Oitavo Exército (Reino Unido)

Eighth Army (United Kingdom)

O Oitavo Exército foi uma formação do exército de campo aliado do exército britânico durante a Segunda Guerra Mundial , lutando nas campanhas norte-africanas e italianas . As unidades vieram da Austrália , Índia britânica , Canadá , Tchecoslováquia , Forças Francesas Livres , Grécia , Nova Zelândia , Polônia , Rodésia , África do Sul e Reino Unido.

Oitavo Exército
Oitavo Exército Britânico SSI.svg
Distintivo de formação do 8º Exército.
Ativo 1941-45
País  Reino Unido
Ramo  Exército britânico
Tipo Exército de campo
Compromissos Campanha do Deserto Ocidental Campanha da
Tunísia Campanha da
Sicília Campanha da
Itália
Honras de batalha Segunda Batalha de El Alamein
Comandantes

Comandantes notáveis
Alan Cunningham
Neil Ritchie
Claude Auchinleck
Bernard Montgomery
Oliver Leese
Richard McCreery

As formações significativas que passaram pelo Exército incluíram o V Corpo , o X Corpo , o XIII Corpo , o XXX Corpo , o I Corpo Canadense e o II Corpo Polonês .

História

norte da África

Avanço de infantaria durante a Batalha de El Alamein.

O Oitavo Exército entrou em ação pela primeira vez como um Exército como parte da Operação Cruzada , a operação aliada para aliviar a cidade sitiada de Tobruk , em 17 de novembro de 1941, quando cruzou a fronteira egípcia para a Líbia para atacar o Exército Panzer África de Erwin Rommel . [1]

Em 26 de novembro, o comandante em chefe do Comando do Oriente Médio , general Claude Auchinleck , substituiu Cunningham pelo major-general Neil Ritchie , [2] após divergências entre Auchinleck e Cunningham. Apesar de alcançar uma série de sucessos táticos, Rommel foi forçado a conceder Tobruk e foi empurrado de volta para El Agheila no final de 1941. Em fevereiro de 1942, Rommel reagrupou suas forças o suficiente para empurrar o Oitavo Exército de volta à linha de Gazala. a oeste de Tobruk. Ambos os lados começaram um período de construção de sua força para lançar novas ofensivas, mas foi Rommel quem tomou a iniciativa primeiro, forçando o Oitavo Exército da posição de Gazala . [3]

Ritchie provou ser incapaz de deter Rommel e foi substituído quando o próprio Auchinleck assumiu o comando direto do exército. O Exército Panzer Afrika acabou sendo parado por Auchinleck na Primeira Batalha de El Alamein . Auchinleck, desejando fazer uma pausa e reagrupar o Oitavo Exército, que havia gasto muito de sua força para deter Rommel, sofreu intensa pressão política do primeiro-ministro britânico Winston Churchill para contra-atacar imediatamente. No entanto, ele se mostrou incapaz de aproveitar seu sucesso em Alamein e foi substituído como comandante em chefe do Oriente Médio em agosto de 1942 pelo general Harold Alexander e como comandante do Oitavo Exército pelo tenente-general William Gott .. Gott foi morto em um acidente aéreo a caminho de assumir seu comando e assim o tenente-general Bernard Montgomery foi nomeado em seu lugar. Alexander e Montgomery foram capazes de resistir à pressão de Churchill, aumentando a força do Exército e adicionando uma formação de perseguição, X Corps , ao XIII e XXX Corps do Exército . [4]

HM Rei George VI cavalga com o general Montgomery em um carro de estado-maior entre as fileiras de tropas aplaudindo durante sua primeira visita a Trípoli, 21 de junho de 1943.

No início de novembro de 1942, o Oitavo Exército derrotou Rommel na decisiva Segunda Batalha de El Alamein , perseguindo o exército derrotado do Eixo através da Líbia e alcançando a linha defensiva de Mareth na fronteira com a Tunísia em fevereiro de 1943, onde ficou sob o controle do 18º Exército. Grupo do Exército . O Oitavo Exército flanqueou as defesas de Mareth em março de 1943 e depois de mais combates ao lado do Primeiro Exército Britânico , o outro componente do 18º Grupo de Exércitos que estava em campanha na Tunísia desde novembro de 1942, as forças do Eixo no norte da África se renderam em maio de 1943. [5]

Campanha italiana

O Oitavo Exército participou então da Campanha Italiana que começou com a invasão aliada da ilha da Sicília , codinome Operação Husky . Quando os Aliados invadiram posteriormente a Itália continental , elementos do Oitavo Exército desembarcaram no 'dedo do pé' da Itália na Operação Baytown e em Taranto na Operação Slapstick . Depois de ligar seu flanco esquerdo com o Quinto Exército dos EUA , liderado pelo general Mark W. Clark , que havia desembarcado em Salernona costa oeste da Itália, ao sul de Nápoles, o Oitavo Exército continuou lutando pela Itália no flanco leste das forças aliadas. Juntos, esses dois exércitos formaram os Exércitos Aliados na Itália (mais tarde redesenhado 15º Grupo de Exércitos , sob o comando do General Sir Harold Alexander . [6]

Tanques do Condado de Londres Yeomanry , parte da 4ª Brigada Blindada Britânica , do Oitavo Exército na vila de Belpasso , perto de Catania, na Sicília, com crianças locais a bordo, agosto de 1943. [7] [8]

No final de 1943, o general Montgomery foi transferido para a Grã-Bretanha para iniciar os preparativos para a Operação Overlord . O comando do Oitavo Exército foi dado ao tenente-general Oliver Leese , anteriormente comandante do XXX Corps , que estava sendo devolvido à Inglaterra. [9]

Após três tentativas malsucedidas no início de 1944 pelo Quinto Exército dos EUA para romper as posições defensivas alemãs conhecidas pelos Aliados como Linha de Inverno , o Oitavo Exército foi secretamente transferido da costa do Adriático em abril de 1944 para concentrar todas as forças, exceto o V Corpo . , no lado ocidental dos Apeninos ao lado do Quinto Exército dos EUA, a fim de montar uma grande ofensiva com eles. Esta quarta Batalha de Monte Cassino foi bem sucedida com o Oitavo Exército invadindo a Itália central e o Quinto Exército entrando em Roma no início de junho. [10]

O tenente-general Sir Oliver Leese, o Oitavo Exército da GOC e outros oficiais montam um tanque alemão PzKpfw V Panther capturado durante uma exibição de equipamento inimigo, 2 de junho de 1944.

Após a captura aliada de Roma, o Oitavo Exército continuou a luta para o norte através da Itália central para capturar Florença . O final da campanha de verão encontrou as forças aliadas enfrentando a Linha Gótica . O Oitavo Exército retornou à costa do Adriático e conseguiu forçar as defesas da linha gótica, mas, em última análise, as forças aliadas não conseguiram invadir o vale do Pó antes do início do inverno forçar o fim de sérias operações ofensivas. Em outubro, Leese foi transferido para o Comando do Sudeste Asiático , e o tenente-general Sir Richard L. McCreery , que já havia comandado o X Corps , o substituiu. [11]

A ofensiva final na Itália viu o Oitavo Exército de volta à ação. Trabalhando em conjunto com o Quinto Exército dos EUA, agora comandado por Lucian K. Truscott , em seu flanco esquerdo, cortou e destruiu, (durante abril), grande parte do Grupo C de Exércitos adversário que defendia Bolonha e, em seguida, fez um rápido avanço através nordeste da Itália e na Áustria . Ocorreram problemas onde as forças britânicas e iugoslavas se encontraram. As forças de Josip Broz Tito pretendiam assegurar o controle da área de Venezia Giulia. Eles chegaram antes das forças britânicas e foram muito ativos na tentativa de impedir o estabelecimento de um governo militar da maneira que se aplicava à maior parte do resto da Itália. Chegaram mesmo a restringir o abastecimento à zona de ocupação britânica na Áustria e tentaram também tomar parte desse país. Em 2 de maio de 1945, a 2ª Divisão da Nova Zelândia do Oitavo Exército libertou Trieste e, no mesmo dia, o Quarto Exército Iugoslavo, juntamente com o 9º Corpus NOV esloveno, entrou na cidade. Durante os combates na Frente Italiana, o Oitavo Exército, de 3 de setembro de 1943 a 2 de maio de 1945, sofreu 123.254 baixas. [12]

Em seus primeiros dias, o Oitavo Exército passou por muitas tribulações. No entanto, após a Segunda Batalha de El Alamein , o pior que se poderia dizer de suas operações foi que elas degeneraram em impasses temporários. Seu avanço de El Alamein para a Tunísia foi um dos maiores feitos logísticos militares de todos os tempos, e se destacou lutando em condições difíceis durante a campanha na Itália. Terminou seus dias sendo redesignado como Forças Britânicas na Áustria ; controlando as forças britânicas que ocupam parte daquele país. Nesta capacidade, Trevor Howard aparece no filme de 1949, The Third Man , como "Major Calloway", um oficial do Oitavo Exército Royal Armored Corps . [13]

Ordem de batalha

O Oitavo Exército foi formado a partir da Força do Deserto Ocidental em setembro de 1941 e colocado sob o comando do tenente-general Alan Cunningham . Na sua criação, o Oitavo Exército compreendia a 7ª Divisão Blindada Britânica e a 4ª Divisão de Infantaria Indiana . [14]

Em novembro de 1941, havia se expandido para dois corpos: XIII Corpo sob o tenente-general Reade Godwin-Austen [15] e XXX Corpo sob o tenente-general Willoughby Norrie : [16]

O Oitavo Exército também incluiu a guarnição de Tobruk, que foi apoiada pela 70ª Divisão de Infantaria Britânica (comandada pelo Major-General Ronald Scobie ), que incluía a Brigada Polonesa dos Cárpatos . [19]

No momento em que o exército estava lutando na Segunda Batalha de El Alamein , tinha atingido um tamanho de mais de 220.000 homens em 10 divisões e várias brigadas independentes . [22]

Comandantes do Oitavo Exército 1941-1945

  • 9 de setembro - 26 de novembro de 1941 tenente-general Alan Cunningham
  • 26 de novembro de 1941 - 25 de junho de 1942 tenente-general Neil Ritchie
  • 25 de junho de 1942 – 13 de agosto de 1942 General Claude Auchinleck
  • 13 de agosto de 1942 - 29 de dezembro de 1943 tenente-general Bernard Montgomery (promovido a general em novembro, após a Segunda Batalha de el Alamein)
  • 29 de dezembro de 1943 - 1 de outubro de 1944 tenente-general Oliver Leese
  • 01 de outubro de 1944 - julho de 1945 tenente-general Richard McCreery

Veteranos

Após a guerra, veteranos do Oitavo Exército organizaram Reuniões Anuais no Royal Albert Hall . Então, no final da década de 1970, foi formada a Associação de Veteranos do Oitavo Exército. No auge de sua adesão, havia mais de 35 filiais, com uma força particular no Noroeste do Reino Unido. [23]

Veja também

Notas

  1. ^ "Contos do Depósito de Suprimentos" . Recuperado em 20 de fevereiro de 2016 .
  2. ^ "CHAR 20/45 Oficial: Primeiro Ministro: Telegramas pessoais (cópias)" . Recuperado em 20 de fevereiro de 2016 .
  3. ^ Mackenzie 1951, pp. 554-555
  4. ^ "Holmes, tenente-general William George, GOC X Corps" . Generals.dk . Recuperado em 17 de março de 2019 .
  5. ^ Walker 2006, p. 193
  6. ^ Mead p. 44
  7. ^ "O EXÉRCITO BRITÂNICO NA SICÍLIA, AGOSTO DE 1943" . Museus da Guerra Imperial . Recuperado em 13 de setembro de 2020 .
  8. ^ "Quei bambini sul carro armato - la Repubblica.it" . Archivio - la Repubblica.it (em italiano) . Recuperado em 13 de setembro de 2020 .
  9. ^ "O comandante do 8º Exército na Itália, tenente-general Oliver Leese, Itália, 30 de abril de 1944" . Museu da Guerra Imperial . Recuperado em 17 de março de 2019 .
  10. ^ "1944: Celebrações como Roma é liberada" . BBC . Recuperado em 17 de março de 2019 .
  11. ^ "McCreery, Sir Richard Loudon (1898-1967), General" . Centro Liddell Hart para Arquivos Militares. Arquivado a partir do original em 31 de julho de 2007 . Recuperado em 17 de março de 2019 .
  12. ^ Brayley, Martin (2002). O Exército Britânico 1939–45 (2): Oriente Médio e Mediterrâneo . Águia-pesqueira. ISBN  978-1841762371.
  13. ^ "O Terceiro Homem" . IMDB . Recuperado em 17 de março de 2019 .
  14. ^ "Uma breve história do 8º Exército e da Guerra do Deserto" . Museu da Guerra Imperial . Recuperado em 17 de março de 2019 .
  15. ^ Mead, pág. 170
  16. ^ Mead, pág. 323
  17. ^ "Freyberg dado o comando de 2NZEF" . História da Nova Zelândia. 22 de novembro de 1939 . Recuperado em 17 de março de 2019 .
  18. ^ Mead, p.297
  19. ^ a b c "Ordem de Batalha - 8º Exército, 18 de novembro de 1941" . O Projeto Cruzado . Recuperado em 17 de março de 2019 .
  20. ^ Mead, pág. 176
  21. ^ "África do Sul declara guerra" . Fundação HyperWar . Recuperado em 17 de março de 2019 .
  22. ^ "Um pouco mais de informações sobre o 8º exército no norte da África" ​​. wordpress . Recuperado em 20 de fevereiro de 2016 .
  23. Oitavo Exército Veteranos (Cidade de Manchester) Arquivado em 21 de junho de 2006 no Wayback Machine , acessado em outubro de 2012.

Bibliografia

  • Mackenzie, Compton (1951). Épico Oriental: setembro de 1939 – março de 1943 Defesa . Vol. I. Londres: Chatto & Windus. OCLC  59637091 .
  • Mead, Richard (2007). Leões de Churchill: um guia biográfico para os principais generais britânicos da Segunda Guerra Mundial . Stroud (Reino Unido): Spellmount. ISBN 978-1-86227-431-0.
  • Moorehead, Alan (1967). A Marcha para Tunis: A Guerra do Norte da África 1940-1943 . Nova York: Harper and Row.
  • Stewart, Adrian (2002). Primeiras Batalhas do Oitavo Exército: Cruzado para a Linha Alamein . Barnsley, Inglaterra: Pen & Sword. ISBN 978-0850528510.
  • Walker, Ian (2006). Iron Hulls, Iron Hearts: as divisões blindadas de elite de Mussolini no norte da África . Ramsbury: Crowood. ISBN 1-86126-839-4.

links externos