Campanha da África Oriental (Segunda Guerra Mundial)

East African campaign (World War II)

A campanha da África Oriental (também conhecida como campanha da Abissínia ) foi travada na África Oriental durante a Segunda Guerra Mundial pelos Aliados da Segunda Guerra Mundial , principalmente do Império Britânico , contra a Itália e sua colônia da África Oriental Italiana , entre junho de 1940 e novembro 1941. O Comando Britânico do Oriente Médio com tropas do Reino Unido , África do Sul , Índia Britânica , Protetorado de Uganda , Quênia , Somalilândia , África Ocidental ,Rodésia do Norte e do Sul , Sudão e Niassalândia participaram da campanha. A estes juntaram-se a Allied Force Publique do Congo Belga , a Imperial Etíope Arbegnoch (forças de resistência) e uma pequena unidade da França Livre .

campanha da África Oriental
Parte do teatro do Mediterrâneo e Oriente Médio da Segunda Guerra Mundial
MoyaleEastAfrica1941.JPG
Soldados sul-africanos com uma bandeira italiana capturada, 1941
Encontro 10 de junho de 1940 – 27 de novembro de 1941
( guerra de guerrilha até 8 de setembro de 1943 )
Localização
Resultado Vitória aliada

Mudanças territoriais
Dissolução da África Oriental Italiana (AOI)
Eritreia , Somália e Etiópia sob administração militar britânica
Beligerantes
Império Etíope Etíope Arbegnoch Bélgica

 França livre

 Itália

Comandantes e líderes
Reino Unido Archibald Wavell R. Godwin-Austen William Platt Alan Cunningham Haile Selassie Abebe Aregai Auguste Gilliaert
Reino Unido
Reino Unido
Reino Unido
Império Etíope
Império Etíope
Bélgica
Itália fascista (1922-1943) Duque de Aosta  Guglielmo Nasi Luigi Frusci Pietro Gazzera Carlo De SimoneRendido
Itália fascista (1922-1943)  Rendido
Itália fascista (1922-1943)  Rendido
Itália fascista (1922-1943)  Rendido
Itália fascista (1922-1943)  Rendido
Força

Quênia

  • Junho de 1940: 9.975
  • Novembro de 1940: 70.000

África do Sul: 27.000
África Oriental: 33.000
África Ocidental: 9.000
Sudão

  • Junho de 1940: 9.000
  • Novembro de 1940: 28.000
Arbegnoch : 25.000

AOI

  • Junho de 1940: 290.476
  • Italiano: 91.203
  • Colonial : 199.273

Agosto de 1940: 371.053

  • Italiano: 112.731
  • Colonial: 258.322
Alemão : 100
Vítimas e perdas
Até abril de 1941: 75.704
mortos: 11.130
Doença/acidente: 74.550
(disenteria: 10.000
malária: 10.000, fatal: 744)
Belgas mortos: 462
Aeronaves: 138
Operações subsequentes: Gondar, mortos: 32, feridos: 182, desaparecidos: 6
aeronaves: 15
Até abril de 1941: 61.326
mortos: 16.966
feridos: 25.098
prisioneiros de guerra: 19.262
aeronaves: 250 entregues
em novembro de 1941: 230.000
As baixas da AOI excluem Giuba e a frente oriental

A África Oriental Italiana foi defendida pelo Comando Forze Armate dell'Africa Orientale Italiana (Comando das Forças Armadas da África Oriental Italiana), com unidades do Regio Esercito (Exército Real), Regia Aeronautica (Força Aérea Real) e Regia Marina (Marinha Real). As forças italianas incluíam cerca de 250.000 soldados do Regio Corpo Truppe Coloniali (Corpo Real de Tropas Coloniais), liderados por oficiais italianos e suboficiais . Com a Grã-Bretanha no controle do Canal de Suez, as forças italianas foram cortadas de suprimentos e reforços assim que as hostilidades começaram.

Em 13 de junho de 1940, um ataque aéreo italiano ocorreu na base da RAF em Wajir , no Quênia , e a guerra aérea continuou até que as forças italianas foram repelidas do Quênia e do Sudão, através da Somalilândia, Eritreia e Etiópia em 1940 e início de 1941. Os remanescentes das forças italianas na região se renderam após a Batalha de Gondar em novembro de 1941, exceto por pequenos grupos que travaram uma guerra de guerrilha na Etiópia contra os britânicos até o Armistício de Cassibileem setembro de 1943, que pôs fim à guerra entre a Itália e os Aliados. A campanha da África Oriental foi a primeira vitória estratégica dos Aliados na guerra; poucas forças italianas escaparam da região para serem usadas em outras campanhas e a derrota italiana facilitou muito o fluxo de suprimentos através do Mar Vermelho para o Egito. A maioria das forças da Commonwealth foi transferida para o norte da África para participar da campanha do Deserto Ocidental .

Fundo

África Oriental Italiana

Em 9 de maio de 1936, o ditador italiano, Benito Mussolini , proclamou a formação da África Oriental Italiana ( África Orientale Italiana , AOI), da Etiópia após a Segunda Guerra Ítalo-Abissínia e das colônias da Eritreia Italiana e da Somalilândia Italiana . [1] Em 10 de junho de 1940, Mussolini declarou guerra à Grã-Bretanha e à França , o que tornou as forças militares italianas na Líbia uma ameaça ao Egito e as da AOI um perigo para as colônias britânicas e francesas na África Oriental. A beligerância italiana também fechou o Mediterrâneo aos navios mercantes aliados e pôs em perigo as rotas marítimas britânicas ao longo da costa da África Oriental, o Golfo de Aden, o Mar Vermelho e o Canal de Suez . (O Reino do Egito permaneceu neutro durante a Segunda Guerra Mundial, mas os termos do tratado anglo-egípcio de 1936 permitiram que os britânicos ocupassem o Egito e o Sudão Anglo-Egípcio .) [2] Egito, Canal de Suez, Somalilândia Francesa e Somalilândia Britânica . também eram vulneráveis ​​à invasão, mas o Estado-Maior italiano havia planejado uma guerra depois de 1942; no verão de 1940, a Itália estava longe de estar pronta para uma longa guerra ou para a ocupação de grandes áreas da África . [3]

Região do Exército

A AOI em 1936. Somalilândia britânica anexada , 1940

Amedeo, duque de Aosta , foi nomeado vice -rei e governador-geral da AOI em novembro de 1937, com sede em Adis Abeba , capital da Etiópia. Em 1 de junho de 1940, como comandante em chefe do Comando Forze Armate dell'Africa Orientale Italiana (Comando das Forças Armadas da África Oriental Italiana) e Generale d'Armata Aerea (General da Força Aérea), Aosta tinha cerca de 290.476 tropas locais e metropolitanas ( incluindo pessoal naval e da força aérea). Em 1º de agosto, a mobilização aumentou o número para 371.053 soldados. [4] Em 10 de junho, o exército italiano foi organizado em três comandos de corpo e uma divisão,

África Oriental Italiana , maio de 1940, antes da conquista da Somalilândia Britânica

Aosta tinha duas divisões metropolitanas, a 40ª Divisão de Infantaria "Cacciatori d'Africa" ​​e a 65ª Divisão de Infantaria "Granatieri di Savoia" , um batalhão de Alpini (tropas de montanha de elite), um batalhão Bersaglieri de infantaria motorizada, vários batalhões Blackshirt Milizia Coloniale e unidades menores. Cerca de 70 por cento das tropas italianas foram recrutadas localmente Askari . Os batalhões regulares da Eritreia e o Regio Corpo Truppe Coloniali (RCTC Royal Corps of Somali Colonial Troops ) estavam entre as melhores unidades italianas na AOI e incluíam a cavalaria eritreia Penne di Falco (Falcon Feathers).[5] (Em uma ocasião, um esquadrão de cavalos atacou tropas britânicas e da Commonwealth, jogando pequenas granadas de mão da sela.) A maioria das tropas coloniais foi recrutada, treinada e equipada para a repressão colonial, embora os Dubats somalis das terras fronteiriças fossem úteis infantaria leve e escaramuçadores. Os bande irregulareseram resistentes e móveis, conheciam o país e eram batedores e sabotadores eficazes, embora às vezes confundidos com Shifta , saqueadores que saqueavam e assassinavam à vontade. [6]

Assim que a Itália entrou na guerra, uma companhia de 100 pessoas foi formada por residentes alemães da África Oriental e marinheiros alemães retidos. [7] As forças italianas na África Oriental estavam equipadas com cerca de 3.313 metralhadoras pesadas, 5.313 metralhadoras, 24 tanques médios M11/39 , 39 tanquetes L3/35 , 126 carros blindados e 824 canhões, vinte e quatro canhões de aeronaves, setenta e um morteiros de 81 mm e 672.800 rifles. [8] Os italianos tiveram poucas oportunidades de reforço ou abastecimento, levando a uma grave escassez, especialmente de munição. [9]Na ocasião, navios mercantes estrangeiros capturados por invasores mercantes alemães no Oceano Índico eram trazidos para os portos somalis, mas suas cargas nem sempre eram de muita utilidade para o esforço de guerra italiano. Em 22 de novembro de 1940, o navio a vapor iugoslavo Durmitor , capturado pelo cruzador auxiliar alemão Atlantis , aportou em Warsheikh com uma carga de sal e várias centenas de prisioneiros. [10]

Regia Aeronáutica

Formação Savoia-Marchetti SM.79

O Comando Aeronautica África Orientale Italiana (CAAOI) da Regia Aeronautica (General Pietro Pinna) com sede em Adis Abeba, tinha três comandos setoriais correspondentes às frentes terrestres,

  • Comando Settore Aeronautico Nord (Sede do Setor Aéreo Norte)
  • Comando Settore Aeronautico Est (Sede do Setor Aéreo Oeste)
  • Comando Settore Aeronautico Sud (Sede do Setor Aéreo Sul)

Em junho de 1940, havia 323 aeronaves na AOI, em 23 esquadrões de bombardeiros com 138 aeronaves, compreendendo 14 esquadrões com seis aeronaves cada, seis esquadrões de bombardeiros leves Caproni Ca.133 , sete esquadrões Savoia-Marchetti SM.81 e dois esquadrões de Savoia -Marchetti SM.79s . Quatro esquadrões de caças tinham 36 aeronaves , sendo dois esquadrões Fiat CR.32 de nove aeronaves e dois esquadrões Fiat CR.42 Falco de nove aeronaves ; CAAOI tinha um esquadrão de reconhecimento com nove aeronaves IMAM Ro.37 . Havia 183 aeronaves de primeira linha e outra140 na reserva, dos quais 59 estavam operacionais e 81 estavam fora de serviço . [11] [a]

No início da guerra, o CAAOI tinha 10.700 t (10.500 toneladas longas) de combustível de aviação, 5.300 t (5.200 toneladas longas) de bombas e 8.620.000 cartuchos de munição. A manutenção de aeronaves e motores era realizada nas principais bases aéreas e nas oficinas Caproni e Piaggio, que podiam reparar cerca de quinze aeronaves e motores seriamente danificados a cada mês, juntamente com algumas aeronaves moderadamente e levemente danificadas e também reciclar materiais escassos. [11] Os italianos tinham reservas para 75 por cento de sua força de linha de frente, mas faltavam peças sobressalentes e muitas aeronaves foram canibalizadas para manter outras operacionais. [13] A qualidade das unidades variava. O SM.79 era o único bombardeiro moderno e o caça CR.32 era obsoleto, mas o Regia Aeronauticana África Oriental tinha um quadro de veteranos da Guerra Civil Espanhola altamente experientes. [14] Havia o núcleo de uma frota de transporte, com nove Savoia-Marchetti S.73 , nove Ca.133, seis Ca.148 (uma versão alongada do Ca.133) e um Fokker F.VII , que mantinha comunicações e transportou itens urgentes e pessoal entre os setores. [11]

Régia Marina

Mapa moderno da Eritreia mostrando Massawa (agora Mitsiwa'e)

De 1935 a 1940, a Regia Marina (Marinha Real Italiana) estabeleceu planos para uma "frota de fuga" oceânica ( Flotta d'evasione ) equipada para serviço nos trópicos. Os planos variavam de três navios de guerra, um porta-aviões, doze cruzadores, 36 destróieres e 30 submarinos a dois cruzadores, oito destróieres e doze submarinos mais realistas. [15] Mesmo o estabelecimento mais baixo provou ser muito caro e em 1940 a Flotilha do Mar Vermelho tinha sete contratorpedeiros mais antigos , a 5ª Divisão de Contratorpedeiros com os contratorpedeiros da classe Leone Pantera , Tigre e Leone e a 3ª Divisão de Contratorpedeiros com os contratorpedeiros da classe Sauro Francesco Nullo , Nazario Sauro , Cesare Battisti e Daniele Manin . Havia dois antigos contratorpedeiros de defesa local (barcos torpedeiros) Orsini e Acerbi , um esquadrão de cinco Motoscafo Armato Silurante (MAS, torpedeiros motorizados ) da primeira guerra mundial. [16]

A Flotilha tinha oito submarinos modernos ( Archimede , Galileo Ferraris , Galileo Galilei , Torricelli , Galvani , Guglielmotti , Macallé e Perla ). A flotilha foi baseada em Massawa , na Eritreia, no Mar Vermelho. O porto ligava a Europa ocupada pelo Eixo e as instalações navais na zona de concessão italiana em Tientsin , na China. [16] Havia instalações portuárias limitadas em Assab , na Eritreia e em Mogadísciona Somalilândia italiana. Quando a rota do Mediterrâneo foi fechada aos navios mercantes aliados em abril de 1940, as bases navais italianas na África Oriental estavam bem posicionadas para ataques a comboios a caminho de Suez pela costa leste da África e pelo Mar Vermelho. Os recursos finitos da África Oriental italiana deveriam durar uma guerra de cerca de seis meses, os submarinos negando a rota do Mar Vermelho aos britânicos. [17]

Mediterrâneo e Oriente Médio

África em 1940

Os britânicos tinham forças baseadas no Egito desde 1882, mas estas foram bastante reduzidas pelos termos do Tratado Anglo-Egípcio de 1936 . Uma pequena força britânica e da Commonwealth guarneceu o Canal de Suez e a rota do Mar Vermelho, que era vital para as comunicações britânicas com o Oceano Índico e os territórios do Extremo Oriente. Em meados de 1939, o General Archibald Wavell foi nomeado General Officer Commanding-in-Chief (GOC-in-C) do novo Comando do Oriente Médio , sobre o Mediterrâneo e o Oriente Médio.teatros. Wavell foi responsável pela defesa do Egito através do General Officer Commanding-in-Chief, British Troops Egypt, para treinar o exército egípcio e coordenar as operações militares com o Comandante-em-Chefe do Mediterrâneo, Almirante Andrew Cunningham , o Comandante em -Chefe, Índias Orientais , Vice-Almirante Ralph Leatham , Comandante-em-Chefe da Índia , General Robert Cassels , Inspetor Geral, Forças Coloniais Africanas, Major-General Douglas Dickinson e o Oficial Comandante-em-Chefe do Oriente Médio , Air Chefe Marechal William Mitchell . [18] [b](As divisões francesas na Tunísia enfrentaram o 5º Exército italiano na fronteira ocidental da Líbia, até o Armistício Franco-Eixo de 22 de junho de 1940. ) Na Líbia, o Regio Esercito Italiana (Exército Real Italiano) tinha cerca de 215.000 homens e no Egito, os britânicos tinha cerca de 36.000 soldados, com outros 27.500 homens treinando na Palestina. [20] Wavell tinha cerca de 86.000 soldados à sua disposição para a Líbia , Iraque , Síria , Irã e África Oriental. [21]

Comando do Oriente Médio

O Comando do Oriente Médio foi estabelecido antes da guerra para controlar as operações terrestres e coordenar com os comandos navais e aéreos no Mediterrâneo e no Oriente Médio. Wavell foi permitido apenas cinco oficiais do estado-maior para planos e comando de uma área de 3.500.000 sq mi (9.100.000 km 2 ). [22] De 1940 a 1941, as operações ocorreram no deserto ocidental do Egito, África Oriental, Grécia e Oriente Médio .. Em julho de 1939, Wavell elaborou uma estratégia para defender e depois dominar o Mediterrâneo como base para atacar a Alemanha através do leste e sudeste da Europa. A conquista da África Oriental italiana ficou atrás apenas da defesa do Egito e do Canal de Suez. Em agosto, Wavell ordenou que planos fossem feitos rapidamente para ganhar o controle do Mar Vermelho. Ele especificou um conceito de operações ofensivas de Djibuti a Harar e depois Adis Abeba ou Kassala a Asmara e depois Massawa, de preferência em ambas as linhas simultaneamente. Wavell reconheceu a África Oriental em janeiro de 1940 e o teatro foi formalmente adicionado às suas responsabilidades. Ele esperava que as Somalilândias pudessem ser defendidas com pequenos reforços. Se a Itália entrasse na guerra, a Etiópia seria invadida assim que houvesse tropas suficientes. Wavell também coordenou planos com a África do Sul em março.desastre na França, Wavell teve que seguir uma estratégia defensiva. [23]

Após as operações italianas no Sudão em Kassala e Gallabat em junho, Churchill culpou Wavell por uma "política estática". Anthony Eden , o Secretário de Estado da Guerra , comunicou a Wavell que um avanço italiano em direção a Cartum deveria ser destruído. Wavell respondeu que os ataques italianos não eram sérios, mas foi ao Sudão e ao Quênia para ver por si mesmo e se encontrou com o imperador etíope Haile Selassie em Cartum . [24] Eden convocou uma conferência em Cartum no final de outubro de 1940 com Selassie, o general sul-africano Jan Smuts (conselheiro de Winston Churchill ), Wavell, o tenente-general William Platt e o tenente-generalAlan Cunningham . Foi acordado um plano para atacar a Etiópia, incluindo o apoio às forças irregulares etíopes. [21] Em novembro de 1940, os britânicos ganharam uma vantagem de inteligência quando a Government Code and Cypher School (GC & CS) em Bletchley Park quebrou a cifra de alto grau do exército italiano na África Oriental. Mais tarde naquele mês, a cifra de substituição para a Regia Aeronautica foi quebrada pelo Combined Bureau, Middle East (CBME). [25]

Em setembro de 1940, Wavell ordenou que os comandantes no Sudão e no Quênia fizessem ataques limitados assim que a estação chuvosa terminasse. Na frente norte, Platt deveria atacar Gallabat e seus arredores; na frente sul, Cunningham deveria avançar para o norte do Quênia através da Somalilândia italiana até a Etiópia. No início de novembro de 1940, Cunningham assumiu a Força da África Orientalde Dickinson, que estava com problemas de saúde. Enquanto Platt avançava do norte e Cunningham do sul, Wavell planejava que uma terceira força fosse desembarcada na Somalilândia britânica por assalto anfíbio para retomar a colônia, antes de avançar para a Etiópia. As três forças deveriam se encontrar em Adis Abeba. A conquista da AOI removeria a ameaça terrestre aos suprimentos e reforços vindos da Austrália, Nova Zelândia, Índia, África do Sul e África Oriental Britânica através do Canal de Suez para a campanha do Deserto Ocidental e reabriria a rota terrestre da Cidade do Cabo ao Cairo . [26]

Força da África Oriental

Definição geral da África Oriental (2005)

Em 10 de junho de 1940, a Força da África Oriental (major-general Douglas Dickinson) foi estabelecida para o Nordeste da África, a África Oriental e a África Central Britânica . No Sudão, cerca de 8.500 soldados e 80 aeronaves guardavam uma fronteira de 1.200 milhas (1.900 km) com a AOI. [27] Platt tinha 21 companhias (4.500 homens) da Força de Defesa do Sudão (SDF), das quais cinco (mais tarde seis) estavam organizadas como companhias de metralhadoras. Não havia artilharia, mas o Sudan Horse estava se convertendo em uma bateria de obuses de montanha de 3,7 polegadas . O 1º Batalhão Worcestershire Regiment , 1º Batalhão Essex Regiment e o 2º BatalhãoWest Yorkshire Regiment , foram, em meados de setembro, incorporados à 29ª Brigada de Infantaria Indiana , 10ª Brigada de Infantaria Indiana e 9ª Brigada de Infantaria Indiana, respectivamente, da 5ª Divisão de Infantaria Indiana (Major-General Lewis Heath ) quando chegou. [28]

A 4ª Divisão de Infantaria Indiana (Major-General Noel Beresford-Peirse ) foi transferida do Egito em dezembro. [29] Os britânicos tinham uma variedade de carros blindados e o B Squadron 4th Royal Tank Regiment (4th RTR) com tanques de infantaria Matilda se juntou à 4ª Divisão Indiana em janeiro de 1941. [30] No início das hostilidades, o tenente-coronel Arthur Reginald Chater na Somalilândia britânica tinha cerca de 1.754 soldados compreendendo o Corpo de Camelos da Somalilândia (SCC) e um batalhão do 1º Batalhão da Rodésia do NorteRegimento. Em agosto, os regimentos 1/2 Punjab e 3/5 Punjab foram transferidos de Aden e o 2º Batalhão KAR com a 1ª Bateria Ligeira da África Oriental (obuseiros de 3,7 polegadas) veio do Quênia, elevando o total para 4.000 soldados, no primeiro semana de agosto. No Protetorado de Aden , as forças britânicas de Aden (vice-marechal do ar George Reid ) tinham uma guarnição dos dois batalhões de infantaria indianos até serem transferidos para a Somalilândia britânica em agosto. [31]

Etiópia

Mapa moderno da Etiópia

Em agosto de 1939, Wavell ordenou um plano secreto para encorajar a rebelião na província etíope ocidental de Gojjam , que os italianos nunca conseguiram reprimir. Em setembro, o Coronel DA Sandford chegou para dirigir o projeto, mas até a declaração de guerra italiana, a conspiração foi contida pela política de apaziguamento do governo. [32] [c] A Missão 101 foi formada para coordenar as atividades da resistência etíope. Em junho de 1940, Selassie chegou ao Egito e, em julho, foi ao Sudão para se encontrar com Platt e discutir planos para recapturar a Etiópia, apesar das reservas de Platt. [32]

Em julho, os britânicos reconheceram Selassie como imperador e em agosto, a Missão 101 entrou na província de Gojjam para reconhecimento. Sandford solicitou que fossem estabelecidas rotas de abastecimento antes do fim das chuvas, para a área ao norte do Lago Tana e que Selassie deveria retornar em outubro, como um catalisador para a revolta. Ganhar o controle de Gojjam exigia que as guarnições italianas fossem isoladas ao longo da estrada principal de Bahrdar Giorgis, ao sul do Lago Tana, até Dangila, Debra Markos e Adis Abeba, para evitar que se concentrassem contra os Arbegnoch ( amárico para patriotas). [34]

Os reforços italianos chegaram em outubro e patrulhavam com mais frequência, assim como as dissensões entre os potentados locais foram reconciliadas pela diplomacia de Sandford. [34] Ao Batalhão de Fronteira da Força de Defesa do Sudão, criado em maio de 1940, juntou-se em Cartum os 2º batalhões etíopes e 4º eritreu, que foram criados a partir de voluntários emigrados no Quênia. Centros operacionais consistindo de um oficial, cinco suboficiais e vários etíopes escolhidos foram formados e treinados em guerrilha para fornecer quadros de liderança e £ 1 milhão foi reservado para financiar as operações. Major Orde Wingatefoi enviado a Cartum com um assistente para se juntar ao quartel-general das FDS. Em 20 de novembro, Wingate voou para Sakhala para encontrar Sandford, e a RAF conseguiu bombardear Dangila, lançar folhetos de propaganda e abastecer a Missão 101, que elevou o moral etíope, que sofreu muito com o poder aéreo italiano desde a Segunda Guerra Ítalo-Abissínia. . A missão 101 conseguiu persuadir os Arbegnoch ao norte do Lago Tana a lançar várias emboscadas na estrada Metemma-Gondar, e a guarnição italiana em Wolkait foi retirada em fevereiro de 1941. [35]

Frente Norte, 1940

Somalilândia britânica 1940

Invasão italiana da Somalilândia britânica em agosto de 1940

Em 3 de agosto de 1940, os italianos invadiram com duas brigadas coloniais, quatro esquadrões de cavalaria, 24 tanques médios M11/39 e tanques L3/35, vários carros blindados, 21 baterias de obuses , artilharia de carga e apoio aéreo. [36] Os britânicos tinham uma guarnição de duas companhias da Força de Defesa do Sudão, duas companhias de metralhadoras e uma companhia de infantaria montada. Kassala foi bombardeada e depois atacada, os britânicos se retirando lentamente. [37] Em 4 de agosto, os italianos avançaram com uma coluna ocidental em direção a Zeila , uma coluna central (tenente-general Carlo De Simone) em direção a Hargeisa e uma coluna oriental em direção a Odweina.no sul. O SCC entrou em conflito com os italianos que avançavam quando a principal força britânica se retirou lentamente. Em 5 de agosto, as cidades de Zeila e Hargeisa foram capturadas, separando os britânicos da Somalilândia francesa. Odweina caiu no dia seguinte e as colunas central e oriental italianas se juntaram. Em 11 de agosto, o major-general Alfred Reade Godwin-Austen foi desviado para Berbera, a caminho do Quênia para assumir o comando, pois os reforços aumentaram a guarnição britânica para cinco batalhões. [38] (De 5 a 19 de agosto, esquadrões da RAF baseados em Aden voaram 184 missões, lançaram 60 toneladas longas (61 t) de bombas, perderam sete aeronaves destruídas e dez danificadas.) [39]

Batalha de Tug Argan

Soldados indianos em um posto costeiro em Berbera , agosto de 1940.

Em 11 de agosto, os italianos começaram a Batalha de Tug Argan ( rebocador , um leito de rio seco e arenoso), onde a estrada de Hargeisa atravessa as colinas de Assa e em 14 de agosto, os britânicos corriam o risco de serem derrotados em detalhes pela força italiana maior e sua maior quantidade de artilharia. Perto de ser cortado e com apenas um batalhão na reserva, Godwin-Austen entrou em contato com Henry Maitland Wilson , o general comandante em chefe das tropas britânicas no Egitono Cairo (Wavell estava em Londres) e recebeu permissão para se retirar da colônia. O 2º Batalhão, Black Watch, apoiado por duas companhias do 2º King's African Rifles e partidos do 1º/2º Regimento Punjab cobriu a retirada do contingente britânico para Berbera . [40]

Às 14h de 18 de agosto, a maior parte do contingente havia sido evacuada para Aden, mas o HMAS  Hobart e o QG ficaram para trás até a manhã antes de partir e os italianos entraram em Berbera na noite de 19 de agosto. [40] Nos quatro dias finais, a RAF voou doze missões de reconhecimento e 19 de bombardeio de reconhecimento , com 72 ataques a colunas italianas de transporte e tropas; 36 surtidas de caças voaram sobre Berbera. [39] Os britânicos sofreram baixas de 38 mortos e 222 feridos; os italianos sofreram 2.052 baixas;os gastos com combustível e munição e o desgaste dos veículos eram difíceis de remediar, o que obrigou os italianos a voltarem à defensiva. [41] Churchill criticou Wavell por abandonar a colônia sem luta suficiente, mas Wavell chamou isso de retirada de livro em face de números superiores. [42]

Sudão Anglo-Egípcio

Sudão Anglo-Egípcio

O Sudão Anglo-Egípcio compartilhava uma fronteira de 1.600 km com a AOI e, em 4 de julho de 1940, foi invadido por uma força italiana de cerca de 6.500 homens da Eritreia, que avançou em um entroncamento ferroviário em Kassala . Os italianos forçaram a guarnição britânica de 320 homens das SDF e alguns policiais locais a se aposentar depois de infligir baixas de 43 mortos e 114 feridos por dez baixas próprias. [43] [44] Os italianos também conduziram um pelotão da No 3 Company, Eastern Arab Corps (EAC) do SDF, do pequeno forte em Gallabat , logo após a fronteira de Metemma , cerca de 200 mi (320 km) ao sul de Kassala e tomou as aldeias deQaysān , Kurmuk e Dumbode no Nilo Azul . De lá, os italianos não se aventuraram mais no Sudão devido à falta de combustível e fortificaram Kassala com defesas antitanque, postos de metralhadoras e pontos fortes, estabelecendo mais tarde uma guarnição forte de brigada. Os italianos ficaram desapontados ao encontrar pouco sentimento antibritânico entre a população sudanesa. [45]

A 5ª Divisão Indiana começou a chegar ao Sudão no início de setembro de 1940. A 29ª Brigada de Infantaria Indiana foi colocada na costa do Mar Vermelho para proteger Port Sudan, a 9ª Brigada de Infantaria Indiana foi baseada a sudoeste de Kassala e a 10ª Brigada de Infantaria Indiana ( William Slim ) foram enviados para Gedaref, com o quartel-general da divisão, para bloquear um ataque italiano a Cartum de Goz Regeb a Gallabat, em uma frente de 320 km. A Gazelle Force (Coronel Frank Messervy ) foi formada em 16 de outubro, como uma unidade móvel para invadir o território italiano e atrasar um avanço italiano. [46] [d]

O forte de Gallabat ficava no Sudão e Metemma, a uma curta distância da fronteira etíope, além da fronteira Khor, um leito de rio seco com margens íngremes cobertas por grama alta. Ambos os lugares foram cercados por fortificações de campo e Gallabat foi mantido por um batalhão de infantaria colonial. Metemma tinha dois batalhões coloniais e uma formação de banda , todos sob o comando do tenente-coronel Castagnola. A 10ª Brigada de Infantaria Indiana, um regimento de artilharia de campo e o Esquadrão B, 6º RTR com sete tanques Cruiser Mk I (A9) e sete tanques leves Mk VI , atacaram Gallabat em 6 de novembro às 5h30 [48] Um contingente da RAF de seis bombardeiros Wellesley e nove caças Gloster Gladiator , foram considerados suficientes para superar oAcredita-se que 17 caças italianos e 32 bombardeiros estejam ao alcance. [49] A infantaria se reuniu 1-2 mi (1,6-3,2 km) de Gallabat, cuja guarnição não sabia que um ataque estava chegando, até que a RAF bombardeou o forte e colocou o rádio fora de ação. A artilharia de campanha iniciou um bombardeio simultâneo; depois de uma hora, os artilheiros mudaram de alvo e bombardearam Metemma. Na noite anterior, o 4º Batalhão 10º Regimento Baluch ocupou uma colina com vista para o forte como guarda de flanco. As tropas na colina cobriram o avanço às 6h40 do 3º Royal Garwhal Rifles seguido pelos tanques. Os índios chegaram a Gallabat e lutaram corpo a corpo com os65ª Divisão de Infantaria "Granatieri di Savoia" e algumas tropas eritreias no forte. Às 8h, os 25º e 77º batalhões coloniais contra-atacaram e foram repelidos, mas três tanques britânicos foram nocauteados por minas e seis por falha mecânica causada pelo solo rochoso. [50]

Príncipe Amedeo Duque de Aosta, comandante em chefe das forças militares italianas na Eritreia, Etiópia e Somalilândia italiana

Os defensores em Boundary Khor foram entrincheirados atrás de campos de arame farpado e Castagnola entrou em contato com Gondar para obter apoio aéreo. Bombardeiros e caças italianos atacaram durante todo o dia, abateram sete Gladiators pela perda de cinco Fiat CR-42 e destruíram o caminhão que transportava peças sobressalentes para os tanques. O solo era tão duro e rochoso que não havia trincheiras e quando os bombardeiros italianos fizeram seu maior ataque, a infantaria não tinha cobertura. Um caminhão de munição foi incendiado por grama queimada e o som foi considerado um contra-ataque italiano por trás. Quando um pelotão avançou em direção ao som com baionetas fixas, algumas tropas pensaram que estavam recuando. [51]Parte do 1º Batalhão, Regimento de Essex no forte quebrou e correu, levando alguns dos Gahrwalis com eles. Muitos dos fugitivos britânicos montaram em seu transporte e partiram, espalhando o pânico e alguns dos fugitivos chegaram a Doka antes de serem parados. [50] [e]

Os bombardeiros italianos retornaram na manhã seguinte e Slim ordenou uma retirada de Gallabat Ridge 3 mi (4,8 km) a oeste para solo menos exposto naquela noite. Sapadores da 21ª Companhia de Campo ficaram para trás para demolir os edifícios e lojas restantes no forte. A artilharia bombardeou Gallabat e Metemma e detonou depósitos de munição italianos cheios de pirotecnia. As baixas britânicas desde 6 de novembro foram 42 homens mortos e 125 feridos. [52]A brigada patrulhou para negar o forte aos italianos e em 9 de novembro, duas companhias baluch atacaram e mantiveram o forte durante o dia e se retiraram à noite. Durante a noite, um contra-ataque italiano foi repelido por fogo de artilharia e na manhã seguinte os britânicos reocuparam o forte sem oposição. Emboscadas foram feitas e impediram que os reforços italianos ocupassem o forte ou as colinas dos flancos, apesar dos frequentes bombardeios da Regia Aeronautica . [51]

Frente Sul, 1940

África Oriental Britânica (Quênia)

Mapa moderno do Quênia

Na declaração de guerra italiana em 10 de junho de 1940, a Força da África Oriental (tenente-general Douglas Dickinson) compreendia duas brigadas da África Oriental dos Rifles Africanos do Rei (KAR) organizadas como uma Brigada do Norte e uma Brigada do Sul, compreendendo um regimento de reconhecimento, um bateria de artilharia e a 22ª Mountain Battery Royal Indian Artillery (RIA). Em março de 1940, a força KAR atingiu 883 oficiais, 1.374 suboficiais e 20.026 outras patentes africanas. [53] [f] Wavell ordenou que Dickinson defendesse o Quênia e prendesse o maior número possível de tropas italianas. Dickinson planejava defender Mombasa com a 1ª Brigada de Infantaria da África Oriental e negar a travessia do rio Tanae a água doce em Wajir , com a 2ª Brigada de Infantaria da África Oriental. [54]

Destacamentos deveriam ser colocados em Marsabit , Moyale , e em Turkana perto do Lago Rudolf (agora Lago Turkana ), um arco de 850 milhas (1.370 km). Pensava-se que os italianos tinham tropas em Kismayu, Mogadíscio, Dolo, Moyale e Yavello, que se revelaram tropas coloniais e bande , com duas brigadas em Jimma, prontas para reforçar Moyale ou atacar o Lago Rudolf e depois invadir Uganda . [54] No final de julho, a 3ª Brigada de Infantaria da África Oriental e a 6ª Brigada de Infantaria da África Oriental haviam sido formadas. Uma Divisão Costeira e uma Divisão Distrital da Fronteira Norte foram planejadas, mas então a 11ª Divisão (Africana) e aA 12ª Divisão (Africana) foi criada em seu lugar. [53]

Em 1º de junho, a primeira unidade sul-africana chegou a Mombasa , no Quênia e no final de julho, o 1º Grupo de Brigada de Infantaria Sul-Africano havia chegado. Em 13 de agosto, a 1ª Divisão Sul-Africana foi formada e até o final de 1940, cerca de 27.000 sul-africanos estavam na África Oriental, na 1ª Divisão Sul-Africana, na 11ª Divisão (Africana) e na 12ª Divisão (Africana). Cada grupo de brigada sul-africano consistia em três batalhões de fuzileiros, uma empresa de carros blindados e unidades de sinalização, engenharia e médicas. [55] Até julho, ao abrigo de um plano de contingência de guerra, a 2ª Brigada de Infantaria (África Ocidental) , da Costa do Ouro ( Gana ) e a 1ª Brigada de Infantaria (África Ocidental)da Nigéria , foram fornecidos para serviço no Quênia pela Royal West African Frontier Force (RWAFF). A 1ª Brigada (Oeste Africana), as duas brigadas KAR e algumas unidades sul-africanas, formaram a 11ª Divisão (Africana). A 12ª Divisão (Africana) teve uma formação semelhante com a 2ª Brigada (Africana Ocidental). [53]

Na madrugada de 17 de junho, os rodesianos apoiaram um ataque das FDS no posto avançado do deserto italiano de El Wakna Somalilândia italiana cerca de 90 milhas (140 km) a nordeste de Wajir. Os rodesianos bombardearam e incendiaram cabanas de barro e geralmente assediaram as tropas inimigas. Como a principal luta naquela época era contra os avanços italianos em direção a Moyale, no Quênia, os rodesianos se concentravam lá. Em 1 de julho, um ataque italiano à cidade fronteiriça de Moyale, à beira da escarpa etíope, onde as trilhas para Wajir e Marsabit se encontram, foi repelida por uma companhia do 1º KAR e os reforços foram transferidos. Os italianos realizaram um ataque maior por cerca de quatro batalhões em 10 de julho, após um bombardeio de artilharia considerável e após três dias os britânicos se retiraram sem oposição. Os italianos eventualmente avançaram para os poços de água em Dabel e Buna, quase 62 mi (100 km) dentro do Quênia, mas a falta de suprimentos impediu um avanço adicional. [56] [57]

estratégia italiana, dezembro de 1940

Impero italiano (vermelho); a extensão máxima do Império Italiano mostrado em rosa

Após a conquista da Somalilândia britânica, os italianos adotaram uma postura mais defensiva. No final de 1940, as forças italianas sofreram derrotas no Mediterrâneo , no Deserto Ocidental , na Batalha da Grã-Bretanha e na Guerra Greco-Italiana . Isso levou o general Ugo Cavallero , o novo chefe italiano do chefe do Estado-Maior em Roma, a adotar uma nova estratégia na África Oriental. Em dezembro de 1940, Cavallero pensou que as forças italianas na África Oriental deveriam abandonar as ações ofensivas contra o Sudão e o Canal de Suez e se concentrar na defesa da AOI. [58]Em resposta a Cavallero e Aosta, que solicitaram permissão para se retirar da fronteira sudanesa, o alto comando do exército em Roma ordenou que as forças italianas na África Oriental se retirassem para melhores posições defensivas. [59]

Frusci recebeu ordens para se retirar de Kassala e Metemma nas planícies ao longo da fronteira Sudão-Eritreia e manter as passagens de montanha mais facilmente defendidas nas estradas Kassala - Agordat e Metemma-Gondar. Frusci optou por não se retirar das planícies, porque a retirada envolveria uma perda de prestígio muito grande e porque Kassala era um importante entroncamento ferroviário; mantê-lo impediu os britânicos de usar a ferrovia para transportar suprimentos de Port Sudan, na costa do Mar Vermelho, para a base de Gedaref. [58] As informações sobre a retirada italiana foram rapidamente decifradas pelos britânicos e Platt conseguiu iniciar sua ofensiva na Eritreia em 18 de janeiro de 1941, três semanas antes do previsto. [25]

Guerra no ar

Um Hawker Hurricane Mk1 restaurado (r4118.arp)

No Sudão, a Royal Air Force (RAF) Air Headquarters Sudan (Sede 203 Group a partir de 17 de agosto, Air Headquarters East Africa a partir de 19 de outubro), subordinada ao AOC-in-C Middle East, tinha 14 Esquadrões , 47 Esquadrões e 223 Esquadrões (Bombardeiros Wellesley). [60] Um voo de biplanos Vickers Vincent do 47º Esquadrão executou funções de Cooperação do Exército e mais tarde foi reforçado do Egito por 45 esquadrões ( Bristol Blenheims). Seis caças biplanos Gladiator foram baseados em Port Sudan para proteção comercial e patrulhas anti-submarino sobre o Mar Vermelho, a defesa aérea de Port Sudan, Atbara e Cartum e apoio do exército. [61]

Em maio, o 1º Esquadrão (de caça) da Força Aérea Sul-Africana (SAAF) chegou, foi transferido para o Egito para se converter em Gladiadores e retornou a Cartum em agosto. [61] A SAAF no Quênia era composta por 12 esquadrões ( bombardeiros Junkers Ju 86 ), 11 esquadrões ( bombardeiros Fairey Battle ), 40 esquadrões ( Hawker Hartebeest ), 2 esquadrões ( caças Hawker Fury ) e 237 ( Rodésia ) Esquadrão ( Hawker Hardy general - aeronave de propósito). Aeronaves melhores ficaram disponíveis mais tarde, mas as primeiras aeronaves eram velhas e lentas, os sul-africanos até pressionando um velhoBiplano Vickers Valentia em serviço como bombardeiro. [62]

Os sul-africanos enfrentaram pilotos italianos experientes, incluindo um quadro de veteranos da Guerra Civil Espanhola. Apesar de sua falta de experiência, o 1º Esquadrão reivindicou 48 aeronaves inimigas destruídas e 57 danificadas nos céus da África Oriental. Outros 57 foram alegadamente destruídos no terreno; tudo pela perda de seis pilotos - acredita-se que a unidade tenha sido culpada de excesso de reivindicação severa . [63] De novembro de 1940 ao início de janeiro de 1941, Platt continuou a exercer pressão constante sobre os italianos ao longo da fronteira Sudão-Etiópia com patrulhas e ataques de tropas terrestres e aeronaves. Furacões de vendedor ambulantee mais Gloster Gladiators começaram a substituir alguns dos modelos mais antigos. Em 6 de dezembro, uma grande concentração de transporte motorizado italiano foi bombardeado e metralhado por aeronaves da Commonwealth algumas milhas ao norte de Kassala. [64]

A mesma aeronave então procedeu à metralhadora de baixo nível nas posições próximas dos Camisas Negras italianas e da infantaria colonial. Poucos dias depois, o mesmo avião bombardeou a base italiana em Keru , oitenta quilômetros a leste de Kassala. Os pilotos da Commonwealth tiveram a satisfação de ver depósitos de suprimentos, lojas e transportes envoltos em chamas e fumaça enquanto voavam para longe. Certa manhã, em meados de dezembro, uma força de caças italianos metralhou uma pista de pouso rodesiana em Wajir, perto de Kassala, onde dois Hawker Hardys foram pegos no chão e destruídos e 5.000 galões americanos (19.000 l) de combustível foram incendiados, quatro africanos morreram e onze ficaram feridos lutando contra o fogo. [64] [65]

Guerra no mar, 1940

Mapa topográfico do Mar Vermelho (mostrando as fronteiras terrestres modernas)

As abordagens para o Mar Vermelho através do Golfo de Aden e do Estreito de Bab-el-Mandeb (Portão das Lágrimas) tem 15 milhas náuticas (17 milhas; 28 km) de largura. Com a declaração de guerra da Itália em 10 de junho e a perda do apoio naval francês no Mediterrâneo após o armistício, a passagem de 1.200 milhas náuticas (1.400 milhas; 2.200 km) do Mar Vermelho para Suez tornou-se a principal rota marítima britânica para o Oriente Médio. Ao sul de Suez, os britânicos mantiveram Port Sudan , a cerca de meio caminho na costa do Sudão e a base em Aden, 100 milhas náuticas (120 milhas; 190 km) a leste de Bab-el-Mandeb, na Península Arábica . A principal força naval italiana ( Contrammiraglio [Rear-Almirante] Mario Bonetti) foi baseado em Massawa na Eritreia, cerca de 350 milhas náuticas (400 milhas; 650 km) ao norte do Bab-el-Mandeb, bem posicionado para a Flotilha do Mar Vermelho para atacar os comboios aliados. [66]

Os decifradores britânicos da Government Code and Cypher School (GC&CS) em Bletchley Park, na Inglaterra, decifraram ordens italianas de 19 de maio, codificadas usando máquinas C38m , secretamente para mobilizar o exército e a força aérea na África Oriental. O tráfego mercante foi interrompido pelos britânicos em 24 de maio, aguardando a introdução de um sistema de comboio. A Força do Mar Vermelho (Senior Naval Officer Red Sea, Contra-Almirante Murray), operacional em Aden desde abril com os cruzadores leves HMS  Liverpool e HMAS Hobart ( o Liverpool foi substituído pelo HMS  Leander ), foi reforçada pelo cruzador antiaéreo HMS  Carlisle, que navegou para o sul com o Comboio BS 4, a 28ª Flotilha Destroyer compreendendo HMS  Khartoum , Kimberley , Kingston e Kandahar e três saveiros do Mediterrâneo. A força deveria realizar um bloqueio na África Oriental Italiana ( Operação Begum ), atacar a Flotilha do Mar Vermelho e proteger as rotas marítimas de Aden a Suez. [66]

Em 6 de junho, o lançador de minas da classe Azio Ostia usou 470 minas para lançar oito barragens em Massawa e o destróier Pantera lançou 110 minas em duas barragens em Assab no dia seguinte. Quando a Itália declarou guerra em 10 de junho, Galileo Ferraris navegou para a Somalilândia Francesa (Djibuti), Galileo Galilei para Áden, Galvani para o Golfo de Omã e Mecallé para Porto Sudão. [67] Em 14 de junho Torricelli partiu para o mar para resgatar Galileo Ferraris cuja tripulação havia sido incapacitada por envenenamento por clorometano do sistema de refrigeração. [68] [g]A tripulação do Macallé também foi atingida; o barco encalhou e se perdeu em 15 de junho. [69] Em 18 de junho, Galileu Galilei embarcou e liberou o navio a vapor iugoslavo neutro Dravo e no dia seguinte atacou a traineira armada HMS  Moonstone ao largo de Aden. Todos, exceto um oficial, foram mortos por tiros de artilharia e o barco foi capturado junto com muitos documentos, incluindo as ordens de mais quatro submarinos italianos. [70] [h]

Archimede , Perla e Guglielmotti navegaram de 19 a 21 de junho. Em 26 de junho, Guglielmotti encontrou um cardume e sofreu danos graves; o naufrágio foi recuperado mais tarde. [67] Documentos recuperados de Galileo Galilei foram usados ​​para interceptar e danificar Torricelli em 21 de junho. O submarino foi para casa, mas foi pego na Ilha Perim e afundado por Kandahar , Kingston , Cartum e o saveiro Shoreham . Várias horas depois, um torpedo em Cartum , danificado por um projétil de Torricelli, explodiu e causou um incêndio incontrolável. Cartum tentou chegar ao porto de Perim a cerca de 7 milhas náuticas (8,1 mi; 13 km) de distância, mas a tripulação e os prisioneiros tiveram que abandonar o navio; mais tarde, uma explosão de revista destruiu o navio. O saveiro Falmouth explorou o documento encontrado de Galileo Galilei para afundar Galvani no Golfo de Omã em 24 de junho. [72] Em 13 de agosto, Galileo Ferraris fez uma tentativa frustrada de interceptar o encouraçado HMS  Royal Sovereign na rota de Suez para Aden. [73]

Mapa da base naval italiana em Massawa

De 13 a 19 de agosto Kimberley e a chalupa HMS  Auckland bombardearam as tropas italianas que avançavam a oeste de Berbera, na Somalilândia Britânica. Os ataques aéreos italianos em Berbera causaram danos em lascas a Hobart , pois participou da evacuação de Berbera com Carlisle , Caledon Ceres , Kandahar , Kimberley e as corvetas Shoreham , HMAS  Parramatta , Auckland , cruzadores auxiliares Chakdina , Chantala e Laomédon , o transporte HMIS  Akbare o navio-hospital HMHS  Vita , levantando 5.960 soldados, 1.266 civis e 184 doentes e feridos. Em 18 de novembro o cruzador HMS  Dorsetshire bombardeou Zante na Somalilândia italiana [74] As forças navais britânicas apoiaram as operações terrestres e bloquearam os remanescentes da Flotilha do Mar Vermelho em Massawa. No final de 1940, os britânicos haviam conquistado o controle das rotas costeiras da África Oriental e do Mar Vermelho; As forças italianas na AOI diminuíram quando o combustível, peças de reposição e suprimentos da Itália acabaram. Houve seis ataques aéreos italianos a comboios em outubro e nenhum depois de 4 de novembro. [75]

comboios do Mar Vermelho

Durante 16 de junho de 1940, Galileo Galilei afundou o petroleiro norueguês James Stove (8.215 tonelagem bruta de registro [GRT]), navegando independentemente cerca de 12 milhas náuticas (14 milhas; 22 km) ao sul de Aden. Em 2 de julho, o primeiro dos comboios da BN, composto por seis navios-tanque e três cargueiros, foi montado no Golfo de Aden. [71] As missões italianas contra os comboios BN–BS foram fracassos desanimadores; de 26 a 31 de julho, Guglielmotti não conseguiu encontrar dois navios mercantes gregos e uma surtida pelos torpedeiros Cesare Battisti e Francesco Nullo também foi abortada. Guglielmotti de 21 a 25 de agosto, Galileo Ferraris (25 a 31 de agosto),Francesco Nullo e Nazario Sauro de 24 a 25 de agosto e os destróieres Pantera e Tigre (28 a 29 de agosto) não conseguiram encontrar navios gregos no Mar Vermelho, apesar dos relatos de agentes e avistamentos por reconhecimento aéreo. [76] Aeronaves e submarinos italianos tiveram pouco mais sucesso. [77]

Na noite de 5/6 de setembro, Cesare Battisti , Daniele Manin e Nazario Sauro partiram, seguidos em 6/7 de setembro pelos destróieres Leone e Tigre para atacar um comboio norte (BN 4) encontrado por reconhecimento aéreo, mas não encontrou nada. Mais ao norte, Galileo Ferraris e Guglielmotti também não conseguiram encontrar o BN 4, mas Guglielmotti torpedeou o navio-tanque grego Atlas (4.008 GRT) ao sul das Ilhas Farasan atrás do comboio. Leone , Pantera , Cesare Battisti e Daniele Manincom os submarinos Archimede e Gugliemotti não conseguiu encontrar um comboio de 23 navios avistados pelo reconhecimento aéreo. Bhima (5.280 GRT) no comboio BN 5 foi danificado por bombas e um homem morto; o navio foi rebocado para Aden e encalhado. [78] Em agosto, os britânicos dirigiram quatro comboios em cada direção, cinco em setembro e sete em outubro, 86 navios em comboios BN e 72 em comboios BS (sul); a Regia Aeronautica conseguiu apenas seis ataques aéreos em outubro e nenhum depois de 4 de novembro. [79]

O Ataque ao Comboio BN 7 , ocorreu de 20 a 21 de outubro e foi o único ataque de contratorpedeiro a um comboio, apesar de obter informações precisas sobre os comboios da BN ao passarem pela Somalilândia Francesa. [79] Os 31 navios do BN 7 foram escoltados pelo cruzador Leander , o destróier HMS  Kimberley , as chalupas Auckland , HMAS  Yarra e HMIS  Indus com os caça-minas Derby e Huntley , com cobertura aérea de Aden. [80] Guglielmo Marconi e Galileu Ferraris, estacionado ao norte, não conseguiu interceptar o comboio, mas em 21 de outubro os destróieres Nazario Sauro e Francesco Nullo com os destróieres Pantera , Leone atacou BN 7 150 nmi (170 mi; 280 km) a leste de Massawa; os atacantes causaram apenas danos superficiais a um navio. [81]

Kimberley forçou Francesco Nullo a encalhar em uma ilha perto de Massawa, no Action off Harmil Island na manhã de 21 de outubro. Kimberley foi atingido na sala de máquinas por uma bateria em terra e teve que ser rebocado para Port Sudan por Leander . O naufrágio do Francesco Nullo foi bombardeado em 21 de outubro por três Blenheims do 45º Esquadrão. [81] De 22 a 28 de novembro, Archimede e Galileo Ferraris navegaram para investigar relatos de um comboio, mas não encontraram nada, assim como Tigre , Leone , Daniele Manin , Nazario Sauro e Galileo Ferraris .de 3 a 5 de dezembro. De 12 a 22 de dezembro, Archimede navegou duas vezes após avistamentos de navios, mas ambas as missões não deram em nada; Galileo Ferraris saiu do Porto Sudão. [82] de junho a dezembro, a RAF escoltou 54 comboios BN e NB, dos quais um navio foi afundado e outro danificado por aeronaves italianas. [83]

Somalilândia Francesa 1940–1942

Mapa da Somalilândia Francesa 1922

O governador da Somalilândia Francesa (hoje Djibuti ), o Brigadeiro-General Paul Legentilhomme tinha uma guarnição de sete batalhões de infantaria senegalesa e somali, três baterias de canhões de campanha, quatro baterias de canhões antiaéreos, uma companhia de tanques leves, quatro companhias de milícias e irregulares, dois pelotões do corpo de camelos e uma variedade de aeronaves. Depois de visitar de 8 a 13 de janeiro de 1940, Wavell decidiu que Legentilhomme comandaria as forças militares em ambas as Somalilândias se a guerra com a Itália viesse. [84] Em junho, uma força italiana foi montada para capturar a cidade portuária de Djibuti , a principal base militar. [85]

Após a queda da França em junho, a neutralização das colônias francesas de Vichy permitiu que os italianos se concentrassem na Somalilândia britânica, mais levemente defendida. [86] Em 23 de julho, Legentilhomme foi deposto pelo oficial naval pró-Vichy Pierre Nouailhetas e partiu em 5 de agosto para Aden, para se juntar aos franceses livres . Em março de 1941, a aplicação britânica de um regime estrito de contrabando para evitar que os suprimentos fossem repassados ​​aos italianos perdeu o sentido após a conquista da AOI. Os britânicos mudaram de política, com o incentivo dos franceses livres, para "reunir a Somalilândia francesa à causa aliada sem derramamento de sangue". Os Franceses Livres deveriam organizar um comício voluntário por propaganda (Operação Marie ) e os britânicos deveriam bloquear a colônia. [87] Wavell considerou que se a pressão britânica fosse aplicada, um rali pareceria ter sido coagido. Wavell preferiu deixar a propaganda continuar e forneceu uma pequena quantidade de suprimentos sob estrito controle. [88]

Quando a política não surtiu efeito, Wavell sugeriu negociar com o governador de Vichy, Louis Nouailhetas, para usar o porto e a ferrovia. A sugestão foi aceita pelo governo britânico, mas por causa das concessões feitas ao regime de Vichy na Síria, foram feitas propostas para invadir a colônia. Em junho, Nouailhetas recebeu um ultimato, o bloqueio foi reforçado e a guarnição italiana de Assab foi derrotada por uma operação de Aden. Por seis meses, Nouailhetas permaneceu disposto a conceder concessões sobre o porto e a ferrovia, mas não toleraria a interferência da França Livre. Em outubro, o bloqueio foi revisto, mas o início da guerra com o Japão em dezembro levou à retirada de todos, exceto dois navios de bloqueio. Em 2 de janeiro de 1942, o governo de Vichy ofereceu o uso do porto e da ferrovia,[88]

Frente Norte, 1941

Operação Camila

A Operação Camilla foi um engano inventado pelo tenente-coronel Dudley Clarke , para enganar os italianos, fazendo-os acreditar que os britânicos planejavam reconquistar a Somalilândia britânica com as 4ª e 5ª divisões indianas, transferidas do Egito para Gedaref e Port Sudan. Em dezembro de 1940, Clarke construiu uma operação modelo para a inteligência militar italiana para descobrir e estabelecer escritórios administrativos em Aden. Clarke providenciou para que as defesas italianas ao redor de Berbera fossem suavizadas por ataques aéreos e marítimos de Aden e distribuiu mapas e panfletos sobre o clima, geografia e população da Somalilândia Britânica; "Irmãos" ( sibilar, assobios ou assobios), circulavam entre os civis no Egito. Informações falsas foram plantadas no cônsul japonês em Port Said e mensagens sem fio indiscretas foram transmitidas. A operação começou em 19 de dezembro de 1940 e deveria vencer no início de janeiro de 1941; o engano foi um sucesso. O tiro saiu pela culatra quando os italianos começaram a evacuar a Somalilândia britânica em vez de enviar reforços. Tropas foram enviadas para o norte, para a Eritreia, onde o verdadeiro ataque estava chegando, em vez de para o leste. Parte do engano, com transmissões sem fio enganosas, convenceu os italianos de que duas divisões australianas estavam no Quênia, o que levou os italianos a reforçar a área errada. [89]

Eritreia

Tropas indianas limpando uma vila na Eritreia , 1941.

Em novembro de 1940, Gazelle Force operou a partir do delta do rio Gash contra postos avançados italianos em torno de Kassala no planalto etíope, onde a colina varia de 2.000 a 3.000 pés (610 a 910 m) delimitando amplos vales e as chuvas tornam a área malárica de julho a Outubro. [90] Em 11 de dezembro, Wavell ordenou que a 4ª Divisão Indiana se retirasse da Operação Compass no Deserto Ocidental e se mudasse para o Sudão. A transferência durou até o início de janeiro de 1941 e Platt pretendia iniciar a ofensiva na frente norte em 8 de fevereiro, com um ataque em pinça em Kassala, pelas 4ª e 5ª divisões indianas, menos uma brigada cada. [91]

As notícias do desastre italiano no Egito, o assédio da Gazelle Force e as atividades da Missão 101 na Etiópia levaram os italianos a retirar seu flanco norte para Keru e Wachai e, em 18 de janeiro, recuar apressadamente de Kassala e Tessenei, o triângulo de Keru, Biscia e Aicota. Wavell ordenara a Platt que avançasse na ofensiva de março a 9 de fevereiro e depois a 19 de janeiro, quando parecia que o moral italiano estava desmoronando. [i] A retirada levou Wavell a ordenar uma perseguição e as tropas que chegavam a Port Sudan (Força Briggs) para atacar Karora e avançar paralelamente à costa, para enfrentar as forças vindas do oeste. [93] [91]

Batalha de Agordat, Barentu

Frente Norte: avanços aliados em 1941

Duas estradas se uniam em Agordat e passavam por Keren, a única rota para Asmara. A 4ª Divisão Indiana foi enviada 40 milhas (64 km) ao longo da estrada para Sabderat e Wachai, daí até Keru como suprimentos permitidos, com os tanques de Infantaria Matilda do Esquadrão B, 4º RTR para se juntar do Egito. A 5ª Divisão Indiana deveria capturar Aicota, pronta para se mover para o leste para Barentu ou nordeste para Biscia. Além dos ataques aéreos, a perseguição não se opôs até Keru Gorge, mantida por uma retaguarda da 41ª Brigada Colonial. A brigada recuou na noite de 22/23 de janeiro, deixando para trás o general Ugo Fongoli, seu estado-maior e 800 homens como prisioneiros. [94] Em 28 de janeiro, o 14º Regimento de Punjabfez um movimento de flanco para o Monte Cochen ao sul e em 30 de janeiro, cinco batalhões coloniais italianos contra-atacaram com apoio de artilharia de montanha, forçando os índios a recuar. [94]

Na manhã de 31 de janeiro os índios atacaram novamente e avançaram em direção à estrada principal. A 5ª Brigada Indiana na planície atacou com os Matildas, invadiu os italianos, derrubou vários tanques italianos e cortou a estrada para Keren. A 2ª Divisão Colonial recuou tendo perdido 1.500 a 2.000 infantaria, 28 canhões de campo e vários tanques médios e leves. Barentu, detido por nove batalhões da 2ª Divisão Colonial (cerca de 8.000 homens), 32 canhõese cerca de trinta e seis escavados em tanques e carros blindados M11/39 foram atacados pela 10ª Brigada de Infantaria Indiana do norte contra uma defesa italiana determinada, enquanto a 29ª Brigada de Infantaria Indiana avançava do oeste, retardada por demolições e retaguardas. Na noite de 31 de janeiro/1 de fevereiro, os italianos recuaram por uma pista em direção a Tole e Arresa e em 8 de fevereiro, veículos abandonados foram encontrados pelos perseguidores. Os italianos foram para as colinas, deixando aberta a estrada Tessenei-Agordat. [94]

Batalha de Keren

Fotografia moderna do campo de batalha Keren

Em 12 de janeiro, Aosta enviou um regimento da 65ª Divisão de Infantaria Granatieri di Savoia (General Amedeo Liberati) e três brigadas coloniais para Keren . [95]As 4ª e 5ª Divisões de Infantaria Indiana avançaram para o leste de Agordat para o campo ondulante, que gradualmente aumentou em elevação em direção ao Planalto de Keren, através do Vale de Ascidira. Havia uma escarpa à esquerda e um esporão subindo a 6.000 pés (1.800 m) à direita da estrada e os italianos foram cavados em alturas que dominavam os maciços, ravinas e montanhas. As posições defensivas foram pesquisadas antes da guerra e escolhidas como a principal posição defensiva para proteger Asmara e as terras altas da Eritreia de uma invasão do Sudão. Em 15 de março, após vários dias de bombardeio, a 4ª Divisão Indiana atacou no lado norte e oeste da estrada para capturar terreno no flanco esquerdo, pronto para o ataque da 5ª Divisão Indiana no lado leste. [96]

Os índios encontraram uma defesa determinada e fizeram progressos limitados, mas durante a noite a 5ª Divisão Indiana capturou Fort Dologorodoc, 1.475 pés (450 m) acima do vale. Os Granatieri di Savoia e Alpini contra-atacaram Dologorodoc sete vezes de 18 a 22 de março, mas os ataques foram fracassos caros. Wavell voou para Keren para avaliar a situação e, em 15 de março, assistiu com Platt enquanto os índios faziam um ataque frontal na estrada, ignorando o terreno alto de ambos os lados e rompendo. No início de 27 de março, Keren foi capturado após uma batalha que durou 53 dias, por uma perda britânica e da Commonwealth de 536 homens mortos e 3.229 feridos; As perdas italianas foram de 3.000 italianose 9.000 Ascari mortos e cerca de 21.000 feridos. [96] Os italianos conduziram uma retirada de combate sob ataque aéreo para Ad Teclesan, em um vale estreito na estrada Keren-Asmara, a última posição defensável antes de Asmara. A derrota em Keren abalou o moral das forças italianas e quando os britânicos atacaram no início de 31 de março, a posição caiu e 460 prisioneiros italianos e 67 armas foram levados; Asmara foi declarada uma cidade aberta no dia seguinte e os britânicos entraram sem oposição. [97]

Massawa

Italianos na África Oriental consertando um carro blindado

O almirante Mario Bonetti, comandante da flotilha italiana do Mar Vermelho e da guarnição de Massawa, tinha 10.000 soldados e cerca de 100 tanques para defender o porto. [98] Durante a noite de 31 de março, três dos últimos seis destróieres em Massawa foram ao mar para atacar o Golfo de Suez e depois afundar. Leone encalhou e afundou na manhã seguinte; a surtida foi adiada e em 2 de abril os últimos cinco destróieres partiram para atacar Porto Sudão e depois afundar. [99]Heath telefonou para Bonetti com um ultimato para se render e não bloquear o porto com navios afundando. Se isso fosse recusado, os britânicos deixariam os cidadãos italianos na Eritreia e na Etiópia para se defenderem sozinhos. O 7º Grupo de Brigada de Infantaria Indiana enviou pequenas forças para Adowa e Adigrat e o resto avançou pela estrada de Massawa, que diminuiu 7.000 pés (2.100 m) em 50 mi (80 km). Os índios se encontraram em Massawa com a Briggs Force em 5 de abril, depois de ter atravessado o país. [97]

Exército indiano na estrada para Asmara , c. Maio de 1941

Bonetti foi mais uma vez chamado a se render, mas recusou e em 8 de abril, um ataque do 7º Grupo de Brigada de Infantaria Indiana foi repelido pela guarnição de Massawa. Um ataque simultâneo no lado oeste pela 10ª Brigada de Infantaria Indiana e os tanques do B Squadron 4th RTR rompeu. Os franceses livres invadiram as defesas no sudoeste quando a RAF bombardeou posições de artilharia italianas. À tarde, Bonetti se rendeu e a força aliada levou 9.590 prisioneiros e 127 armas. Descobriu-se que o porto estava bloqueado pelo afundamento de duas grandes docas secas flutuantes , 16 grandesnavios e um guindaste flutuante na foz do porto naval norte, o porto comercial central e o principal porto sul. Os italianos também despejaram o máximo possível de seus equipamentos na água. Os britânicos reabriram a ferrovia Massawa-Asmara em 27 de abril e em 1º de maio, o porto entrou em uso para abastecer a 5ª Divisão de Infantaria Indiana. [97] [j] A rendição italiana acabou com a resistência organizada na Eritreia e cumpriu o objetivo estratégico de acabar com a ameaça à navegação no Mar Vermelho. Em 11 de abril, o presidente dos EUA, Franklin D. Roosevelt , rescindiu o status, sob os Atos de Neutralidade , do Mar Vermelho como zona de combate, liberando os navios dos EUA para usar a rota para transportar suprimentos para o Oriente Médio. [101]

Etiópia Ocidental, 1941

Setor Gondar, durante a campanha da África Oriental

Gideon Force era uma pequena unidade de forças especiais britânicas e africanas, que atuava como um Corps d'Elite entre a Força de Defesa do Sudão, as forças regulares etíopes e Arbegnoch (Patriots). No seu auge, Orde Wingate liderou cinquenta oficiais, vinte suboficiais britânicos, 800 soldados sudaneses treinados e 800 regulares etíopes parcialmente treinados. Ele tinha alguns morteiros, nenhuma artilharia e nenhum apoio aéreo, apenas missões de bombardeio intermitentes. A força operou no difícil país da província de Gojjam, no final de uma longa e tênue linha de abastecimento, na qual quase todos os seus 15.000 camelos morreram. Força Gideon e o Arbegnoch(Patriotas etíopes) expulsaram as forças italianas sob o comando do general Guglielmo Nasi, conquistador da Somalilândia britânica em seis semanas e capturaram 1.100 italianos e 14.500 etíopes , doze armas, muitas metralhadoras, rifles e munições e mais de 200 animais de carga. A Gideon Force foi dissolvida em 1 de junho de 1941, Wingate foi devolvido ao seu posto substantivo de Major e retornou ao Egito, assim como muitas das tropas da Gideon Force, que se juntaram ao Long Range Desert Group (LRDG) do Oitavo Exército . [102] [103]

Adis Abeba

Enquanto Debre Markos e Addis Derra estavam sendo capturados, outros patriotas etíopes sob Ras Abebe Aregai se consolidaram em torno de Addis Abeba em preparação para o retorno do imperador Selassie. Em resposta ao rápido avanço das forças britânicas e da Commonwealth e à revolta geral dos patriotas etíopes, os italianos na Etiópia recuaram para as fortalezas montanhosas de Gondar, Amba Alagi, Dessie e Gimma. [104] Após negociações motivadas por Wavell, Aosta ordenou que o governador, Agenore Frangipani, para entregar a cidade para evitar um massacre de civis italianos, como ocorreu em Dire Dawa. Envergonhado por não ter sido permitido por seu superior lutar até a morte à moda antiga, o governador italiano, general Agenore Frangipani, suicidou-se com veneno no dia seguinte.

Em 6 de abril de 1941, Adis Abeba foi ocupada por Wetherall, Pienaar e Fowkes escoltados por carros blindados da África Oriental, que receberam a rendição da cidade. [105] A Polizia dell'Africa Italiana ( Polícia da África Italiana ) permaneceu na cidade para manter a ordem. [106] Selassie fez uma entrada formal na cidade em 5 de maio. [k] Em 13 de abril, Cunningham enviou uma força sob o comando do Brigadeiro Dan Pienaar compreendendo a 1ª Brigada Sul-Africana e os Campbell's Scouts (irregulares etíopes liderados por um oficial britânico), para continuar o avanço para o norte e se conectar com as forças de Platt avançando para o sul. [107]

Homens etíopes se reúnem em Adis Abeba, fortemente armados com armas italianas capturadas, para ouvir a proclamação anunciando o retorno à capital do imperador Haile Selassie em maio de 1941.

Em 20 de abril, os sul-africanos capturaram Dessie na estrada principal ao norte de Adis Abeba a Asmara, cerca de 320 km ao sul de Amba Alagi. [108] Em oito semanas, os britânicos avançaram 1.700 milhas (2.700 km) de Tana a Mogadíscio a um custo de 501 baixas e oito aeronaves e destruíram a maior parte das forças aéreas e terrestres italianas. [109] De Debra Marqos, Wingate perseguiu os italianos e empreendeu uma série de ações violentas. (No início de maio, a maior parte da Gideon Force teve que se separar para fornecer uma escolta adequada para a entrada formal de Hailie Selassie em Adis Abeba.) Em 18 de maio, Maraventano foi entrincheirado em Agibor, contra uma força de cerca de 2.000 homens, incluindo apenas 160 treinados . soldados ( 100 deo Batalhão de Fronteira e 60 do 2º Batalhão Etíope reformado). [110]

Ambos os lados estavam com falta de comida, munição, água e suprimentos médicos; Wingate tentou um ardil enviando uma mensagem a Maraventano informando que os reforços deveriam chegar e que a retirada iminente das tropas britânicas deixaria a coluna italiana à mercê dos patriotas. Maraventano discutiu a situação com o quartel-general italiano em Gondar em 21 de maio e teve a liberdade de se render, que ocorreu em 23 de maio por 1.100 italianos e 5.000 soldados locais, 2.000 mulheres e crianças e 1.000 mulas e seguidores do acampamento. A Gideon Force estava reduzida a 36 soldados regulares para fazer a guarda de honra formal na rendição, sendo o resto Patriots. [111]

Frente Sul, 1941

Somalilândia italiana

Haile Selassie (sentado), com o brigadeiro Daniel Arthur Sandford (à esquerda) e o coronel Wingate (à direita) no Forte Dambacha, após sua captura, 15 de abril de 1941.

Em janeiro de 1941, os italianos decidiram que as planícies da Somália italiana não podiam ser defendidas. A 102ª Divisione Somala (General Adriano Santini) e bande (cerca de 14.000 homens) retiraram-se para o baixo rio Juba e a 101ª Divisione Somala (General Italo Carnevali) e bande (cerca de 6.000 homens) para o alto Jube no melhor terreno defensivo do montanhas da Etiópia. Cunningham encontrou poucos italianos a oeste do Juba, apenas bande e um batalhão colonial em Afmadu e tropas em Kismayu , onde o rio Juba deságua no Oceano Índico. [112]Contra seis brigadas esperadas e "seis grupos de tropas nativas" segurando o Juba para os italianos, Cunningham iniciou a Operação Canvas em 24 de janeiro, com quatro grupos de brigadas da 11ª Divisão (Africana) e da 12ª Divisão (Africana). Afmadu foi capturado em 11 de fevereiro e três dias depois, o porto de Kismayu o primeiro objetivo foi capturado. Ao norte de Kismayu e além do rio estava a principal posição italiana em Jelib. Em 22 de fevereiro, Jelib foi atacado em ambos os flancos e pela retaguarda. Os italianos foram derrotados e 30.000 foram mortos, capturados ou dispersos no mato. Não havia nada que impedisse um avanço britânico de 320 km até Mogadíscio , capital e principal porto da Somalilândia italiana. [113]

Em 25 de fevereiro de 1941, a 23ª Brigada nigeriana motorizada (11ª Divisão (Africana)) avançou 378 km pela costa em três dias e ocupou a capital somali de Mogadíscio sem oposição. A 12ª Divisão (Africana) foi ordenada a avançar em Bardera e Isha Baidoa, mas foi retida devido à dificuldade em usar Kismayu como base de suprimentos. A divisão empurrou o rio Juba na Somalilândia italiana em direção à cidade fronteiriça etíope de Dolo. Após uma pausa, causada pela falta de equipamento para varrer o porto de Mogadíscio das minas magnéticas britânicas lançadas anteriormente, a 11ª Divisão (Africana) iniciou uma perseguição às forças italianas em retirada ao norte de Mogadíscio em 1º de março. A divisão perseguiu os italianos em direção ao Planalto de Ogaden. Em 17 de março, a 11ª Divisão (Africana) completou uma corrida de 17 dias ao longo da Strada Imperiale italiana (Estrada Imperial) de Mogadíscio a Jijiga na região da Somáliada Etiópia. No início de março, as forças de Cunningham haviam capturado a maior parte da Somalilândia italiana e avançavam pela Etiópia em direção ao objetivo final, Adis Abeba. Em 26 de março, Harar foi capturado e 572 prisioneiros feitos, com 13 armas, a 23ª Brigada nigeriana avançou quase 1.600 km em 32 dias. (Em 29 de março, Dire Dawa foi ocupada por tropas sul-africanas, depois que colonos italianos pediram ajuda contra desertores, que estavam cometendo atrocidades.) [114]

Somalilândia Britânica 1941

A operação para recapturar a Somalilândia britânica começou em 16 de março de 1941 a partir de Aden, no primeiro desembarque aliado bem-sucedido em uma costa defendida da guerra. [115] A Força de Ataque de Aden de cerca de 3.000 homens deveria ser transportada a cerca de 140 milhas (230 km) de Aden por oito navios da marinha e transportes civis transportando equipamentos pesados. As tropas deveriam ser colocadas em praias dentro de recifes a leste e oeste de Berbera para proteger a cidade e reconquistar o território. Algumas dúvidas foram expressas quanto à viabilidade de negociar recifes offshore no escuro, quando a cidade atrás foi apagada, mas o risco foi assumido. Em 16 de março, cerca de 16 km ao norte da cidade e 910 m da costa, a força se preparou para desembarcar enquanto grupos avançados procuravam locais de desembarque.[116] O 1/2º Regimento Punjab e 3/15º Regimento Punjab Exército Indiano (que havia sido evacuado do porto em agosto de 1940) e um destacamento de comando somali, desembarcou em Berbera da Força D (os cruzadores HMS  Glasgow e Caledon , o contratorpedeiros Kandahar e Kipling , cruzadores auxiliares Chakdina e Chantala , arrastões indianos Netavati e Parvati , dois transportes e ML 109). [115] Quando os Sikhs desembarcaram, a 70ª Brigada Colonial "derreteu". [117]Em 20 de março, Hargeisa foi capturado e os próximos meses foram gastos limpando. O Corpo de Camelos da Somalilândia foi refundado em meados de abril, para retomar as operações contra bandidos locais. As forças britânicas avançaram para o oeste no leste da Etiópia e no final de março, ligadas às forças da Frente Sul em torno de Harar e Diredawa . As forças de Cunningham agora podiam ser supridas com eficiência através de Berbera. [118]

Amba Alagi

Após a queda de Keren, Aosta recuou para Amba Alagi, uma montanha de 3.409 m (11.186 pés) que havia sido escavada para pontos fortes, posições de artilharia e lojas, dentro de um anel de picos igualmente fortificados. As tropas britânicas que avançavam do sul capturaram Adis Abeba em 6 de abril. Wavell impôs uma política de evitar grandes operações na Eritreia e no norte da Etiópia, que impediriam a retirada das tropas para o Egito. As tropas italianas restantes não eram uma ameaça para o Sudão ou a Eritreia, mas poderiam incomodar o domínio britânico na AOI. A 1ª Divisão Sul-Africana era necessária no Egito e Cunningham foi ordenado a enviá-la para o norte para capturar a estrada principal para Massawa e Porto Sudão para que os portos pudessem ser usados ​​para embarque. Amba Alagi obstruiu a estrada para o norte e a 5ª Divisão Indiana avançou do sul enquanto os sul-africanos se moviam para o norte em um movimento de pinça. O principal ataque da 5ª Divisão Indiana começou em 4 de maio e progrediu lentamente. Em 10 de maio, a 1ª Brigada Sul-Africana chegou e completou o cerco da montanha. A divisão indiana atacou novamente em 13 de maio, com os sul-africanos atacando no dia seguinte e forçando os italianos a sair de várias posições defensivas. Preocupado com o cuidado de seus feridos e rumores de atrocidades cometidas pelo com os sul-africanos atacando no dia seguinte e forçando os italianos a sair de várias posições defensivas. Preocupado com o cuidado de seus feridos e rumores de atrocidades cometidas pelo com os sul-africanos atacando no dia seguinte e forçando os italianos a sair de várias posições defensivas. Preocupado com o cuidado de seus feridos e rumores de atrocidades cometidas peloArbegnoch , Aosta se ofereceu para se render, desde que os italianos recebessem as honras da guerra . Em 19 de maio, Aosta e 5.000 soldados italianos passaram por uma guarda de honra em cativeiro. [119]

Sul da Etiópia

Forte de Hobok capturado pela 1ª Divisão de Infantaria Sul-Africana, fevereiro de 1941.

A Força da África Oriental na frente sul incluiu a 1ª Divisão Sul-Africana (Major-General George Brink ), a 11ª Divisão (Africana) (Major-General HE de R. Wetherall ) e a 12ª Divisão (Africana) (Major-General AR Godwin-Austen) (As divisões africanas eram compostas por tropas da África Oriental, África do Sul, Nigéria e Gana sob o comando de oficiais britânicos, rodesianos e sul-africanos.) [120]Em janeiro de 1941, Cunningham decidiu lançar seus primeiros ataques através da fronteira queniana diretamente no sul da Etiópia. Embora ele percebesse que a estação chuvosa que se aproximava impediria um avanço direto dessa maneira para Adis Abeba, ele esperava que essa ação fizesse com que os etíopes no sul do país se rebelassem contra os italianos (o complô provou-se abortivo). [121] Cunningham enviou a 1ª Divisão Sul-Africana (composta pela 2ª e 5ª brigadas sul-africanas e 21ª da África Oriental) e uma brigada independente da África Oriental para a província de Galla-Sidamo. [122] De 16 a 18 de janeiro de 1941, eles capturaram El Yibo e em 19 de fevereiro, uma força avançada da Divisão Sul-Africana capturou Jumbo. [123]De 24 a 25 de janeiro, as tropas de Cunningham lutaram na Turbi Road. [25]

Mega Fort antes do ataque da 1ª Divisão de Infantaria Sul-Africana

O ataque ao sul da Etiópia foi interrompido em meados de fevereiro por fortes chuvas, o que dificultou muito o movimento e a manutenção da força. A partir de 1º de fevereiro, eles capturaram Gorai e El Gumu. Em 2 de fevereiro, eles tomaram Hobok. De 8 a 9 de fevereiro, Banno foi capturado. Em 15 de fevereiro, a luta foi na estrada de Yavello. As duas Brigadas Sul-Africanas então lançaram um movimento de flanco duplo em Mega. Após uma batalha de três dias em que muitos dos sul-africanos, equipados para condições tropicais, sofreram exposição por causa das fortes chuvas e temperaturas quase congelantes, eles capturaram Mega em 18 de fevereiro. Moyale, 110 km a sudeste de Mega, na fronteira com o Quênia, foi ocupada em 22 de fevereiro por uma patrulha de tropas irregulares abissínias que haviam sido anexadas à Divisão Sul-Africana. [121]

Guerra no mar, 1941

Mapa da Eritreia mostrando os portos de Massawa e Assab

O sucesso da Operação Begum em ganhar o controle dos mares da África Oriental facilitou o abastecimento das forças terrestres britânicas; navios em passagem de e para o Mediterrâneo complementaram os navios da Força do Mar Vermelho em operações offshore. O navio alemão MS  Tannenfels partiu de Kisimayu na Somalilândia italiana a 31 de Janeiro e encontrou-se de 14 a 17 de Fevereiro com o cruzador pesado Admiral Scheer , o cruzador auxiliar Atlantis e três navios britânicos levados como prémios . [124] O porta-aviões HMS  Formidable , a caminho do Mediterrâneo para substituir Illustrious , formou a Força K com o cruzador Hawkins e emA Operação Breach em 2 de fevereiro de 1941, despachou Fairey Albacores para minar o porto de Mogadíscio, bombardear o depósito de artilharia, o aeródromo, a estação ferroviária, os tanques de gasolina em Ras Sip e o galpão da alfândega. Os cruzadores Shropshire , Ceres e Colombo bloquearam Kisimayu e no Mar Vermelho, Pantera , Tigre e Leone baseados em Massawa na Eritreia fizeram outra surtida infrutífera. [125] [l]

Leatham formou a Força T com o porta-aviões HMS  Hermes , os cruzadores Shropshire , Hawkins , Capetown e Ceres , com o destróier Kandahar para apoiar a Operação Canvas, a invasão da Somalilândia italiana do Quênia. [124] Cerca de cinquenta navios mercantes italianos e alemães ficaram encalhados em Massawa e Kisimayu no início da guerra e poucos estavam em condições de navegar na época da invasão britânica da AOI, mas cerca de doze navios fizeram a tentativa. [127] Na noite de 10/11 de fevereiro, oito navios italianos e dois alemães partiram de Kisimayu para Mogadíscio ou Diego Suarez (atualmente Antsiranana) em Madagáscar. Três navios italianos foram afundados em Kisimayu em 12 de fevereiro, quando as tropas britânicas chegaram às proximidades do porto, que foi capturado com o apoio de Shropshire dois dias depois. Cinco dos navios italianos foram avistados por aviões de Hermes e capturados por Hawkins , o navio alemão Uckermark foi afundado. O navio alemão Askari e o italiano Pensilvania foram vistos ao largo de Mogadíscio e destruídos por bombas e tiros; dois dos navios italianos chegaram a Madagascar. [124]

Enquanto esperava que as minas no canal de Suez fossem varridas, Formidable conduziu a Operação Composição na noite de 12/13 de fevereiro, enviando 14 Albacores para atacar Massawa, metade com bombas, metade com torpedos. [128] O ataque foi desorganizado por nuvens baixas, SS Monacalieri (5.723 GRT) foi afundado, mas pouco mais foi alcançado. [128] Em 13 de fevereiro, Hermes atacou Kismayu com aeronaves Swordfish e o cruzador Shropshire bombardeou defesas costeiras, depósitos de suprimentos e tropas italianas. A aeronave Walrus em Shropshireatacou Brava e bombardeiros italianos alegaram um quase acidente em um dos navios britânicos. Quando Kismayu foi capturado em 14 de fevereiro, quinze dos dezesseis navios mercantes do Eixo no porto foram capturados. No Mar Vermelho, o porta-aviões Formidable conduziu a Operação Composição a caminho de Suez; seus 14 Albacores FAA atacaram Massawa em 13 de fevereiro e afundou o navio mercante Moncaliere (5.723 GRT) e infligiu danos leves em outros navios [129]

Navio italiano Ramb I afundando, 1941

O navio colonial Eritreia escapou de Massawa em 18 de fevereiro e em 21 de fevereiro, Formidable enviou sete Albacores para bombardear o porto; quatro foram atingidos por fogo antiaéreo, mas todos retornaram. [130] Durante a noite, o cruzador auxiliar Ramb I (3.667 GRT) e o alemão Coburg (7.400 GRT) partiram, seguidos pelo Ramb II em 22 de fevereiro. Em 27 de fevereiro, Ramb I foi capturado por Leander afundado ao norte das Ilhas Maldivas ; Eritreia e Ramb II escaparam e chegaram a Kobe , Japão. [131]Em 25 de fevereiro, Mogadíscio caiu e os marinheiros mercantes britânicos, feitos prisioneiros pelos invasores alemães do comércio, foram libertados. [132] Em 1º de março, cinco Albacores do Formidable voando de um terreno de pouso em Mersa Taclai atacaram Massawa novamente, mas causaram poucos danos. [133] MS Himalaya (6.240 GRT) partiu em 1º de março e chegou ao Rio de Janeiro em 4 de abril. Em 4 de março Coburg , com um navio-tanque capturado, Ketty Brovig (7.031 GRT) foi avistado por uma aeronave voada de Canberra a sudeste das Seychelles; quando Canberra e Leander se aproximaram, as tripulações do Eixo afundaram seus navios. [124]

De 1 a 4 de março, os submarinos Guglielmo Marconi , Galileo Ferraras , Perla e Archimede partiram de Massawa para a BETASOM, a flotilha submarina italiana operando no Atlântico em Bordeaux . Os barcos chegaram de 7 a 20 de maio depois de receber suprimentos de invasores alemães no Atlântico Sul. Em 16 de março, a Força D de Aden conduziu a Operação Aparência, um desembarque em Berbera e o início da reconquista da Somalilândia britânica. Os navios do Eixo Oder (8.516 GRT) e Índia (6.366 GRT) partiram de Massawa em 23 de março, mas Shoreham alcançou Oderno Estreito de Perim, o canal ocidental do Bab-el-Mandeb e a tripulação afundaram o navio; A Índia refugiou-se em Assab. Bertrand Rickmers (4.188 GRT) tentou escapar em 29 de março, mas foi interceptado por Kandahar e afundado; Piave partiu em 30 de março, mas só chegou até Assab. [134] Em 31 de março, três dos contratorpedeiros italianos em Massawa atacaram contra a navegação no Golfo de Suez . Leone encalhou fora de Massawa e teve que ser afundado, após o que a surtida foi abandonada. SS  Lichtenfelspartiu em 1 de abril, mas foi forçado a voltar. Em 2 de abril, os cinco destróieres italianos restantes deveriam atacar os tanques de combustível em Port Sudan e depois se afundar, mas os aviões de reconhecimento da RAF de Aden avistaram os navios. [135]

Mapa topográfico da Somália mostrando portos e cidades do interior

Enquanto o HMS  Eagle estava esperando para passar do Mediterrâneo para o Oceano Índico, 813 Naval Air Squadron e 824 Naval Air Squadron , com 17 torpedeiros Swordfish foram levados para Port Sudan. [135] Em 2 de abril, dois Swordfish bombardearam um cargueiro em Merca e na madrugada de 3 de abril, uma busca por seis dos Swordfish começou às 4h30 . 37 km) a leste de Porto Sudão. Três dos Swordfish em patrulha foram chamados e as quatro aeronaves bombardeadas, alcançando vários quase acidentes com bombas de 250 lb (110 kg). Um peixe-espada permaneceu na sombra dos navios enquanto os outros voltavam para se rearmar e em08:13 sete Swordfish atacaram, uma aeronave pela retaguarda e uma de cada lado de cada alvo. Nazario Sauro foi atingido por todas as seis bombas de um Swordfish e afundou rapidamente; baixas foram causadas aos outros três navios por quase-acidentes. [135] Cinco Blenheims do 14º Esquadrão RAF chegaram a tempo de ver Nazario Sauro atingir e atacar um contratorpedeiro estacionário e informaram que sua tripulação abandonou o navio, que foi incendiado, explodiu e afundou, mas Cesare Battisti foi encontrado mais tarde encalhado na Arábia . costa. [136]

Às 10h10, outros quatro Swordfish encontraram os contratorpedeiros italianos a 100 nmi (120 mi; 190 km) de distância. Daniele Manin foi atingido no meio do navio por duas bombas e a tripulação abandonou o navio; três Swordfish obtidos por pouco. Os dois últimos contratorpedeiros foram sombreados até ficarem fora de alcance. Pantera e Tigre foram encontrados 12 milhas náuticas (14 mi; 22 km) ao sul de Jeddah , onde estavam sendo abandonados. Blenheims do 14º Esquadrão e Wellesleys do 223º Esquadrão de Port Sudan reivindicaram acertos em ambos os navios, um pegando fogo. O destróier Kingston completou a destruição dos navios. [136] [m] Vincenzo Orsinique encalhou em Massawa conseguiu refluir e foi afundado no porto em 8 de abril depois de ser bombardeado pelo Swordfish do 813 NAS; o torpedeiro Giovanni Acerbi também foi afundado por aeronaves. Em 7 de abril, antes de ser afundado, o antiquado MAS-213 (MAS, barco torpedeiro motorizado), um sobrevivente da Grande Guerra, torpedeou o cruzador HMS  Capetown enquanto escoltava os caça-minas de Massawa. Capetown foi rebocado para Port Sudan, eventualmente para navegar para Bombaim, onde ficou em reparo por um ano, depois relegado a um navio de acomodação. [137] [138]

Operações, maio-novembro de 1941

Assab

Mapa mostrando a jornada das forças belgas do Congo à Etiópia

Após a rendição de Aosta em Amba Alagi em 18 de maio de 1941, algumas forças italianas resistiram em Assab, o último porto italiano no Mar Vermelho. [139] A Operação Cronômetro ocorreu de 10 a 11 de junho, com um pouso surpresa em Assab pelo 3/ 15º Regimento Punjab de Aden, transportado por uma flotilha composta por HMS  Dido , Indus , Clive , Chakdina e SS Tuna . [140] Dido bombardeou a costa das 5h05 às 5h12 ; aeronaves sobrevoaram e bombardearam o porto para abafar o som de dois barcos a motor que transportavam trinta soldados cada. Às 5h19as tropas desembarcaram no cais sem oposição; dois generais italianos, sendo um deles o Generale di Brigata Area Pietro Piacentini , o comandante do Settore Nord , foram feitos prisioneiros em suas camas e o sinal de sucesso foi disparado às 6h00 [141] [n]

A flotilha entrou no porto atrás de um caça-minas e desembarcou o resto dos punjabis, que enviaram grupos para vasculhar as ilhas próximas e as encontraram desocupadas. Às 7h00 o Governador Civil foi levado para Dido e entregou Assab ao Oficial Superior da Força do Mar Vermelho (contra-almirante Ronald Halifax ) e ao comandante do exército, Brigadeiro Harry Dimoline . Durante a noite, o capitão Bolla, o oficial naval sênior em Assab, foi capturado. Bolla divulgou as posições de três campos minados nas proximidades do porto e disse aos britânicos que o canal a leste, ao norte de Ras Fatma, estava livre. O 15/03 Punjabis fez 547 prisioneiros na operação junto com os dois generais e35 alemães. Em 13 de junho, a traineira indiana Parvati atingiu uma mina magnética perto de Assab e se tornou a última vítima naval da campanha. [143]

Kulkaber (Culqualber)

Soldados da Force Publique deixando o Congo para participar da campanha da África Oriental

Uma força sob o comando do general Pietro Gazzera , o governador de Galla-Sidama e o novo vice-rei e governador-geral da AOI foi confrontado com uma crescente força irregular de Arbegnoch e muitas unidades locais desapareceram. Em 21 de junho de 1941, Gazzera abandonou Jimma e cerca de 15.000 homens se renderam. Em 3 de julho, os italianos foram cortados pelas forças belgas livres (major-general Auguste Gilliaert ) que haviam derrotado os italianos em Asosa e Saio . [144] Em 6 de julho, Gazzera e 2.944 italianos, 1.535 africanos e 2.000 bandeformalmente rendido; o 79º Batalhão Colonial mudou de lado e foi renomeado como 79º Infante, assim como uma companhia de banda chamada Wollo Banda. [145] [146]

Wolchefit Pass era uma posição cujo controle era necessário para lançar o ataque final em Gondar, foi defendido por uma guarnição de cerca de 4.000 homens (Coronel Mario Gonella) em localidades distribuídas em profundidade por cerca de 3 mi (4,8 km). A fortaleza estava sitiada por forças etíopes irregulares, lideradas pelo major BJ Ringrose, desde maio e em 5 de maio os italianos recuaram de Amba Giorgis. A força sitiante foi posteriormente aumentada pela chegada do 3/14º Batalhão Punjab do Exército Indiano e parte da 12ª Divisão Africana. Vários ataques, contra-ataques e missões foram lançados entre maio e agosto de 1941. Em 28 de setembro de 1941, depois de perder 950 baixas e ficar sem provisões, Gonella se rendeu com 1.629 italianos e 1.450 etíopes .soldados da 25ª Brigada da África Oriental (Brigadeiro WAL James). Os trabalhos de reparação da estrada para Gondar começaram durante as chuvas de outono. [147]

Batalha de Gondar

Gondar, a capital da província de Begemder , no noroeste da Etiópia, ficava a cerca de 190 km a oeste de Amba Alagi. Depois que Gazzera se rendeu, Nasi, o governador interino de Amhara, tornou-se o novo vice-rei interino e governador-geral da AOI. Em Gondar, Nasi enfrentou os britânicos e um número crescente de patriotas etíopes, mas resistiu por quase sete meses. Enquanto a Regia Aeronautica na África Oriental foi rapidamente desgastada pelo desgaste, os pilotos italianos lutaram até o fim. [148] Após a morte de seu comandante Tenente Malavolti em 31 de outubro, Sergente Giuseppe Mottet tornou-se o último piloto de caça italiano na AOI e em 20 de novembro, voou o último Regia Aeronauticasurtida, uma operação de ataque ao solo no último CR.42 (MM4033) contra posições de artilharia britânica em Culqualber. Mottet disparou uma rajada e matou o tenente-coronel Ormsby, o CRA. [149] Ao desembarcar, Mottet destruiu o CR.42, juntou-se às tropas italianas e lutou até a rendição. [150] Em 27 de novembro, Nasi rendeu-se com 10.000 italianos e 12.000 tropas africanas, as perdas britânicas sendo 32 homens mortos, 182 feridos, seis homens desaparecidos e 15 aviões abatidos desde 7 de abril. [151] Em 1949, Maravigna registrou baixas italianas de 4.000 mortos e 8.400 doentes e feridos.[152]

Consequências

Análise

Em 2016, Andrew Stewart escreveu que, devido às derrotas britânicas na Grécia e em Creta, a campanha da África Oriental foi ofuscada, embora tenha sido a primeira vitória dos Aliados na Segunda Guerra Mundial. [153] Em 2004, o historiador americano Douglas Porchescreveu que a "pérola do regime fascista" durou apenas cinco anos, o desempenho do exército italiano superou o do norte da África, mas ainda havia uma alta proporção de prisioneiros para baixas. Deserções em massa das forças locais sugeriam que o imperialismo fascista havia causado pouca impressão no público da África Oriental. A marinha italiana em Massawa mostrou uma "impressionante" falta de energia e não conseguiu desafiar o acesso britânico a Mombasa e Porto Sudão ou o desembarque em Berbera. O exército não conseguiu explorar as dificuldades de abastecimento britânicas e deixou reservas para os britânicos usarem. Os britânicos haviam retirado a 4ª Divisão Indiana e os esquadrões da RAF para o norte da África em fevereiro de 1941, apesar das forças italianas permanecerem em Amba Alagi, que de 20 de abril a 15 de maio,[154]

A Etiópia, a Somalilândia e a Eritreia foram conquistadas pelos britânicos e o fim da resistência organizada italiana, levou a que a Força da África Oriental e o Quartel-General Aéreo da África Oriental fossem reduzidos pela transferência das divisões sul-africana e indiana para o Egito, juntamente com três caças, três bombardeiros e um esquadrão de reconhecimento, seguidos por mais dois no final de maio. As 11ª e 12ª divisões (africanas) permaneceram, apoiadas por seis esquadrões da RAF e SAAF. [155] Os italianos em Galla-Sidom e Gondar foram varridos e a rendição final foi feita pelo contingente belga do Congo. Mussolini atribuiu o desastre à "deficiência da raça italiana", mas o regime fascista sobreviveu e a vitória britânica teve pouca influência na estratégia japonesa no Extremo Oriente. [154]Com o Mar Vermelho e o Golfo de Aden limpos das forças do Eixo , o presidente Roosevelt declarou que as áreas não eram mais zonas de combate em 11 de abril de 1941. Navios dos Estados Unidos puderam seguir para o Canal de Suez, o que ajudou a aliviar a pressão sobre recursos marítimos britânicos. [25]

Inteligência de sinais

Os italianos haviam substituído suas cifras na AOI em novembro de 1940, mas no final do mês, o GC&CS na Inglaterra e o Cipher Bureau Middle East (CBME) no Cairo haviam quebrado as novas cifras Regio Esercito e Regia Aeronautica . Em 1941, cifras de baixo grau suficientes foram quebradas para revelar a ordem de batalha italiana e a situação do suprimento, quando a ofensiva britânica começou em 19 de janeiro de 1941. Dependência italiana de comunicação sem fio, usando frequências nas quais era fácil para os britânicos para espionar, levou a uma enxurrada de informações, desde o relatório diário do vice-rei, até os planos operacionais da Regia Aeronautica e Regia Esercito sobre a retirada de Keren. [92]Na ocasião, os comandantes britânicos tinham mensagens antes dos destinatários e foi relatado mais tarde pelo vice-diretor de inteligência militar no Cairo, que

... ele não podia acreditar que qualquer comandante do exército em campo tinha sido melhor servido por sua inteligência ....

—  DDMI (ME) [92]

Vítimas

Em 16 de abril de 1941, as autoridades da AOI sinalizaram a Roma que 426 oficiais haviam sido mortos, 703 feridos e 315 capturados, durante as operações militares antes da rendição. As baixas entre suboficiais e outras patentes foram 4.785 mortos, 6.244 feridos e 15.871 capturados (inclusive). As baixas entre os soldados recrutados localmente foram 11.755 mortos, 18.151 feridos e 3.076 capturados antes da rendição; os números de Truppi coloniale não incluíam forças nas frentes de Giuba e leste. [156] Em maio de 1941, do c.  350.000homens na AOI disponíveis para operações militares em junho de 1940, apenas o c.  80.000 homens nas guarnições perto de Gondar e as sete divisões coloniais em Galla-Sidamo permaneceram presos. [157] [158] Mais baixas entre as tropas italianas e coloniais ocorreram após abril de 1941, nas operações contra Amba Alagi (3.500 baixas), Kulkaber/Culqualber (1.003 mortos e 804 feridos) e Gondar (4.000 mortos e 8.400 doentes e feridos ). [159] [152] Em 1959, ISO Playfair, o historiador oficial britânico, registrou que de junho de 1940 a maio de 1941, a Força da África Oriental teve 1.154 baixas em batalha e 74.550 casos de doença ou acidente, incluindo10.000 casos de disenteria e 10.000 casos de malária , dos quais 744 foram fatais. A RAF perdeu 138 aeronaves ; o Vôo Livre Francês N° 1 perdeu dois Martin Marylands . [160] [ página necessária ] A Regia Aeronautica perdeu 250 dos 325 aviões na AOI quando a guerra começou e os 75 voaram para a região durante a campanha. A Força Pública Belga sofreu 462 mortes por todas as causas. [161]

Operações subsequentes

Guerra de guerrilha

Cartaz de propaganda de 1941 pedindo aos italianos que vingassem a derrota na África Oriental

Até 27 de novembro de 1941, duas divisões africanas limparam bolsões de resistência até que as últimas unidades italianas formadas se renderam. [162] Do final de 1941 a setembro de 1943, c.  7.000 homens em unidades italianas espalhadas travaram uma guerra de guerrilha dos desertos da Eritreia e da Somália às florestas e montanhas da Etiópia. [163] Eles supostamente o fizeram na esperança de resistir até que os alemães e italianos no Egito (ou mesmo possivelmente os japoneses na Índia) interviessem. Amedeo Guillet foi um dos oficiais italianos que lutou com os guerrilheiros italianos na Etiópia. Outro notável líder guerrilheiro foi Hamid Idris Awate , pai da Frente de Libertação da Eritreia .[164]

Outros oficiais italianos foram o capitão Francesco De Martini na Eritreia, o coronel Calderari no oeste da Etiópia/Somália, o coronel Di Marco em Ogaden/Somalilândia britânica "centurião camisa preta" De Varda na Somália/Etiópia e o major Lucchetti na Etiópia. Civis participaram e em agosto de 1942, forças lideradas pela Dra. Rosa Dainelli sabotaram o principal depósito de munição britânico em Adis Abeba. [164] As hostilidades na África Oriental cessaram oficialmente em 9 de setembro de 1943, quando o governo italiano assinou o armistício com a Itália . Cerca de três mil soldados italianos continuaram a guerra de guerrilha até outubro de 1943, pois desconheciam o acordo quando a Itália se rendeu aos Aliados. [165]

Pós-guerra

Em janeiro de 1942, com a rendição oficial final dos italianos, os britânicos, sob pressão americana, assinaram um Acordo Anglo-Etíope provisório com Selassie, reconhecendo a soberania etíope. Makonnen Endelkachew foi nomeado primeiro-ministro e em 19 de dezembro de 1944, o Acordo Anglo-Etíope final foi assinado. A Eritreia foi colocada sob administração militar britânica durante o período e, em 1950, tornou-se parte da Etiópia. Depois de 1945, a Grã-Bretanha controlou ambas as Somalilândias, como protetorados . Em novembro de 1949, as Nações Unidas concederam à Itália a tutela da Somalilândia italiana sob estreita supervisão, com a condição de que a Somália alcançasse a independência dentro de dez anos. [166]A Somalilândia Britânica tornou-se independente em 26 de junho de 1960 como o Estado da Somalilândia , o Território Fiduciário da Somália (ex-Somalilândia italiana) tornou-se independente em 1 de julho de 1960 e os territórios unidos como a República da Somália . [167] A Somalilândia Britânica viria a declarar independência em 18 de maio de 1991 e desde então tem sido um estado autônomo não reconhecido internacionalmente conhecido como República da Somalilândia .

Victoria Cross

A seguir está uma lista de destinatários da Victoria Cross durante esta campanha:

  • Eric Charles Twelves Wilson (capitão, Somaliland Camel Corps) - Recebido durante a invasão italiana da Somalilândia britânica. [168]
  • Premindra Singh Bhagat (segundo tenente, Royal Bombay Sappers and Miners) - Recebido durante os combates na Frente Norte. [169]
  • Richhpal Ram (Subedar em 6º Rajputana Rifles) - Recebido postumamente durante os combates na Frente Norte. [170]
  • Nigel Leakey (sargento no 1/6 Batalhão de Rifles Africanos do Rei e primo do paleoantropólogo Louis Leakey ) – Recebido postumamente durante os combates na Frente Sul. [171]

Veja também

Notas

  1. ^ Utilizável: trinta e cinco Ca.133, um SM.81, quatro SM.79, cinco CR.32, doze CR.42 e dois Ro.37, inservíveis: quarenta e oito Ca.133, dezesseis SM.81, dois SM-79, onze CR-32, dois CR-42 e dois Ro.37. [11] [12]
  2. Wavell também teve que se relacionar com os embaixadores no Egito e no Iraque, o Governador-Geral do Sudão, o Alto Comissário para Palestina e Transjordânia, os governadores de Chipre, Aden e Somalilândia Britânica e o Residente Político no Golfo Pérsico. [19]
  3. Sandford tinha 25 anos de experiência na Etiópia e era amigo de Selassie. [33]
  4. Cavalo do 1º Duque de York's Own Skinner's (o 5º regimento de reconhecimento da Divisão Indiana), One Troop 'P' Battery RHA, One Troop 28 Field Regiment RA ( canhões de campo de 18 libras ), 4 Ordnance Workshop Section, 170 Cavalry Field Ambulance (menos destacamento), 1 Grupo de Metralhadoras Motorizadas SDF (2, 4 e 6 Coys). [47]
  5. O batalhão acabou sendo substituído pela 2ª Infantaria Ligeira das Terras Altas e lutou na Síria e no Iraque. [50]
  6. Em 1938, a força combinada de ambas as unidades era de 94 oficiais, 60 suboficiais (NCOs) e 2.821 outras patentes africanas. Após a eclosão da guerra na Europa, as unidades forneceram o núcleo para a rápida expansão do KAR, o tamanho de um batalhão do KAR foi estabelecido em 36 oficiais, 44 sargentos e homens, com 1.050 outras patentes africanas. [53]
  7. O clorometano era um substituto mais barato para o freon que foi testado em condições consideradas irreais quando as hostilidades começaram. [68]
  8. Galileo Galilei foi colocado em serviço britânico como HMS  X2 e usado como unidade de recarga para baterias de submarinos britânicos. [71]
  9. Descriptografias sem fio ajudaram muito nos preparativos britânicos e na decisão de atacar antes do previsto. [92]
  10. Edward Ellsberg escreveu mais tarde que depois de chegar em abril, com uma equipe de resgate e equipamentos especializados, a Base Naval de Reparos dos Estados Unidos, Massawa, foi inaugurada em 8 de maio para reparos e manutenção. [100]
  11. Cinco anos depois de fugir em 5 de maio de 1936 durante a Segunda Guerra Ítalo-Abissínia. Desde 1951, 5 de maio foi observado na Etiópia como o Dia da Libertação - um feriado nacional. [106]
  12. Formidable transportou 826 e 829 esquadrões aéreos navais com 21 Albacores e 803 NAS com 12 caças Fairey Fulmar. Além de matar muitos civis somalis, os bombardeiros causaram poucos danos; as minas lançadas no porto causaram um incômodo considerável depois que o porto foi capturado. [126]
  13. Um Wellesley fez um pouso de emergência nas proximidades e outro pousou para resgatar a tripulação, mas não conseguiu decolar. O resto dos Wellesleys desembarcou e resgatou ambas as tripulações, a aeronave danificada sendo queimada; Os marinheiros italianos dos navios estavam por perto, mas não interferiram. [136]
  14. Piacentini havia voado com um SM 79 em várias missões para guiar CR 42s de 412° Squadriglia em ataques de metralhadora em aeródromos britânicos. [142]

Notas de rodapé

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Diários

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Leitura adicional

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Teses

Sites

links externos