Primeira Batalha de El Alamein

First Battle of El Alamein

A Primeira Batalha de El Alamein (1–27 de julho de 1942) foi uma batalha da Campanha do Deserto Ocidental da Segunda Guerra Mundial , travada no Egito entre as forças do Eixo (Alemanha e Itália) do Exército Panzer África ( Panzerarmee Afrika ) (que incluía o Afrika Korps sob o comando do Marechal de Campo ( Generalfeldmarschall ) Erwin Rommel ) e forças aliadas ( Império Britânico e Commonwealth ) ( Reino Unido , Índia Britânica , Austrália , África do Sul e Nova Zelândia ) do Oitavo Exército ( General Claude Auchinleck ).

Primeira Batalha de El Alamein
Parte da Campanha do Deserto Ocidental da Segunda Guerra Mundial
1stAlameinBritDefense.jpg
Infantaria britânica tripulando uma posição defensiva com sacos de areia perto de El Alamein, 17 de julho de 1942.
Encontro 1 a 27 de julho de 1942
Localização
El Alamein , Egito ocupado pelos britânicos
30°50′N 28°57′E / 30,833°N 28,950°E / 30.833; 28.950 Coordenadas: 30°50′N 28°57′E  / 30,833°N 28,950°E / 30.833; 28.950
Resultado Impasse
Beligerantes
 Itália Alemanha
Alemanha nazista

 Reino Unido

 Nova Zelândia Austrália África do Sul
 
União da África do Sul
Comandantes e líderes
Alemanha nazista Erwin Rommel Ettore Bastico
Itália fascista (1922-1943)
Reino Unido Claude Auchinleck
Força
96.000 soldados (56.000 italianos, 40.000 alemães)
70 tanques inicialmente (585 tanques depois) [a] [1]
~500 aviões
150.000 tropas
179 tanques inicialmente (1.114 tanques depois) [b] [2]
1.000+ peças de artilharia
1.500+ aviões
Vítimas e perdas
10.000 mortos ou feridos [3]
7.000 prisioneiros [4] [5]
13.250 vítimas [5]

Os britânicos impediram um segundo avanço das forças do Eixo no Egito. As posições do Eixo perto de El Alamein , a apenas 106 km de Alexandria , estavam perigosamente perto dos portos e cidades do Egito, das instalações da base das forças da Commonwealth e do Canal de Suez . No entanto, as forças do Eixo estavam muito longe de sua base em Trípoli , na Líbia, para permanecer em El Alamein indefinidamente, o que levou ambos os lados a acumular suprimentos para mais ofensivas, contra as restrições de tempo e distância.

A batalha e a Segunda Batalha de El Alamein três meses depois são altamente consideradas em alguns dos países que participaram. [6] Na Nova Zelândia , isso se deve à contribuição significativa do país para a defesa de El Alamein, especialmente o papel pesado que o Batalhão Maori desempenhou. [7] Membros deste batalhão foram rotulados de heróis de guerra desde então, como o comandante Frederick Baker , James Henare e Eruera Te Whiti o Rongomai Love , o último dos quais foi morto em ação. [8]

Fundo

Retirada de Gazala

Caçadores de tanques Afrika Korps com um Sd.Kfz. 232 carro blindado na frente.

Following their defeat at the Battle of Gazala in Eastern Libya in June 1942, the British Eighth Army, commanded by Lieutenant-General Neil Ritchie, had retreated east from the Gazala line into north-western Egypt as far as Mersa Matruh, roughly 100 mi (160 km) inside the border. Ritchie had decided not to hold the defences on the Egyptian border, because the defensive plan there was for infantry to hold defended localities and a strong armoured force behind them to meet any attempts to penetrate or outflank the fixed defences. Since General Ritchie had virtually no armoured units left fit to fight, the infantry positions would be defeated in detail. The Mersa defence plan also included an armoured reserve but in its absence Ritchie believed he could organise his infantry to cover the minefields between the defended localities to prevent Axis engineers from having undisturbed access.[9]

Para defender a linha de Matruh, Ritchie colocou a 10ª Divisão de Infantaria Indiana (na própria Matruh) e a 50ª (Nortumbrian) Divisão de Infantaria (a cerca de 24 km da costa em Gerawla) sob o QG do X Corps , recém-chegado da Síria. [10] O interior do X Corps seria o XIII Corps com a 5ª Divisão de Infantaria Indiana (com apenas uma brigada de infantaria, 29º Indian e dois regimentos de artilharia) em torno de Sidi Hamza cerca de 20 milhas (32 km) para o interior, e a recém-chegada 2ª Nova Zelândia Divisão (curta uma brigada, a , que havia sido deixado fora de combate caso a divisão fosse capturada e fosse necessária para servir como o núcleo de uma nova divisão) em Minqar Qaim (na escarpa 30 mi (48 km) para o interior) e 1ª Divisão Blindada no deserto aberto ao sul. [11] A 1ª Divisão Blindada havia tomado a e 22ª Brigadas Blindadas da 7ª Divisão Blindada, que nessa época tinha apenas três regimentos de tanques (batalhões) entre eles. [12]

Área da Campanha do Deserto Ocidental 1941–1942 (Clique para ampliar).

Em 25 de junho, o general Claude Auchinleck — Comandante-em-Chefe (C-in-C) Comando do Oriente Médio — aliviou Ritchie e assumiu o comando direto do Oitavo Exército. [13] Ele decidiu não buscar um confronto decisivo na posição de Mersa Matruh. Ele concluiu que sua inferioridade na armadura após a derrota de Gazala significava que ele seria incapaz de impedir que Rommel rompesse seu centro ou envolvesse seu flanco esquerdo aberto ao sul da mesma forma que fez em Gazala. [c] Ele decidiu, em vez disso, empregar táticas de atraso enquanto se retirava mais 100 milhas (160 km) ou mais a leste para uma posição mais defensável perto de El Alamein no Mediterrâneocosta. Apenas 40 milhas (64 km) ao sul de El Alamein, as encostas íngremes da Depressão de Qattara descartaram a possibilidade de blindagem do Eixo se mover ao redor do flanco sul de suas defesas e limitaram a largura da frente que ele tinha que defender.

Batalha de Mersa Matruh

Bateria antiaérea italiana em Mersa Matrouh em junho de 1942

Enquanto preparava as posições de Alamein, Auchinleck lutou contra fortes ações de atraso, primeiro em Mersa Matruh em 26-27 de junho e depois em Fuka em 28 de junho. A mudança tardia de ordens resultou em alguma confusão nas formações avançadas (X Corps e XIII Corps) entre o desejo de infligir danos ao inimigo e a intenção de não ficar preso na posição Matruh, mas recuar em boa ordem. O resultado foi uma má coordenação entre os dois corpos avançados e unidades dentro deles. No final de 26 de junho, as 90ª Divisões Ligeiras e 21ª Panzer alemãs conseguiram encontrar seu caminho através dos campos minados no centro da frente. No início de 27 de junho, retomando seu avanço, a 90ª Luz foi controlada pela artilharia da 50ª Divisão britânica. Enquanto isso, o dia 15e 21ª Divisões Panzer avançaram para o leste acima e abaixo da escarpa. O 15º Panzer foi bloqueado pela 4ª Brigada Blindada e pela 7ª Brigada Motorizada , mas o 21º Panzer recebeu ordens para atacar Minqar Qaim. Rommel ordenou que a 90ª Light retomasse seu avanço, exigindo que cortasse a estrada costeira atrás da 50ª Divisão à noite. [15] Quando o 21º Panzer se moveu sobre Minqar Qaim, a 2ª Divisão da Nova Zelândia se viu cercada, mas irrompeu na noite de 27/28 de junho sem grandes perdas e retirou-se para o leste. [16]

Rommel no norte da África (junho de 1942).

Auchinleck havia planejado uma segunda posição de atraso em Fuka , cerca de 30 milhas (48 km) a leste de Matruh, e às 21h20 ele emitiu as ordens de retirada para Fuka. A confusão na comunicação levou a divisão a se retirar imediatamente para a posição de El Alamein. [17]O X Corps, tendo feito uma tentativa frustrada de garantir uma posição na escarpa, estava fora de contato com o Oitavo Exército das 19h30 às 04h30 da manhã seguinte. Só então descobriram que a ordem de retirada havia sido dada. A retirada do XIII Corps deixou o flanco sul do X Corps na costa de Matruh exposto e sua linha de retirada comprometida pelo corte da estrada costeira 17 mi (27 km) a leste de Matruh. Eles foram ordenados a sair para o sul no deserto e depois seguir para o leste. Auchinleck ordenou que o XIII Corpo fornecesse apoio, mas eles não estavam em posição de fazê-lo. Às 21:00 em 28 de junho, X Corps - organizado em grupos de brigada - dirigiu-se para o sul. Na escuridão, houve uma confusão considerável quando eles se depararam com unidades inimigas preparadas para a noite. No processo,[18] As forças do Eixo capturaram mais de 6.000 prisioneiros , além de 40 tanques e uma enorme quantidade de suprimentos. [19]

Prelúdio

Defesas em El Alamein

A Área de Batalha do Deserto Ocidental, julho de 1942.

Alamein em si era uma estação ferroviária inconsequente na costa. A cerca de 16 km ao sul ficava o Ruweisat Ridge , uma proeminência pedregosa baixa que dava excelente observação por muitos quilômetros sobre o deserto circundante; 20 mi (32 km) ao sul foi a Depressão de Qattara. A linha que os britânicos escolheram para defender se estendia entre o mar e a Depressão, o que significava que Rommel só poderia flanqueá-la fazendo um desvio significativo para o sul e cruzando o deserto do Saara . O exército britânico no Egito reconheceu isso antes da guerra e fez com que o Oitavo Exército iniciasse a construção de várias "caixas" (localidades com escavações e cercadas por campos minados e arame farpado), sendo a mais desenvolvida em torno da estação ferroviária de Alamein. [20]A maior parte da "linha" era um deserto aberto e vazio. [21] O tenente-general William Norrie ( oficial general comandante [GOC] XXX Corps ) organizou a posição e começou a construir três "caixas" defendidas. O primeiro e mais forte, em El Alamein, na costa, havia sido parcialmente conectado e extraído pela 1ª Divisão Sul-Africana . A caixa Bab el Qattara - cerca de 20 milhas (32 km) da costa e 8 milhas (13 km) a sudoeste do Ruweisat Ridge - havia sido escavada, mas não havia sido conectada ou extraída, enquanto na caixa Naq Abu Dweis ( à beira da Depressão de Qattara), a 55 km da costa, muito pouco trabalho havia sido feito. [21]

A posição britânica no Egito era desesperada, a derrota de Mersa Matruh havia criado um pânico no quartel-general britânico no Cairo, algo mais tarde chamado de "Flap". No que veio a ser chamado de "Quarta-feira de Cinzas", no quartel-general britânico, nas unidades de retaguarda e na Embaixada britânica, os papéis foram queimados às pressas em antecipação à queda da cidade. Auchinleck - embora acreditando que poderia parar Rommelem Alamein - sentiu que não podia ignorar a possibilidade de que ele pudesse mais uma vez ser derrotado ou derrotado. Para manter seu exército, devem ser feitos planos para a possibilidade de uma nova retirada, mantendo o moral e mantendo o apoio e a cooperação dos egípcios. Posições defensivas foram construídas a oeste de Alexandria e nas proximidades do Cairo, enquanto áreas consideráveis ​​no delta do Nilo foram inundadas. [22] O Eixo também acreditava que a captura do Egito era iminente; O líder italiano Benito Mussolini – pressentindo um momento histórico – voou para a Líbia para se preparar para sua entrada triunfal no Cairo. [23]

25 PDR do Regimento de Campo 2/8, Artilharia Real Australiana em El Alamein, 12 de julho de 1942.

A dispersão do X Corps em Mersa Matruh interrompeu o plano de Auchinleck de ocupar as defesas de Alamein. Em 29 de junho, ele ordenou que o XXX Corps - a 1ª divisão sul-africana, 5ª e 10ª indiana - tomasse o setor costeiro à direita da frente e o XIII Corps - a 2ª divisão da Nova Zelândia e a 4ª divisão indiana - ficasse à esquerda . Os restos da 1ª Divisão Blindada e da 7ª Divisão Blindada deveriam ser mantidos como reserva móvel do exército. [24] Sua intenção era que as posições defensivas fixas canalizassem e desorganizassem o avanço do inimigo enquanto as unidades móveis atacariam seus flancos e retaguarda. [25]

On 30 June, Rommel's Panzerarmee Afrika approached the Alamein position. The Axis forces were exhausted and understrength. Rommel had driven them forward ruthlessly, being confident that, provided he struck quickly before Eighth Army had time to settle, his momentum would take him through the Alamein position and he could then advance to the Nile with little further opposition. Supplies remained a problem because the Axis staff had originally expected a pause of six weeks after the capture of Tobruk. German air units were also exhausted and providing little help against the RAF's all-out attack on the Axis supply lines which, with the arrival of United States Army Air Forces (USAAF) heavy bombers, could reach as far as Benghazi.[26]Embora os suprimentos capturados fossem úteis, água e munição estavam constantemente em falta, enquanto a escassez de transporte impedia a distribuição dos suprimentos que as forças do Eixo tinham. [27]

Plano de ataque do eixo

O plano de Rommel era que a 90ª Divisão Leve e as 15ª e 21ª divisões Panzer do Afrika Korps penetrassem nas linhas do Oitavo Exército entre a caixa de Alamein e Deir el Abyad (que ele acreditava estar defendida). A 90ª Divisão Ligeira deveria então virar para o norte para cortar a estrada costeira e prender os defensores da caixa Alamein (que Rommel pensava estar ocupada pelos restos da 50ª Divisão de Infantaria) e o Afrika Korps viraria para a direita para atacar a retaguarda da XIII Corpo.

Batalha

Uma divisão italiana deveria atacar a caixa de Alamein pelo oeste e outra deveria seguir a 90ª Divisão Leve. O XX Corpo italiano deveria seguir o Afrika Korps e lidar com a caixa de Qattara, enquanto a 133ª Divisão Blindada "Littorio" e as unidades de reconhecimento alemãs protegeriam o flanco direito. [28] Rommel planejou atacar em 30 de junho, mas as dificuldades de abastecimento e transporte resultaram em um atraso de um dia, vital para a reorganização das forças de defesa na linha Alamein. Em 30 de junho, a 90ª Divisão Leve ainda estava a 24 km da linha de partida, a 21ª Divisão Panzer foi imobilizada por falta de combustível e o apoio aéreo prometido ainda não havia chegado aos seus aeródromos avançados. [29]

Ataques do Exército Panzer na África

Um Panzer II do Afrika Korps .

Às 03:00 de 1 de julho, a 90ª Divisão de Infantaria Ligeira avançou para o leste, mas se desviou muito para o norte e colidiu com as defesas da 1ª Divisão Sul-Africana e ficou presa. [28] [30] As 15ª e 21ª Divisões Panzer do Afrika Korps foram atrasadas por uma tempestade de areia e depois por um ataque aéreo pesado. Era plena luz do dia quando eles contornaram a parte de trás de Deir el Abyad, onde encontraram o local a leste ocupado pela 18ª Brigada de Infantaria Indiana que, após uma viagem apressada do Iraque, havia ocupado a posição exposta a oeste de Ruweisat. Ridge e leste de Deir el Abyad em Deir el Shein no final de 28 de junho para criar uma das caixas defensivas adicionais de Norrie. [31]

Por volta das 10:00 de 1 de julho, a 21ª Divisão Panzer atacou Deir el Shein. A 18ª Brigada de Infantaria Indiana - apoiada por 23 obuses de 25 libras , 16 dos novos canhões antitanque de 6 libras e nove tanques Matilda - resistiu o dia inteiro em combates desesperados, mas à noite os alemães conseguiram ultrapassá-los . [32] O tempo que eles compraram permitiu que Auchinleck organizasse a defesa do extremo oeste de Ruweisat Ridge. [33] A 1ª Divisão Blindada foi enviada para intervir em Deir el Shein. Eles correram para a 15ª Divisão Panzer ao sul de Deir el Shein e dirigiram para o oeste. Ao final da luta do dia, o Afrika Korpstinha 37 tanques deixados de fora de seu complemento inicial de 55. [34]

Durante o início da tarde, o 90th Light se desvencilhou das defesas da caixa de El Alamein e retomou seu movimento para o leste. Ele ficou sob fogo de artilharia dos três grupos de brigada sul-africanos e foi forçado a cavar. [34]

Em 2 de julho, Rommel ordenou a retomada da ofensiva. Mais uma vez, a 90th Light não conseguiu progredir, então Rommel chamou o Afrika Korps para abandonar sua varredura planejada para o sul e, em vez disso, juntar-se ao esforço para romper a estrada costeira atacando o leste em direção à Ruweisat Ridge. A defesa britânica de Ruweisat Ridge contou com uma formação improvisada chamada "Robcol", compreendendo um regimento de artilharia de campo e artilharia antiaérea leve e uma companhia de infantaria. Robcol - de acordo com a prática normal do Exército Britânico para formações ad hoc - recebeu o nome de seu comandante, o Brigadeiro Robert Waller, o Comandante da Artilharia Real da 10ª Divisão de Infantaria Indiana. [35]Robcol conseguiu ganhar tempo e, no final da tarde, as duas brigadas blindadas britânicas se juntaram à batalha com a 4ª Brigada Blindada enfrentando o 15º Panzer e a 22ª Brigada Blindada 21º Panzer , respectivamente. [36] Eles repeliram repetidos ataques da armadura do Eixo, que então se retirou antes do anoitecer. Os britânicos reforçaram Ruweisat na noite de 2 de julho. O Robcol agora ampliado tornou-se "Walgroup". [35] Enquanto isso, a Royal Air Force (RAF) fez ataques aéreos pesados ​​às unidades do Eixo. [37]

No dia seguinte, 3 de julho, Rommel ordenou que o Afrika Korps retomasse seu ataque ao cume de Ruweisat com o XX Corpo Motorizado Italiano em seu flanco sul. O X Corps italiano , enquanto isso, deveria manter El Mreir. Por esta fase, o Afrika Korps tinha apenas 26 tanques operacionais. [38] Houve uma forte troca de blindados ao sul do cume de Ruweisat durante a manhã e o principal avanço do Eixo foi realizado. [38] Em 3 de julho, a RAF realizou 780 missões. [d]

Para aliviar a pressão à direita e ao centro da linha do Oitavo Exército, o XIII Corpo à esquerda avançou da caixa Qattara (conhecida pelos neozelandeses como caixa Kaponga). O plano era que a 2ª Divisão da Nova Zelândia - com os restos da 5ª Divisão Indiana e da 7ª Brigada de Motor sob seu comando - iria para o norte para ameaçar o flanco e a retaguarda do Eixo. [35] Esta força encontrou a artilharia da 132ª Divisão Blindada "Ariete" , que estava dirigindo no flanco sul da divisão quando atacou Ruweisat. O comandante italiano ordenou que seus batalhões lutassem independentemente, mas o Ariete perdeu 531 homens (cerca de 350 prisioneiros), 36 peças de artilharia, seis (ou oito?) tanques e 55 caminhões. [41]Ao final do dia, a Divisão Ariete tinha apenas cinco tanques. [42] O dia terminou mais uma vez com o Afrika Korps e o Ariete saindo em segundo lugar para os números superiores da 22ª e 4ª Brigadas Blindadas britânicas, [e] frustrando as tentativas de Rommel de retomar seu avanço. [43] A RAF mais uma vez desempenhou seu papel, realizando 900 missões durante o dia. [38]

Ao sul, em 5 de julho, o grupo da Nova Zelândia retomou seu avanço para o norte em direção a El Mreir, com a intenção de cortar a retaguarda da Divisão Ariete . O fogo pesado da 27ª Divisão de Infantaria italiana "Brescia" em El Mreir, no entanto, 5 milhas (8,0 km) ao norte da caixa de Qattara, verificou seu progresso e levou o XIII Corpo a cancelar seu ataque. [41]

Rommel se aprofunda

Marechal de Campo Erwin Rommel, com seus assessores durante a campanha no deserto, 1942.

Nesse ponto, Rommel decidiu que suas forças exaustas não poderiam avançar mais sem descansar e se reagrupar. Ele relatou ao Alto Comando Alemão que suas três divisões alemãs contavam apenas 1.200-1.500 homens cada e o reabastecimento estava se mostrando altamente problemático por causa da interferência inimiga do ar. Ele esperava ter que permanecer na defensiva por pelo menos duas semanas. [44]

A essa altura, Rommel estava sofrendo com o comprimento prolongado de suas linhas de suprimentos. A Força Aérea Aliada do Deserto (DAF) estava se concentrando ferozmente em suas rotas de abastecimento frágeis e alongadas, enquanto as colunas móveis britânicas movendo-se para o oeste e atacando do sul estavam causando estragos nos escalões traseiros do Eixo. [45] Rommel podia arcar com essas perdas ainda menos, pois os embarques da Itália haviam sido substancialmente reduzidos (em junho, ele recebeu 5.000 toneladas curtas (4.500 t) de suprimentos em comparação com 34.000 toneladas curtas (31.000 t) em maio e 400 veículos (em comparação com 2.000 em maio). [46] Enquanto isso, o Oitavo Exército estava se reorganizando e reconstruindo, beneficiando-se de suas curtas linhas de comunicação. Em 4 de julho, a 9ª Divisão australianahavia entrado na linha no norte e, em 9 de julho, a 5ª Brigada de Infantaria indiana também retornou, assumindo a posição de Ruweisat. Ao mesmo tempo, a nova 161ª Brigada de Infantaria indiana reforçou a esgotada 5ª Divisão de Infantaria indiana. [47]

Tel el Eisa

Em 8 de julho, Auchinleck ordenou que o novo comandante do XXX Corps - tenente-general William Ramsden - capturasse os cumes baixos em Tel el Eisa e Tel el Makh Khad e, em seguida, empurrasse grupos de batalha móveis para o sul em direção a Deir el Shein e grupos invasores a oeste em direção ao aeródromos de El Daba. Enquanto isso, o XIII Corpo impediria o Eixo de mover tropas para o norte para reforçar o setor costeiro. [48] ​​Ramsden encarregou a 9ª Divisão Australiana com o 44º Regimento Real de Tanques sob comando com o objetivo de Tel el Eisa e a 1ª Divisão Sul-Africana com oito tanques de apoio, Tel el Makh Khad. Os grupos de ataque deveriam ser fornecidos pela 1ª Divisão Blindada. [49]

Marshal Ettore Bastico, Supreme Commander of Axis Forces in North Africa and Rommel's superior.

Following a bombardment which started at 03:30 on 10 July, the Australian 26th Brigade launched an attack against the ridge north of Tel el Eisa station along the coast (Trig 33). The bombardment was the heaviest barrage yet experienced in North Africa, which created panic in the inexperienced soldiers of the Italian 60th Infantry Division "Sabratha" who had only just occupied sketchy defences in the sector.[50][51][52][53] The Australian attack took more than 1,500 prisoners, routed an Italian Division and overran the German Signals Intercept Company 621.[54] Meanwhile, the South Africans had by late morning taken Tel el Makh Khad and were in covering positions.[49]

Elementos da 164ª Divisão Leve Alemã e da 101ª Divisão Motorizada Italiana "Trieste" chegaram para preencher a lacuna nas defesas do Eixo. [49] [55] [56] Naquela tarde e noite, tanques da 15ª Divisão Panzer alemã e italiana de Trieste lançaram contra-ataques contra as posições australianas, os contra-ataques falhando em face da esmagadora artilharia aliada e do anti-ataque australiano. armas de tanque. [57] [58]

Nas primeiras luzes de 11 de julho, o 24º Batalhão Australiano, apoiado por tanques do 44º Regimento Real de Tanques, atacou o extremo oeste da colina de Tel el Eisa (Ponto 24). [49] [59] No início da tarde, o recurso foi capturado e foi mantido contra uma série de contra-ataques do Eixo ao longo do dia. Uma pequena coluna de blindados, infantaria motorizada e canhões partiu para atacar Deir el Abyad e fez com que um batalhão de infantaria italiana se rendesse. Seu progresso foi verificado no cume de Miteirya e foi forçado a retirar-se naquela noite para a caixa de El Alamein. [60] Durante o dia, mais de 1.000 prisioneiros italianos foram feitos. [61] [62] [63]

Em 12 de julho, a 21ª Divisão Panzer lançou um contra-ataque contra Trig 33 e Point 24, que foi derrotado após uma luta de 2 horas e meia, com mais de 600 alemães mortos e feridos espalhados na frente das posições australianas. [63] [64] No dia seguinte, 21. Panzerdivision lançou um ataque contra o Ponto 33 e as posições sul-africanas na caixa El Alamein. [65]Na Caixa El Alamein, a Infantaria Ligeira Real de Durban enfrentou toda a força dos ataques alemães. A Infantaria Ligeira Real de Durban (RDLI) não tinha canhões antitanque adequados e a artilharia alemã cortou os cabos telefônicos sul-africanos, aumentando o apoio da artilharia de campo. O ataque foi interrompido por intenso fogo de artilharia dos defensores. Embora os sul-africanos tenham repelido o ataque alemão, às 16h10, tanques e bombardeiros de mergulho alemães avançaram até 300 metros das posições sul-africanas. A 9ª artilharia de campo australiana, 7º Regimento Médio Britânico teve que ajudar a repelir o ataque alemão. Na última luz, o 79º Regimento Antitanque britânico foi implantado para ajudar as forças sul-africanas, mas o ataque alemão estava se esgotando. As perdas sul-africanas em 13 de julho totalizaram nove mortos e 42 feridos. Embora as baixas sul-africanas tenham sido relativamente leves, sua habilidade em resistir aos ataques alemães anulou suas baixas. Se a Caixa El Alamein tivesse sido capturada pelas forças de Rommel, as consequências para o Oitavo Exército teriam sido devastadoras; a linha El Alamein teria sido rompida, as forças australianas teriam sido isoladas do Oitavo Exército e forçado uma retirada geral para o Delta do Nilo.[66] Rommel ainda estava determinado a expulsar as forças britânicas do saliente norte. Embora os defensores australianos tenham sido forçados a recuar do Ponto 24, pesadas baixas foram infligidas à 21ª Divisão Panzer . [67] [68] [69] Outro ataque foi montado em 15 de julho, mas não fez terreno contra a resistência tenaz. Em 16 de julho, os australianos - apoiados por tanques britânicos - lançaram um ataque para tentar tomar o Ponto 24, mas foram forçados a recuar pelos contra-ataques alemães, [70] sofrendo quase cinquenta por cento de baixas. [71]

Após sete dias de combates ferozes, a batalha no norte pelo saliente de Tel el Eisa se esgotou. A 9ª Divisão australiana estimou que pelo menos 2.000 soldados do Eixo foram mortos e mais de 3.700 prisioneiros de guerra capturados na batalha. [72] Possivelmente, a característica mais importante da batalha, no entanto, foi que os australianos capturaram a Signals Intercept Company 621, que forneceu a Rommel informações inestimáveis ​​de comunicações de rádio britânicas. [73] [74]

Primeira Batalha de Ruweisat Ridge

Um soldado inspeciona um tanque italiano M13/40 que foi nocauteado perto de El Alamein, 11 de julho de 1942
Um canhão antitanque alemão de 88 mm capturado e destruído por tropas da Nova Zelândia perto de El Alamein, em 17 de julho de 1942.

À medida que as forças do Eixo se aprofundavam, Auchinleck - tendo atraído várias unidades alemãs para o setor costeiro durante os combates de Tel el Eisa - desenvolveu um plano - codinome Operação Bacon - para atacar a 17ª Divisão de Infantaria italiana "Pavia" e as divisões de Brescia no centro da frente no cume Ruweisat. [75] A inteligência de sinais estava dando a Auchinleck detalhes claros da ordem de batalha do Eixo e das disposições da força. Sua política era "... atingir os italianos sempre que possível em vista de seu moral baixo e porque os alemães não podem manter frentes estendidas sem eles". [76]

A intenção era que a 4ª Brigada da Nova Zelândia e a 5ª Brigada da Nova Zelândia (à direita da 4ª Brigada) atacassem a noroeste para tomar a parte ocidental da cordilheira e à sua direita a 5ª Brigada de Infantaria indiana para capturar a parte leste da cordilheira em um ataque noturno. Em seguida, a 2ª Brigada Blindada passaria pelo centro dos objetivos da infantaria para explorar em direção a Deir el Shein e o cume de Miteirya. À esquerda, a 22ª Brigada Blindada estaria pronta para avançar para proteger a infantaria à medida que se consolidava no cume. [77]

O ataque começou às 23:00 em 14 de julho. As duas brigadas da Nova Zelândia pouco antes do amanhecer de 15 de julho alcançaram seus objetivos, mas campos minados e bolsões de resistência criaram confusão entre os atacantes. Vários bolsões de resistência foram deixados para trás pelo avanço das tropas avançadas, o que impediu o avanço das reservas, artilharia e armas de apoio. Como resultado, as brigadas da Nova Zelândia ocuparam posições expostas no cume sem armas de apoio, exceto algumas armas antitanque. [78] Mais significativamente, as duas brigadas blindadas britânicas não conseguiram avançar para proteger a infantaria. À primeira luz, um destacamento do Panzer da 15ª divisão PanzerRegiment lançou um contra-ataque contra o 22º Batalhão da 4ª Brigada da Nova Zelândia. Uma troca afiada derrubou seus canhões antitanque e a infantaria se viu exposta em campo aberto, sem alternativa a não ser se render. Cerca de 350 neozelandeses foram feitos prisioneiros. [78]

Enquanto a 2ª Divisão da Nova Zelândia atacou as encostas ocidentais do Ruweisat Ridge , a 5ª Brigada indiana fez pequenos ganhos no cume Ruweisat a leste. Às 07:00, a palavra foi finalmente recebida pela 2ª Brigada Blindada, que começou a se mover para noroeste. Dois regimentos se envolveram em um campo minado, mas o terceiro conseguiu se juntar à 5ª Brigada de Infantaria indiana ao renovar seu ataque. Com a ajuda dos blindados e da artilharia, os índios conseguiram atingir seus objetivos no início da tarde. [78] Enquanto isso, a 22ª Brigada Blindada havia sido engajada em Alam Nayil pela 90ª Divisão Ligeira e pelo Ariete .Divisão Blindada, avançando do sul. Enquanto - com a ajuda de colunas móveis de infantaria e artilharia da 7ª Divisão Blindada - eles empurraram a sonda do Eixo com facilidade, eles foram impedidos de avançar para o norte para proteger o flanco da Nova Zelândia. [79]

Vendo o Brescia e Pavia sob pressão, Rommel apressou as tropas alemãs para Ruweisat. Às 15:00, o 3º Regimento de Reconhecimento e parte da 21ª Divisão Panzer do norte e o 33º Regimento de Reconhecimento e o Grupo Baade composto por elementos da 15ª Divisão Panzer do sul estavam no lugar sob o tenente-general ( General der Panzertruppe ) Walther Nehring . [80] Às 17:00, Nehring lançou seu contra-ataque. A 4ª Brigada da Nova Zelândia ainda estava com falta de armas de apoio e também, a essa altura, de munição. Mais uma vez, as defesas antitanque foram sobrecarregadas e cerca de 380 neozelandeses foram feitos prisioneiros, incluindo o capitão Charles Upham[80] que ganhou uma segunda Victoria Cross por suas ações, incluindo a destruição de um tanque alemão e várias armas e veículos com granadas, apesar de ter sido atingido no cotovelo por uma bala de metralhadora. Por volta das 18h, o QG da brigada foi invadido. Por volta das 18h15, a 2ª Brigada Blindada enfrentou a blindagem alemã e interrompeu o avanço do Eixo para o leste. Ao anoitecer, Nehring interrompeu a ação. [80]

No início de 16 de julho, Nehring renovou seu ataque. A 5ª Brigada de Infantaria Indiana os empurrou para trás, mas ficou claro pelo tráfego de rádio interceptado que uma nova tentativa seria feita. Preparações extenuantes para cavar armas antitanque foram feitas, planos de fogo de artilharia organizados e um regimento da 22ª Brigada Blindada foi enviado para reforçar a 2ª Brigada Blindada. [79] Quando o ataque recomeçou no final da tarde, foi repelido. Após a batalha, os índios contaram 24 tanques nocauteados, bem como carros blindados e inúmeras armas antitanque deixadas no campo de batalha. [81] [82]

Em três dias de combate, os Aliados fizeram mais de 2.000 prisioneiros do Eixo, a maioria das divisões italianas de Brescia e Pavia ; a divisão da Nova Zelândia sofreu 1.405 baixas. [83] [84] A luta em Tel el Eisa e Ruweisat causou a destruição de três divisões italianas, forçou Rommel a redistribuir sua armadura do sul, tornou necessário colocar campos minados na frente das divisões italianas restantes e fortalecê-los com destacamentos de tropas alemãs. [85]

Miteirya Ridge (Ruin Ridge)

Para aliviar a pressão no cume de Ruweisat, Auchinleck ordenou que a 9ª Divisão australiana fizesse outro ataque do norte. Nas primeiras horas de 17 de julho, a 24ª Brigada Australiana - apoiada pelo 44º Regimento Real de Tanques (RTR) e forte cobertura de caças do ar - atacou o cume de Miteirya [79] (conhecido como "cume das ruínas" pelos australianos). O ataque noturno inicial correu bem, com 736 prisioneiros feitos, principalmente das divisões motorizadas italianas de Trento e Trieste . Mais uma vez, no entanto, uma situação crítica para as forças do Eixo foi recuperada por vigorosos contra-ataques de forças alemãs e italianas reunidas às pressas, o que forçou os australianos a se retirarem de volta à sua linha de partida com 300 baixas. [79] [86][87] [88] Embora a História Oficial Australiana do 2/32º Batalhão da 24ª Brigada descreva a força de contra-ataque como "alemã", [89] o historiador australiano Mark Johnston relata que os registros alemães indicam que foi aDivisão de Trento que invadiu o batalhão australiano. [90] [f]

Segunda Batalha de Ruweisat Ridge (El Mreir)

Uma arma de campo de 25 pdr do 11º Regimento de Campo, Artilharia Real, em ação, julho de 1942.

O Oitavo Exército agora desfrutava de uma enorme superioridade em material sobre as forças do Eixo: a 1ª Divisão Blindada tinha 173 tanques e mais em reserva ou em trânsito, [92] incluindo 61 Grants [85] enquanto Rommel possuía apenas 38 tanques alemães e 51 tanques italianos [ 92] 93] [94] embora suas unidades blindadas tivessem cerca de 100 tanques aguardando reparos. [92]

O plano de Auchinleck era que a 161ª Brigada de Infantaria Indiana atacasse ao longo do cume de Ruweisat para tomar Deir el Shein, enquanto a 6ª Brigada da Nova Zelândia atacava do sul do cume até a depressão de El Mreir. À luz do dia, duas brigadas blindadas britânicas – 2ª Brigada Blindada e a nova 23ª Brigada Blindada – passariam pela brecha criada pela infantaria. O plano era complicado e ambicioso. [95]

O ataque noturno da infantaria começou às 16h30 de 21 de julho. O ataque da Nova Zelândia teve seus objetivos na depressão de El Mreir [96] mas, mais uma vez, muitos veículos não chegaram e estavam com falta de armas de apoio em posição exposta. Ao amanhecer de 22 de julho, as brigadas blindadas britânicas novamente não conseguiram avançar. Ao amanhecer de 22 de julho, os 5º e 8º Regimentos Panzer de Nehring responderam com um rápido contra-ataque que rapidamente invadiu a infantaria da Nova Zelândia em campo aberto, causando mais de 900 baixas aos neozelandeses. [97] A 2ª Brigada Blindada enviou dois regimentos para ajudar, mas eles foram detidos por minas e fogo antitanque. [98]

O ataque da 161ª Brigada indiana teve fortunas mistas. À esquerda, a tentativa inicial de limpar o extremo oeste de Ruweisat falhou, mas às 08:00 um novo ataque do batalhão de reserva foi bem-sucedido. À direita, o batalhão atacante invadiu a posição de Deir el Shein, mas foi repelido em combate corpo a corpo. [98]

Para agravar o desastre em El Mreir, às 08:00 o comandante da 23ª Brigada Blindada ordenou que sua brigada avançasse, com a intenção de seguir suas ordens ao pé da letra. O major-general Gatehouse - comandante da 1ª Divisão Blindada - não estava convencido de que um caminho havia sido adequadamente aberto nos campos minados e sugeriu que o avanço fosse cancelado. [99] No entanto, o comandante do XIII Corpo - tenente-general William Gott - rejeitou isso e ordenou o ataque, mas em uma linha central 1,6 km ao sul do plano original, que ele acreditava incorretamente estar livre de minas. Essas ordens falharam e o ataque prosseguiu como planejado originalmente. A brigada se viu atolada em campos minados e sob fogo pesado. Eles foram então contra-atacados pelo 21º Panzer às 11:00 e forçados a se retirar.[99] A 23ª Brigada Blindada foi destruída, com a perda de 40 tanques destruídos e 47 seriamente danificados. [99]

Às 17:00, Gott ordenou que a 5ª Divisão de Infantaria Indiana executasse um ataque noturno para capturar a metade ocidental do cume de Ruweisat e Deir el Shein. 3/ 14º Regimento Punjab da 9ª Brigada de Infantaria Indiana atacou às 02:00 em 23 de julho, mas falhou porque perdeu a direção. Uma nova tentativa à luz do dia conseguiu invadir a posição, mas o fogo intenso de três lados resultou na perda de controle quando o comandante foi morto, e quatro de seus oficiais superiores ficaram feridos ou desapareceram. [100]

Ataque a Tel el Eisa retomado

Destruiu Panzer IIIs perto de Tel el Eisa

Ao norte, a 9ª Divisão australiana continuou seus ataques. Às 06:00 em 22 de julho, a 26ª Brigada australiana atacou Tel el Eisa e a 24ª Brigada australiana atacou Tel el Makh Khad em direção a Miteirya (Ruin Ridge). [100] Foi durante essa luta que Arthur Stanley Gurney realizou as ações pelas quais foi postumamente premiado com a Victoria Cross. A luta por Tel el Eisa foi cara, mas à tarde os australianos controlaram o recurso. [100] [101] [102]Naquela noite, a 24ª Brigada australiana atacou Tel el Makh Khad com os tanques do 50º RTR em apoio. A unidade de tanques não havia sido treinada em apoio aproximado de infantaria e não conseguiu se coordenar com a infantaria australiana. O resultado foi que a infantaria e a blindagem avançaram de forma independente e, tendo alcançado o objetivo 50º RTR, perderam 23 tanques por falta de apoio de infantaria. [100] [103] [104]

Mais uma vez, o Oitavo Exército falhou em destruir as forças de Rommel, apesar de sua esmagadora superioridade em homens e equipamentos. Por outro lado, para Rommel a situação continuou grave, pois, apesar das operações defensivas bem-sucedidas, sua infantaria sofreu pesadas baixas e ele relatou que "a situação é crítica ao extremo". [105]

Operação Masculinidade

Em 26/27 de julho, Auchinleck lançou a Operação Manhood no setor norte em uma tentativa final de quebrar as forças do Eixo. O XXX Corps foi reforçado com 1ª Divisão Blindada (menos 22ª Brigada Blindada), 4ª Brigada Blindada Leve e 69ª Brigada de Infantaria. O plano era quebrar a linha inimiga ao sul do cume de Miteirya e explorar o noroeste. Os sul-africanos deveriam fazer e marcar uma lacuna nos campos minados a sudeste de Miteirya até a meia-noite de 26/27 de julho. [100]Às 01:00 de 27 de julho, a 24ª Brigada de Infantaria Australiana deveria ter capturado o extremo leste da cordilheira de Miteirya e exploraria em direção ao noroeste. A 69ª Brigada de Infantaria passaria pela brecha do campo minado criado pelos sul-africanos para Deir el Dhib e limparia e marcaria brechas em outros campos minados. A 2ª Brigada Blindada passaria então para El Wishka e seria seguida pela 4ª Brigada Blindada Leve que atacaria as linhas de comunicação do Eixo. [106]

A Valentine no norte da África, carregando infantaria britânica

Esta foi a terceira tentativa de romper no setor norte, e os defensores do Eixo estavam esperando o ataque. [107] Como os ataques anteriores, foi às pressas e, portanto, mal planejado. [108] A 24ª Brigada Australiana conseguiu atingir seus objetivos em Miteirya Ridge às 02:00 [g] de 27 de julho. [109]Ao sul, a 69ª Brigada britânica partiu às 01h30 e conseguiu atingir seus objetivos por volta das 08h00. No entanto, as unidades antitanque de apoio ficaram perdidas na escuridão ou atrasadas por campos minados, deixando os atacantes isolados e expostos quando a luz do dia chegou. Seguiu-se um período durante o qual os relatórios da frente de batalha sobre as lacunas do campo minado eram confusos e conflitantes. Como consequência, o avanço da 2ª Brigada Blindada foi adiado. [106] [110] Rommel lançou um contra-ataque imediato e os grupos de batalha blindados alemães invadiram os dois batalhões avançados da 69ª Brigada. [106] [111]Enquanto isso, o 50º RTR apoiando os australianos estava tendo dificuldade em localizar as lacunas do campo minado feitas pelo 2/24º Batalhão australiano. Eles não conseguiram encontrar uma rota e no processo foram pegos por fogo pesado e perderam 13 tanques. O 2/28º batalhão australiano sem apoio no cume foi invadido. A 69ª Brigada sofreu 600 baixas e os australianos 400 sem nenhum ganho. [106]

O Oitavo Exército estava exausto e, em 31 de julho, Auchinleck ordenou o fim das operações ofensivas e o fortalecimento das defesas para enfrentar uma grande contra-ofensiva.

Pedra comemorativa colocada pelo 7º Regimento Bersaglieri na estrada de Alexandria a El Alamein no ponto alto do avanço italiano. A inscrição diz: Mancò la fortuna, non-il valore (Falta de fortuna, não de valor).

Rommel mais tarde culpou o fracasso em atravessar o Nilo em como as fontes de suprimento para seu exército haviam secado e como:

então o poder de resistência de muitas formações italianas entrou em colapso. Os deveres de camaradagem, para mim particularmente como comandante em chefe, obrigam-me a afirmar inequivocamente que as derrotas sofridas pelas formações italianas em Alamein no início de julho não foram culpa do soldado italiano. O italiano era solícito, altruísta e bom camarada, e, considerando as condições em que servia, sempre dera mais do que a média. Não há dúvida de que a conquista de cada unidade italiana, especialmente das forças motorizadas, superou em muito tudo o que o exército italiano havia feito por cem anos. Muitos generais e oficiais italianos conquistaram nossa admiração tanto como homens quanto como soldados. A causa da derrota italiana teve suas raízes em todo o estado e sistema militar italiano, no seu pobre armamento e no desinteresse geral pela guerra de muitos italianos, tanto oficiais como estadistas. Este fracasso italiano frequentemente impediu a realização de meus planos.

—  Rommel[112]

Rommel complained bitterly about the failure of important Italian convoys to get desperately needed tanks and supplies through to him, always blaming the Italian Supreme Command, never suspecting British code breaking.[113]

De acordo com o Dr. James Sadkovich e outros, Rommel muitas vezes exibia uma tendência distinta de culpar e fazer bode expiatório seus aliados italianos para encobrir seus próprios erros e deficiências como comandante em campo. [114] [115] Por exemplo, enquanto Rommel era um comandante tático muito bom, os altos comandos italianos e alemães estavam preocupados com a falta de consciência operacional e senso de objetivos estratégicos. [116] O Dr Sadkovich aponta que ele frequentemente superava sua logística e desperdiçava valiosos equipamentos militares (principalmente italianos) e recursos em batalha após batalha sem objetivos estratégicos claros e uma apreciação da logística limitada que seus aliados italianos estavam tentando desesperadamente fornecer. ele. [114]

Consequências

Prisioneiros alemães e italianos capturados durante o avanço no Ruweisat Ridge, julho de 1942

A batalha foi um impasse, mas interrompeu o avanço do Eixo em Alexandria (e depois no Cairo e, finalmente, no Canal de Suez ). O Oitavo Exército sofreu mais de 13.000 baixas em julho, incluindo 4.000 na 2ª Divisão da Nova Zelândia, 3.000 na 5ª Divisão de Infantaria Indiana e 2.552 baixas em batalha na 9ª Divisão Australiana, mas fez 7.000 prisioneiros e infligiu grandes danos a homens e máquinas do Eixo . [5] [71]Em sua apreciação de 27 de julho, Auchinleck escreveu que o Oitavo Exército não estaria pronto para atacar novamente até meados de setembro, no mínimo. Ele acreditava que, porque Rommel entendia que com o passar do tempo a situação dos Aliados só melhoraria, ele foi obrigado a atacar o mais rápido possível e antes do final de agosto, quando teria superioridade em armaduras. Auchinleck, portanto, fez planos para uma batalha defensiva. [117]

No início de agosto, Winston Churchill e o general Sir Alan Brooke - o chefe do Estado-Maior Imperial (CIGS) - visitaram o Cairo a caminho de encontrar Joseph Stalin em Moscou . Eles decidiram substituir Auchinleck, nomeando o comandante do XIII Corpo, William Gott , para o comando do Oitavo Exército e o general Sir Harold Alexander como C-in-C Comando do Oriente Médio. A Pérsia e o Iraque deveriam ser separados do Comando do Oriente Médio como um Comando separado da Pérsia e do Iraque e Auchinleck recebeu o posto de C-in-C (que ele recusou). [118] Gott foi morto no caminho para assumir seu comando quando sua aeronave foi derrubada.[119] O tenente-general Bernard Montgomery foi nomeado em seu lugar e assumiu o comando em 13 de agosto. [5] [h]

Veja também

Notas

  1. Força relatada em 30 de junho (55 tanques alemães e 15 italianos). Um número desconhecido de tanques também estava em oficinas de reparo atrás da frente.
  2. Força na linha de frente em 1º de julho. Além disso, 902 tanques estavam em oficinas de reparo atrás da frente, dos quais 34 eram reparáveis ​​e muitos irreparáveis.
  3. O GHQ Cairo estimou que o Eixo poderia ter até 519 tanques úteis em 30 de junho, embora 339 fosse um número mais provável. Na verdade, o número real em 26 de junho foi de 104 em comparação com 155 tanques no Oitavo Exército [14]
  4. Durante o período de 1 a 27 de junho, a Força Aérea do Deserto voou cerca de 15.400 missões. [39] Auchinleck escreveu mais tarde em seus despachos oficiais "... Nossas forças aéreas não poderiam ter feito mais do que fizeram para ajudar e sustentar o Oitavo Exército em sua luta. Seu esforço foi contínuo dia e noite, e o efeito sobre o O inimigo era tremendo. Estou certo de que, não fosse por seus esforços dedicados e excepcionais, não teríamos sido capazes de deter o inimigo na posição de El Alamein." [40]
  5. As duas brigadas blindadas britânicas começaram em 3 de julho com uma força total de 119 tanques [38]
  6. Barton Maughan - historiador oficial da Austrália - escreveu que "dois pelotões avançados da companhia esquerda do 2/32 foram invadidos, 22 homens foram feitos prisioneiros" [91], mas não esclarece mais sobre esse ataque.
  7. A Playfair afirma que "... o tempo logo ficou para trás, mas por volta das 3 da manhã os australianos alcançaram seu objetivo" [106]
  8. Brooke e Auchinleck achavam Montgomery um candidato melhor do que Gott, mas Churchill havia favorecido sua nomeação. [120]

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