França livre

Free France

A França Livre ( francês : France Libre ) foi uma entidade política que alegou ser o governo legítimo da França após a dissolução da Terceira República Francesa . Liderada pelo general francês Charles de Gaulle , a França Livre foi estabelecida como um governo no exílio em Londres em junho de 1940 após a queda da França durante a Segunda Guerra Mundial e lutou contra o Eixo como uma nação aliada com suas Forças Francesas Livres ( Forces françaises libres ). A França Livre também apoiou a resistência na França ocupada pelos nazistas, conhecidas como as Forças Francesas do Interior , e ganhou pontos estratégicos em várias colônias francesas na África .

França livre
La France Libre
1940–1944
Hino:  " La Marseillaise " (oficial)
Veja a legenda do mapa para descrições de cores;  céu azul = colônias sob o controle da França Livre após a Operação Tocha
Veja a legenda do mapa para descrições de cores;
céu azul = colônias sob o controle da França Livre após a Operação Tocha
Status Governo no exílio (até novembro de 1942)
Governo provisório sobre territórios desocupados e libertados (após novembro de 1942)
Capital Paris ( de jure )
Londres ( de facto ) (até novembro de 1942)
Argel ( de facto ) (após novembro de 1942)
Presidente  
• 1940–1944
Charles de Gaulle
Era histórica Segunda Guerra Mundial
18 de junho de 1940
• formação do Conselho de Defesa do Império
11 de julho de 1940
• formação do Comitê Nacional Francês
24 de setembro de 1941
• Criação do CLFN
3 de junho de 1943
3 de junho de 1944
Precedido por
Sucedido por
Terceira República Francesa
Governo Provisório da República Francesa

Após a derrota da Terceira República pela Alemanha nazista , o marechal Philippe Pétain liderou os esforços para negociar um armistício e estabeleceu um estado fantoche alemão conhecido como França de Vichy . De Gaulle rejeitou a rendição, fugiu para a Grã-Bretanha e de lá transmitiu o " Apelo de 18 de junho " ( Appel du 18 juin ) exortando os franceses a resistir aos nazistas e se juntar às Forças Francesas Livres. Em 27 de outubro de 1940, o Conselho de Defesa do Império ( Conseil de défense de l'Empire )—mais tarde o Comitê Nacional Francês ( Comitê national françaisou CNF) - formado para governar os territórios franceses na África central, Ásia e Oceania que atenderam à convocação de 18 de junho.

Inicialmente, com exceção das possessões francesas no Pacífico, Índia e África Equatorial , [nota 1] todos os territórios do império colonial francês rejeitaram o apelo de De Gaulle e reafirmaram sua lealdade ao Marshall Pétain e ao governo de Vichy. [1] Foi apenas progressivamente, muitas vezes com a decisiva intervenção militar dos Aliados, que a França Livre assumiu mais posses de Vichy, garantindo a maioria das colônias em novembro de 1942.

A França Livre lutou contra as tropas do Eixo e de Vichy e serviu em quase todas as grandes campanhas, do Oriente Médio à Indochina e ao norte da África . A Marinha Francesa Livre operou como força auxiliar da Marinha Real e, no Atlântico Norte, da Marinha Real Canadense . [2] Unidades francesas livres também serviram na Força Aérea Real , Força Aérea Soviética e SAS britânico , antes que comandos maiores fossem estabelecidos diretamente sob o controle do governo no exílio. Em 13 de julho de 1942, "Free France" foi oficialmente renomeado Fighting France ( França combattante) para marcar a luta contra o Eixo tanto externamente quanto dentro da França ocupada.

Do ponto de vista legal, o exílio terminou oficialmente após a reconquista do norte da África, uma vez que permitiu que o governo da França Livre se mudasse de Londres para Argel . [nota 2] A partir daí, o Comitê Francês de Libertação Nacional ( Comitê français de Libération nationale , CFNL) foi formado como o governo provisório de todos os franceses. O governo retornou a Paris após sua libertação pela 2ª Divisão Francesa Livre Blindada e forças de Resistência em 25 de agosto de 1944, inaugurando o Governo Provisório da República Francesa ( gouvernement provisoire de la République françaiseou GPRF). O governo provisório governou a França até o fim da guerra e depois até 1946, quando foi estabelecida a Quarta República , encerrando assim a série de regimes provisórios que sucederam a Terceira República após sua queda em 1940.

Em 1 de agosto de 1943, L'Armée d'Afrique uniu-se formalmente às Forças Francesas Livres para formar o Exército de Libertação Francês . Em meados de 1944, as forças desse exército somavam mais de 400.000, e eles participaram dos desembarques na Normandia e da invasão do sul da França , eventualmente liderando o ataque a Paris. Logo eles estavam lutando na Alsácia, nos Alpes e na Bretanha. No final da guerra, eles eram 1.300.000 fortes - o quarto maior exército aliado na Europa - e participaram do avanço aliado através da França e da invasão da Alemanha . O governo da França Livre restabeleceu uma república provisória após a libertação, preparando o terreno para a Quarta República em 1946.

Definição

Historicamente, um indivíduo tornou-se "francês livre" alistando-se nas unidades militares organizadas pelo CFN ou por emprego no braço civil do Comitê. Em 1 de agosto de 1943, após a fusão do CFN e representantes do antigo regime de Vichy no norte da África para formar o CFLN no início de junho, o FFF e o Exército da África (constituindo uma parte importante das forças regulares de Vichy permitidas pelo armistício de 1940) foram fundidos para formar o Exército de Libertação Francês , Armée française de la Libération , e todos os alistamentos subsequentes foram nesta força combinada.

Em muitas fontes, o Free French descreve qualquer indivíduo ou unidade francesa que lutou contra as forças do Eixo após o armistício de junho de 1940. No pós-guerra, para resolver disputas sobre a herança da França Livre, o governo francês emitiu uma definição oficial do termo. Sob esta "instrução ministerial de julho de 1953" ( instrução ministérielle du 29 juillet 1953 ), apenas aqueles que serviram com os Aliados após o armistício franco-alemão em 1940 e antes de 1º de agosto de 1943 podem ser corretamente chamados de "francês livre". [3]

História

Prelúdio

Charles de Gaulle foi um comandante de divisão blindada e ministro do governo Reynaud durante a Batalha da França .

Em 10 de maio de 1940, a Alemanha nazista invadiu a França e os Países Baixos , derrotando rapidamente os holandeses e belgas, enquanto unidades blindadas atacando através das Ardenas cortaram a força de ataque franco-britânica na Bélgica. No final de maio, os exércitos do norte britânico e francês estavam presos em uma série de bolsões, incluindo Dunquerque , Calais , Boulogne , Saint-Valery-en-Caux e Lille . A evacuação de Dunquerque só foi possível pela resistência dessas tropas, particularmente das divisões do exército francês em Lille. [4]

De 27 de maio a 4 de junho, mais de 200.000 membros da Força Expedicionária Britânica e 140.000 soldados franceses foram evacuados de Dunquerque. [5] Nenhum dos lados viu isso como o fim da batalha; Os evacuados franceses foram rapidamente devolvidos à França e muitos lutaram nas batalhas de junho. Depois de ser evacuado de Dunquerque, Alan Brooke desembarcou em Cherbourg em 2 de junho para reformar o BEF, juntamente com a 1ª Divisão Canadense , a única unidade blindada remanescente na Grã-Bretanha. Ao contrário do que muitas vezes se supõe, o moral francês era mais alto em junho do que em maio e eles repeliram facilmente um ataque no sul pela Itália fascista. Uma linha defensiva foi restabelecida ao longo do Somme, mas grande parte da armadura foi perdida no norte da França; eles também foram prejudicados pela escassez de aeronaves, a grande maioria incorrida quando os aeródromos foram superados, em vez de combate aéreo. [6]

Em 1º de junho, Charles de Gaulle foi promovido a general de brigada; em 5 de junho, o primeiro-ministro Paul Reynaud nomeou-o subsecretário de Estado da Defesa, um cargo júnior no gabinete francês . [7] De Gaulle era conhecido por sua disposição de desafiar ideias aceitas; em 1912, ele pediu para ser colocado no regimento de Pétain , cuja máxima "O poder de fogo mata" estava em forte contraste com a ortodoxia predominante . [8] Ele também foi um defensor de longa data das idéias modernas de guerra blindada aplicadas pela Wehrmacht , e comandou a 4ª Divisão Blindada noBatalha de Montcornet . [9] No entanto, ele não era pessoalmente popular; significativamente, nenhum de seus subordinados militares imediatos se juntou a ele em 1940. [10]

O novo comandante francês Maxime Weygand tinha 73 anos e, como Pétain, um anglófobo que via Dunquerque como outro exemplo da falta de confiabilidade da Grã-Bretanha como aliada; de Gaulle mais tarde contou que "perdeu a esperança" quando os alemães renovaram seu ataque em 8 de junho e exigiram um armistício imediato. [11] De Gaulle fazia parte de um pequeno grupo de ministros do governo que favorecia a resistência contínua e Reynaud o enviou a Londres para negociar a proposta de união entre a França e a Grã-Bretanha . Quando este plano entrou em colapso, ele renunciou em 16 de junho e Pétain tornou-se presidente do Conselho. [12] De Gaulle voou para Bordeauxno dia 17, mas retornou a Londres no mesmo dia quando percebeu que Pétain já havia acordado um armistício com as Potências do Eixo . [9]

De Gaulle reúne os franceses livres

Na França ocupada durante a guerra, as reproduções do apelo de 18 de junho foram distribuídas por meios subterrâneos como panfletos e afixadas nas paredes como cartazes por partidários da Resistência . Esta pode ser uma atividade perigosa.

Em 18 de junho, o general de Gaulle falou ao povo francês através da rádio BBC , instando soldados, marinheiros e aviadores franceses a se juntarem à luta contra os nazistas :

"A França não está sozinha! Ela não está sozinha! Ela tem um grande império atrás dela! Juntamente com o Império Britânico , ela pode formar um bloco que controla os mares e continuar a luta. Ela pode, como a Inglaterra, recorrer ao ilimitado industrial recursos dos Estados Unidos". [9]

Alguns membros do gabinete britânico tinham reservas sobre o discurso de de Gaulle , temendo que tal transmissão pudesse provocar o governo de Pétain a entregar a frota francesa aos nazistas, [13] mas o primeiro-ministro britânico Winston Churchill , apesar de suas próprias preocupações, concordou com a transmissão.

Na França, o "Apelo de 18 de junho" de Gaulle ( Appel du 18 juin ) não foi amplamente ouvido naquele dia, mas, juntamente com suas transmissões da BBC [14] nos dias subsequentes e suas comunicações posteriores, veio a ser amplamente lembrado em toda a França. e seu império colonial como a voz da honra e liberdade nacional.

Armistício

Em 19 de junho, de Gaulle transmitiu novamente à nação francesa dizendo que na França "todas as formas de autoridade haviam desaparecido" e como seu governo "caiu sob a escravidão do inimigo e todas as nossas instituições deixaram de funcionar", que era "o dever claro" de todos os militares franceses continuarem lutando. [15]

Isso formaria a base legal essencial do governo de Gaulle no exílio , que o armistício a ser assinado em breve com os nazistas não era apenas desonroso, mas ilegal, e que, ao assiná-lo, o próprio governo francês estaria cometendo traição. [15] Por outro lado, se Vichy era o governo francês legal como alguns como Julian T. Jackson argumentaram, de Gaulle e seus seguidores eram revolucionários, ao contrário dos governos holandês , belga e outros no exílio em Londres. [16]Uma terceira opção pode ser que nenhum dos dois considerasse que um estado sucessor totalmente livre, legítimo, soberano e independente da Terceira República existisse após o Armistício, já que tanto a França Livre quanto a França de Vichy se abstiveram de fazer essa afirmação implícita, evitando cuidadosamente usar a palavra " república" quando se referem a si mesmos, [ carece de fontes ] embora o republicanismo tenha sido um valor ideológico central e princípio central do estado francês desde a Revolução Francesa – e especialmente desde a Guerra Franco-Prussiana . No caso de Vichy, essas razões foram combinadas com ideias de uma Révolution nationale sobre a eliminação da herança republicana da França.

Em 22 de junho de 1940, o marechal Pétain assinou um armistício com a Alemanha , seguido por outro semelhante com a Itália em 24 de junho; ambos entraram em vigor em 25 de junho. [17] Após uma votação parlamentar em 10 de julho, Pétain tornou-se o líder do regime autoritário recém-estabelecido conhecido como Vichy France , a cidade de Vichy sendo a sede do governo. De Gaulle foi julgado à revelia na França de Vichy e condenado à morte por traição. [18] Ele, por outro lado, se considerava o último membro remanescente do governo legítimo de Reynaud e considerava a assunção do poder de Pétain um golpe de estado inconstitucional.

Primórdios das forças francesas livres

Emile Fayolle, piloto da Força Aérea Francesa Livre , durante a Batalha da Grã-Bretanha [19]

Apesar do apelo de de Gaulle para continuar a luta, poucas forças francesas inicialmente prometeram seu apoio. No final de julho de 1940, apenas cerca de 7.000 soldados haviam se juntado ao Exército Francês Livre na Inglaterra. [20] [21] Três quartos dos militares franceses na Grã-Bretanha solicitaram repatriação. [22]

A França estava amargamente dividida pelo conflito. Franceses em todos os lugares foram forçados a escolher lados, e muitas vezes se ressentiram profundamente daqueles que fizeram uma escolha diferente. [23] Um almirante francês, René-Émile Godfroy , expressou a opinião de muitos daqueles que decidiram não se juntar às forças da França Livre, quando em junho de 1940, ele explicou aos exasperados britânicos por que ele não ordenaria seus navios de Alexandria. porto para se juntar a de Gaulle :

"Para nós franceses, o fato é que ainda existe um governo na França, um governo apoiado por um parlamento estabelecido em território não ocupado e que, portanto, não pode ser considerado irregular ou deposto. este outro governo seria claramente uma rebelião." [23]

Da mesma forma, poucos franceses acreditavam que a Grã-Bretanha poderia ficar sozinha. Em junho de 1940, Pétain e seus generais disseram a Churchill que "em três semanas, a Inglaterra terá seu pescoço torcido como uma galinha". [24] Do vasto império da França, apenas os domínios franceses de Santa Helena (em 23 de junho por iniciativa de Georges Colin, cônsul honorário dos domínios [25] ) e o condomínio franco-britânico das Novas Hébridas no Pacífico ( em 20 de julho) respondeu ao chamado às armas de de Gaulle . Não foi até o final de agosto que a França Livre ganharia apoio significativo na África Equatorial Francesa . [26]

Ao contrário das tropas em Dunquerque ou das forças navais no mar, relativamente poucos membros da Força Aérea Francesa tiveram os meios ou a oportunidade de escapar. Como todos os militares presos no continente, eles estavam funcionalmente sujeitos ao governo de Pétain: "As autoridades francesas deixaram claro que aqueles que agissem por iniciativa própria seriam classificados como desertores, e guardas foram colocados para frustrar os esforços para embarcar nos navios ." [27] No verão de 1940, cerca de uma dúzia de pilotos chegaram à Inglaterra e se ofereceram para a RAF para ajudar a combater a Luftwaffe . [28] [29] Muitos outros, no entanto, fizeram o seu caminho através de longas e tortuosas rotas para territórios franceses no ultramar, eventualmente se reagrupando como oForça Aérea Francesa Livre . [30]

A Marinha Francesa foi mais capaz de responder imediatamente ao chamado às armas de De Gaulle . A maioria das unidades inicialmente permaneceu leal a Vichy, mas cerca de 3.600 marinheiros operando 50 navios em todo o mundo se juntaram à Marinha Real e formaram o núcleo das Forças Navais Francesas Livres (FFNF; em francês: FNFL). [21] A rendição da França encontrou seu único porta-aviões, Béarn , em rota dos Estados Unidos carregado com uma preciosa carga de caças e bombardeiros americanos. Não querendo retornar à França ocupada, mas também relutante em se juntar a de Gaulle , Béarn procurou porto na Martinica, sua tripulação mostrando pouca inclinação para ficar do lado dos britânicos em sua luta contínua contra os nazistas. Já obsoleta no início da guerra, ela permaneceria na Martinica pelos próximos quatro anos, seus aviões enferrujando no clima tropical. [31]

Muitos dos homens nas colônias francesas sentiram uma necessidade especial de defender a França, sua distante "pátria", eventualmente tornando-se dois terços das Forças Francesas Livres de De Gaulle .

Composição

As forças francesas livres incluíam homens das ilhas francesas do Pacífico. Principalmente vindos do Taiti, havia 550 voluntários em abril de 1941. Eles serviriam na campanha do Norte da África (incluindo a Batalha de Bir Hakeim ), na Campanha da Itália e em grande parte da Libertação da França. Em novembro de 1944, 275 voluntários restantes foram repatriados e substituídos por homens das Forças Francesas do Interior para lidar melhor com o clima frio. [32]

As forças da França Livre também incluíam 5.000 europeus não franceses, servindo principalmente em unidades da Legião Estrangeira . Havia também republicanos espanhóis fugidos, veteranos da Guerra Civil Espanhola . Em agosto de 1944, eram 350 homens. [33]

A composição étnica das divisões variava. A principal diferença comum, antes do período de agosto a novembro de 1944, era que as divisões blindadas e os elementos blindados e de apoio dentro das divisões de infantaria eram constituídos principalmente por soldados franceses brancos e os elementos de infantaria das divisões de infantaria eram compostos principalmente por soldados coloniais. Quase todos os suboficiais e oficiais eram franceses brancos. Tanto a 2e Division Blindée quanto a 1er Division Blindée eram compostas por cerca de 75% de europeus e 25% de mahgrebianos, razão pela qual a 2e Division Blindée foi selecionada para a Libertação de Paris . [34] A 5ª Divisão Blindée era quase inteiramente composta por franceses brancos.

Os registros da campanha italiana mostram que tanto a 3ª Divisão de Infantaria Argelina quanto a 2ª Divisão de Infantaria Marroquina eram compostas por 60% de Mahgrebianos e 40% de Europeus, enquanto a 4ª Divisão de Infantaria Marroquina era composta por 65% de Mahgrebians e 35% de Europeus. [35] As três divisões norte-africanas tiveram uma brigada de soldados norte-africanos em cada divisão substituída por uma brigada das Forças Francesas do Interior em janeiro de 1945. [36] Tanto a 1ª Divisão Francesa Livre quanto a 9ª Divisão de Infantaria Colonial continham um forte contingente das brigadas de Tirailleurs Senegalais . A 1ª Divisão Francesa Livre também continha uma brigada mista de francesesTroupes de marine e os voluntários das ilhas do Pacífico. [32] Também incluía as Brigadas da Legião Estrangeira. No final de setembro e início de outubro de 1944, tanto as brigadas Tirailleurs Sénégalais quanto os ilhéus do Pacífico foram substituídos por brigadas de tropas recrutadas da França continental. [37] Foi também quando muitas novas divisões de infantaria (12 no total) começaram a ser recrutadas da França continental, incluindo a 10ª Divisão de Infantaria e muitas divisões de infantaria alpina. [ palavras de doninha ] A 3ª Divisão Blindada também foi criada em maio de 1945, mas não viu combate na guerra.

As unidades da França Livre na Força Aérea Real , Força Aérea Soviética e SAS Britânico eram compostas principalmente por homens da França metropolitana.

Antes da adição das assembleias do norte da África e da perda dos fugitivos que fugiram da França e foram para a Espanha na primavera de 1943 (10.000 de acordo com os cálculos de Jean-Noël Vincent), um relatório do major-general de estado das Forças Francesas Livres em Londres de 30 de outubro de 1942 registra 61.670 combatentes no Exército, dos quais 20.200 eram de colônias e 20.000 eram de tropas especiais do Levante (forças francesas não-livres). [38]

Em maio de 1943, citando o Estado-Maior de Planejamento Conjunto, Jean-Louis Crémieux-Brilhac alude a 79.600 homens que constituem forças terrestres, incluindo 21.500 homens de tropas especiais siro-libanesas, 2.000 homens de cor supervisionados pelas Forças Francesas Livres no norte da Palestina e 650 soldados designados para o quartel-general em Londres. [39]

De acordo com a contagem de Henri Écochard, um ex-militar das Forças Francesas Livres, havia pelo menos 54.500 soldados. [40]

Em 2009, em seu trabalho sobre as Forças Francesas Livres, Jean-François Muracciole, historiador francês especializado em França Livre, reavaliou sua contagem com a de Henri Écochard, considerando que a lista de Écochard havia subestimado muito o número de combatentes coloniais. De acordo com Muracciole, entre a criação das forças da França Livre no verão de 1940 e a fusão com o Exército da África no verão de 1943, 73.300 homens lutaram pela França Livre. Isso incluiu 39.300 franceses (da França metropolitana e colonos), 30.000 soldados coloniais (principalmente da África subsaariana) e 3.800 estrangeiros. Eles foram divididos da seguinte forma: [41] [42]

Exército: 50.000;

Naval: 12.500;

Aviação: 3.200;

Comunicações na França: 5.700;

Comitês das Forças Francesas Livres: 1.900.

A segunda divisão blindada do general Leclerc incluía duas unidades de mulheres voluntárias: o Grupo Rochambeau com o Exército (dezenas de mulheres) e o Serviço Feminino da Frota Naval com a Marinha (9 mulheres). Seu papel consistia em administrar primeiros socorros à primeira linha de soldados feridos (geralmente para parar o sangramento) antes de evacuá-los de maca para ambulâncias e depois dirigir essas ambulâncias sob fogo inimigo para centros de atendimento vários quilômetros atrás das linhas. [43]

A seguinte anedota de Pierre Clostermann [44] sugere o espírito da época nas Forças Francesas Livres; um comandante repreende um dos camaradas de Clostermann por ter sapatos amarelos e um suéter amarelo por baixo do uniforme, ao que o camarada responde: "Meu Comandante, eu sou um civil que veio voluntariamente para lutar a guerra que os soldados não querem lutar! "

Cruz de Lorena

O jack naval francês gratuito e o jack de honra naval francês.
O campo rombóide de prata é desfigurado com uma cruz de gules Lorraine, o emblema da França Livre.

O capitão de corveta Thierry d'Argenlieu [45] sugeriu a adoção daCruz de Lorenacomo símbolo da França Livre. Esta foi escolhida para recordar a perseverança deJoana d'Arc, padroeira da França, de quem fora símbolo, a província onde nasceu, e agora parcialmente anexada àAlsácia-LorenapelaAlemanha nazista, e como resposta ao símbolo danacional-socialismo, asuástica nazista. [46]

Na sua ordem geral n.º 2, de 3 de julho de 1940, o vice-almirante Émile Muselier , dois dias depois de assumir o cargo de chefe das forças navais e aéreas da França Livre, criou o jaque naval com as cores francesas com uma cruz vermelha de Lorena , e um cocar , que também apresentava a cruz de Lorraine. Navios modernos que compartilham o mesmo nome dos navios da FNFL - como Rubis e Triomphant - têm o direito de voar o macaco naval francês livre como uma marca de honra. [ citação necessária ]

O Free French Memorial, com vista para o Firth of Clyde

Um monumento em Lyle Hill em Greenock , na forma da Cruz de Lorraine combinada com uma âncora, foi erguido por assinatura como um memorial aos navios da França Livre que navegaram do Firth of Clyde para participar da Batalha do Atlântico . Possui placas comemorativas da perda das corvetas da classe Flower Alyssa e Mimosa e do submarino Surcouf . [47] Localmente, também está associado à memória da perda do destróier Maillé Brézé que explodiu na Cauda do Banco .

Mers El Kébir e o destino da Marinha Francesa

Após a queda da França, o primeiro-ministro britânico Winston Churchill temia que, em mãos alemãs ou italianas, os navios da marinha francesa representassem uma grave ameaça aos aliados. Ele, portanto, insistiu que os navios de guerra franceses se juntassem aos Aliados ou adotassem a neutralidade em um porto britânico, francês ou neutro. Churchill estava determinado que os navios de guerra franceses não estariam em posição de apoiar uma invasão alemã da Grã-Bretanha, embora temesse que um ataque direto à marinha francesa pudesse fazer com que o regime de Vichy se aliasse ativamente aos nazistas. [22]

Um navio de guerra muito moderno da classe Dunkerque , encomendado em 1937, o Strasbourg era potencialmente uma ameaça bastante substancial ao controle britânico das rotas marítimas, caso caísse nas mãos do Eixo.
Submarino Rubis . Com 22 navios afundados (12 deles navios de guerra alemães) em 22 patrulhas operacionais, ela alcançou o maior número de mortes da FNFL .

Em 3 de julho de 1940, o almirante Marcel-Bruno Gensoul recebeu um ultimato dos britânicos:

É impossível para nós, seus camaradas até agora, permitir que seus belos navios caiam em poder do inimigo alemão. Estamos determinados a lutar até o fim e, se vencermos, como achamos que venceremos, nunca esqueceremos que a França era nossa aliada, que nossos interesses são os mesmos dela e que nosso inimigo comum é a Alemanha. Se vencermos, declaramos solenemente que restauraremos a grandeza e o território da França. Para isso, devemos garantir que os melhores navios da Marinha Francesa não sejam usados ​​contra nós pelo inimigo comum. Nestas circunstâncias, o Governo de Sua Majestade instruiu-me a exigir que a Frota Francesa agora em Mers el Kebir e Oran aja de acordo com uma das seguintes alternativas;

(a) Navegue conosco e continue a luta até a vitória contra os alemães.

(b) Navegue com tripulação reduzida sob nosso controle para um porto britânico. As tripulações reduzidas seriam repatriadas o mais cedo possível.

Se qualquer um desses cursos for adotado por você, devolveremos seus navios à França no final da guerra ou pagaremos uma compensação total se eles forem danificados nesse meio tempo.

(c) Alternativamente, se você se sentir obrigado a estipular que seus navios não devem ser usados ​​contra os alemães para que eles não quebrem o armistício, então navegue conosco com tripulações reduzidas para algum porto francês nas Índias Ocidentais - Martinica , por exemplo - onde eles podem ser desmilitarizado para nossa satisfação, ou talvez ser confiado aos Estados Unidos e permanecer seguro até o final da guerra, sendo as tripulações repatriadas.

Se você recusar essas ofertas justas, devo, com profundo pesar, exigir que você afunde seus navios em 6 horas.

Finalmente, falhando o acima exposto, tenho ordens do Governo de Sua Majestade para usar qualquer força que seja necessária para evitar que seus navios caiam nas mãos dos alemães. [48]

As ordens de Gensoul permitiram que ele aceitasse internamento nas Índias Ocidentais, [49] mas após uma discussão que durou dez horas, ele rejeitou todas as ofertas, e navios de guerra britânicos comandados pelo almirante James Somerville atacaram navios franceses durante o ataque a Mers-el-Kébir na Argélia. , afundando ou paralisando três navios de guerra. [22] Como o governo de Vichy apenas disse que não havia alternativas oferecidas, o ataque causou grande amargura na França, particularmente na Marinha (mais de 1.000 marinheiros franceses foram mortos), e ajudou a reforçar o antigo estereótipo de perfide Albion . Tais ações desencorajaram muitos soldados franceses de se juntarem às forças da França Livre. [23]

Apesar disso, alguns navios de guerra e marinheiros franceses permaneceram do lado dos Aliados ou se juntaram à FNFL mais tarde, como o submarino lançador de minas Rubis , cuja tripulação votou quase por unanimidade para lutar ao lado da Grã-Bretanha, [50] o destróier Le Triomphant e o então -maior submarino do mundo, Surcouf . A primeira perda da FNFL ocorreu em 7 de novembro de 1940, quando o barco-patrulha Poulmic atingiu uma mina no Canal da Mancha. [51]

A maioria dos navios que permaneceram no lado de Vichy e não foram afundados com a principal frota francesa em Toulon , principalmente aqueles nas colônias que permaneceram leais a Vichy até o final do regime através da invasão do Eixo Case Anton e ocupação da zona libre e a Tunísia, mudaram então de lado.

Em novembro de 1940, cerca de 1.700 oficiais e homens da Marinha Francesa aproveitaram a oferta britânica de repatriação para a França e foram transportados para casa em um navio-hospital viajando sob a Cruz Vermelha internacional . Isso não impediu os alemães de torpedear o navio, e 400 homens morreram afogados. [52]

A FNFL, comandada primeiro pelo almirante Emile Muselier e depois por Philippe Auboyneau e Georges Thierry d'Argenlieu, desempenhou um papel na libertação de colônias francesas em todo o mundo, incluindo a Operação Tocha no norte da África francesa, escoltando comboios durante a Batalha do Atlântico , no apoio à Resistência Francesa em territórios franceses não-Livres, na Operação Netuno na Normandia e na Operação Dragão na Provença para a libertação da França continental, e na Guerra do Pacífico .

No total [ carece de fontes ] durante a guerra, cerca de 50 navios principais e algumas dezenas de navios menores e auxiliares faziam parte da marinha francesa livre. Também incluía meia dúzia de batalhões de infantaria naval e comandos, bem como esquadrões de aviação naval , um a bordo do HMS  Indomitable e um esquadrão de Catalinas anti-submarino . O lado da marinha mercante francesa com os Aliados contava com mais de 170 navios.

Luta pelo controle das colônias francesas

Com a França metropolitana firmemente sob o controle da Alemanha e os Aliados fracos demais para contestar isso, de Gaulle voltou sua atenção para o vasto império ultramarino da França.

campanha africana e o Conselho de Defesa do Império

De Gaulle estava otimista de que as colônias da França na África ocidental e central, que tinham fortes laços comerciais com os territórios britânicos, pudessem ser simpáticas aos franceses livres. [53] Pierre Boisson, o governador-geral da África Equatorial Francesa , foi um acérrimo defensor do regime de Vichy, ao contrário de Félix Éboué , o governador do Chade francês , uma subsecção da colónia geral. Boisson foi logo promovido a "Alto Comissário das Colônias" e transferido para Dakar , deixando Éboué com autoridade mais direta sobre o Chade. Em 26 de agosto, com a ajuda de seu principal oficial militar, Éboué prometeu fidelidade de sua colônia à França Livre. [54]No final de agosto, toda a África Equatorial Francesa (incluindo o mandato da Liga das Nações , Camarões Francês ) havia se juntado à França Livre, com exceção do Gabão francês . [55] [56]

Um soldado chadiano lutando pela França Livre

Com essas colônias veio mão de obra vital – um grande número de tropas coloniais africanas , que formariam o núcleo do exército de De Gaulle . De julho a novembro de 1940, a FFF se envolveria em combates com tropas leais à França de Vichy na África, com sucesso e fracasso de ambos os lados.

Em setembro de 1940, uma força naval anglo-francesa lutou na Batalha de Dakar , também conhecida como Operação Ameaça, uma tentativa frustrada de capturar o porto estratégico de Dakar na África Ocidental Francesa . As autoridades locais não ficaram impressionadas com a demonstração de força dos Aliados e levaram a melhor sobre o bombardeio naval que se seguiu, levando a uma retirada humilhante dos navios aliados. O sentimento de fracasso de De Gaulle era tão forte que ele chegou a pensar em suicídio. [57]

Houve melhores notícias em novembro de 1940, quando a FFF alcançou a vitória na Batalha do Gabão (ou Batalha de Libreville) sob o comando do habilidoso general Philippe Leclerc de Hauteclocque (General Leclerc). [58] De Gaulle pesquisou pessoalmente a situação no Chade, a primeira colônia africana a se juntar à França Livre, localizada na fronteira sul da Líbia, e a batalha resultou em forças francesas livres tomando Libreville , Gabão. [59]

De Gaulle encontra Félix Éboué no Chade

No final de novembro de 1940, a África Equatorial Francesa estava totalmente sob o controle da França Livre, mas os fracassos em Dakar levaram a África Ocidental Francesa a declarar lealdade a Vichy, a quem permaneceria leal até a queda do regime em novembro de 1942.

Em 27 de outubro de 1940, o Conselho de Defesa do Império foi estabelecido para organizar e administrar as possessões imperiais sob o domínio da França Livre e como um governo provisório alternativo da França. Era constituído por oficiais de alta patente e governadores das colónias livres, nomeadamente o governador Félix Éboué do Chade. Sua criação foi anunciada pelo Manifesto de Brazzaville naquele dia. La France libre era o que De Gaulle alegava representar, ou melhor, como ele dizia simplesmente, " La France "; Vichy France era um "pseudo governo", uma entidade ilegal. [60]

Em 1941-1942, a FFF africana cresceu lentamente em força e até expandiu as operações para o norte na Líbia italiana . Em fevereiro de 1941, as Forças Francesas Livres invadiram a Cirenaica , novamente lideradas por Leclerc, capturando o forte italiano no oásis de Kufra . [58] Em 1942, as forças de Leclerc e soldados do British Long Range Desert Group capturaram partes da província de Fezzan . [58] No final de 1942, Leclerc transferiu suas forças para a Tripolitânia para se juntar à Comunidade Britânica e outras forças da FFF na Corrida para Túnis . [58]

Ásia e Pacífico

Insigna das Forças Francesas Livres no Extremo Oriente ( Indochina Francesa ), Missão Langlade

A França também tinha possessões na Ásia e no Pacífico, e essas colônias distantes enfrentariam problemas semelhantes de lealdades divididas. A Índia francesa e as colônias francesas do Pacífico Sul da Nova Caledônia , Polinésia Francesa e Novas Hébridas se juntaram à França Livre no verão de 1940, atraindo o interesse oficial americano. [55] Essas colônias do Pacífico Sul mais tarde forneceriam bases aliadas vitais no Oceano Pacífico durante a guerra com o Japão.

A Indochina Francesa foi invadida pelo Japão em setembro de 1940, embora durante a maior parte da guerra a colônia tenha permanecido sob controle nominal de Vichy. Em 9 de março de 1945, os japoneses lançaram um golpe e assumiram o controle total da Indochina no início de maio.

De junho de 1940 a fevereiro de 1943, a concessão de Guangzhouwan (Kouang-Tchéou-Wan ou Fort-Boyard), no sul da China, permaneceu sob a administração da França Livre. A República da China, após a queda de Paris em 1940, reconheceu o governo da França Livre exilado em Londres como autoridade legítima de Guangzhouwan e estabeleceu relações diplomáticas com eles, algo facilitado pelo fato de a colônia estar cercada pelo território da República da China e ser não em contato físico com a Indochina Francesa. Em fevereiro de 1943, o Exército Imperial Japonês invadiu e ocupou o território arrendado. [61]

América do Norte

Na América do Norte, Saint-Pierre e Miquelon (perto de Newfoundland ) juntaram-se aos Franceses Livres após uma "invasão" em 24 de dezembro de 1941 pelo contra-almirante Emile Muselier e as forças que ele conseguiu carregar em três corvetas e um submarino da FNFL. A ação em Saint-Pierre e Miquelon gerou um grave incidente diplomático com os Estados Unidos , apesar de esta ser a primeira possessão francesa nas Américas a se juntar aos Aliados, [62] que doutrinariamente se opunham ao uso de meios militares pelas potências coloniais na hemisfério ocidental e reconheceu Vichy como o governo oficial francês.

Principalmente por causa disso e das relações muitas vezes muito gélidas entre a França Livre e os EUA (com a profunda desconfiança do presidente Roosevelt em de Gaulle desempenhando um papel fundamental nisso, com ele firmemente convencido de que o objetivo do general era criar um Junta ao estilo americano e tornar-se o ditador da França [63] ), outras possessões francesas no Novo Mundo estavam entre as últimas a desertar de Vichy para os Aliados (com a Martinica resistindo até julho de 1943 ).

Síria e África Oriental

A queda de Damasco para os Aliados, final de junho de 1941. Um carro transportando os comandantes da França Livre General Georges Catroux e General Paul Louis Le Gentilhomme entra na cidade, escoltado pela cavalaria circassiana francesa ( Gardes Tcherkess ).

Em 1941, a FFF lutou ao lado das tropas do Império Britânico contra os italianos na África Oriental Italiana durante a Campanha da África Oriental .

Em junho de 1941, durante a campanha Síria-Líbano (Operação Exportador), as Forças Francesas Livres lutando ao lado das forças da Comunidade Britânica enfrentaram um número substancial de tropas leais à França de Vichy – desta vez no Levante . De Gaulle havia garantido a Churchill que as unidades francesas na Síria atenderiam ao chamado da França Livre, mas esse não foi o caso. [64] Após acirrada luta, com cerca de 1.000 mortos de cada lado (incluindo o fratricídio de Vichy e Legionários Estrangeiros da França Livre quando a 13ª Demi-Brigade (DBLE) entrou em confronto com o 6º Regimento de Infantaria Estrangeira perto de Damasco). General Henri Dentz e seu VichyO Exército do Levante acabou sendo derrotado pelas forças aliadas em grande parte britânicas em julho de 1941. [64]

Os britânicos não ocuparam a Síria; em vez disso, o general francês livre Georges Catroux foi nomeado alto comissário do Levante e, a partir deste ponto, a França livre controlaria tanto a Síria quanto o Líbano até se tornarem independentes em 1946 e 1943, respectivamente. No entanto, apesar desse sucesso, os números da FFF não cresceram tanto quanto se esperava. Dos quase 38.000 prisioneiros de guerra franceses de Vichy , apenas 5.668 homens se ofereceram para se juntar às forças do general de Gaulle ; o restante optou por ser repatriado para a França. [65]

Apesar desse quadro sombrio, no final de 1941, os Estados Unidos entraram na guerra e a União Soviética também se juntou ao lado aliado, detendo os alemães fora de Moscou no primeiro grande revés para os nazistas. Gradualmente, a maré da guerra começou a mudar, e com ela a percepção de que Hitler poderia finalmente ser derrotado. O apoio à França Livre começou a crescer, embora as forças francesas de Vichy continuassem a resistir aos exércitos aliados – e à França Livre – quando atacadas por eles até o final de 1942. [66]

Criação do Comitê Nacional Francês (CNF)

Refletindo a força crescente da França Livre foi a fundação do Comitê Nacional Francês (francês: Comité national français , CNF) em setembro de 1941 e a mudança oficial do nome de France Libre para France combattante em julho de 1942.

Os Estados Unidos concederam apoio Lend-Lease ao CNF em 24 de novembro. [ citação necessária ]

Madagáscar

Em junho de 1942, os britânicos atacaram a estrategicamente importante colônia francesa de Madagascar , na esperança de evitar que ela caísse em mãos japonesas e especialmente o uso do porto de Diego-Suarez como base para a Marinha Imperial Japonesa . Mais uma vez, os desembarques aliados enfrentaram resistência das forças de Vichy, lideradas pelo governador-geral Armand Léon Annet . Em 5 de novembro de 1942, Annet, finalmente, se rendeu. Como na Síria, apenas uma minoria dos soldados capturados de Vichy escolheu se juntar à França Livre. [67] Após a batalha, o general francês livre Paul Legentilhomme foi nomeado Alto Comissário para Madagascar . [citação necessária ]

Batalha de Bir Hakeim

A defesa tenaz da FFF em Bir Hakeim impediu que a tentativa de manobra de flanco de Rommel em El Alamein fosse bem-sucedida.
Legionários estrangeiros franceses livres "saltam do deserto para atacar um ponto forte inimigo", Bir Hacheim , 12 de junho de 1942.

Ao longo de 1942 no norte da África , as forças do Império Britânico travaram uma desesperada campanha terrestre contra os alemães e italianos para evitar a perda do Egito e do vital canal de Suez . Aqui, lutando no duro deserto líbio, os soldados da França Livre se destacaram. O general Marie Pierre Koenig e sua unidade - a 1ª Brigada de Infantaria Francesa Livre - resistiram ao Afrika Korps na Batalha de Bir Hakeim em junho de 1942, embora tenham sido obrigados a se retirar, pois as forças aliadas recuaram para El Alamein , seu ponto mais baixo na guerra. campanha norte-africana. [68]Koenig defendeu Bir Hakeim de 26 de maio a 11 de junho contra as forças superiores alemãs e italianas lideradas pelo Generaloberst Erwin Rommel , provando que a FFF poderia ser levada a sério pelos Aliados como força de combate. O general britânico Claude Auchinleck disse em 12 de junho de 1942, sobre a batalha: "As Nações Unidas precisam estar cheias de admiração e gratidão, em relação a essas tropas francesas e seu bravo general Koenig". [69] Até Hitler ficou impressionado, anunciando ao jornalista Lutz Koch, recém-chegado de Bir Hakeim:

Ouviram, senhores? É uma nova evidência de que sempre estive certo! Os franceses são, depois de nós, os melhores soldados! Mesmo com sua atual taxa de natalidade, a França sempre poderá mobilizar cem divisões! Após esta guerra, teremos que encontrar aliados capazes de conter um país capaz de façanhas militares que surpreendam o mundo como estão fazendo agora em Bir-Hakeim! [70]

Generalmajor Friedrich von Mellenthin escreveu em suas memórias Panzer Battles ,

[D]em todo o curso da guerra no deserto, nunca encontramos uma defesa mais heróica e bem sustentada. [71] [72]

Primeiros sucessos

De 23 de outubro a 4 de novembro de 1942, as forças aliadas sob o comando do general Bernard Montgomery , incluindo a FFI, venceram a segunda batalha de El Alamein , expulsando o Afrika Korps de Rommel do Egito e de volta à Líbia. Este foi o primeiro grande sucesso de um exército aliado contra as potências do Eixo e marcou um ponto de virada importante na guerra.

Operação Tocha

Desembarques da Operação Tocha em Marrocos e Argélia

Logo depois, em novembro de 1942, os Aliados lançaram a Operação Tocha no oeste, uma invasão do norte da África francês controlado por Vichy . Uma força anglo-americana de 63.000 homens desembarcou no Marrocos francês e na Argélia. [73] O objetivo de longo prazo era retirar as tropas alemãs e italianas do norte da África, aumentar o controle naval do Mediterrâneo e preparar uma invasão da Itália em 1943. Os aliados esperavam que as forças de Vichy oferecessem apenas resistência simbólica aos aliados. , mas em vez disso eles lutaram muito, incorrendo em pesadas baixas. [74] Como disse um legionário estrangeiro francês depois de ver seus companheiros morrerem em um bombardeio americano: "Desde a queda da França, sonhávamos com a libertação, mas não queríamos que fosse assim". [74]

Após 8 de novembro de 1942 , o golpe da resistência francesa que impediu o 19º Corpo de responder efetivamente aos desembarques aliados em Argel no mesmo dia, a maioria das figuras de Vichy foram presas (incluindo o general Alphonse Juin , comandante-chefe no norte da África e o almirante de Vichy, François Darlan ) . No entanto, Darlan foi libertado e o general norte-americano Dwight D. Eisenhower finalmente aceitou sua auto-nomeação como alto comissário do Norte da África e da África Ocidental Francesa , um movimento que enfureceu De Gaulle , que se recusou a reconhecer seu status.

Henri Giraud , um general que escapou do cativeiro militar na Alemanha em abril de 1942, negociou com os americanos a liderança na invasão. Ele chegou a Argel em 10 de novembro e concordou em se subordinar ao almirante Darlan como comandante do exército africano francês. [75]

Mais tarde naquele dia, Darlan ordenou um cessar-fogo e as forças francesas de Vichy começaram, em massa, a se juntar à causa da França Livre. Inicialmente, pelo menos, a eficácia desses novos recrutas foi prejudicada pela escassez de armamento e, entre alguns oficiais, pela falta de convicção em sua nova causa. [74]

Após a assinatura do cessar-fogo, os alemães perderam a fé no regime de Vichy e, em 11 de novembro de 1942, as forças alemãs e italianas ocuparam a França de Vichy (Caso Anton), violando o armistício de 1940 e desencadeando o afundamento da frota francesa em Toulon. em 27 de novembro de 1942. Em resposta, o Exército da África de Vichy juntou-se ao lado aliado. Eles lutaram na Tunísia por seis meses até abril de 1943, quando se juntaram à campanha na Itália como parte do Corpo Expedicionário Francês na Itália (FEC).

O almirante Darlan foi assassinado em 24 de dezembro de 1942 em Argel pelo jovem monarquista Bonnier de La Chapelle . Embora de la Chapelle tenha sido membro do grupo de resistência liderado por Henri d'Astier de La Vigerie , acredita-se que ele estava agindo como um indivíduo.

Em 28 de dezembro, após um prolongado bloqueio, as forças de Vichy na Somalilândia francesa foram expulsas .

Após esses sucessos, Guadalupe e Martinica nas Índias Ocidentais – bem como a Guiana Francesa na costa norte da América do Sul – finalmente se juntaram à França Livre nos primeiros meses de 1943. Em novembro de 1943, as forças francesas receberam equipamento militar suficiente por meio de Lend- Arrendamento para reequipar oito divisões e permitir a devolução de equipamentos britânicos emprestados.

Criação do Comitê Francês de Libertação Nacional (CFNL)

Henri Giraud e de Gaulle durante a Conferência de Casablanca em janeiro de 1943. Churchill e Roosevelt estão em segundo plano.

As forças de Vichy no norte da África estiveram sob o comando de Darlan e se renderam sob suas ordens. Os Aliados reconheceram sua auto-nomeação como Alto Comissário da França (comandante em chefe militar e civil francês, Commandement en chef français civil et militaire ) para o norte e oeste da África. Ele ordenou que eles parassem de resistir e cooperassem com os Aliados, o que eles fizeram. No momento em que a Campanha da Tunísia foi travada, as ex-forças francesas de Vichy no norte da África haviam se fundido com a FFF. [76] [77]

Após o assassinato do Almirante Darlan, Giraud tornou-se seu sucessor de fato na África Francesa com o apoio dos Aliados. Isso ocorreu por meio de uma série de consultas entre Giraud e de Gaulle . Este último queria exercer uma posição política na França e concordou em ter Giraud como comandante em chefe, como o militar mais qualificado dos dois. É questionável que ele tenha ordenado que muitos líderes da resistência francesa que ajudaram as tropas de Eisenhower fossem presos, sem qualquer protesto do representante de Roosevelt, Robert Murphy .

Mais tarde, os americanos enviaram Jean Monnet para aconselhar Giraud e pressioná-lo a revogar as leis de Vichy. O decreto Cremieux , que concedeu a cidadania francesa aos judeus na Argélia e que havia sido revogado por Vichy, foi imediatamente restaurado pelo general de Gaulle . O governo democrático foi restaurado na Argélia francesa, e os comunistas e judeus foram libertados dos campos de concentração. [78]

Giraud participou da conferência de Casablanca em janeiro de 1943 com Roosevelt, Churchill e de Gaulle . Os Aliados discutiram sua estratégia geral para a guerra e reconheceram a liderança conjunta do norte da África por Giraud e de Gaulle . Henri Giraud e Charles de Gaulle tornaram-se então co-presidentes do Comitê Francês de Libertação Nacional ( Comitê Français de Libération Nationale , CFLN), que unificou os territórios controlados por eles e foi fundado oficialmente em 3 de junho de 1943.

O CFLN estabeleceu um governo francês temporário em Argel, levantou mais tropas e reorganizou, retreinou e reequipou os militares franceses livres, em cooperação com as forças aliadas na preparação de futuras operações contra a Itália e o muro alemão do Atlântico .

Frente Oriental

FAFL Normandie-Niemen Yak-3 preservado no museu Paris Le Bourget

O Regimento Normandie-Niemen , fundado por sugestão de Charles de Gaulle , foi um regimento de caças da Força Aérea Francesa Livre que serviu na Frente Oriental do Teatro Europeu da Segunda Guerra Mundial com o 1º Exército Aéreo . O regimento é notável por ser a única unidade de combate aéreo de um país ocidental aliado a participar da Frente Oriental durante a Segunda Guerra Mundial (exceto breves intervenções de unidades da RAF e USAAF ) e a única a lutar junto com os soviéticos até o final do séc. a guerra na Europa. [ citação necessária ]

A unidade era o GC3 ( Grupo de Chasse 3 ou 3º Grupo de Caça) da Força Aérea Livre Francesa, primeiro comandado por Jean Tulasne. A unidade originou-se em meados de 1943 durante a Segunda Guerra Mundial. Inicialmente, o groupe compreendia um grupo de pilotos de caça franceses enviados para ajudar as forças soviéticas por sugestão de Charles de Gaulle , líder das Forças Francesas Livres, que achava importante que os militares franceses servissem em todas as frentes da guerra. O regimento lutou em três campanhas em nome da União Soviética entre 22 de março de 1943 e 9 de maio de 1945, período durante o qual destruiu 273 aeronaves inimigas e recebeu inúmeras ordens, citações e condecorações da França e da União Soviética, incluindo a Légion francesa d'Honneure a Ordem Soviética da Bandeira Vermelha . Joseph Stalin concedeu à unidade o nome Niemen por sua participação na Batalha do Rio Niemen . [ citação necessária ]

Tunísia, Itália e Córsega

As forças da França Livre participaram da Campanha da Tunísia . Juntamente com as forças britânicas e da Commonwealth, a FFF avançou do sul, enquanto o antigo Exército da África, leal a Vichy, avançou do oeste junto com os americanos. A luta na Tunísia terminou com as forças do Eixo se rendendo aos Aliados em julho de 1943.

Durante a campanha na Itália durante 1943-1944, um total entre 70.000 [20] e 130.000 [ carece de fontes ] soldados franceses livres lutaram no lado aliado. O Corpo Expedicionário Francês consistia em 60% de soldados coloniais, principalmente marroquinos e 40% europeus, principalmente Pied-Noirs . [35] Participaram dos combates na Linha Winter e na Linha Gustav , destacando-se em Monte Cassino na Operação Diadema . [79] [80] No que veio a ser conhecido como o Marocchinate em uma das piores atrocidades em massa cometidas pelas tropas aliadas durante a guerra, oGoumiers marroquinos , estupraram e mataram civis italianos em grande escala durante essas operações, muitas vezes sob o olhar indiferente de seus oficiais franceses, se não seu incentivo. [81] Atos de violência das tropas francesas contra civis continuaram mesmo após a libertação de Roma. [82] O marechal francês Jean de Lattre de Tassigny , afirmou que tais casos eram eventos isolados explorados pela propaganda alemã para difamar aliados, particularmente tropas francesas. [83]

Em setembro de 1943, a libertação da Córsega da ocupação italiana começou, após o armistício italiano , com o desembarque de elementos do reconstituído I Corpo de exército francês ( Operação Vesúvio ). [ citação necessária ]

Forces Françaises Combattantes e Conselho Nacional da Resistência

Foto de Jean Moulin e seu icônico cachecol. Ele provavelmente foi torturado até a morte por Klaus Barbie pessoalmente.

A resistência francesa cresceu gradualmente em força. O general de Gaulle estabeleceu um plano para reunir os grupos fragmentados sob sua liderança. Ele mudou o nome de seu movimento para "Fighting French Forces" ( Forces Françaises Combattantes ) e enviou Jean Moulin de volta à França como seu vínculo formal com os irregulares em todo o país ocupado para coordenar os oito principais grupos de resistência em uma organização. Moulin conseguiu seu acordo para formar o "Conselho Nacional da Resistência" ( Conseil National de la Résistance ). Moulin acabou sendo capturado e morreu sob tortura brutal pela Gestapo .

A influência de De Gaulle também cresceu na França, e em 1942 um líder da resistência o chamou de "o único líder possível para a França que luta". [84] Outros gaullistas, aqueles que não podiam deixar a França (isto é, a esmagadora maioria deles), permaneceram nos territórios governados por Vichy e pelas forças de ocupação do Eixo, construindo redes de propagandistas, espiões e sabotadores para assediar e desconcertar o inimigo. .

Mais tarde, a Resistência foi mais formalmente referida como as " Forças Francesas do Interior " (Forces Françaises de l'Intérieur, ou FFI). De outubro de 1944 a março de 1945, muitas unidades da FFI foram amalgamadas no exército francês para regularizar as unidades.

Libertação da França

A libertação da França continental começou no Dia D , 6 de junho de 1944, com a invasão da Normandia , o assalto anfíbio destinado a estabelecer uma ponte para as forças da Operação Overlord . A princípio prejudicados pela resistência alemã muito dura e pelo terreno bocage da Normandia , os Aliados romperam a Normandia em Avranches em 25-31 de julho de 1944. Combinado com os desembarques na Provença da Operação Dragoon em 14 de agosto de 1944, a ameaça de um movimento de pinçalevou a uma retirada alemã muito rápida e, em setembro de 1944, a maior parte da França havia sido libertada.

Desembarques na Normandia e na Provença

Charles de Gaulle fala como presidente do governo interino para a população de Cherbourg da varanda da prefeitura em 20 de agosto de 1944

A abertura de uma "Segunda Frente" era uma prioridade para os Aliados, e especialmente para os soviéticos para aliviar seu fardo na Frente Oriental . Embora a Itália tenha sido eliminada da guerra na campanha italiana em setembro de 1943, o terreno facilmente defensável da estreita península exigia apenas um número relativamente limitado de tropas alemãs para proteger e ocupar seu novo estado fantoche no norte da Itália. No entanto, como o ataque de Dieppe havia mostrado, atacar a Muralha do Atlântico não era um esforço para ser tomado de ânimo leve. Exigiu preparativos extensos, como a construção de portos artificiais ( Operação Mulberry ) e um oleoduto submarino através do Canal da Mancha .( Operação Plutão ), intenso bombardeio de ferrovias e logística alemã na França ( Plano de Transporte ), e o amplo engano militar , como a criação de exércitos fictícios inteiros como o FUSAG ( Operação Bodyguard ) para fazer os alemães acreditarem que a invasão ocorreria onde o Canal estava no seu ponto mais estreito.

Na época da invasão da Normandia , as forças da França Livre somavam cerca de 500.000 homens. [85] 900 paraquedistas franceses livres desembarcaram como parte da Brigada SAS do Serviço Aéreo Especial Britânico (SAS) ; a 2ª Divisão Blindée (2ª Divisão Blindada ou 2ª DB) - sob o comando do general Leclerc - desembarcou em Utah Beach , na Normandia, em 1º de agosto de 1944, juntamente com outras forças francesas livres e, eventualmente, liderou a unidade em direção a Paris.

Na batalha de Caen , lutas acirradas levaram à destruição quase total da cidade e paralisaram os Aliados. Eles tiveram mais sucesso no setor oeste americano da frente, onde após o avanço da Operação Cobra no final de julho, eles pegaram 50.000 alemães no bolsão de Falaise .

A invasão foi precedida por semanas de intensa atividade de resistência. Coordenados com os bombardeios maciços do Plano de Transporte e apoiados pela SOE e pela OSS , os guerrilheiros sabotaram sistematicamente as linhas ferroviárias, destruíram pontes, cortaram as linhas de abastecimento alemãs e forneceram inteligência geral às forças aliadas. O assédio constante teve seu preço nas tropas alemãs. Grandes áreas remotas eram zonas proibidas para eles e zonas livres para os maquisards , assim chamados após o matagal do maquis , que fornecia o terreno ideal para a guerra de guerrilhas . Por exemplo, um grande número de unidades alemãs foi necessário para limpar o maquis du Vercors, com o qual eles finalmente conseguiram , mas esta e várias outras ações por trás das linhas alemãs contribuíram para um avanço muito mais rápido após os desembarques na Provença do que a liderança aliada havia previsto.

A parte principal do Corpo Expedicionário Francês na Itália que estava lutando lá foi retirada da frente italiana e adicionada ao Primeiro Exército Francês - sob o comando do General Jean de Lattre de Tassigny - e se juntou ao 7º Exército dos EUA para formar o 6º Grupo de Exércitos dos EUA . Essa foi a força que conduziu a Operação Dragoon (também conhecida como Operação Anvil), a invasão aliada do sul da França. O objetivo do 2º Corpo francês era capturar portos em Toulon (o maior porto naval da França) e Marselha(maior porto comercial da França) para garantir uma linha de abastecimento vital para as tropas que chegam. A maioria das tropas alemãs ali eram de segunda linha, consistindo principalmente de unidades estáticas e de ocupação com um grande número de voluntários Osttruppen e com uma única divisão blindada, a 11. Divisão Panzer . Os Aliados sofreram apenas baixas relativamente leves durante o ataque anfíbio, e logo estavam em uma perseguição total de um exército alemão em plena retirada ao longo do vale do Ródano e da Rota Napoleão . Em 12 dias, as forças francesas conseguiram proteger ambos os portos, destruindo duas divisões alemãs no processo. Então, em 12 de setembro, as forças francesas foram capazes de se conectar ao general George Patton .Terceiro Exército . Toulon e Marselha logo estavam fornecendo suprimentos não apenas ao 6º Grupo de Exércitos, mas também ao 12º Grupo de Exércitos do general Omar Bradley , que incluía o Exército de Patton. Por sua vez, as tropas do Primeiro Exército Francês de Lattre foram as primeiras tropas aliadas a chegar ao Reno.

Enquanto no flanco direito o exército de libertação francês cobria a Alsácia-Lorena (e a frente alpina contra a Itália ocupada pelos alemães ), o centro era composto por forças dos EUA no sul ( 12º Grupo de Exércitos ) e forças britânicas e da Commonwealth no norte ( 21º Grupo de Exércitos ). No flanco esquerdo, as forças canadenses limparam a costa do Canal , tomando Antuérpia em 4 de setembro de 1944.

Libertação de Paris

Após o fracassado plano de 20 de julho contra ele, Hitler deu ordens para destruir Paris caso caísse nas mãos dos Aliados, de forma semelhante à planejada destruição de Varsóvia .

Atento a essa e outras considerações estratégicas, o general Dwight D. Eisenhower planejava contornar a cidade. Neste momento, os parisienses iniciaram uma greve geral em 15 de agosto de 1944 que se transformou em uma revolta em grande escala do FFI alguns dias depois. Enquanto as forças aliadas esperavam perto de Paris, de Gaulle e seu governo da França Livre colocaram o general Eisenhower sob pressão. De Gaulle estava furioso com o atraso e não estava disposto a permitir que o povo de Paris fosse massacrado como havia acontecido na capital polonesa de Varsóvia durante o levante de Varsóvia . De Gaulleordenou que o general Leclerc atacasse sozinho sem a ajuda das forças aliadas. Eventualmente, Eisenhower concordou em destacar a 4ª Divisão de Infantaria dos EUA em apoio ao ataque francês.

2ª Divisão Blindada de Leclerc (2e DB) desfilando pelos Champs Elysées em 26 de agosto de 1944, um dia após a Libertação de Paris

O Alto Comando Aliado ( SHAEF ) solicitou que a força francesa livre em questão fosse toda branca , se possível, mas isso foi muito difícil devido ao grande número de negros da África Ocidental em suas fileiras. [34] O general Leclerc enviou um pequeno grupo avançado para entrar em Paris, com a mensagem de que o 2º DB (composto por 10.500 franceses, 3.600 magrebinos [86] [87] e cerca de 350 espanhóis [33] na 9ª companhia do 3º Batalhão do Régiment de Marche du Tchad composto principalmente por exilados republicanos espanhóis [88] ) estaria lá no dia seguinte. Esta festa foi comandada pelo Capitão Raymond Dronne, e teve a honra de ser a primeira unidade aliada a entrar em Paris à frente da 2ª Divisão Blindée . Os 1er Bataillon de Fusiliers-Marins Commandos formados pelos Fuzileiros-Marins da Marinha Francesa Livre que desembarcaram em Sword Beach também estavam entre as primeiras forças da França Livre a entrar em Paris.

O governador militar da cidade, Dietrich von Choltitz , rendeu-se em 25 de agosto, ignorando as ordens de Hitler de destruir a cidade e lutar até o último homem. [89] Multidões jubilosas saudaram a Libertação de Paris . As forças francesas e de Gaulle realizaram um desfile agora icônico pela cidade.

República provisória e a guerra contra a Alemanha e o Japão

Restabelecimento de uma República Francesa provisória e seu governo (GPRF)

O Governo Provisório da República Francesa ( gouvernement provisoire de la République Française ou GPRF ) foi oficialmente criado pela CNFL e o sucedeu em 3 de junho de 1944, um dia antes de De Gaulle chegar a Londres de Argel a convite de Churchill, e três dias antes de D. -Dia. Sua criação marcou o restabelecimento da França como uma república e o fim oficial da França Livre. Entre suas preocupações mais imediatas estavam garantir que a França não ficasse sob administração militar aliada , preservando a soberania da França e liberando as tropas aliadas para lutar no front.

Após a libertação de Paris em 25 de agosto de 1944, voltou para a capital, estabelecendo um novo governo de "unanimidade nacional" em 9 de setembro de 1944, incluindo gaullistas , nacionalistas, socialistas, comunistas e anarquistas, e unindo a resistência politicamente dividida. Entre seus objetivos de política externa estava assegurar uma zona de ocupação francesa na Alemanha e um assento permanente no CSNU . Isto foi assegurado através de uma grande contribuição militar na frente ocidental .

Vários supostos leais a Vichy envolvidos na Milice (uma milícia paramilitar) - que foi estabelecida pelo Sturmbannführer Joseph Darnand que caçou a Resistência com a Gestapo - foram feitos prisioneiros em um expurgo pós-libertação conhecido como épuration légale (expurgo legal ou limpeza). Alguns foram executados sem julgamento, em "limpezas selvagens" ( épuration sauvage ). Mulheres acusadas de " colaboração horizontal " por supostas relações sexuais com alemães durante a ocupação foram presas e tiveram suas cabeças raspadas, foram exibidas publicamente e algumas foram atacadas por multidões.

Em 17 de agosto, Pierre Laval foi levado para Belfort pelos alemães. Em 20 de agosto, sob escolta militar alemã, Pétain foi movido à força para Belfort, e em 7 de setembro para o enclave Sigmaringen no sul da Alemanha, onde 1.000 de seus seguidores (incluindo Louis-Ferdinand Céline ) se juntaram a ele. Lá eles estabeleceram um governo no exílio, desafiando a legitimidade do GPRF de De Gaulle . Como sinal de protesto por sua mudança forçada, Pétain recusou-se a assumir o cargo e acabou sendo substituído por Fernand de Brinon . O exílio do regime de Vichy terminou quando as forças da França Livre chegaram à cidade e capturaram seus membros em 22 de abril de 1945, mesmo dia em que a 3ª Divisão de Infantaria da Argéliatomou Stuttgart . Laval, primeiro-ministro de Vichy em 1942-1944, foi executado por traição . Pétain, "Chefe do Estado francês" e herói de Verdun , também foi condenado à morte, mas sua sentença foi comutada para prisão perpétua.

Como o governo de guerra da França em 1944-1945, seus principais objetivos eram lidar com as consequências da ocupação da França e continuar a travar guerra contra a Alemanha como um grande aliado. Também fez várias reformas e decisões políticas importantes, como conceder às mulheres o direito de votar , fundar a École nationale d'administration e estabelecer as bases da seguridade social na França , e durou até o estabelecimento da IV República em 14 de outubro de 1946 , preparando sua nova constituição.

Campanhas na França e na Alemanha 1944-1945

Em setembro de 1944, as forças da França Livre estavam em 560.000 (incluindo 176.500 franceses brancos do norte da África, 63.000 franceses metropolitanos, 233.000 magrebinos e 80.000 da África negra). [90] [91] O GPRF começou a levantar novas tropas para participar do avanço para o Reno e a invasão da Alemanha , usando o FFI como quadros militares e reservas de mão de obra de combatentes experientes para permitir uma expansão muito grande e rápida do exército francês. Exército de Libertação. Estava bem equipado e bem abastecido, apesar da perturbação económica trazida pela ocupação graças ao Lend-Lease, e o seu número subiu para 1 milhão no final do ano. As forças francesas estavam lutando na Alsácia-Lorena , os Alpes, e sitiando as bases submarinas fortemente fortificadas da costa atlântica francesa que permaneceram por trás de "fortalezas" mandatadas por Hitler em portos ao longo da costa atlântica como La Rochelle e Saint-Nazaire até a capitulação alemã em maio de 1945.

Também em setembro de 1944, tendo os Aliados ultrapassado sua cauda logística (o " Red Ball Express "), a frente se estabilizou ao longo das fronteiras norte e leste da Bélgica e na Lorena. A partir de então, passou a um ritmo mais lento, primeiro para a Linha Siegfried e depois nos primeiros meses de 1945 para o Reno em incrementos. Por exemplo, o Ist Corps tomou o Belfort Gap em uma ofensiva coup de main em novembro de 1944, seus oponentes alemães acreditando que haviam se entrincheirado para o inverno.

Uma placa comemorativa do Juramento de Kufra perto da catedral de Estrasburgo

A 2ª Divisão Blindada Francesa, ponta da lança das forças da França Livre que haviam participado da Campanha da Normandia e libertado Paris, passou a libertar Estrasburgo em 23 de novembro de 1944, cumprindo assim o Juramento de Kufra feito por seu comandante general Leclerc quase quatro anos antes. A unidade sob seu comando, pouco acima do tamanho da companhia quando capturou o forte italiano, havia se tornado uma divisão blindada de força total.

A ponta de lança do Primeiro Exército Francês Livre que desembarcou em Provence foi o Ist Corps . Sua unidade líder, a 1ª Divisão Blindada Francesa , foi a primeira unidade aliada ocidental a alcançar o Ródano (25 de agosto de 1944), o Reno (19 de novembro de 1944) e o Danúbio (21 de abril de 1945). Em 22 de abril de 1945, capturou Sigmaringen em Baden-Württemberg, onde os últimos exilados do regime de Vichy, incluindo o marechal Pétain, foram hospedados pelos alemães em um dos castelos ancestrais da dinastia Hohenzollern .

Eles participaram da interrupção da Operação Nordwind , a última grande ofensiva alemã na frente ocidental em janeiro de 1945, e do colapso do Colmar Pocket em janeiro-fevereiro de 1945, capturando e destruindo a maior parte do XIX Exército Alemão . As operações do Primeiro Exército em abril de 1945 cercaram e capturaram o XVIII Corpo SS alemão na Floresta Negra , e limparam e ocuparam o sudoeste da Alemanha. No final da guerra, o lema do Primeiro Exército francês era Rhin et Danube , referindo-se aos dois grandes rios alemães que havia alcançado e cruzado durante suas operações de combate.

Em maio de 1945, no final da guerra na Europa , as forças da França Livre compreendiam 1.300.000 pessoas e incluíam cerca de quarenta divisões , tornando-se o quarto maior exército aliado na Europa, atrás da União Soviética, EUA e Grã-Bretanha. [92] O GPRF enviou uma força expedicionária ao Pacífico para retomar a Indochina Francesa dos japoneses, mas o Japão se rendeu antes que eles pudessem chegar ao teatro de operações.

Naquela época, o general Alphonse Juin era o chefe do Estado-Maior do exército francês , mas foi o general François Sevez que representou a França em Reims em 7 de maio, enquanto o general Jean de Lattre de Tassigny liderou a delegação francesa em Berlim no dia VE , como ele era o comandante do Primeiro Exército francês. Na Conferência de Yalta , a Alemanha havia sido dividida em zonas de ocupação soviética, americana e britânica, mas a França recebeu então uma zona de ocupação na Alemanha, assim como na Áustria e na cidade de Berlim .. Não foi apenas o papel que a França desempenhou na guerra que foi reconhecido, mas sua importante posição estratégica e importância na Guerra Fria como uma importante nação democrática e capitalista da Europa Ocidental em conter a influência do comunismo no continente.

Aproximadamente 58.000 homens foram mortos lutando nas forças da França Livre entre 1940 e 1945. [93]

Vitória da Segunda Guerra Mundial

Zonas de ocupação aliadas na Alemanha em 1946 após anexações territoriais no Leste

Um ponto de forte desacordo entre De Gaulle e os Três Grandes (Roosevelt, Stalin e Churchill), foi que o Presidente do Governo Provisório da República Francesa (GPRF), estabelecido em 3 de junho de 1944, não foi reconhecido como o representante legítimo do França. Embora de Gaulle tenha sido reconhecido como o líder da França Livre pelo primeiro-ministro britânico Winston Churchill em 28 de junho de 1940, sua presidência do GPRF não resultou de eleições democráticas. No entanto, dois meses após a libertação de Paris e um mês após o novo "governo de unanimidade", os Três Grandes reconheceram o GPRF em 23 de outubro de 1944. [94] [95]

Em seu discurso de libertação de Paris, de Gaulle argumentou: "Não será suficiente que, com a ajuda de nossos queridos e admiráveis ​​aliados, tenhamos nos livrado dele [os alemães] de nossa casa para ficarmos satisfeitos depois do que aconteceu. Queremos entrar em seu território como deve ser, como vencedores", mostrando claramente sua ambição de que a França seja considerada um dos vencedores da Segunda Guerra Mundial, assim como os Três Grandes. Esta perspectiva não foi compartilhada pelos Aliados ocidentais, como foi demonstrado no Primeiro Ato do Instrumento Alemão de Rendição . [96] As zonas de ocupação francesas na Alemanha e em Berlim Ocidental consolidaram esta ambição.

Racismo vivenciado por soldados das Forças Livres Francesas Coloniais

No capítulo, "Frantz Fanon's Toulon", do livro Afropean: Notes from Black Europe , o autor Johny Pitts apresenta o racismo explícito de cidadãos franceses metropolitanos brancos vivenciados por muitos dos súditos coloniais franceses que lutaram na guerra. Pitts descreve a natureza incessante dessa discriminação desde o início do serviço dos súditos coloniais. Mesmo depois de deixar a Martinica como dissidente do governo de Vichy para lutar no esforço de guerra, Fanon e seus colegas voluntários negros foram repetidamente insultados por voluntários brancos enquanto estavam no barco que viajava para a França. Pitts discute como essa não aceitação dos soldados coloniais negros na sociedade metropolitana francesa foi ampliada por encontros com civis. [97] Em seu livro, Black Skin, White Masks, Fanon descreve a dolorosa experiência de ir a inúmeros bailes realizados em Toulon e ver o medo visível que as mulheres brancas francesas sentiam quando abordadas por ele, apesar de usarem os uniformes do exército de libertação, a ponto de as mulheres dançarem com soldados do fascista italiano exército em vez disso. Fanon também narra seu encontro com um jovem francês branco que gritou para sua mãe aterrorizado ao colocar os olhos em um homem negro. [98]

Pitts também expõe o racismo institucional, pois os líderes franceses aliados trabalharam para minimizar as contribuições dos soldados coloniais. Na tentativa de distorcer a história e retratar apenas soldados brancos como heróis de guerra, soldados negros foram afastados de Paris para o Dia da Vitória na Europa. Pitts afirma que nenhum soldado não branco é visto nas filmagens da libertação de Paris, embora as tropas de De Gaulle fossem consideradas os verdadeiros heróis da guerra e fossem dois terços de pessoas de cor. Há estatísticas que mostram que alguns soldados não brancos estiveram presentes no evento, comprovando ainda mais esse branqueamento, ou branqueamento, das Forças Francesas Livres na representação midiática. [99]Em vez de serem reconhecidos por seus valentes esforços e celebrados pela sociedade que arriscaram suas vidas para salvar, os soldados coloniais negros foram despidos de seus uniformes, enviados para campos de detenção e depois enviados de volta para suas casas nas colônias. [100]

Essa desanimadora rejeição que os soldados coloniais sentiram de sua "pátria" quebrou seus preconceitos profundamente arraigados de que, em primeiro lugar, a França era uma sociedade moralmente superior e justa sob seu lema "liberté, égalité, fraternité" e, em segundo lugar, que pertenciam a essa sociedade . O abandono que muitos soldados negros coloniais sentiram pela França fortaleceu os sentimentos anticolonizadores e os crescentes desejos de independência em muitas colônias. [101]

Como traição final, em 1959, o governo francês começou a encerrar as pensões dos militares coloniais assim que seu país de origem se tornou independente, mesmo para aqueles que moravam na França. [100]

Legado

O memorial Free French em Lyle Hill , Greenock , tem vista para Gourock , Escócia.

O Memorial Francês Livre em Lyle Hill em Greenock , no oeste da Escócia , na forma da Cruz de Lorena combinada com uma âncora, foi erguido por assinatura como um memorial aos marinheiros dos navios das Forças Navais Francesas Livres que navegaram do Firth of Clyde para participar da Batalha do Atlântico.

O memorial está também associado, localmente, à memória do destróier francês  Maillé Brézé  (1931) que naufragou na Cauda do Banco . [102]

Até hoje, o Apelo do General de Gaulle de 18 de junho de 1940 continua sendo um dos discursos mais famosos da história francesa. [103] [104]

Veja também

Notas

  1. ^ agosto-setembro de 1940
  2. Como a Argélia Francesa foi por muito tempo considerada parte da França Metropolitana na década de 1940, o governo da França Livre, uma vez que operava lá, considerava-se fisicamente sentado dentro da França propriamente dita, da mesma forma que se estivesse localizado na França européia, e não um governo. no exílio.

Referências

Citações

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Fontes e leitura adicional

links externos