Ataque Domingo de Páscoa

Easter Sunday Raid

O Easter Sunday Raid foi um ataque aéreo em Colombo , Ceilão durante o ataque ao Oceano Índico por aeronaves da Marinha Imperial Japonesa em 5 de abril de 1942. O objetivo japonês era destruir a Frota Oriental Britânica no porto. Os britânicos dispersaram preventivamente os navios dos portos antes dos ataques devido ao aviso prévio da inteligência em março de 1942 e ao reconhecimento aéreo durante o ataque.

Incursão do Domingo de Páscoa no Ceilão
Parte do Teatro do Pacífico da Segunda Guerra Mundial
Encontro 5 de abril de 1942
Localização
Resultado vitória tática japonesa
Beligerantes
Império do Japão Japão
Vítimas e perdas
7 aeronaves [1]

26 aeronaves

Muitos mais mortos no chão. [2]

As aeronaves japonesas atacantes foram recebidas por caças do Grupo 222 da Força Aérea Real (RAF) , comandado pelo Vice-Marechal do Ar John D'Albiac , e da Frota Aérea da Marinha Real (FAA), e artilharia antiaérea. . As instalações portuárias foram danificadas e os navios tanto no porto quanto - tendo se dispersado - no oceano foram afundados ou danificados. A maior parte da Frota Oriental Britânica não foi encontrada e sobreviveu.

O ataque demonstrou a vulnerabilidade do Ceilão; As forças britânicas não estavam preparadas para enfrentar mais ataques de porta-aviões japoneses. A Frota Oriental transferiu sua base principal para a África Oriental, de onde implantou regularmente forças-tarefa de porta-aviões para os Oceanos Índico central e oriental.

Fundo

preparações britânicas

Após a entrada do Japão na Segunda Guerra Mundial, as defesas aéreas no Ceilão consistiam em apenas quatro canhões antiaéreos obsoletos de três polegadas em Trincomalee. O único esquadrão da RAF era o 273 Squadron baseado em China Bay perto de Trincomalee; voou quatro torpedeiros Vickers Vildebeest e quatro Fairey Seals . [1] Com a perda de Cingapura em fevereiro de 1942, os planejadores britânicos identificaram a ilha como essencial para a defesa da Índia e das linhas aliadas de comunicação através do Oceano Índico . [3]A ameaça de ataque aéreo de porta-aviões japonês foi reconhecida a partir dos exemplos de Pearl Harbor em dezembro de 1941 e Darwin em fevereiro de 1942. [1]

As defesas aéreas do Ceilão foram reforçadas no início de 1942. Oito caças Hawker Hurricane chegaram em 23 de fevereiro; eles voaram de Karachi , onde foram montados a partir de caixotes entregues por Cefn-Y-Bryn . 60 furacões chegaram em 6 e 7 de março; eles foram transportados pelo HMS  Indomitable [4] do Oriente Médio para 30 e 261 esquadrões da RAF; [5] um furacão do Esquadrão 30 foi perdido em um acidente no mar em 4 de abril. Em 5 de abril, havia 37 ou 38 furacões úteis perto de Colombo. [4] Em 4 de abril, havia 803 e 806 Esquadrões Aéreos Navais (NAS) da FAA,[6] e 44 Fairey Fulmars . O número de armas antiaéreas aumentou para 144 em 4 de abril. [7]

222 Group também recebeu hidroaviões Consolidated PBY Catalina , que avistaram e seguiram a frota japonesa durante o ataque. O único reforço aéreo para o Ceilão nos dois meses após 7 de dezembro de 1941 consistiu no primeiro Catalina. [1] Em 4 de abril, havia sete aeronaves operacionais; [7] quatro RAF, dois Royal Canadian Air Force (RCAF) e um holandês. Dois RAF e três holandeses estavam inservíveis, com pelo menos alguns sendo revisados ​​em Bangalore . Mais duas aeronaves da RCAF chegaram em 6 e 7 de abril após o início do ataque. [4] Esquadrões operando Catalinas incluíam 205 Squadron RAF e 413 Squadron RCAF . [8]

Outros reforços aéreos incluíam aeronaves de ataque marítimo e naval. [7]

As bases aéreas de Ratmalana , perto de Colombo, e da Baía da China foram ampliadas. Outro foi estabelecido no Hipódromo de Colombo para aliviar o congestionamento em Ratmalana. [5] Os Catalinas operavam a partir de Koggala e da lagoa adjacente , perto da ponta sul da ilha. [9] Os japoneses desconheciam as bases do Hipódromo de Colombo [6] e Koggala. [9]

Colombo e Trincomalee receberam cada um uma estação de radar. [7]

A unidade da estação de radar Colombo era AMES 254. Seu pessoal chegou em 18 de março e seu equipamento em 22 de março. A estação tornou-se operacional no Royal Colombo Golf Club - cerca de 6 milhas (9,7 km) ao norte de Ratmalana - em 25 de março, e foi conectada por telefone à Sala de Operações No. 20 em 28 de março. [10]

A estação em Trincomalee foi estabelecida pela AMES 272. [10]

preparações japonesas

A ordem inicial do IJN autorizando o ataque ("Operação C") foi emitida em 9 de março de 1942. Em 16 de março, o plano era partir de Staring Bay , Celebes , em 26 de março para um ataque a Colombo ("dia C") em 5 de abril; [11] essas datas foram honradas na execução real. [12]

O núcleo da força japonesa, comandada pelo almirante Chūichi Nagumo , era cinco porta-aviões; Akagi , Shōkaku e Zuikaku em Carrier Division 5, e Sōryū e Hiryū em Carrier Division 2. [13]

Primeiros movimentos

Os preparativos japoneses foram detectados pela inteligência aliada. O plano defensivo britânico foi baseado em avaliações do Far East Combined Bureau (FECB), que esperava um "dia C" de 1º de abril. [11] Como resultado, as forças britânicas no Ceilão entraram em alerta alguns dias antes. A Frota Oriental, liderada pelo vice-almirante Sir James Somerville , partiu em 30 de março e implantou em uma área de patrulha a 160 km ao sul da ilha. Reconhecimento aéreo baseado em terra concentrando-se no sudeste. As implantações refletiam com precisão a direção que os japoneses abordariam. [14]

Sem avistamentos dos japoneses, a Frota Oriental retirou-se no final de 2 de abril em direção ao Atol Addu para reabastecer no Porto T , cerca de 970 km a sudoeste do Ceilão. [14] Os navios foram destacados para retomar os compromissos anteriores; os cruzadores pesados ​​HMS  Cornwall e HMS  Dorsetshire foram enviados para Colombo, e HMS  Hermes para Trincomalee. [15] As defesas aéreas do Ceilão caíram, mas as patrulhas de longo alcance da Catalina continuaram. [16]

Ataque a Colombo

Chegada da frota japonesa

Leonard Birchall pilotou o Catalina que inicialmente avistou a frota japonesa.

Os japoneses cancelaram um reconhecimento planejado do porto de Colombo em 4 de abril por hidroaviões cruzadores. [17]

Antes do amanhecer de 4 de abril, o Catalina QL-A do 413 Squadron RCAF, pilotado pelo líder do esquadrão Leonard Birchall , decolou de Koggala para patrulhar o setor de patrulha mais ao sul. Mais tarde naquele dia, a tripulação decidiu repetir uma perna designada que os levou ao ponto mais ao sul de sua patrulha; a repetição foi realizada para fins de navegação. [18] Às 16:00, no ponto mais ao sul da perna repetida, o QL-A avistou a frota japonesa no horizonte sul a cerca de 360  ​​milhas (310  milhas náuticas ; 580  km ) a sudeste do Ceilão. [19] [8] [14] O hidroavião foi atacado por pelo menos 12 Mitsubishi A6M Zerocaças enquanto se fechava para obter uma visão precisa. O rádio foi destruído no meio da transmissão [19] para que o avistamento, mas não o tamanho da frota, fosse relatado. [14] Em sete minutos, o QL-A foi forçado a fazer um pouso de emergência no oceano. Strafing Zeroes afundou o barco voador e matou dois tripulantes na água. Apenas seis dos nove tripulantes, incluindo Birchall, sobreviveram para serem capturados pelo destróier japonês Isokaze . [19] Os prisioneiros alegaram ter decolado de Colombo em vez de Koggala, [9] e isso foi relatado à capitânia da frota Akagi no final de 4 de abril; [20]Koggala não foi atingido durante o ataque. [9] Os prisioneiros também negaram ter feito qualquer relato; isso foi prejudicado quando os japoneses interceptaram um sinal de Colombo pedindo que QL-A repetisse seu relatório, indicando que a surpresa estava perdida. [19]

O Catalina FV-R do 205º Esquadrão RAF, pilotado pelo tenente de voo "Jock" Graham, decolou às 17h45 e assumiu a sombra da frota japonesa. FV-R fez relatórios às 22:37 e em 5 de abril às 00:45 e 06:15. O último relatou navios japoneses 110 milhas (180 km) e 195 graus de Dondra Head , a ponta sul do Ceilão. O Catalina foi abatido por caças japoneses cerca de 90 minutos depois de fazer o relatório final, com a perda de toda a tripulação. [8]

Dentro de uma hora do relatório de QL-A, D'Albiac se reuniu com seus subordinados para discutir um ataque japonês antecipado após o amanhecer. O Grupo 222 emitiu a Ordem de Operação nº 43 antes da meia-noite para avisar as unidades subordinadas, e as unidades entraram em alerta às 04:00 de 5 de abril. [8] [21] Por ordem de operação nº 43, 803 NAS lançou seis Fulmars de Ratmalana no início de 5 de abril para realizar uma patrulha de linha de Bentota , 35 mi (56 km) ao sul de Colombo na costa oeste, para Pottuvri em A costa leste. [22] Os navios foram ordenados a se dispersar dos portos de Colombo e Trincomalee. Cornwall e Dorsetshire deixaram Colombo no final de 4 de abril para se juntar à Frota Oriental, [23]parte do qual começou a navegar de volta ao Ceilão do Porto T após o relatório QL-A. [15]

Às 05:45 de 5 de abril, o Catalina BN-L do 240 Squadron RAF, pilotado pelo tenente Bradshaw, decolou para sombrear a frota japonesa. [21]

Falha do alerta precoce britânico

Os caças Mitsubishi A6M Zero escoltaram os bombardeiros atacantes.

Os porta-aviões japoneses começaram a lançar 91 bombardeiros e 36 caças para o ataque a Colombo [24] pouco depois das 06:00 de 5 de abril. [25]

Pouco depois das 06:40, Catalina BN-L avistou quatro aeronaves japonesas voando para o norte, mas identificou-as erroneamente como furacões e não fez nenhum relatório. O barco voador foi visto pelos japoneses; Hiryu recebeu um relatório do encontro às 06:45. [21] O grupo de ataque se aproximou de Colombo do mar ao sudeste; [7] [21] este curso impediu a detecção por observadores costeiros e pela patrulha de linha 803 NAS. [22] O AMES 254 e seu radar também não conseguiram detectar ou relatar o ataque de entrada. [26]

Pilotos de caça britânicos esperaram por uma ordem de descodificação que, devido à falta de aviso prévio, nunca veio. Em vez disso, eles foram forçados a decolar sob fogo, em vez de iniciar o engajamento pré-posicionado no ar. [27]

O ataque

A RAF Hawker Hurricanes compunha a maior parte dos caças defensores.

Às 07:30, uma força avançada de nove caças Zero de Hiryu sobrevoou a base aérea Colombo Racecourse e foi avistada do solo. Os 14 Hurricanes do Esquadrão 258 da RAF decolaram em ordem às 07h35 e subiram em direção ao porto. A base aérea evitou o ataque. [6]

Às 07:40, 38 bombardeiros Aichi D3A "Val" de Shokaku e Zuikaku foram vistos de Ratmalana. 14 de Zuikakuatacaram a base aérea às 07:45, quando os furacões do 30 Squadron RAF estavam decolando em um e dois. 21 furacões decolaram (quatro ainda estavam no solo quando as primeiras bombas caíram) e outro - o do comandante - foi desativado ao tentar decolar. Seis Fulmars de 803 e 806 NAS também decolaram de Ratmalana. Esses caças britânicos estavam totalmente ocupados defendendo a base aérea e foram auxiliados por uma pesada cobertura de nuvens. Os primeiros furacões no ar atacaram os bombardeiros antes que qualquer bomba fosse lançada. Cinco Vals e um Zero foram destruídos, e mais seis Vals foram danificados. Em troca, oito Hurricanes e três Fulmars foram abatidos. A base aérea sofreu poucos danos. [6]

19 Vals from Shokaku attacked the harbour around 07:50; they ultimately sank the armed merchant cruiser HMS Hector and damaged the submarine depot ship Lucia. They were set upon by 258 Squadron RAF shortly afterwards,[9] which decided to concentrate on bombers rather than the covering Zeros.[6] One Val and damaged another, in exchange for eight Hurricanes destroyed and two badly damaged.[9]

The Shokaku Vals fully occupied 258 Squadron RAF, allowing the remaining bombers to attack the harbour and port unimpeded by British fighters.[9] Five Vals from Zuikaku damaged the British tanker San Cirilo. 53 Nakajima B5N "Kate" torpedo bombers, acting as level bombers, sank the old destroyer HMS Tenedos, damaged the merchant ship Benledi, and hit port facilities.[9]

In addition, the Norwegian tanker Soli was sunk and the British freighter Clan Murdoch was damaged.[20]

The Japanese strike was recovered by their carriers from 09:45 to 10:30.[13]

Segunda greve cancelada

A força de ataque de reserva da Carrier Division 5 estava armada com bombas explosivas para um segundo ataque a Colombo. Isso foi cancelado quando os aviões de reconhecimento japoneses descobriram Dorsetshire e Cornwall às 10:00 em 5 de abril. A força de ataque de reserva da Carrier Division 5 foi ordenada a atacar os cruzadores britânicos, mas o rearmamento com torpedos encontrou atrasos e os cruzadores foram afundados pela Carrier Division 2. [28]

Consequências

perdas de aeronaves britânicas

30 Squadron RAF tinha sete aeronaves úteis ao anoitecer. Oito furacões foram derrubados e vários danificados. Cinco pilotos morreram e dois ficaram feridos. [6]

258 Squadron RAF sofreu oito furacões abatidos e dois gravemente danificados, bem como cinco pilotos mortos e dois feridos. [9]

803 e 806 NAS sofreram quatro Fulmars abatidos e três pilotos mortos. [6]

Seis Fairey Swordfish do 788 Naval Air Squadron também foram abatidos; eles estavam se transferindo da China Bay para Colombo para um ataque à frota japonesa e chegaram durante o ataque. [6]

Radar

De acordo com os registros do AMES 254, seu radar estava operacional durante a batalha e não detectou o ataque recebido. [10] As histórias técnicas oficiais do pós-guerra atribuíram a falha às limitações técnicas do radar, [10] e ao erro do operador causado por fadiga devido à "lista de serviço desigualmente dividida". [29]

O pouco tempo que o AMES 254 esteve em Colombo pode não ter sido suficiente para treinar operadores para identificar falsos ecos de radar produzidos pelas condições locais; ecos reais podem ter sido confundidos com ecos falsos [10] Além disso, a antena de radar projetava " lóbulos " nos quais objetos poderiam ser detectados, com lacunas entre os lóbulos ou sobreposição de lóbulos. A altura de um objeto afetou fortemente o alcance de detecção. A trajetória da aeronave japonesa que se aproxima pode ter aproveitado inadvertidamente as lacunas entre os lóbulos. [29]

O AMES 254 pode simplesmente não ter tido tempo suficiente para processar os dados do radar, especialmente se a fadiga do operador fosse um fator. [29] O terreno ao redor do radar limitou o alcance máximo a 60 mi (97 km). A distância percorrida por aeronaves japonesas entre a borda desse raio até Ratmalana era de 87 km, e poderia ser percorrida por um Zero em velocidade de cruzeiro em cerca de 17 minutos. Durante a batalha, os Hurricanes levaram cinco minutos para decolar e outros seis para subir até a altitude de interceptação. Isso deixou apenas seis minutos para o AMES 254 se reportar à Sala de Operações nº 20 e para que as ordens fossem emitidas aos pilotos. [10]

Prêmios

Birchall was awarded the Distinguished Flying Cross for the sighting made by Catalina QL-A on 4 April,[30] and was called the "Saviour of Ceylon" by Canadian media. He was a prisoner of war for the remainder of the war.[31]

British Commonwealth units in Ceylon at the time of the attack

Terra

unidades do Ceilão

Unidades da Commonwealth

Ar

força Aérea Real

Braço Aéreo da Frota

Veja também

Referências

Citações

  1. ^ a b c d Stuart 2014, p. 33
  2. ^ "Ceylon's Pearl Harbour attack". www.sundaytimes.lk. Retrieved 19 May 2017.
  3. ^ Boyd, p. 364-359
  4. ^ a b c Stuart 2014, p. 44
  5. ^ a b Richards, Denis; Saunders, Hilary St. George (1954). The Fight Avails. Official History of the Royal Air Force 1935-1945. Vol. 2. London: Her Majesty's Stationery Office. CHAPTER IV - Burma Falls. (reprinted by Pickle Partners Publishing, 2013; ebook)
  6. ^ a b c d e f g h Stuart 2014, p. 42
  7. ^ a b c d e Stuart 2014, p. 35
  8. ^ a b c d Stuart 2014, p. 37
  9. ^ a b c d e f g h i Stuart 2014, p. 43
  10. ^ a b c d e f Stuart 2014, p. 40
  11. ^ a b Boyd, p. 366
  12. ^ Boyd, pág. 367
  13. ^ a b Boyd, p. 373
  14. ^ a b c d Boyd, p. 368
  15. ^ a b Boyd, p. 370
  16. ^ Stuart 2014, p. 36
  17. ^ Boyd, pág. 369
  18. ^ Stuart 2006, p. 68
  19. ^ a b c d Stuart 2006, p. 69
  20. ^ a b Stuart 2014, p. 47
  21. ^ a b c d Stuart 2014, p. 38
  22. ^ a b Stuart 2014, p. 39
  23. ^ Roskill, pág. 27
  24. ^ Roskill, pág. 26
  25. ^ Boyd, pág. 371
  26. ^ Stuart 2014, p. 39-41
  27. ^ Stuart 2014, p. 42-44
  28. ^ Boyd, pág. 372
  29. ^ a b c Stuart 2014, p. 41
  30. ^ Stuart 2014, p. 45
  31. ^ Stuart 2006, p. 73

Origens

links externos