocado a crise para se tornar primeiro-ministro. [68]

A paranóia de King sobre um plano para forçá-lo a sair foi desencadeada pelo fato de que os militares canadenses tinham 1,1 milhão de pessoas, de uma população total de 11 milhões, servindo em suas fileiras, das quais metade "se tornou ativa". Isso tornou a incapacidade do Exército de encontrar 15.000 homens simplesmente inconcebível para King. [54] O historiador Desmond Morton escreveu que o raciocínio de King era legítimo, mas as respostas eram muito mais complexas do que uma conspiração de ministros de direita trabalhando para derrubá-lo em conjunto com os militares. [54] As razões por trás da escassez de infantaria foram as seguintes:

  • A Força Aérea Real Canadense , a mais glamorosa e relativamente luxuosa das três Forças, havia atraído muito mais voluntários do que precisava. A RCAF usou os voluntários para seu gigantesco programa de treinamento aéreo, levando homens que poderiam ter sido usados ​​para o Exército. [64]
  • Em 1943, apesar das objeções de McNaughton e do resto dos generais, King havia enviado o I Corpo Canadense para a Itália, mantendo o II Corpo Canadense na Grã-Bretanha, exigindo assim duas organizações administrativas diferentes que ocupavam mão de obra considerável. [54]
  • No verão de 1944, o I Corpo Canadense foi lançado em uma ofensiva contra a Linha Gótica sem nenhuma tropa para fornecer um ataque de desvio, e sofreu perdas muito pesadas, logo após a sangrenta Batalha do Vale do Liri em maio de 1944. [54]
  • Apesar de ter cinco anos para se preparar para o combate, o II Corpo Canadense não foi tão bem treinado quanto poderia ter sido quando foi enviado para a França e, portanto, sofreu pesadas baixas. [54]
  • Apesar das expectativas, o 21º Grupo de Exércitos do Marechal de Campo Bernard Law Montgomery não conseguiu vencer a guerra em 1944, como havia prometido, e ao lançar a Operação Market Garden , ele permitiu que os alemães deslocassem o 15º Exército para as margens superiores do rio . Scheldt para inutilizar o porto de Antuérpia . [54] Enquanto Antuérpia estava fechada, os Aliados não tinham o porto de águas profundas necessário perto da Alemanha para apoiar uma ofensiva contra o Reich . [54] Ao não garantir o Scheldt em setembro de 1944, como Montgomery poderia ter feito, e em vez disso, lançando a Batalha de Arnhem ., o terceiro maior porto da Europa permaneceu fechado, causando problemas logísticos suficientes para interromper todo o avanço aliado. Isso garantiu que nenhum dos exércitos aliados, do Mar do Norte à Suíça, pudesse avançar profundamente na Alemanha no outono de 1944, empurrando o fim da guerra para 1945. Morton observou que se Montgomery tivesse decidido renunciar à Operação Market Garden e, em vez disso, limpou o Scheldt, Antuérpia teria sido aberta mais cedo, permitindo ofensivas aliadas na Alemanha e potencialmente encerrando a guerra. [54] A abertura de Antuérpia exigiu que o II Corpo Canadense lutasse na muito sangrenta e difícil Batalha do Escalda, na qual Montgomery por um tempo colocou o Primeiro Exército Canadense em último lugar em alocações de suprimentos, forçando os canadenses a racionar munição no Escalda. [54]
  • O sistema de substituição de baixas do Exército foi baseado no sistema britânico desenvolvido no norte da África, onde a Luftwaffe frequentemente atacava muito além das linhas de frente, levando a um número mais ou menos igual de substituições necessárias entre a infantaria, blindagem, artilharia, corpo de serviço, engenheiros, etc. Por outro lado, no noroeste da Europa, a Luftwaffe não era mais uma força efetiva, e a infantaria canadense sofreu quase todas as baixas. [64]
  • Sabendo o que King queria ouvir, o general Kenneth Stuart suprimiu as notícias de perdas crescentes na Europa. Isso permitiu que um clima de complacência surgisse em Ottawa; King foi informado de que havia voluntários suficientes para substituir todas as perdas no teatro europeu. [64]

Os ministros franco-canadenses no Gabinete , e Quebec em geral, não confiavam no ministro da Defesa Ralston, e King sentiu que era politicamente sensato substituí-lo como ministro da Defesa Nacional pelo general anti-recrutamento Andrew McNaughton em novembro de 1944. [69] ] Quando o Gabinete se reuniu na manhã de 1 de novembro de 1944, King, que havia apenas informado seu tenente de Quebec Louis St. Laurent com antecedência, de repente anunciou que agora aceitava a renúncia de Ralston, que havia sido apresentada em abril de 1942. [70] Ralston foi efetivamente demitido como ministro da Defesa. [70]King arriscou ao demitir Ralston, porque outros ministros liberais de direita e pró-conscrição como CD Howe e JL Ilsley poderiam ter renunciado em protesto, dividindo assim o Partido Liberal como os Grits em 1917. Para alívio de King, Ralston andou para fora da sala do gabinete e ninguém o seguiu. [70] O aliado de Ralston, o ministro da Marinha Angus Macdonald, rasgou pedaços de papel em frustração, mas permaneceu sentado com o resto do gabinete. [71]

Embora solicitado a renunciar ao cargo de comandante do Primeiro Exército Canadense em 1943, após seu desempenho desastroso no jogo de guerra da Operação Spartan, o general McNaughton era um herói de guerra popular e respeitado (a história oficial era que ele havia se aposentado por motivos de saúde). [63] McNaughton se opôs a enviar os Zombies para o exterior, e do ponto de vista de King, ele tinha um benefício adicional: ele e Ralson se odiavam. [63] McNaughton acreditava que poderia persuadir um número suficiente de Zumbis a lutar no exterior através da pura força de sua personalidade, uma política que falhou. [72]Um zumbi foi citado na imprensa dizendo: "Se Mackenzie King quiser que eu vá para o exterior, ele terá que me enviar. Estou condenado se for voluntário para ajudar este governo". [72] McNaughton foi incapaz de produzir um grande número de voluntários para o exército, embora houvesse numerosos voluntários para a marinha e a força aérea. Os historiadores Jack Granatstein e Desmond Morton observaram que "as notícias da demissão de Ralston colocaram a crise do recrutamento nas primeiras páginas em manchetes gritantes. Para horror de King e angústia de McNaughton, a publicidade criou uma tempestade de reação contra o general outrora popular. zombado quando tentou reunir o país por trás da política de não-recrutamento". [72] Em Vancouver, o general George Pearkes, comandante do comando do Pacífico, convocou uma coletiva de imprensa para explicar por que o Exército estava pedindo aos zumbis para "ficarem ativos", o que levou King, que desconfiava de todos os seus generais, a escrever em seu diário: "Esses homens de uniforme nenhum direito de falar de maneira que coloque as pessoas contra o poder civil". [70]

Membros do gabinete de King ameaçaram renunciar e derrubar o governo se os zumbis não fossem enviados para o exterior. [72] JL Ilsley, CD Howe, Angus Macdonald, Colin WG Gibson , Thomas Crerar e William Pate Mulock todos ameaçaram renunciar se King persistisse com suas políticas atuais. [73] Na manhã de 22 de novembro de 1944, o general John Carl Murchie disse a McNaughton que suas políticas haviam falhado e que quase nenhum zumbi estava se voluntariando para "ficar ativo", o que McNaughton lembrou "foi como um golpe no estômago". [70]Mais tarde, em 22 de novembro de 1944, McNaughton telefonou para King para dizer, como este escreveu em seu diário: "Todos os funcionários da Sede aqui o avisaram que o sistema voluntário não pegaria os homens... Foi o conselho mais sério que poderia ser atendido". [72] King acrescentou que imediatamente "me veio à mente a declaração que fiz ao Parlamento em junho [1942] sobre a ação que o governo necessariamente tomaria se estivéssemos concordando que havia chegado o momento em que o recrutamento era necessário". [72] Mas King optou por deturpar a declaração de McNaughton como uma espécie de golpe de estado militar , que em suas próprias palavras foi uma "revolta do general", uma "revolução palaciana" e "a rendição do governo civil aos militares". .Morton escreveu que a declaração de Murchie sobre o fracasso da campanha de recrutamento de McNaughton era "irrefutável", acrescentando que "não era um ato de motim dizer a verdade. No entanto, para King, a noção de 'revolta do general' era útil demais para ser ignorada. se encaixava na sua visão dos militares. Ele substituiu o motim que realmente importava - a demissão iminente dos ministros pró-recrutamento. Isso assustaria os anti-recrutas". [70] O tenente de King em Quebec, Louis St. Laurent, escolheu aceitar "esta ficção" de que King estava sendo forçado pelos militares a enviar os Zumbis para o exterior contra sua vontade, mas o Ministro do Ar Charles "Chubby" Power não aceitou, renunciando em protesto contra a violação das promessas do governo ao povo de Quebec.

King finalmente concordou com uma taxa única de 17.000 recrutas da NRMA para serviço no exterior em novembro de 1944. [72] Muitos dos Zumbis desertaram em vez de lutar na guerra. [74] O general McNaughton, nunca tendo sido eleito para a Câmara dos Comuns, em 23 de novembro de 1944, teve que ir ao tribunal da Câmara dos Comuns [75] para anunciar que 16.000 zumbis iriam para o exterior se a Câmara desse a sua aprovação. [70] Quando a notícia da decisão chegou aos soldados estacionados em Terrace, British Columbia , resultou no Terrace Mutiny de curta duração . [74] Uma brigada de zumbis em Terrace montou armas na ferrovia que liga Terrace a Prince Rupert, anunciando que estavam agora em "greve", pois não tinham vontade de lutar na guerra. [74] O general George Pearkes dirigiu-se para o norte, para Terrace, e logo restaurou a ordem dizendo aos amotinados que a pena para o motim era a morte, mas prometendo que se os homens depusessem as armas, ninguém seria julgado pelo motim. [76] Os debates seguintes na Câmara dos Comuns foram muito amargos, mas em 8 de dezembro de 1944, uma moção de desconfiança no governo foi derrotada por 143 a 70, embora 34 deputados liberais de Quebec tenham votado a favor da moção. [73]O voto de desconfiança marcou o fim da crise. A população de Quebec ficou indignada com o envio de homens da NRMA para o exterior, mas como King havia feito todo o possível para adiar isso, o dano político foi limitado. [77] Além disso, dos partidos nacionais no Canadá, o CCF era muito de esquerda para o Quebec católico e conservador, enquanto as visões pró-recrutamento dos conservadores limitavam seu apelo na província de la belle , que, como King observou na época, significava que os liberais eram o único partido capaz de formar um governo no qual Quebec poderia votar. [77]

As pesadas perdas e exaustão do Primeiro Exército Canadense da Batalha do Escalda em outubro-novembro de 1944 levaram a um período de descanso de três meses para o exército de campo, o que evitou mais perdas. [56] Além disso, a transferência do I Corpo Canadense da Itália forneceu mais mão de obra ao Primeiro Exército Canadense ao se juntar ao 21º Grupo de Exércitos em fevereiro de 1945 para avançar para a Holanda e noroeste da Alemanha, garantindo o flanco esquerdo do 2º Exército Britânico . à medida que avançava profundamente no Reich . [74] Nenhum outro desdobramento de combate foi feito até fevereiro de 1945, quando 12.908 homens foram enviados ao exterior, a maioria dos quais eram recrutas do serviço doméstico recrutados sob o NRMA, e não da população em geral.[74]

Poucos recrutas viram combate na Europa: apenas 2.463 homens chegaram às unidades nas linhas de frente. [76] Destes, 69 perderam a vida. [76] Politicamente, esta foi uma aposta bem-sucedida para King, pois ele evitou uma crise política prolongada e permaneceu no poder até sua aposentadoria em 1948. [74] No entanto, a recusa de King em comprometer os Zumbis à ação levou a uma amargura considerável entre aqueles que se ofereceram para "ficar ativo". Em suas memórias de guerra, Farley Mowat se lembra de não gostar selvagemente daqueles de uniforme que se recusavam a fazer os mesmos sacrifícios que ele e seus irmãos de armas eram chamados a fazer na Itália e no noroeste da Europa. [20]Os zumbis usavam gravata preta e camisas de colarinho como parte de seus uniformes, enquanto os voluntários para tarefas no exterior não. [20] Em abril de 1945, os homens do Primeiro Exército Canadense foram informados de que a partir de agora eles usariam a gravata preta e a camisa de colarinho Zombie. Mowat, servindo no Regimento Hastings e Prince Edward , escreveu que "a gravata preta em si era conhecida como gravata Zumbi, e o ressentimento dos voluntários, que agora foram ordenados a usar esse símbolo de vergonha, era mais franco". [20]

Pós-escrito para a crise

Na eleição de 1945 , o líder conservador progressivo John Bracken propôs o recrutamento para a Operação Downfall , a planejada invasão do Japão, que prejudicou muito suas chances. [78] Por outro lado, Mackenzie King prometeu comprometer uma divisão, a , a ser recrutada entre os veteranos que ainda queriam lutar no Japão. [79] King venceu a eleição com folga, pois a opinião pública canadense não estava disposta a apoiar o recrutamento para uma campanha que causaria grandes perdas. [79] A invasão do Japão, programada em duas etapas para o final de 1945 e início de 1946, era amplamente esperada como uma campanha sangrenta; as Batalhas de Iwo Jima e Okinawaeram vistos como "ensaios gerais" para a invasão. Além disso, acreditava-se que a invasão levaria pelo menos um ano, se não mais.

Mackenzie King foi pego entre sua promessa aos Estados Unidos de que o Canadá se comprometeria totalmente com a planejada invasão do Japão e sua promessa de que apenas voluntários lutariam lá. [79] Um incidente naval inesperado pareceu prenunciar a crise iminente, quando a tripulação do cruzador da Marinha Real Canadense HMCS Uganda , operando na costa do Japão, anunciou que havia apenas se voluntariado para "agir" contra a Alemanha e não desejava para "agir" contra o Japão, forçando a Marinha Real Canadense, para seu embaraço, a enviar o Uganda para casa no verão de 1945. [79] Poucos dias depois, em 6 de agosto de 1945, a bomba atômica foi lançadaem Hiroxima; um segundo foi lançado em Nagasaki três dias depois. Em 14 de agosto, o imperador Hirohito dirigiu-se a seus súditos pelo rádio para pedir-lhes que "suportassem o insuportável" (ou seja, rendição). [79] A decisão japonesa de se render em vez de lutar até o fim, como amplamente esperado, salvou o Mackenzie King do que estava emergindo como uma nova crise de recrutamento. [79]

Veja também

Referências

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Leitura adicional

links externos