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Guerra Greco-Italiana

Greco-Italian War

A Guerra Greco-Italiana ( Guerra Ítalo-Grega , Campanha Italiana na Grécia ; na Grécia: Guerra de '40 ) ocorreu entre os reinos da Itália e da Grécia de 28 de outubro de 1940 a 23 de abril de 1941. Esta guerra local deu início à Campanha dos Balcãs de Segunda Guerra Mundial entre as potências do Eixo e os Aliados e acabou se transformando na Batalha da Grécia com envolvimento britânico e alemão . Em 10 de junho de 1940, a Itália declarou guerra à França e ao Reino Unido. Em setembro de 1940, os italianos invadiram a França, Somalilândia Britânica e Egito . Isto foi seguido por uma campanha de imprensa hostil na Itália contra a Grécia, acusada de ser um aliado britânico. Uma série de provocações culminou no naufrágio do cruzador leve grego Elli pelos italianos em 15 de agosto. Em 28 de outubro, Mussolini emitiu um ultimato à Grécia exigindo a cessão do território grego, que o primeiro-ministro da Grécia , Ioannis Metaxas , rejeitou .

Guerra Greco-Italiana
Parte da Campanha dos Balcãs da Segunda Guerra Mundial
Guerra greco-italiana colagem.jpg
No sentido horário: bombardeiros italianos sobre o território grego, soldados italianos durante o inverno na Albânia , soldados gregos em Gjirokaster , soldados gregos durante a ofensiva da primavera italiana
Encontro 28 de outubro de 1940 [a] - 23 de abril de 1941 [b]
(5 meses, 3 semanas e 5 dias)
Localização
Resultado
Beligerantes

 Itália

 Alemanha ( de 6 de abril de 1941 )
 Grécia Reino Unido (apoio aéreo e material)
Reino Unido
Comandantes e líderes
Itália fascista (1922-1943) Victor Emmanuel III
( Rei da Itália ) Benito Mussolini ( Primeiro Ministro da Itália ) Sebastiano Visconti Prasca ( C-in-C a 9 de novembro) Ubaldo Soddu (C-in-C a meados de dezembro) Ugo Cavallero (C-in-C a partir de meados de dezembro)
Itália fascista (1922-1943)

Itália fascista (1922-1943)

Itália fascista (1922-1943)

Itália fascista (1922-1943)

Reino da Grécia Jorge II
( Rei da Grécia ) Ioannis Metaxas ( Primeiro Ministro da Grécia até 29 de janeiro de 1941) Alexandros Koryzis (Primeiro Ministro de 29 de janeiro a 18 de abril)
Reino da Grécia

Reino da Grécia

Reino da Grécia Emmanouil Tsouderos
(Primeiro Ministro de 18 a 23 de abril) Alexandros Papagos ( C-in-C ) John D'Albiac (Comandante da RAF na Grécia)
Reino da Grécia

Reino Unido
Força
Outubro: [4]
6 divisões de 12 regimentos
87.000 tropas
463 aeronaves
163 tanques leves
686 peças de artilharia
Novembro:
10 divisões de 20 regimentos
Dezembro:
17 divisões de 34 regimentos
Janeiro:
25 divisões de 50 regimentos
272.463 tropas
7.563 veículos
32.871 animais
Abril: [ 5]
29 divisões de 58 regimentos
400.000 tropas
9.000 veículos
50.000 animais [c]
Outubro: [4] [6] [7] [8]
4 divisões de 12 regimentos
50.000 tropas
300 aeronaves das quais 160 operacionais (caças)
940 peças de artilharia
270 antiaéreas
459.650 fuzis
17.032 metralhadoras
315 artilharia de morteiro
600 veículos militares
Novembro:
7 divisões de 21 regimentos
Dezembro:
13 divisões de 39 regimentos
Janeiro:
13 divisões de 39 regimentos [c]
Vítimas e perdas
13.755 mortos
50.874 feridos
3.914 desaparecidos
21.153 prisioneiros de guerra Perdas
totais em combate: 89.696
12.368 casos de congelamento
52.108 doentes
64 aeronaves (outras 24 reivindicadas)
1 submarino
30.000 toneladas longas de transporte
Total geral: 102.064
13.325 mortos
42.485 feridos
1.237 desaparecidos
1.531 prisioneiros de guerra
Total de perdas em combate: 58.578
? doente
c.  25.000 casos de congelamento
52–77 aeronaves
1 submarino
Total geral: 83.578+

A invasão da Grécia pela Itália, iniciada com as divisões do Exército Real baseado na Albânia controlada pelos italianos , foi um fiasco marcado por baixa moral e mau planejamento: os italianos encontraram uma resistência inesperadamente tenaz do Exército Helênico e tiveram que lidar com o terreno montanhoso e lamacento terreno na fronteira albanesa-grega. Em meados de novembro, os gregos pararam a invasão italiana dentro do território grego. Quando os bombardeiros e caças britânicos atingiram as forças e bases da Itália, os gregos completaram sua mobilização e contra-atacaram com a maior parte de seu exército para empurrar os italianos de volta à Albânia - um avanço que culminou na captura da passagem de Klisuraem janeiro de 1941, algumas dezenas de quilômetros dentro da fronteira albanesa. A derrota da invasão italiana e a contra-ofensiva grega de 1940 foram chamadas de "o primeiro revés do Eixo de toda a guerra" por Mark Mazower , os gregos "surpreendendo a todos com a tenacidade de sua resistência".

A frente se estabilizou em fevereiro de 1941, quando os italianos reforçaram a frente albanesa para 28 divisões contra as 14 divisões dos gregos (embora as divisões gregas fossem maiores). Em março, os italianos conduziram a malsucedida Ofensiva da Primavera . Nesse ponto, as perdas eram mutuamente onerosas, mas os gregos tinham muito menos capacidade do que os italianos para reabastecer suas perdas em homens e material, e estavam perigosamente com pouca munição e outros suprimentos. Eles também não tinham a capacidade de alternar seus homens e equipamentos, ao contrário dos italianos. [3]Os pedidos dos gregos aos britânicos por ajuda material aliviaram apenas parcialmente a situação e, em abril de 1941, o exército grego possuía apenas mais um mês de munição de artilharia pesada e foi incapaz de equipar e mobilizar adequadamente a maior parte de suas reservas fortes de 200.000 a 300.000 . [9]

Adolf Hitler decidiu que o aumento da intervenção britânica no conflito representava uma ameaça à retaguarda da Alemanha, [d] enquanto o acúmulo alemão nos Bálcãs acelerou depois que a Bulgária se juntou ao Eixo em 1 de março de 1941. As forças terrestres britânicas começaram a chegar à Grécia no dia seguinte. . Isso fez com que Hitler viesse em auxílio de seu aliado do Eixo. Em 6 de abril, os alemães invadiram o norte da Grécia (" Operação Marita "). Os gregos haviam implantado a grande maioria de seus homens em um impasse mutuamente caro com os italianos na frente albanesa, deixando a Linha Metaxas fortificada com apenas um terço de sua força autorizada. [10]As forças gregas e britânicas no norte da Grécia foram esmagadas e os alemães avançaram rapidamente para oeste e sul. Na Albânia, o exército grego fez uma retirada tardia para evitar ser cortado pelos alemães, mas foi seguido lentamente pelos italianos. A Grécia rendeu-se às tropas alemãs em 20 de abril de 1941 e aos italianos em 23 de abril de 1941. [e] A Grécia foi posteriormente ocupada por tropas búlgaras, alemãs e italianas. O exército italiano sofreu 102.064 baixas em combate (com 13.700 mortos e 3.900 desaparecidos) e cinquenta mil doentes; os gregos sofreram mais de 90.000 baixas em combate (incluindo 14.000 mortos e 5.000 desaparecidos) e um número desconhecido de doentes. [11]

Fundo

imperialismo italiano

Ambições da Itália fascista na Europa em 1936.
Legenda:
  Itália metropolitana e territórios dependentes;
  Territórios reivindicados a serem anexados;
  Territórios a serem transformados em estados clientes.
A Albânia , que era um estado cliente, foi considerada um território a ser anexado.

No final da década de 1920, o primeiro-ministro italiano Benito Mussolini disse que a Itália fascista precisava do Spazio vitale , uma saída para sua população excedente e que seria do interesse de outros países ajudar na expansão da Itália imperial . [12] O regime queria a hegemonia na região mediterrânea - danúbia- balcânica e Mussolini imaginou a conquista "de um império que se estende desde o Estreito de Gibraltar até o Estreito de Ormuz ". [13]

Havia projetos para um protetorado sobre o Reino Albanês e para a anexação da Dalmácia e controle econômico e militar do Reino da Iugoslávia e do Reino da Grécia . O regime fascista também procurou estabelecer protetorados sobre a Primeira República Austríaca , o Reino da Hungria , o Reino da Romênia e o Reino da Bulgária , que ficavam na periferia de uma esfera de influência europeia italiana . [14]

Em 1935, a Itália iniciou a Segunda Guerra Ítalo-Etíope para expandir o império; uma política externa italiana mais agressiva que "expôs [as] vulnerabilidades" dos britânicos e franceses e criou uma oportunidade que o regime fascista precisava para realizar seus objetivos imperiais. [15] [16] Em 1936, começou a Guerra Civil Espanhola e a Itália deu uma contribuição militar tão vasta que desempenhou um papel decisivo na vitória das forças rebeldes de Francisco Franco . [17] "Uma guerra externa em grande escala" foi travada pela subserviência espanhola ao Império Italiano, para colocar a Itália em pé de guerra e para criar "uma cultura guerreira". [18]

Em setembro de 1938, o exército italiano fez planos para invadir a Albânia , que começou em 7 de abril de 1939, e em três dias havia ocupado a maior parte do país. A Albânia era um território que a Itália poderia adquirir para " espaço vital para aliviar sua superpopulação", bem como um ponto de apoio para expansão nos Bálcãs. [19] A Itália invadiu a França em junho de 1940, seguida pela invasão do Egito em setembro. [20] Um plano para invadir a Iugoslávia foi elaborado, mas adiado devido à oposição da Alemanha nazista e à falta de transporte do exército italiano. [21]

relações greco-italianas no período entre guerras

A Itália capturou as ilhas do Dodecaneso predominantemente habitadas por gregos no Mar Egeu do Império Otomano na Guerra Ítalo-Turca de 1912. Ela as ocupou desde então, após renegar o acordo Venizelos - Tittoni de 1919 para cedê-las à Grécia. [22] Quando os italianos descobriram que a Grécia havia prometido terras na Anatólia na Conferência de Paz de Paris, 1919 , para ajudar na derrota do Império Otomano durante a Primeira Guerra Mundial , a delegação italiana retirou-se da conferência por vários meses. Itália ocupou partes da Anatóliaque ameaçava a zona de ocupação grega e a cidade de Esmirna . As tropas gregas foram desembarcadas e a Guerra Greco-Turca (1919-1922) começou com as tropas gregas avançando para a Anatólia. As forças turcas acabaram derrotando os gregos e, com a ajuda italiana, recuperaram o território perdido, incluindo Esmirna. [23] Em 1923, Mussolini usou o assassinato de um general italiano na fronteira greco-albanesa como pretexto para bombardear e ocupar temporariamente Corfu , a mais importante das ilhas jônicas . [24]

Eleftherios Venizelos , primeiro-ministro da Grécia (vários mandatos 1910-1933)

A derrota grega na Anatólia e a assinatura do Tratado de Lausanne (1923) puseram fim à ideia expansionista Megali . Doravante, a política externa grega visava em grande parte a preservação do status quo . As reivindicações territoriais ao norte do Épiro (sul da Albânia), o Dodecaneso governado pelos italianos e o Chipre governado pelos britânicos permaneceram abertos, mas inativos em vista da fraqueza e do isolamento do país. A principal ameaça que a Grécia enfrentou foi da Bulgária , que reivindicou os territórios do norte da Grécia. Os anos após 1923 foram marcados por um isolamento diplomático quase completo e disputas não resolvidas com praticamente todos os países vizinhos. [25] A ditadura deTheodoros Pangalos em 1925-1926 procurou revisar o Tratado de Lausanne por uma guerra com a Turquia. Para este fim, Pangalos buscou apoio diplomático italiano, pois a Itália ainda tinha ambições na Anatólia, mas no caso, nada veio de suas propostas a Mussolini. [26] Após a queda de Pangalos e a restauração da relativa estabilidade política em 1926, esforços foram feitos para normalizar as relações com a Turquia, Iugoslávia, Albânia e Romênia, sem muito sucesso no início. O mesmo período viu a Grécia se aproximar da Grã-Bretanha e se afastar da França, exacerbada por uma disputa sobre as reivindicações financeiras dos dois lados da Primeira Guerra Mundial. [27]

O governo grego colocou ênfase renovada na melhoria das relações com a Itália e em novembro de 1926, um acordo comercial foi assinado entre os dois estados. Iniciada e energicamente perseguida por Andreas Michalakopoulos , a reaproximação ítalo-grego teve um impacto positivo nas relações gregas com a Romênia e a Turquia e depois de 1928 foi continuada pelo novo governo de Eleftherios Venizelos . [28] Esta política culminou com a assinatura de um tratado de amizade em 23 de setembro de 1928. [29] [30]Mussolini explorou este tratado, pois ajudou em seus esforços para isolar diplomaticamente a Iugoslávia de potenciais aliados dos Balcãs. Uma oferta de aliança entre os dois países foi rejeitada por Venizelos, mas durante as conversas Mussolini ofereceu pessoalmente "garantir a soberania grega" na Macedônia e garantiu a Venizelos que, em caso de um ataque externo a Salônica pela Iugoslávia, a Itália se juntaria à Grécia. [30] [31] [32]

Durante o final da década de 1920 e início da década de 1930, Mussolini procurou diplomaticamente criar "um bloco balcânico dominado pelos italianos que ligaria a Turquia , Grécia, Bulgária e Hungria". Venizelos rebateu a política com acordos diplomáticos entre vizinhos gregos e estabeleceu uma "conferência anual dos Balcãs ... para estudar questões de interesse comum, particularmente de natureza econômica, com o objetivo final de estabelecer algum tipo de união regional". Isso aumentou as relações diplomáticas e em 1934 era resistente a "todas as formas de revisionismo territorial". [33] Venizelos manteve habilmente um princípio de "diplomacia aberta" e teve o cuidado de não alienar os patronos gregos tradicionais na Grã-Bretanha e na França. [34]O acordo de amizade greco-italiano acabou com o isolamento diplomático grego e levou a uma série de acordos bilaterais, mais notavelmente a Convenção de Amizade Greco-Turca em 1930. Esse processo culminou na assinatura do Pacto Balcânico entre Grécia, Iugoslávia, Turquia e Romênia, que foi um contra-ataque ao revisionismo búlgaro. [35]

A Segunda Guerra Ítalo-Etíope marcou uma renovação do expansionismo italiano e iniciou um período em que a Grécia buscava cada vez mais um firme compromisso britânico para sua segurança. Embora a Grã-Bretanha tenha oferecido garantias à Grécia (assim como à Turquia e à Iugoslávia) durante a crise etíope, não estava disposta a se comprometer ainda mais para evitar limitar sua liberdade de manobra em relação à Itália. [36] Além disso, com a restauração (apoiada pelos britânicos) da monarquia grega em 1935 na pessoa do rei anglófilo George II , a Grã-Bretanha havia garantido sua influência dominante no país. Isso não mudou após o estabelecimento do regime ditatorial de 4 de agosto de Ioannis Metaxasem 1936. Embora imitasse o regime fascista na Itália em sua ideologia e aparência externa, o regime carecia de uma base popular de massa, e seu principal pilar era o rei, que comandava a fidelidade do exército. [37] A política externa grega permaneceu assim alinhada com a da Grã-Bretanha, apesar da penetração econômica paralela cada vez maior do país pela Alemanha nazista . O próprio Metaxas, embora um germanófilo ardente na Primeira Guerra Mundial, seguiu essa linha e, após a Conferência de Munique,em outubro de 1938 sugeriu uma aliança britânico-grego ao embaixador britânico, argumentando que a Grécia "deveria se preparar para a eventualidade de uma guerra entre a Grã-Bretanha e a Itália, na qual mais cedo ou mais tarde a Grécia se veria arrastada". Relutante em se envolver em uma possível guerra greco-búlgara, desprezando a capacidade militar da Grécia e não gostando do regime, os britânicos rejeitaram a oferta. [38]

Prelúdio da guerra, 1939-40

Benito Mussolini , primeiro-ministro da Itália

Em 4 de fevereiro de 1939, Mussolini dirigiu-se ao Grande Conselho Fascista sobre política externa. O discurso delineou a crença de Mussolini de que a Itália estava sendo aprisionada pela França e pelo Reino Unido e qual território seria necessário para se libertar. Durante este discurso, Mussolini declarou a Grécia como um "[inimigo] vital da Itália e de sua expansão". [39] Em 18 de março, como sinais de uma iminente invasão italiana da Albânia, bem como um possível ataque a Corfu, Metaxas escreveu em seu diário sobre sua determinação de resistir a qualquer ataque italiano. [40]

Após a anexação italiana da Albânia em abril, as relações entre a Itália e a Grécia deterioraram-se rapidamente. Os gregos começaram a fazer preparativos defensivos para um ataque italiano, enquanto os italianos começaram a melhorar a infraestrutura na Albânia para facilitar o movimento das tropas. [41] O novo embaixador italiano, Emanuele Grazzi, chegou a Atenas no final de abril. Durante seu mandato, Grazzi trabalhou arduamente para melhorar as relações ítalo-gregas, algo que Metaxas também desejava - apesar de sua postura anglófila, Grazzi o considerava "o único verdadeiro amigo que a Itália poderia reivindicar na Grécia" - mas ele estava na posição embaraçosa de ignorando a política real de seu país em relação à Grécia: ele havia chegado sem qualquer instrução e foi constantemente deixado de fora depois, muitas vezes sem receber respostas aos seus despachos. [42] As tensões aumentaram como resultado de uma campanha anti-grega contínua na imprensa italiana, combinada com ações italianas provocativas. Assim, durante a visita do Ministro das Relações Exteriores Galeazzo Ciano à Albânia, cartazes apoiando o irredentismo albanêsem Chameria foram exibidos publicamente; o governador do Dodecaneso italiano, Cesare Maria De Vecchi , fechou as escolas comunitárias gregas restantes na província, e as tropas italianas foram ouvidas cantando " Andremo nell'Egeo, prenderemo pure il Pireo. E, se tutto va bene, prenderemo anche Aténe. "("Nós vamos para o Egeu, e vamos levar até o Pireu. E se tudo correr bem, vamos tomar Atenas também."). Quatro das cinco divisões italianas na Albânia moveram-se em direção à fronteira grega e, em 16 de agosto, o chefe do Estado-Maior italiano, marechal Pietro Badoglio , recebeu ordens para começar a planejar um ataque à Grécia. Em 4 de agosto, Metaxas ordenou as forças gregas a um estado de prontidão e uma mobilização parcial. [43][44]

"Todo o programa de construção de estradas foi direcionado para a fronteira grega. E isso é por ordem do Duce, que pensa cada vez mais em atacar a Grécia na primeira oportunidade."

Entrada no diário de Ciano para 12 de maio de 1939 [45]

Embora a Grã-Bretanha e a França tenham garantido publicamente a independência da Grécia e da Romênia em 13 de abril de 1939, os britânicos ainda se recusaram a se envolver em empreendimentos concretos em relação à Grécia, pois esperavam atrair Mussolini a permanecer neutro no conflito iminente com a Alemanha, e viram em uma potencial aliança grega apenas um dreno em seus próprios recursos. [46] Com encorajamento britânico, Metaxas fez aberturas diplomáticas para a Itália em agosto, e em 12 de setembro, Mussolini escreveu a Metaxas, assegurando-lhe que se ele entrasse na guerra, a Itália respeitaria a neutralidade grega, e que as tropas italianas baseadas na Albânia seriam recuou cerca de 30 quilômetros (20 milhas) da fronteira grega. O ditador italiano até instruiu Grazzi a expressar sua confiança em Metaxas e oferecer a venda de aeronaves à Grécia. [47][48] ​​Em 20 de setembro, os italianos se ofereceram para formalizar as relações renovando o tratado de 1928. Metaxas rejeitou isso, pois o Ministério das Relações Exteriores britânico se opunha a um compromisso formal da Grécia com a Itália e fez apenas uma declaração pública de amizade e boa vontade. As relações greco-italianas entraram em uma fase amigável que durou até a primavera de 1940. [49] [50]

Em maio de 1940, quando a entrada italiana na guerra se tornou iminente, a imprensa italiana iniciou uma campanha de propaganda antigrega , acusando o país de ser um fantoche estrangeiro e tolerar navios de guerra britânicos em suas águas. [51] Após a derrota da França , as relações greco-italianas se deterioraram ainda mais. A partir de 18 de junho, De Vecchi enviou uma série de protestos a Roma, relatando a presença de navios de guerra britânicos em Creta e outras ilhas gregas e alegando que uma base britânica havia sido estabelecida em Milos . [52]As alegações foram exageradas, mas não totalmente injustificadas: em janeiro de 1940, cedendo à pressão britânica, a Grécia concluiu um acordo comercial com a Grã-Bretanha, limitando suas exportações para a Alemanha e permitindo que a Grã-Bretanha usasse a grande frota mercante grega para seu esforço de guerra, marcando a Grécia um acordo tácito. membro do campo anti-Eixo, apesar de sua neutralidade oficial. [53] Navios de guerra britânicos navegaram profundamente no mar Egeu, levando o embaixador britânico em Atenas a recomendar, em 17 de agosto, que o governo os impedisse. [54] Mussolini viu sua guerra como uma guerra parallela ("guerra paralela") sob a qual a Itália finalmente conquistaria seu spazio vitalealiado à Alemanha, mas sem a ajuda da Alemanha, até o início de 1941, permaneceu veementemente contrário à operação da Wehrmacht no Mediterrâneo. [55] Como tal, ele queria que a Itália ocupasse todo o território que ele via como parte do spazio vitale da Itália , inclusive nos Bálcãs, antes que a Alemanha conquistasse a esperada vitória sobre a Grã-Bretanha. [56] A consistente oposição alemã a qualquer movimento italiano nos Bálcãs era um grande irritante para Mussolini, pois ele a via como uma tentativa alemã de impedir a Itália de obter sua parte justa dos despojos antes que a guerra fosse vencida. [56] Em julho de 1940, Mussolini foi forçado sob pressão alemã a cancelar uma planejada invasão da Iugoslávia (uma importante fonte de matérias-primas para o Reich .), o que foi frustrante para ele, pois há muito tempo ele tinha projetos em território iugoslavo. [56]

As forças militares italianas assediaram as forças gregas com ataques aéreos a navios gregos no mar. [57] Em 12 de julho, enquanto atacava um navio petroleiro britânico ao largo de Creta, aviões italianos baseados no Dodecaneso bombardearam navios de guerra gregos no porto de Kissamos . Em 31 de julho, bombardeiros italianos atacaram dois destróieres gregos no Golfo de Corinto e dois submarinos em Nafpaktos ; dois dias depois, um navio da guarda costeira foi atacado em Egina , ao largo de Atenas. [58] [59]O diário de Ciano confirma que durante o verão de 1940, Mussolini voltou sua atenção para os Bálcãs: em 6 de agosto, Mussolini estava planejando um ataque à Iugoslávia, enquanto em 10-12 de agosto ele protestou contra os gregos, prometendo retificar o "negócio inacabado" de 1923. [45] Conde Ciano foi o oficial italiano que pressionou mais fortemente pela conquista da Albânia em 1939 e depois a Albânia foi governada como seu próprio "feudo pessoal", já que o vice-rei Francesco Jacomoni era um lacaio de Ciano. [60]Como forma de aumentar seu prestígio dentro do regime, Ciano foi o oficial italiano que mais pressionou pela invasão da Grécia, pois via a conquista da Grécia (uma invasão que teria que ser lançada da Albânia) como uma forma de mostrar o quão A bem gerida Albânia estava sob o seu domínio. [60] Em 10 de agosto de 1940, Ciano encontrou Mussolini para lhe contar a história do bandido albanês Daut Hoxha, que Ciano apresentou a Mussolini como um patriota albanês pró-italiano assassinado pelos gregos. [60] Na realidade, Hoxha era um ladrão de gado com uma "longa história de extrema violência e criminalidade" que havia sido decapitado por uma gangue rival de bandidos albaneses. [60]Como pretendido, a história de Ciano levou Mussolini a um estado de raiva contra os gregos, com Ciano escrevendo em seu diário: "O Duce está considerando um 'ato de força porque desde 1923 [o incidente de Corfu] ele tem algumas contas a acertar e os gregos se iludam se acham que ele se esqueceu'". [60]

Em 11 de agosto, orquestrada por Ciano e pelo vice-rei italiano na Albânia, Francesco Jacomoni , a imprensa italiana e albanesa iniciou uma campanha contra a Grécia, sob o pretexto do assassinato do bandido Daut Hoxha em junho. [60] Hoxha foi apresentado como um patriota lutando pela liberdade de Chameria e seu assassinato foi obra de agentes gregos. Ciano escreveu em seu diário com aprovação que Mussolini queria mais informações sobre Ciamuria (o termo italiano para Épiro) e havia ordenado que Jacomoni e o general Sebastiano Visconti Prasca Guzzoni fossem para Roma. [61] Visconti Prasca, o comandante aristocrático do Regio Esercitoforças na Albânia era um fisiculturista excessivamente orgulhoso de seu "físico viril" que negligenciou seus deveres militares em favor de exercícios físicos, e prontamente disse a Mussolini que suas forças eram mais do que capazes de conquistar a Grécia. [61] Embora o "expansionismo" grego tenha sido denunciado e as reivindicações pela rendição de Chameria feitas, Ciano e fontes alemãs bem informadas consideraram a campanha da imprensa como um meio de intimidar a Grécia, em vez de um prelúdio para a guerra. [62] [63]

Cruzador grego Elli que foi afundado em 15 de agosto de 1940 enquanto estava ancorado.

Em 15 de agosto de 1940 (a Dormição da Theotokos , feriado religioso nacional grego), o cruzador leve grego Elli foi afundado pelo submarino italiano Delfino no porto de Tinos . O naufrágio foi resultado de ordens de Mussolini e do chefe da Marinha Domenico Cavagnari , permitindo ataques submarinos a navios neutros. Isso foi retomado por De Vecchi, que ordenou ao comandante do Delfino que " afundasse tudo à vista nas proximidades de Tinos e Syros ", dando a impressão de que a guerra era iminente. No mesmo dia, outro navio a vapor grego foi bombardeado por aviões italianos em Creta. [64] [65]Apesar das evidências da responsabilidade italiana, o governo grego anunciou que o ataque havia sido realizado por um submarino de nacionalidade desconhecida. Ninguém foi enganado e o naufrágio do Elli indignou o povo grego. O embaixador Grazzi escreveu em suas memórias que o ataque uniu um povo "profundamente dividido por diferenças políticas intransponíveis e ódios políticos antigos e profundos" e os imbuiu de uma firme determinação de resistir. [66]A posição de Grazzi era particularmente problemática: um firme crente na amizade ítalo-grego e inconsciente da mudança de Ciano para a guerra, ele tentou ao máximo suavizar os problemas e evitar um conflito. Como resultado, Metaxas, que acreditava que Grazzi era um "fiel executor das ordens de Roma", ficou inseguro sobre as verdadeiras intenções da Itália, oscilando entre o otimismo e "crises de racionalismo prudente", nas palavras de Tsirpanlis. Nem Metaxas nem Grazzi perceberam que este último estava sendo mantido em seu cargo "deliberadamente para dissipar as suspeitas do governo grego e para que os planos agressivos contra a Grécia permanecessem ocultos". [67]

Ioannis Metaxas primeiro-ministro da Grécia

A intervenção alemã, instando a Itália a evitar complicações nos Bálcãs e se concentrar na Grã-Bretanha, juntamente com o início da invasão italiana do Egito , levou ao adiamento das ambições italianas na Grécia e na Iugoslávia: em 22 de agosto, Mussolini adiou o ataque à Grécia para o fim de setembro e para 20 de outubro na Iugoslávia. [45] [68] Em 7 de outubro, tropas alemãs entraram na Romênia, para proteger os campos de petróleo de Ploiești e se preparar para a Operação Barbarossa . Mussolini, que não havia sido informado com antecedência, considerou isso uma invasão da esfera de influência da Itália nos Bálcãs e avançou planos para uma invasão da Grécia. [69] [70]O fato de Hitler nunca ter contado a Mussolini sobre qualquer movimento de política externa com antecedência havia sido considerado humilhante por este último e ele estava determinado a atacar a Grécia sem informar Hitler como forma de afirmar a igualdade italiana com a Alemanha. [71] Em 13 de outubro, Mussolini disse ao marechal Badoglio que a Itália estava entrando em guerra com a Grécia, com Badoglio não fazendo objeções. [72] No dia seguinte, Badoglio soube pela primeira vez que Mussolini planejava ocupar toda a Grécia em vez de apenas o Épiro, como havia sido levado a entender, o que levou Badoglio a dizer que o Regio Esercito exigiria 20 divisões na Albânia, que por sua vez, exigir 3 meses, mas ele não pressionou este ponto. [73]O único homem na Itália que poderia ter parado a guerra, o rei Victor Emmanuel III , escolheu abençoá-la. [74] O rei disse a Mussolini em uma reunião que ele tinha seu apoio, pois esperava que os gregos "desmoronassem". [74] Victor Emmanuel estava ansioso para ter uma quarta coroa para usar (Mussolini já havia dado a Victor Emmanuel os títulos de Imperador da Etiópia e Rei dos Albaneses).

Planos opostos

Itália

O objetivo de guerra italiano era estabelecer um estado fantoche grego , que permitiria a anexação italiana das ilhas Jônicas e das ilhas Espórades e Cíclades no Mar Egeu , a ser administrada como parte das ilhas italianas do Egeu . [75] As ilhas foram reivindicadas com base no fato de terem pertencido à República de Veneza e ao estado cliente veneziano de Naxos . [76] As regiões de Épiro e Acarnânia deveriam ser separadas do resto do território grego e do Reino da Albânia , controlado pelos italianos.foi anexar território entre a fronteira noroeste grega e uma linha de Florina a Pindus , Arta e Preveza . [77] Os italianos pretendiam compensar parcialmente a Grécia por suas extensas perdas territoriais, permitindo-lhe anexar a Colônia da Coroa Britânica de Chipre após a guerra. [78]

Marechal Pietro Badoglio , Chefe do Estado Maior do exército italiano desde 1925

Em 13 de outubro, Mussolini finalizou a decisão de guerra quando informou o marechal Badoglio para começar a preparar um ataque para 26 de outubro. Badoglio então emitiu a ordem para que os militares italianos iniciassem os preparativos para a execução do plano de guerra existente, "Contingência G[reece]", que previa a captura de Épiro até Arta, mas deixou a continuação da campanha aberta. [79] No dia seguinte, Badoglio e o Chefe do Estado-Maior do Exército interino Mario Roattareuniu-se com Mussolini, que anunciou que seu objetivo era a captura de todo o país e que entraria em contato com a Bulgária para uma operação conjunta. Roatta informou que uma extensão da invasão além do Épiro exigiria dez divisões adicionais, o que levaria três meses para chegar e sugeriu limitar a extensão da desmobilização italiana. Ambos os generais instaram Mussolini a substituir o comandante local, o tenente-general Sebastiano Visconti Prasca , por alguém de maior antiguidade e experiência. Mussolini aparentemente concordou, mas também insistiu que o ataque prosseguisse na data determinada, provisoriamente sob o comando de Prasca. [72] Badoglio e Roatta não pareciam convencidos de que a operação ocorreria, como aconteceu com projetos semelhantes contra a Grécia e a Iugoslávia.[80]

No dia seguinte, Mussolini convocou outra conferência, com Badoglio, Roatta, Visconti Prasca, Ciano e Jacomoni. [72] Nem o Almirante Domenico Cavagnari da Regia Marina nem Francesco Pricolo da Regia Aeronautica foram convidados a comparecer enquanto Roatta chegou atrasado, pois foi convidado pelo secretário de Mussolini para a reunião pouco antes de começar. [72] Mussolini reiterou seus objetivos; declarou acreditar que nenhum dos aliados da Grécia no Pacto Balcânico, Iugoslávia ou Turquia agiria; expressou sua determinação de que o ataque ocorra em 26 de outubro e pediu a opinião da assembleia. [72]Jacomoni concordou que os albaneses estavam entusiasmados, mas que os gregos lutariam, provavelmente com ajuda britânica, enquanto Ciano sugeriu que o povo grego era apático e não apoiaria a classe dominante "plutocrática". [81] Prasca garantiu que a operação foi tão perfeitamente planejada quanto "humanamente possível", e prometeu acabar com as forças gregas em Épiro (que ele estimou em 30.000 homens) e capturar o porto de Preveza em dez a quinze dias. [82] [83] Prasca considerou a campanha como uma oportunidade para ganhar fama e alcançar o cobiçado posto de marechal da Itáliaconquistando Atenas. Ele era relativamente júnior em seu posto e sabia que, se exigisse mais tropas para a frente albanesa, era provável que um oficial mais graduado fosse enviado para comandar a operação, ganhando elogios e promoções. [84]

Durante a discussão, apenas Badoglio expressou objeções, apontando que parar depois de tomar o Épiro - o que ele admitiu apresentar pouca dificuldade - seria um erro, e que uma força de pelo menos vinte divisões seria necessária para conquistar todo o país, incluindo Creta , por meio dele não criticou os planos de Prasca. [85] Badoglio também afirmou acreditar que era muito improvável que a Grã-Bretanha enviasse forças para a Grécia e queria que uma ofensiva italiana no Egito fosse cronometrada com a invasão da Grécia. [86]Roatta sugeriu que o cronograma de deslocamento de tropas para a Albânia teria que ser acelerado e pediu que duas divisões fossem enviadas contra Tessalônica como diversão. Prasca apontou a inadequação dos portos albaneses para a rápida transferência das divisões italianas, o terreno montanhoso e o mau estado da rede de transporte grega, mas permaneceu confiante de que Atenas poderia ser capturada após a queda do Épiro, com "cinco ou seis divisões ". [87] A reunião terminou com um plano geral, resumido por Mussolini como "ofensiva no Épiro; observação e pressão sobre Salônica e, em uma segunda fase, marcha sobre Atenas". [88]O historiador britânico Ian Kershaw chamou a reunião no Palazzo Venezia em 15 de outubro de 1940 "uma das discussões mais superficiais e diletantes sobre estratégia militar de alto risco já registradas". [89] O historiador grego Aristóteles Kallis escreveu que Mussolini em outubro de 1940 "foi dominado pela arrogância", um homem extremamente confiante cuja busca vangloria pelo poder o levou a acreditar que sob sua liderança a Itália estava prestes a ganhar como ele disse "a glória que ela procurou em vão durante três séculos". [71]

A encenação de incidentes na fronteira para fornecer um pretexto adequado (análogo ao incidente de Gleiwitz ) foi acordado para 24 de outubro. Mussolini sugeriu que o esperado avanço do 10º Exército (Marechal Rodolfo Graziani ) sobre Mersa Matruh , no Egito, fosse antecipado para evitar que os britânicos ajudassem a Grécia. [82] Nos dias seguintes, Badoglio não conseguiu levantar objeções ao ataque dos outros chefes de serviço ou conseguir seu cancelamento por motivos técnicos. Mussolini, enfurecido com o obstrucionismo do marechal, ameaçou aceitar sua demissão se oferecida. Badoglio recuou, conseguindo apenas garantir um adiamento do ataque até 28 de outubro. [90]

Montanhas Pindus delineadas

A frente tinha cerca de 150 quilômetros (90 milhas) de largura em terreno montanhoso com muito poucas estradas. As montanhas Pindus dividiram-no em dois teatros de operações, Épiro e Macedônia ocidental . [91] [ verificação necessária ] As forças italianas na Albânia foram organizadas de acordo: o XXV Corpo de Ciamuria (Tenente-General Carlo Rossi ) no oeste foi encarregado da conquista do Épiro, enquanto o XXVI Corpo de Corizza (Tenente-General Gabriele Nasci ) no leste, em torno de Korçë , permaneceria inicialmente passivo na direção da Macedônia ocidental. [92]

Em 18 de outubro, Mussolini enviou uma carta ao czar Boris III da Bulgária convidando-o a participar da próxima ação contra a Grécia, mas Boris recusou, citando a falta de prontidão de seu país e seu cerco por vizinhos hostis. [93] Isso não foi considerado um grande revés, pois a liderança italiana considerou que a ameaça de intervenção búlgara por si só obrigaria o Alto Comando grego a comprometer a maior parte de seu exército no leste da Macedônia e na Trácia. Não foi até 24 de outubro que Badoglio percebeu que não apenas os gregos já estavam se mobilizando, mas que estavam preparados para desviar a maior parte de suas forças para o Épiro, deixando apenas seis divisões contra a Bulgária. [93]Prasca ainda teria superioridade numérica no início da campanha (cerca de 150.000 homens contra 120.000), mas aumentaram as preocupações com a vulnerabilidade do flanco esquerdo. A 29ª Divisão de Infantaria "Piemonte" foi desviada do ataque em Épiro para reforçar o XXVI Corpo na área de Korçë, enquanto a 19ª Divisão de Infantaria "Venezia" foi ordenada ao sul de sua posição ao longo da fronteira iugoslava. [94]

Em 1936, o general Alberto Pariani havia sido nomeado chefe do Estado-Maior do Exército, e havia iniciado uma reorganização das divisões para travar guerras de decisão rápida , segundo o pensamento de que velocidade, mobilidade e novas tecnologias poderiam revolucionar as operações militares. Em 1937, as divisões de três regimentos (triangulares) começaram a mudar para dois regimentos ( divisões binárias ), como parte de um plano de dez anos para reorganizar o exército permanente em 24 divisões binárias, 24 triangulares, doze de montanha, três motorizadas e três blindadas. . [95]O efeito da mudança foi aumentar a sobrecarga administrativa do exército, sem aumento correspondente na eficácia, já que a nova tecnologia de tanques, veículos motorizados e comunicações sem fio demorava a chegar e era inferior à de inimigos em potencial. A diluição da classe de oficiais pela necessidade de equipes extras de unidades foi agravada pela politização do exército e pela adição da Milícia dos Camisas Negras. [96] As reformas também promoveram ataques frontais com exclusão de outras teorias, abandonando a ênfase anterior na guerra móvel rápida apoiada por artilharia. [97]

Antes da invasão, Mussolini deixou 300.000 soldados e 600.000 reservistas irem para casa para a colheita. [47] Deveria haver 1.750 caminhões usados ​​na invasão, mas apenas 107 chegaram. A possibilidade de que oficiais gregos situados na área de frente pudessem ser corrompidos ou não reagirem a uma invasão provou ser principalmente uma ilusão, usada por generais e personalidades italianas em favor de uma intervenção militar; o mesmo aconteceu com uma suposta revolta da minoria albanesa que vive em Chameria , localizada no território grego imediatamente atrás da fronteira, que eclodiria após o início do ataque. [47]

Na véspera de 28 de outubro de 1940, o embaixador da Itália em Atenas , Emanuele Grazzi, entregou um ultimato de Mussolini a Metaxas. Exigiu passagem livre para suas tropas ocuparem pontos estratégicos não especificados dentro do território grego. A Grécia havia sido amigável com a Alemanha nazista, lucrando com as relações comerciais mútuas, mas agora a aliada da Alemanha, a Itália, pretendia invadir a Grécia. Metaxas rejeitou o ultimato com as palavras " Alors, c'est la guerre " (francês para "então é guerra"). Nisto , ele ecoou a vontade do povo grego de resistir, uma vontade que era popularmente expressa em uma palavra: " ochi " (Όχι) ( gregopara "não"). Em poucas horas, a Itália atacou a Grécia da Albânia. O início das hostilidades foi anunciado pela primeira vez pela Rádio Atenas no início da manhã de 28 de outubro, com o envio de duas frases do estado-maior, [ carece de fontes ]

Desde as 05h30 desta manhã, o inimigo está atacando nossa vanguarda na fronteira greco-albanesa. Nossas forças estão defendendo a pátria.

—  Estado-Maior grego, 28 de outubro de 1940

Grécia

Alexandros Papagos , comandante do exército grego

Em 1936, o regime de 4 de agosto chegou ao poder na Grécia, sob a liderança de Ioannis Metaxas . Foram traçados planos para a reorganização das forças armadas gregas, incluindo a construção da " Linha Metaxas '", uma fortificação defensiva ao longo da fronteira greco-búlgara. Grandes somas de dinheiro foram gastas para reequipar o exército, mas devido à crescente ameaça e à eventual eclosão da guerra, as compras estrangeiras mais significativas de 1938 a 1939 foram entregues apenas parcialmente ou não foram entregues. Um grande plano de contingênciafoi desenvolvido e grandes quantidades de alimentos e equipamentos foram estocados em muitas partes do país como precaução em caso de guerra. Após a ocupação italiana da Albânia na primavera de 1939, o Estado-Maior grego preparou o plano "IB" (Itália-Bulgária), antecipando uma ofensiva combinada da Itália e da Bulgária. Dada a esmagadora superioridade de tal aliança em mão de obra e material, o plano previa uma estratégia puramente defensiva, incluindo a retirada gradual das forças gregas em Épiro para a linha do rio ArachthosMetsovo – Rio Aliakmon – Mt. Vermion , para ganhar tempo para a conclusão da mobilização. [98]

Com a conclusão da mobilização parcial das formações fronteiriças, o plano foi revisto com as variantes "IBa" (1 de setembro de 1939) e "IBb" (20 de abril de 1940). Estes modificaram o papel da principal força grega na região, a 8ª Divisão de Infantaria (Major-General Charalambos Katsimtros ). O plano "IB" previa cobrir o flanco esquerdo da maior parte das forças gregas na Macedônia ocidental, garantindo a passagem de Metsovon e bloqueando a entrada na Etólia-Acarnânia , "IBa" ordenou a cobertura de Ioannina e a defesa do Kalamaslinha do rio. Katsimitros teve o poder de escolher a linha defensiva e escolheu a linha Kalpaki, que ficava montada no principal eixo de invasão da Albânia e lhe permitia usar os pântanos de Kalamas para neutralizar a ameaça dos tanques italianos. [99] O Estado-Maior grego permaneceu focado na Bulgária como seu principal inimigo potencial: dos 851 milhões de dracmas gastos na fortificação entre abril de 1939 e outubro de 1940, apenas 82 milhões foram para a fronteira albanesa e o restante na Linha Metaxas e outras obras no nordeste. [100]

No entanto, dada a enorme superioridade numérica e material dos militares italianos, a liderança grega, de Metaxas para baixo, era reservada e cautelosa, com poucas esperanças de vitória total em um conflito com a Itália. O plano do Estado-Maior para a defesa do Épiro previa a retirada para uma linha mais defensável, e foi somente pela insistência de Katsimtros que o ataque italiano foi confrontado perto da fronteira. O próprio Metaxas, durante um briefing da imprensa em 30 de outubro de 1940, reiterou sua confiança inabalável na vitória final da Grã-Bretanha e, portanto, da Grécia, mas estava menos confiante nas perspectivas de curto prazo, observando que "a Grécia não está lutando pela vitória ... Está lutando pela glória... E por sua honra... Uma nação deve ser capaz de lutar, se quiser permanecer grande, mesmo sem esperança de vitória.[101] Por outro lado, esse pessimismo não foi compartilhado pela população em geral, cujo entusiasmo, otimismo e a indignação quase religiosa pelo torpedeamento de Elli criaram um élan que ajudou a transformar o conflito em favor da Grécia. [102] Ainda em março de 1941, quando a intervenção alemã se aproximava, um oficial italiano resumiu a atitude dos gregos em relação a Mussolini com as palavras de um oficial grego capturado: "temos certeza de que perderemos a guerra, mas dar-lhe a surra que você precisa". [103]

Ordens de batalha

Itália

No setor Epirus, o XXV Corpo Ciamuria consistia na 23ª Divisão de Infantaria "Ferrara" (12.785 homens, 60 canhões e 3.500 tropas auxiliares albanesas), a 51ª Divisão de Infantaria "Siena" (9.200 homens e 50 canhões) e a 131ª Divisão Blindada "Centauro" (4.037 homens, 24 canhões e 163 tanques leves, dos quais apenas 90 operacionais). Além disso, foi reforçado por unidades de cavalaria em um comando de brigada operando na extrema direita italiana ao longo da costa (4.823 homens e 32 canhões). O XXV Corpo composto22 batalhões de infantaria , três regimentos de cavalaria, 61 baterias de artilharia (18 pesadas) e 90 tanques. Junto com batalhões de camisas negras e tropas auxiliares, numerava c.  42.000 homens. [104] XXVI Corizza Corps na área de Korçë compreendeu a 29ª Divisão de Infantaria "Piemonte" (9.300 homens e 32 canhões), e a 49ª Divisão de Infantaria "Parma" (12.000 homens e 60 canhões). Além disso, o Corpo compreendia a 19ª Divisão de Infantaria "Venezia" (10.000 homens e 40 canhões),movendo-se para o sul de sua implantação ao longo da fronteira iugoslava entre o Lago Prespa e Elbasan , e mais tarde foi reforçado com a 53ª Divisão de Infantaria "Arezzo" (12.000 homens e 32 canhões) em torno de Shkodër . XXVI Corps totalizou 32 batalhões de infantaria, cerca de dez tanques e duas companhias de cavalaria, 68 baterias (7 pesadas) para um total de c.  44.000 homens. [105] A 3ª Divisão Alpina "Julia" com (10.800 homens e 29 canhões),foi colocado entre o corpo para cobrir o avanço do XXV Corpo ao longo das montanhas Pindus. [106] A Regia Aeronautica tinha 380 aeronaves disponíveis para operações contra a Grécia. [107] Cerca de metade da força de caças consistia de 64 biplanos Fiat CR.42 Falco (Hawk) e 23 Fiat CR.32 Freccia (Arrow) (este último já desatualizado). Mais modernos e eficazes foram os cinquenta Fiat G.50bis , os primeiros caças italianos totalmente em metal, disponíveis no início das hostilidades. Sessenta CANT Z.1007s Alcione(Halcyon) representou a maior parte da força de bombardeiros italiana. De construção em madeira, essas aeronaves trimotoras podiam suportar muitos castigos e eram altamente manobráveis. Outros trimotores também foram baseados em aeródromos albaneses: 72 Savoia-Marchetti SM.81 Pipistrello (Bat), um veterano da Guerra Espanhola , com trem de pouso fixo, [108] e 31 Savoia-Marchetti SM.79 Sparviero (Sparrowhawk) construído com tubos de aço , madeira, alumínio e tecido e carregando escasso poder de fogo defensivo. [109]

Grécia

Uma mulher grega vê seu filho partir para a frente albanesa.

Em 28 de outubro, o exército grego tinha 14 divisões de infantaria , uma divisão de cavalaria e três brigadas de infantaria, todas pelo menos parcialmente mobilizadas desde agosto; quatro divisões de infantaria e duas brigadas estavam na fronteira com a Albânia; cinco divisões de infantaria enfrentaram a Bulgária e mais cinco com a divisão de cavalaria estavam na reserva geral. [110] As divisões do exército grego eram triangulares e continham até 50 por cento mais infantaria do que as divisões binárias italianas, com artilharia e metralhadoras um pouco mais médias, mas sem tanques. [111]A maioria dos equipamentos gregos ainda era da Primeira Guerra Mundial, de países como Bélgica, Áustria, Polônia e França, todos sob ocupação do Eixo, cortando o fornecimento de peças sobressalentes e munições. Muitos oficiais gregos seniores eram veteranos de uma década de guerra quase contínua, incluindo as Guerras Balcânicas de 1912-13, a Primeira Guerra Mundial e a Guerra Greco-Turca de 1919-22 . [ citação necessária ]

No Épiro, a 8ª Divisão de Infantaria já estava mobilizada e reforçada com um regimento e o pessoal da 3ª Brigada de Infantaria , com 15 batalhões de infantaria e 16 baterias de artilharia . Na época do ataque italiano, o Regimento Evzone 2/39 estava se movendo para o norte de Missolonghi para reforçar a divisão. [104] O setor da Macedônia Ocidental foi detido pela Seção do Exército da Macedônia Ocidental (TSDM), com sede em Kozani (Tenente-General Ioannis Pitsikas ), com o II Corpo do Exército (Tenente-General Dimitrios Papadopoulos ) e o III Corpo do Exército(Tenente-General Georgios Tsolakoglou ), cada uma das duas divisões de infantaria e uma brigada de infantaria. As forças totais disponíveis para o TSDM no início da guerra consistiam em 22 batalhões de infantaria e 22 baterias de artilharia (sete pesadas). O setor Pindus foi coberto pelo "Detachment Pindus" ( Απόσπασμα Πίνδου ) (Coronel Konstantinos Davakis ) com dois batalhões, uma companhia de cavalaria e 1,5 baterias de artilharia. [106]

A Força Aérea Real Helênica ( Ellinikí Vasilikí Aeroporía , RHAF) teve que enfrentar a Regia Aeronautica numericamente e tecnologicamente superior . Compreendia 45 caças, 24 bombardeiros leves, nove aeronaves de reconhecimento, cerca de 65 aeronaves auxiliares e 28 aeronaves de cooperação naval . Consistia nos 21º, 22º, 23º e 24º esquadrões de perseguição, 31º, 32º, 33º esquadrão de bombardeiros, 1º, 2º, 3º, 4º esquadrão de cooperação militar, 2828 Voo Independente de Cooperação Militar e 11º, 12º e 13º esquadrão de cooperação naval. esquadrões. No início da guerra, a frota de combate operacional da Força Aérea Grega contava com 24 PZL P.24 e noveCaças Bloch MB.151 , bem como onze bombardeiros Bristol Blenheim Mk IV , dez Fairey Battle B.1 e oito bombardeiros Potez 633 B2 . [112] Aeronaves de ataque ao solo e apoio naval úteis incluíam cerca de nove bombardeiros biplanos Breguet 19 de dois lugares, 15 aeronaves de reconhecimento e observação Henschel Hs 126 , 17 aeronaves de observação Potez 25 A, nove aeronaves de reconhecimento anfíbio Fairey III , 12 torpedos Dornier Do 22 G bombardeiros e 9 aeronaves de reconhecimento marítimo Avro Anson . [113] As principais bases aéreas localizavam-se em Sedes ,Larissa , Dekeleia , Faleron , Eleusis , Nea Anchialos e Maleme . [112]

A Marinha Real Helênica tinha o velho cruzador Georgios Averof , dois destróieres modernos , quatro destróieres italianos um pouco mais velhos e quatro destróieres obsoletos da classe Aetos . Havia seis submarinos antigos, quinze torpedeiros obsoletos e cerca de trinta outras embarcações auxiliares. [110]

Grã-Bretanha

Em 22 de outubro de 1940, seis dias antes da invasão italiana da Grécia, apesar da invasão italiana do Egito, o comandante da Força Aérea da RAF no Oriente Médio no Cairo recebeu ordens para preparar esquadrões para a Grécia, com base em decodificações Ultra e outras fontes que uma invasão italiana da Grécia era iminente. [114] A RAF primeiro enviou 30 esquadrões , consistindo de um vôo de caças noturnos Blenheim IF e um vôo de bombardeiros leves Blenheim I, que estavam baseados no aeródromo de Atenas-Eleusis. [115] Logo depois, seis bombardeiros médios Vickers Wellington foram destacados do 70º Esquadrão e um vôo de Blenheim Is de84 Esquadrão chegou. Todos os ativos da RAF foram colocados sob o comando do vice-marechal do ar John D'Albiac . [116] A aeronave da RAF participou da contra-ofensiva grega que começou em 14 de novembro, com o Esquadrão Nº 84 operando a partir de Menidi . [117] Poucos dias depois, os caças Gloster Gladiator do 80 Squadron avançaram para Trikala , causando perdas significativas para a Regia Aeronautica . [118] Esquadrão 211 com Blenheim Is, seguido antes do final de novembro, juntando-se ao Esquadrão 84 em Menidi e o Esquadrão 80 mudou-se para Yannina, cerca de 65 quilômetros (40 milhas) da fronteira albanesa. Na primeira semana de dezembro, 14 gladiadores foram transferidos da RAF para a RHAF. [119]

Campanha

A história oficial grega da Guerra Greco-Italiana divide-a em três períodos: [120] [121]

  • a ofensiva italiana e sua derrota de 28 de outubro a 13 de novembro de 1940
  • a contra-ofensiva grega, de 14 de novembro a 6 de janeiro de 1941, a contra-ofensiva grega inicial em 14-23 de novembro, com a restauração da fronteira pré-guerra no Épiro e a captura de Korçë, seguida pelo avanço grego na Albânia até 6 de janeiro de 1941
  • a estabilização gradual da frente de 6 de janeiro de 1941 até o início do ataque alemão em 6 de abril; os avanços finais gregos, até 8 de março, seguidos pela ofensiva da primavera italiana e o impasse até abril.

O comandante-em-chefe grego, Alexandros Papagos , em suas memórias considerou a segunda fase como terminando em 28 de dezembro de 1940; como comenta o historiador Ioannis Koliopoulos, isso parece mais apropriado, pois dezembro marcou um divisor de águas no curso da guerra, com a contra-ofensiva grega gradualmente parando, a ameaça alemã tornando-se clara e o início das tentativas britânicas de guiar e moldar a estratégia grega. Segundo Koliopoulos, os últimos três meses da guerra tiveram pouco significado militar, pois não alteraram a situação dos dois combatentes, mas foram dominados principalmente pelos desenvolvimentos diplomáticos e políticos que levaram à invasão alemã. [110]

Ofensiva italiana (28 de outubro - 13 de novembro de 1940)

invasão italiana da Grécia

As forças italianas invadiram a Grécia em várias colunas. Na extrema direita italiana, o grupo costeiro deslocou-se para o sul em direção a Konispol com o objetivo final de capturar Igoumenitsa e daí seguir para Preveza. No setor central, a Divisão de Siena se moveu em duas colunas para a área de Filiates , enquanto a Divisão de Ferrara se moveu em quatro colunas contra a principal linha de resistência grega em Kalpaki com o objetivo de capturar Ioannina. No setor Pindus, a Divisão Julia lançou cinco colunas com o objetivo de capturar Metsovo e cortar as forças gregas no setor Epirus do leste. [120]Com o início da ofensiva italiana, Papagos, até então Chefe do Estado-Maior do Exército Helênico , foi nomeado comandante-chefe do recém-criado Quartel-General. O Estado-Maior do Exército, que funcionou como o principal estado-maior de campo durante a guerra, foi entregue ao tenente-general Konstantinos Pallis , retirado da aposentadoria. [122] Com a neutralidade búlgara assegurada - seguindo os termos do Pacto Balcânico de 1935, os turcos ameaçaram intervir do lado da Grécia se os búlgaros atacassem a Grécia - o alto comando grego estava livre para lançar a maior parte de seu exército contra as forças italianas na Albânia. . [123]Quase metade das forças atribuídas à frente búlgara (13ª e 17ª Divisões, 16ª Brigada de Infantaria) e toda a reserva geral ( I Corpo de Exército com 2ª, 3ª e 4ª Divisões de Infantaria, bem como a 5ª Divisão de Infantaria cretense e a Divisão de Cavalaria ) foram direcionados para a frente albanesa. [124]

Épiro e setores costeiros

No setor de Épiro, Katsimiros deixou cinco batalhões ao longo da fronteira para retardar o avanço italiano e instalou sua principal linha de resistência em uma frente convexa com a passagem de Kalpaki no centro, tripulada por nove batalhões. Mais dois batalhões sob o comando do major-general Nikolaos Lioumbas assumiram o setor costeiro em Thesprotia . Os pântanos do rio Kalamas, especialmente antes de Kalpaki, constituíam um grande obstáculo não apenas às formações blindadas, mas também ao movimento da infantaria. Um outro batalhão e alguma artilharia foram destacados para a área de Preveza no caso de um desembarque italiano, mas como isso não se concretizou, foram rapidamente deslocados para reforçar o setor costeiro. [125]Na noite de 29/30 de outubro, as unidades de cobertura gregas haviam se retirado para a linha de Kalpaki e, em 1º de novembro, as unidades italianas entraram em contato com a linha grega. Durante esses três dias, os italianos prepararam seu ataque, bombardeando as posições gregas com aviões e artilharia. Enquanto isso, a crescente ameaça italiana no setor de Pindus forçou Papagos a telegrafar a Katsimiros que sua principal missão era cobrir as passagens de Pindus e os flancos das forças gregas no oeste da Macedônia e evitar oferecer resistência se deixasse suas forças esgotadas. Katsimtros já havia decidido defender sua linha, no entanto, e desrespeitou essas instruções, mas destacou algumas forças para cobrir sua direita ao longo do rio Aoös . [126] Em 1 de novembro, os italianos conseguiram capturar Konitsae o Comando Supremo deu prioridade à frente albanesa sobre a África. [127]

Construção de fortificações em Kalamas
The Warrior: The Greek Soldier of 1940–41 estátua no Kalpaki Battle Monument, Kalpaki, Ioannina, Grécia

O ataque anfíbio italiano programado em Corfu não se concretizou devido ao mau tempo. O comandante da marinha italiana, almirante Domenico Cavagnari , adiou o desembarque para 2 de novembro, mas naquela época Visconti Prasca exigia reforços urgentes, e Mussolini ordenou que a 47ª Divisão de Infantaria "Bari" , destinada à operação, fosse enviada para a Albânia. [128] Mussolini propôs um desembarque em Preveza em 3 de novembro para quebrar o impasse emergente, mas a proposta foi recusada imediata e categórica pelos chefes de serviço. [129]

O principal ataque italiano na frente de Kalpaki começou em 2 de novembro. Um batalhão albanês, sob a cobertura de uma tempestade de neve, conseguiu capturar as alturas de Grabala, mas foi repelido por um contra-ataque no dia seguinte. No mesmo dia, um ataque liderado por 50 a 60 tanques contra o setor principal de Kalpaki também foi repelido. As unidades gregas a leste do Kalamas foram retiradas durante a noite. De 5 a 7 de novembro, repetidos ataques foram lançados contra Grabala e outras alturas; na noite do dia 7, Grabala caiu brevemente mais uma vez, mas foi rapidamente recapturado. Em 8 de novembro, os italianos começaram a se retirar e assumir posições defensivas até a chegada dos reforços. [130]No setor costeiro, os italianos progrediram melhor. As unidades de cobertura gregas foram forçadas ao sul do Kalamas já no primeiro dia, mas o mau estado das estradas atrasou o avanço italiano. Na noite de 4/5 de novembro, os italianos cruzaram o rio e romperam as defesas do batalhão grego local, forçando Lioumbas a ordenar que suas forças se retirassem para o sul do rio Acheron . Igoumenitsa foi capturado em 6 de novembro e, no dia seguinte, os italianos chegaram a Margariti . Isso marcou seu avanço mais profundo, pois o setor de Thesprotia começou a receber reforços de Katsimtros e, como nos outros setores, a situação já havia se virado a favor dos gregos. [131]

Como evidência do fracasso da ofensiva italiana, em 8 de novembro, Visconti Prasca foi dispensado do comando geral na Albânia e relegado para comandar as forças italianas na frente do Épiro, enquanto o general Ubaldo Soddu , subsecretário de Estado da Guerra, assumiu seu lugar. O relatório de Soddu da Albânia sublinhou a resistência grega no Épiro e a crescente ameaça da concentração grega no oeste da Macedônia, e recomendou a tomada de posições defensivas "enquanto aguardamos os reforços que nos permitiriam retomar a ação o mais rápido possível". Mussolini consentiu. [132]Com os italianos na defensiva, a 8ª Divisão começou a lançar contra-ataques locais para recuperar o terreno perdido. Em 13 de novembro, as forças gregas mais uma vez estavam no rio Kalamas ao longo de toda a sua extensão. Em 12 de novembro, o I Corpo do Exército sob o comando do tenente-general Panagiotis Demesticchas assumiu o setor de Épiro. A 8ª Divisão ficou subordinada a ela, enquanto o setor costeiro foi colocado sob o independente Destacamento Lioumbas. [124] [133]

Setor Pindus

Uniformes militares gregos de 1941 em exposição no Museu da Guerra de Atenas
Capacetes do exército grego da Segunda Guerra Mundial (coleção particular)

Uma ameaça maior às posições gregas foi representada pelo avanço da 3ª Divisão Alpina "Julia", sob Mario Girotti , sobre as montanhas Pindus em direção a Metsovo, que ameaçou separar as forças gregas no Épiro daquelas na Macedônia. A força oposta grega, o Destacamento Pindus, contava com 2.000 homens, era formada por reservistas do 51º Regimento, mobilizados em 29 de agosto, enquanto um de seus três batalhões (III/51) era formado em 15 de outubro e ainda estava em seu caminho para a frente. O Coronel Davakis e seus homens tiveram que cobrir uma frente de cerca de 37 km de largura e, além disso, em terreno extremamente acidentado. [134]O ataque italiano começou sob chuvas torrenciais e progrediu rapidamente, forçando os gregos a abandonar seus postos avançados, especialmente no setor central do Destacamento. Davakis foi forçado a desdobrar as companhias do Batalhão III/51 aos poucos assim que chegaram, deixando-se sem reservas. [135]

A situação preocupou o TSDM, que começou a enviar todos os reforços que conseguiu reunir, e atribuiu o setor Pindus à 1ª Divisão de Infantaria . Apesar do início da queda de neve no dia 29, a Divisão Julia continuou pressionando seu ataque ao centro grego e partiu entre 29 e 30 de outubro, forçando os gregos a se retirarem para Samarina . [136] A partir de 30 de outubro, porém, os gregos conseguiram estabilizar a situação. O comando no setor Pindus passou para a 1ª Divisão e o major-general Vasileios Vrachnos , enquanto forças adicionais - a Divisão de Cavalaria, a 5ª Brigada e a recém-formada Brigada de Cavalaria - foram implantadas nos flancos do saliente italiano e na retaguarda para proteger o passes vitais.[137]

Depois de cobrir 40 quilômetros (25 milhas) de terreno montanhoso na chuva gelada, a Divisão Julia capturou a vila de Vovousa , em 2 de novembro, mas não conseguiu atingir seu objetivo principal; Metsovo, 30 quilômetros (20 milhas) ao sul. Nesse mesmo dia, Davakis foi gravemente ferido durante uma missão de reconhecimento perto de Fourka . [138] No entanto, ficou claro para os italianos que eles não tinham mão de obra e suprimentos para continuar diante das reservas gregas que chegavam. [139] [139] Em 3 de novembro, a ponta de lança italiana foi cercada por todos os lados. O comandante da JúliaA divisão solicitou aos quartéis-generais italianos ataques de socorro e as reservas italianas foram lançadas na batalha. Assim, Visconti Prasca enviou a Divisão Bari em seu auxílio, mas não conseguiu alcançar as forças italianas de corte. Enquanto isso, a assistência dos civis locais, incluindo homens, mulheres e crianças, às forças gregas provou ser inestimável. [140] Como resultado da pressão grega, a Divisão Julia foi praticamente exterminada, [141] enquanto as aldeias anteriormente tomadas pelos italianos foram recapturadas em 3 e 4 de novembro. [142] Em menos de uma semana, as tropas italianas restantes neste setor estavam aproximadamente nas mesmas posições que ocupavam antes da declaração da guerra.[141] Em 13 de novembro, as forças gregas completaram a reocupação das cadeias montanhosas de Grammos e Smolikas . [143] No mesmo dia, Visconti Prasca foi socorrido e chamado de volta à Itália. [144]

Contra-ofensiva grega (14 de novembro de 1940 - 6 de janeiro de 1941)

Contra-ofensiva grega (13 de novembro de 1940 - 7 de abril de 1941)

Em 14 de novembro, as forças italianas na Albânia haviam sido reorganizadas em dois exércitos de campo : o Nono Exército , formado pelo XXVI Corpo no setor Korçë, composto por cinco infantaria e duas divisões alpinas com tropas de elite Alpini , bem como vários soldados independentes. regimentos, incluindo Blackshirt e batalhões albaneses; e o Décimo Primeiro Exército (antigo XXV Corpo) no setor de Épiro, com três divisões de infantaria, uma blindada e uma de cavalaria, além de várias unidades independentes. [145]A situação italiana era muito difícil, pois as tropas na frente lutavam sem parar há três semanas e estavam exaustas. A situação de abastecimento era abismal, com o exército sem caminhões, cavalos e mulas; a capacidade limitada dos dois principais portos da Albânia, Valona e Durrës , criou um gargalo para suprimentos e reforços, enquanto o transporte aéreo iniciado entre Itália e Tirana - que consumiu toda a capacidade de transporte da Força Aérea Italiana em detrimento da África - poderia transportar tropas, mas não equipamento pesado. [146]A ordem de batalha grega em 14 de novembro consistia no I Corpo do Tenente-General Demesticchas no setor costeiro (2ª, 8ª, e as Divisões de Cavalaria e o Destacamento Lioumbas), o II Corpo do Tenente-General Papadopoulos no setor Pindus (1ª Divisão de Infantaria, 5ª Brigada e Brigada de Cavalaria) e III Corpo do Tenente-General Tsolakoglou na Macedônia Ocidental (9ª, 10ª, 15ª Divisões de Infantaria, com a 11ª Divisão reunida em sua retaguarda). Os dois últimos corpos estavam sob o comando do TSDM, liderado pelo tenente-general Pitsikas. As , e 5ª Divisões de Infantaria , bem como a 16ª Brigada, foram mantidas em reserva. [145] [147] Em 12 de novembro, Papagos tinha mais de 100 soldados de infantariabatalhões em terreno familiar contra menos de cinquenta batalhões italianos. [139]

Queda de Korçë (14–23 de novembro)

Desde os primeiros dias de novembro, o III Corpo realizou avanços limitados no território albanês e, já em 6 de novembro, apresentou planos para uma ofensiva geral. Julgando-o muito ambicioso para o momento, Papagos adiou a ofensiva para 14 de novembro. [148] O objetivo principal do III Corpo era a captura do planalto de Korçë, que controlava o acesso ao interior da Albânia ao longo do vale do rio Devoll . O planalto ficava atrás das montanhas Morava e Ivan, na fronteira greco-albanesa, que eram mantidas pelas divisões 29ª Piemonte , 19ª Venezia e 49ª Parma . Os italianos foram posteriormente reforçados pela 2ª Divisão Alpina "Tridentina" , a53ª Divisão de Infantaria "Arezzo" e 30-50 tanques da Divisão Centauro . [148] Deixando cinco batalhões para proteger sua retaguarda, o III Corpo atacou com vinte batalhões e 37 baterias de artilharia. Devido à falta de tanques ou armas antitanque para combater a blindagem italiana, os gregos decidiram limitar seu movimento ao longo dos cumes das montanhas, nunca descendo para os vales. A ofensiva foi lançada na manhã de 14 de novembro, com as três divisões do corpo movendo-se em linhas convergentes de ataque em direção a Korçë. Para surpreender, o ataque não foi precedido por uma barragem de artilharia. [148]

As forças italianas foram realmente pegas de surpresa, permitindo que os gregos forçassem várias brechas nas posições italianas em 14 e 16 de novembro. [149] Em 17 de novembro, o III Corpo foi reforçado com a 13ª Divisão, e no dia seguinte, com a 11ª Divisão, que junto com a 10ª Divisão formou um novo comando, o Grupo de Divisões "K" ou OMK (Tenente-General Georgios Kosmas ). [150] O momento mais crítico para os gregos veio em 18 de novembro, quando elementos da 13ª Divisão entraram em pânico durante um ataque mal coordenado e a divisão quase recuou; seu comandante foi demitido no local e o novo comandante, major-general Sotirios Moutousis , proibiu qualquer nova retirada, restaurando a frente. [151]Em 19-21 de novembro, os gregos capturaram o cume de Morava. Temendo que fossem cercados e isolados, os italianos recuaram para o vale de Devoll durante a noite e, em 22 de novembro, a cidade de Korçë foi capturada pela 9ª Divisão. [152] [151] Em 27 de novembro, o TSDM havia capturado todo o planalto de Korçë, sofrendo 624 mortos e 2.348 feridos. [151] Mais ao sul e oeste, o I e o II Corpos se moveram para expulsar os italianos do território grego, o que eles conseguiram em 23 de novembro. O II Corpo avançou ainda mais pela linha de fronteira, capturando Ersekë em 21 de novembro e Leskovik no dia seguinte. [148] [153]Em 23 de novembro, cedendo à pressão de Badoglio e Roatta, Mussolini finalmente reverteu sua ordem de desmobilização do início de outubro. [154]

Ofensiva grega em direção a Valona (23 de novembro a dezembro de 1940)

Após a captura de Korçë e a expulsão das forças italianas do solo grego, o QG grego enfrentou duas opções: continuar a ofensiva no setor Korçë na direção de Elbasan ou mudar o foco no flanco esquerdo e dirigir em direção ao porto de Valona. [151] Este último foi escolhido, pois a captura de Valona seria de grande importância estratégica, deixando os italianos com apenas Durrës como porto de entrada. [155] [156] TSDM, compreendendo o III Corpo e OMK, defenderia suas posições à direita grega e aplicaria pressão, enquanto o I Corpo se moveria para o norte ao longo do GjirokastërTepelenë– Eixo Valona. O II Corpo formaria o pivô do movimento, assegurando a conexão entre o I Corpo e o TSDM, avançando em passo com seu vizinho ocidental na direção de Berat . O I Corpo foi reforçado com a 3ª Divisão (21 de novembro) e o II Corpo com a 11ª Divisão (27 de novembro) e a Divisão de Cavalaria (28 de novembro). [151]

"Eu disse que iríamos quebrar as costas do Negus . Agora, com a mesma certeza absoluta, repito, absoluta, eu lhe digo que vamos quebrar as costas da Grécia."

Discurso de Mussolini no Palazzo Venezia , 18 de novembro de 1940 [157] [158]

Entre 24 e 30 de novembro, o I Corpo mudou-se para o norte na Albânia ao longo do rio Drinos , enquanto o II Corpo se moveu na direção de Frashër , que capturou no início de dezembro. [159] O TSDM continuou a pressionar os italianos e a 10ª Divisão capturou Moscopole em 24 de novembro. Pogradec foi capturado sem oposição pela 13ª Divisão em 30 de novembro. [160]O avanço grego contínuo causou outra crise na hierarquia italiana. As notícias da queda de Pogradec e os relatórios pessimistas dos comandantes italianos na Albânia teriam levado Mussolini a considerar pedir uma trégua aos alemães, mas no final ele recuperou a coragem e ordenou que Soddu agüentasse firme. Os gregos estariam esgotados, pois não tinham "... nenhuma indústria de guerra e só podem contar com suprimentos da Grã-Bretanha". [161] Mussolini, encorajado pelo secretário do Partido Fascista linha-dura Roberto Farinacci , demitiu Badoglio em 4 de dezembro e o substituiu por Ugo Cavallero como Chefe do Estado-Maior. A renúncia do governador do Dodecaneso italiano, Cesare Maria De Vecchie o almirante Cavagnari, seguidos em poucos dias. [162]

I Corps capturou Delvinë em 5 de dezembro e Gjirokastër em 8 de dezembro; o Destacamento Lioumbas capturou Sarandë - renomeado Porto Edda após Edda Mussolini - em 6 de dezembro. Mais a leste, a 2ª Divisão capturou a passagem de Suhë após uma luta feroz de 1 a 4 de dezembro, enquanto a 8ª Divisão lançou ataques repetidos nas alturas ao redor da passagem de Kakavia , forçando os italianos a se retirarem na noite de 4/5 de dezembro. A divisão sofreu perdas consideráveis, mas levou mais de 1.500 prisioneiros, várias peças de artilharia e trinta tanques. [163] No setor TSDM, o tenente-general Kosmas (no comando do Grupo K, essencialmente a 10ª Divisão) capturou a Montanha Ostravicë em 12 de dezembro, enquanto o III Corpo - desde 1º de dezembro reforçado com a 17ª Divisão, que substituiu a 13ª Divisão - completou sua ocupação do maciço de Kamia e garantiu Pogradec. [163]

Em 2 de dezembro, Papagos e o príncipe herdeiro Paul visitaram a frente. Pitsikas e Tsolakoglou instaram-no a ordenar um ataque imediato ao estratégico Passo de Klisura , sem esperar que o I e o II Corps nivelassem com o TSDM. Papagos recusou e ordenou que o plano continuasse, com o III Corpo relegado a um papel passivo. (Esta decisão foi mais tarde criticada, juntamente com o início do inverno, imobilizou a ala direita grega. [153] Apesar do clima atroz e da forte nevasca, a ofensiva grega continuou à esquerda durante todo o mês de dezembro. I Corpo, agora composto pelo 2º, 3ª e 4ª Divisões (8ª Divisão e o Destacamento Liouumbas foram transferidos de volta para a reserva) capturaram Himarë em 22 de dezembro.rios Apsos , chegaram às proximidades de Klisura, mas não conseguiram capturar a passagem. À sua direita, o V Corpo de Exército (o antigo Grupo K, mas ainda composto apenas pela 10ª Divisão) conseguiu avançar até o Monte Amanhã e garantir a conexão entre o II e o III Corpo, que permaneceram em suas posições. [164]

Fim da ofensiva grega (6 de janeiro - 6 de abril de 1941)

Reunião do Conselho de Guerra Anglo-Grego ca. Janeiro de 1941. Da esquerda para a direita: Major General Michael Gambier-Parry , Ditador Ioannis Metaxas , Rei George II da Grécia , Vice-Marechal do Ar John D'Albiac (RAF) e General Alexandros Papagos .

Em 28 de dezembro de 1940, o GHQ grego tomou a decisão de interromper as operações ofensivas em grande escala devido ao endurecimento da resistência italiana, ao agravamento da situação de abastecimento e ao mau tempo, que, entre outros, levou a um grande número de baixas por congelamento . Esta decisão entrou em vigor em 6 de janeiro, segundo o qual apenas operações ofensivas locais ocorreriam para melhorar as linhas gregas até que o tempo melhorasse. [165] Os italianos tinham onze divisões de infantaria, ( 11ª Divisão de Infantaria "Brennero" , 19ª Divisão de Infantaria "Venezia" , ​​23ª Divisão de Infantaria "Ferrara" , 29ª Divisão de Infantaria "Piemonte" , 33ª Divisão de Infantaria "Acqui"37ª Divisão de Infantaria "Modena" , 48ª Divisão de Infantaria "Taro" , 49ª Divisão de Infantaria "Parma" , 51ª Divisão de Infantaria "Siena" , 53ª Divisão de Infantaria "Arezzo" e 56ª Divisão de Infantaria "Casale" ) e quatro divisões alpinas ( 2ª Alpina Divisão "Tridentina" , 3ª Divisão Alpina "Julia" , 4ª Divisão Alpina "Cuneense" e 5ª Divisão Alpina "Pusteria" ) e a 131ª Divisão Blindada "Centauro" , com a 6ª Divisão de Infantaria "Cuneo"e a 7ª Divisão de Infantaria "Lupi di Toscana"movendo-se para a frente. Havia também dois regimentos independentes de Bersaglieri , um regimento de granadeiros, dois regimentos de cavalaria, batalhões de camisa preta e albaneses e outras unidades. De acordo com documentos oficiais italianos, em 1º de janeiro de 1941, a Itália tinha 10.616 oficiais, 261.850 homens, 7.563 veículos e 32.871 animais na Albânia. [166] Esse fortalecimento da posição italiana levou Cavallero, que após a retirada de Soddu em 29 de dezembro combinou seu cargo de Chefe do Estado Maior com o comando geral na Albânia, a declarar que o "período de crise [estava] quase superado" e para começar a planejar um ataque com o objetivo de recapturar Korçë no início de fevereiro. [167]

Luta por Klisura Pass e Tepelenë

A principal operação prevista pelo GHQ grego era a captura do Passo Klisura pelo II Corpo, juntamente com pequenas ofensivas do I Corpo e do TSDM para melhorar suas posições. O II Corpo atacou em 8 de janeiro, com a 1ª Divisão à esquerda e a 15ª Divisão, seguidas pela 11ª Divisão, no flanco direito. A 15ª Divisão enfrentou a Divisão Julia e, após uma dura luta, conseguiu capturar suas posições em um sucesso dispendioso. A 11ª Divisão seguida em 9 de janeiro no dia seguinte capturou a passagem. A ofensiva forçou Cavallero a mobilizar as reservas que tinha para a ofensiva de Korçë, que nunca aconteceu. [166] A recém-chegada divisão Lupi di Toscana foi derrotada. [f] A divisão entrou em ação em 9 de janeiro para apoiar aDivisão Júlia , após uma marcha forçada de 24 horas em condições meteorológicas horríveis, sem ter tempo para reconhecer a frente, sem mapas e sem coordenar o apoio de fogo com a Divisão Júlia . O comandante e o chefe do Estado-Maior não conseguiram coordenar seus dois regimentos, que ficaram enredados na mesma pista de mulas. Apesar de atacar ladeira abaixo e enfrentar um inimigo numericamente inferior, a divisão perdeu um batalhão para o cerco e foi levada de volta às suas posições iniciais após dois dias. Em 16 de janeiro, a divisão se desintegrou e "deixou de existir como uma força organizada", com apenas 160 oficiais e homens imediatamente disponíveis e mais de 4.000 baixas. [168]Em 26 de janeiro, os italianos contra-atacaram para recuperar o passe, mas o II Corpo, reforçado com a 5ª Divisão, conseguiu repeli-los e depois contra-atacou. Na Batalha de Trebeshina , uma série de combates de 2 a 12 de fevereiro, o maciço de Trebeshinë foi capturado. [166] A captura da passagem estratégica de Klisura pelo exército grego foi considerada um grande sucesso pelas forças aliadas , com o comandante das forças britânicas no Oriente Médio , Archibald Wavell , enviando uma mensagem de felicitações a Alexander Papagos. [169]

À medida que a ameaça de uma invasão alemã da Bulgária aumentava, a necessidade de transferir as divisões gregas para a fronteira búlgara forçou Papagos a lançar um esforço final para capturar Valona o mais rápido possível. A RAF concordou em desafiar a superioridade aérea da Regia Aeronautica , que havia se recuperado com a perda de grande parte da RHAF em operações de ataque ao solo, em vez de continuar tentativas ineficazes de interdição. Com reforços do Egito e a secagem de um desembarque em Paramythia , a RAF conseguiu 200missões de apoio até o final de fevereiro. Lançado em meados de fevereiro, o ataque viu o I Corpo ganhar terreno em direção a Tepelenë; A resistência italiana e a deterioração do clima forçaram a suspensão das operações antes que Tepelenë, sem falar em Valona ou Berat, fossem alcançados. O sucesso defensivo italiano custou caro, e os sinais de uma iminente ofensiva italiana no setor central da frente forçaram um retorno à defensiva. [170] [171] [172]

No início de fevereiro de 1941, o exército grego tinha menos de dois meses de munição de artilharia no total e tinha escassez de material em todas as áreas, enquanto os italianos possuíam amplas reservas, colocando em risco sua posição. Os gregos apelaram aos Estados Unidos por ajuda material, mas os britânicos garantiram que eles mesmos tivessem prioridade na produção americana. Além disso, havia escassez de materiais e até de alimentos em todo o país. A degradação contínua de sua capacidade logística logo significaria o fim da resistência grega efetiva. Material britânico e apoio aéreo foram fornecidos, mas neste momento era "relativamente pequeno". Mais ajuda britânica em março e abril aliviaria apenas parcialmente esse problema. [173]

Em 14 de fevereiro, em vista da crescente preocupação do GHQ com os desenvolvimentos na fronteira búlgara, um novo comando superior, a Seção do Exército Epirus (TSI), sob o tenente-general Markos Drakos , foi formado, compreendendo I e II Corpos. [166]Apesar do sucesso grego na Albânia, surgiram dissensões dentro da liderança grega sobre a estratégia para o esperado ataque alemão e a necessidade de uma retirada na Albânia. Os comandantes da frente na Albânia representaram seus pontos de vista ao QG em Atenas e, no início de março, Papagos mudou-se para substituir praticamente toda a liderança na frente albanesa: Drakos, Kosmas e Papadopoulos, os comandantes do TSI, I e II Corps, respectivamente, foram substituídos por o comandante do TSDM, o tenente-general Pitsikas, o tenente-general Demesticchas e o major-general Georgios Bakos , sendo o TSDM assumido por Tsolakoglou. [174]

Ofensiva da Primavera Italiana

tropas gregas durante a ofensiva da primavera

Em 4 de março, os britânicos enviaram o primeiro comboio da Operação Lustre com a Força W (Tenente-General Sir Henry Maitland Wilson ) e suprimentos para a Grécia. [175] [g] A liderança italiana desejava obter um sucesso contra o exército grego antes da iminente intervenção alemã e reforçou a frente albanesa para 28 divisões com uma média de 26 bombardeiros em serviço, 150 caças, juntamente com 134 bombardeiros e 54 caças de a 4° Esquadra na Itália. [176] Cavallero planejou um ataque a 32 km (20 milhas) do centro da frente, para recapturar Klisura e avançar em direção a Leskovik e Ioannina. [177] O ataque seria realizado peloVIII Corpo de Exército ( 24ª Divisão de Infantaria "Pinerolo" , 38ª Divisão de Infantaria "Puglie" e 59ª Divisão de Infantaria "Cagliari" ), com XXV Corpo ( 2ª Divisão de Infantaria "Sforzesca" , 47ª Divisão de Infantaria "Bari", 51ª Divisão de Infantaria "Siena" ", e 7ª Divisão de Infantaria "Lupi di Toscana") como segundo escalão, e as divisões Centauro e Piemonte como reservas gerais. [178] As unidades gregas opostas a eles eram o II Corpo (17ª, 5ª, 1ª, 15ª e 11ª Divisões), com três regimentos como reserva geral do TSI e a 4ª Divisão fornecendo reforço.[178]

O ataque italiano, observado por Mussolini, começou em 9 de março, com uma pesada barragem de artilharia e bombardeio aéreo; no setor principal, detido pela 1ª Divisão grega, mais de 100.000 projéteis foram lançados em uma frente de 6 km (4 milhas). Apesar de repetidos ataques e bombardeios pesados, as posições da 1ª Divisão foram mantidas entre 9 e 10 de março. Uma manobra de flanco em 11 de março terminou em derrota italiana. A exausta Divisão Puglie foi retirada e substituída pela Divisão Bari durante a noite seguinte, mas todos os ataques até 15 de março falharam. [178]A ofensiva italiana foi interrompida em 16-18 de março, permitindo que os gregos levassem as reservas para a frente e iniciassem uma remodelação gradual de sua linha, aliviando a 1ª Divisão com a 17ª. A ofensiva italiana foi retomada em 19 de março com outro ataque na Altura 731 (o 18 até agora). Os ataques, precedidos por bombardeios de artilharia pesada, seguiram diariamente até 24 de março, último dia da ofensiva italiana, sem obter nenhum resultado. [179] Mussolini admitiu que o resultado da ofensiva italiana foi zero . [180] [181] [182] [183] ​​As baixas italianas somaram mais de 11.800 mortos e feridos, enquanto os gregos sofreram 1.243 mortos, 4.016 feridos e 42 desaparecidos em ação. [179]

situação logística grega no início de 1941

Embora tenha falhado, a Ofensiva da Primavera italiana revelou uma "escassez crônica de armas e equipamentos" no exército grego. Mesmo com o apoio britânico, os gregos estavam se aproximando rapidamente do fim de suas forças logísticas. A inteligência britânica estimou que as reservas da Grécia, embora totalizando 200.000-300.000 homens parcialmente treinados no papel, não poderiam ser mobilizadas por falta de armas e equipamentos, que estavam sendo consumidos pela frente albanesa. [184]No final de março de 1941, o exército grego como um todo possuía apenas um mês de suprimento de munição de artilharia de 105 mm, 85 mm e 155 mm. Os pedidos foram enviados a Londres após a Ofensiva da Primavera Italiana para 5 milhões de 75mm, 200.000 105mm, 120.000 85mm, 120.000 125mm e 75.000 155mm, bem como 41 milhões de munições de rifle. Os britânicos já haviam fornecido, entre outras mercadorias, 40 milhões de munições de 7,92 e 150 morteiros (50 51mm e 100 76mm) no mês anterior, mas ainda não haviam atendido ao pedido grego de meados de janeiro de 300.000 uniformes e conjuntos de sapatos. [185]

Pior ainda, enquanto os italianos ainda tinham reservas de homens e material, as defesas gregas da Macedônia e da Trácia, que enfrentariam o ataque alemão, ficaram desguarnecidas e mal equipadas devido às demandas da frente albanesa. [186] A Seção do Exército da Macedônia Oriental(TSAM), que tripulava a Linha Metaxas, ficou com apenas 70.000 homens para se defender contra qualquer potencial avanço alemão, embora os planos exigissem que as fortificações fossem mantidas por 200.000 homens. Além disso, no final de fevereiro, o TSAM ficou com apenas 100 peças de artilharia. Os planejadores britânicos discordaram do plano grego de manter a Linha Metaxas, bem como a insistência de não ceder um único pedaço de terreno aos italianos, observando que as forças gregas - "uma pequena força" espalhada por "uma frente impossivelmente longa "—foram insuficientes para impedir ou resistir a um avanço alemão. [187] A Seção do Exército da Macedônia Central(TSKM), que tripulava a fronteira iugoslava, era ainda mais fraco: suas três divisões foram recentemente levantadas das reservas e não possuíam armamento antiaéreo, armamento antitanque, veículos blindados ou quase nenhum veículo motorizado. Eles tinham poucas armas automáticas e enfrentavam até escassez de suprimentos básicos, como barracas e capacetes. [188] 14 das 20 divisões disponíveis do exército grego estavam enfrentando os italianos na frente albanesa como parte da Seção do Exército do Épiro , totalizando 33 regimentos. [189]

Em um esforço para manter a Grécia na luta, a ajuda britânica aumentou drasticamente em março e abril, que incluiu uniformes, armas e munições de vários tipos. Entre outras mercadorias, os britânicos enviaram aos gregos 200.000 botas, 50.000 capacetes, 45 toneladas de uniformes, 23.000 tendas, 1.009 carros/caminhões, 104 tanques leves e Universal Carriers, 2.000 caixas de fusíveis de artilharia, 40.000 caixas de cartuchos de artilharia, 18.000 cartuchos italianos de 75mm, 200.000 morteiros italianos, 600 caixas de munição .303, 5 milhões de cartuchos de munição de rifle italiano, 20.000 rifles e metralhadoras italianas e grandes quantidades de alimentos , materiais explosivos, fios enrolados e outros bens. No entanto, os gregos ainda não consideravam isso suficiente para processar com sucesso o resto da guerra. Em 2 de abril, o primeiro-ministro grego implorou aos britânicos em uma mensagem que fornecessem imediatamente mais 700.000 cartuchos e mais 30.000 rifles. Mesmo que os britânicos pudessem poupar esses estoques, eles não poderiam transportá-los para a Grécia em tempo hábil. [190]

invasão alemã

Forças alemãs chegam a Atenas, maio de 1941

Com a maior parte do exército grego na fronteira albanesa, a Operação Marita começou na Bulgária em 6 de abril, o que criou uma segunda frente. A Grécia havia recebido um pequeno reforço das forças britânicas baseadas no Egito em antecipação ao ataque alemão, mas nenhuma ajuda foi enviada após a invasão. O exército grego estava em menor número; a linha defensiva búlgara não recebeu reforços de tropas adequados e foi rapidamente invadida. Os alemães flanquearam as forças gregas imóveis na fronteira albanesa, forçando a rendição da seção do Exército de Campo da Macedônia Oriental em apenas quatro dias.As forças do Império Britânico começaram uma retirada. Por vários dias, as tropas aliadas conteram o avanço alemão na posição das Termópilas, permitindo que os navios estivessem preparados para evacuar a força britânica. Os alemães chegaram a Atenas em 27 de abril e à costa sul em 30 de abril, capturando 7.000 soldados britânicos. A conquista da Grécia foi completada com a captura de Creta um mês depois e a Grécia foi ocupada pelas forças militares da Alemanha, Itália e Bulgária até o final de 1944. [191]

Em 6 de abril, Papagos ordenou que o TSDM lançasse um ataque contra Elbasan, em conjunto com as forças iugoslavas. O ataque começou em 7 de abril e a 13ª Divisão fez algum progresso, mas o exército iugoslavo, atacado pelos alemães , entrou em colapso rapidamente e a operação foi cancelada. [192] Em 12 de abril, o GHQ em Atenas ordenou que as forças gregas na frente albanesa recuassem, mas a decisão foi tarde demais. [193] Os comandantes gregos sabiam que a pressão italiana, a falta de transporte motorizado e animais de carga, o esgotamento físico do exército grego e a má rede de transporte do Épirosignificava que qualquer retirada provavelmente terminaria em desintegração. O conselho para recuar antes do início do ataque alemão foi rejeitado e eles pediram a Pitsikas que se rendesse. Pitsikas proibiu tal conversa, mas notificou Papagos e pediu uma solução que garantisse "a salvação e a honra de nosso exército vitorioso". [194] [195] A ordem de retirada, as notícias desanimadoras do colapso iugoslavo e o rápido avanço alemão na Macedônia levaram a um colapso no moral das tropas gregas, muitas das quais lutavam sem descanso há cinco meses e estavam forçado a abandonar o terreno duramente conquistado. Em 15 de abril, as divisões do II Corpo de Exército, começando pela 5ª Divisão, começaram a se desintegrar, com homens e até unidades inteiras abandonando suas posições. [194][196] [197]

Em 16 de abril, Pitsikas informou a Papagos que sinais de desintegração também começaram a aparecer entre as divisões do I Corpo e implorou-lhe para "salvar o exército dos italianos", permitindo que ele capitulasse aos alemães, antes que a situação militar desmoronasse completamente. . No dia seguinte, o TSDM foi renomeado para III Corpo do Exército e colocado sob o comando de Pitsikas. Os três comandantes do corpo, juntamente com o bispo metropolitano de Ioannina, Spyridon, pressionaram Pitsikas a negociar unilateralmente com os alemães. [196] [198] [199]Quando ele recusou, os outros decidiram contorná-lo e selecionaram Tsolakoglou, como o mais velho dos três generais, para realizar a tarefa. Tsolakoglou atrasou por alguns dias, enviando seu chefe de gabinete a Atenas para obter permissão de Papagos. O chefe do Estado-Maior relatou o caos em Atenas e instou seu comandante a tomar a iniciativa em uma mensagem que implicava a permissão de Papagos, embora não tenha sido o caso. Em 20 de abril, Tsolakoglou contatou Obergruppenführer Sepp Dietrich , o comandante da unidade alemã mais próxima, a brigada Leibstandarte SS Adolf Hitler (LSSAH), para oferecer a rendição. O protocolo de rendição foi assinado por Tsolakoglou e Dietrich às 18h00 do mesmo dia. Apresentado com o fato consumadouma hora depois, Pitsikas renunciou ao comando. [200] [201] [202]

Campanha marítima e aérea

Operações navais

Completamente superado pela muito maior e mais moderna Regia Marina italiana , a Marinha Real Helênica (RHN) foi incapaz de tentar um confronto naval direto. Seu papel era bastante limitado a tarefas de patrulha e escolta de comboios, uma tarefa particularmente importante dada a inadequação geral da rede de transporte grega em terra; além de grandes quantidades de material, c.  80.000 homens mobilizados e mais de 100.000 animais foram transportados por mar durante a guerra. [203] O RHN realizou operações limitadas contra a navegação italiana no Estreito de Otrantocom submarinos (perdendo um navio), afundando pelo menos 23.000 toneladas (23.000 toneladas longas) de transporte e navegação mercante, mas a falta de instalações de manutenção impossibilitou a continuidade do esforço. [204] No entanto, a força submarina grega era muito pequena para ser capaz de prejudicar seriamente as linhas de abastecimento entre a Itália e a Albânia; entre 28 de outubro de 1940 e 30 de abril de 1941 navios italianos fizeram 3.305 viagens através do estreito de Otranto, transportando 487.089 militares (incluindo 22 divisões de campo ) e 584.392 toneladas de suprimentos, perdendo apenas sete navios mercantes e um navio de escolta. [205] Os contratorpedeiros realizaram ataques noturnos ousados, mas infrutíferos, em 14 de novembro de 1940, 15 de dezembro e 4 de janeiro de 1941.

Os britânicos lutaram na Batalha do Estreito de Otranto em 12 de novembro atuando como uma força de isca e a Regia Marina teve metade de seus navios capitais colocados fora de ação pela Marinha Real Britânica (RN) durante a Batalha de Taranto (11-12 de novembro ). ), mas os cruzadores e destróieres italianos continuaram a escoltar comboios entre a Itália e a Albânia. Em 28 de novembro, um esquadrão italiano bombardeou Corfu e em 18 de dezembro e 4 de março, forças-tarefa italianas bombardearam posições costeiras gregas na Albânia. A partir de janeiro de 1941, a principal tarefa do RHN era escoltar os comboios da Operação Excesso de e para Alexandria, em cooperação com o RN. Quando os comboios que transportavam a Lustre Force começaram no início de março, a Frota Italiana fez uma investida contra eles e os britânicos foram avisados ​​​​pelos Ultra decrypts. A Frota do Mediterrâneo interceptou os italianos na Batalha do Cabo Matapan em 28 de março e afundou três cruzadores e dois destróieres, a maior derrota naval italiana no mar da guerra. [206]

Operações aéreas

Regia Aeronáutica

A infraestrutura precária nas bases aéreas da Albânia dificultava as comunicações e os movimentos entre as unidades voadoras italianas. Apenas dois aeródromos – Tirana e Valona – tinham pistas de Macadam , então o clima de outono e inverno tornou as operações mais difíceis. Houve também a habitual falta de cooperação com a Marinha e o Exército italianos. [207] Dois dias após o início da guerra, em 30 de outubro, ocorreu a primeira batalha aérea. Alguns Henschel Hs126 do 3/2 Flight of 3 Observation Mira decolaram para localizar as colunas do Exército Italiano. Mas eles foram interceptados e atacados por Fiat CR.42s de 393 a Squadriglia . Um primeiro Henschel foi atingido e caiu, matando seu observador, o piloto oficial Evanghelos Giannaris, o primeiro aviador grego a morrer na guerra. Um segundo Hs 126 foi derrubado sobre o Monte Smolikas , matando o oficial piloto Lazaros Papamichail e o sargento Constantine Yemenetzis. [208]

Força Aérea Real Helênica

Grego PZL P.24 F/G 1940, com a marcação Δ120 de Marinos Mitralexis

Em 2 de novembro, um esquadrão de 15 bombardeiros italianos CANT Z.1007 , com escoltas de caças Fiat CR.42 , dirigiu-se para Salónica e foi interceptado por caças gregos PZL P.24 do 22º Esquadrão. O segundo-tenente Marinos Mitralexis derrubou um bombardeiro e, sem munição, apontou o nariz de seu PZL P. 24 para a cauda de um bombardeiro, quebrou o leme e descontrolou o bombardeiro. [209] A notícia da façanha de Mitralexis se espalhou rapidamente por toda a Grécia e aumentou o moral. [210] Em 2 de dezembro, o 21º Esquadrão de Perseguição foi reequipado com 14 ex-Gladiadores da RAF. [211]

RAF

Gladiador no Shuttleworth Airshow

Ultra descriptografa de ordens para a Regia Aeronautica e relatórios noturnos da 4° Zona Aerea Territoriale na Itália para o Comando Aeronautico Albania della Regia Aeronautica em Tirana, divulgou alvos de bombardeio para o dia seguinte e foram enviados ao QG da RAF na Grécia, para auxiliar na interceptação de caças . [212] De meados de novembro até o final de dezembro, os bombardeiros Blenheim e Wellington do Egito voaram 235 surtidas , mas quase 13 falhou, devido à falta de aeródromos para todos os climas e a temporada, quando o vôo era possível por cerca de 15 dias por mês. [213] [214]O esforço de bombardeio foi concentrado em Durazzo e Valona, ​​mas algumas operações de apoio próximo foram realizadas e os combatentes perto de Atenas ajudaram a reduzir o número de ataques italianos. No final de 1940, os pilotos do Gladiator haviam reivindicado 42 aeronaves abatidas pela perda de seis, o que estabeleceu uma medida de superioridade aérea sobre as montanhas Pindus. Em janeiro de 1941, 11 Esquadrão e 112 Esquadrão foram enviados para a Grécia, apesar de estarem com metade da força. 33 Squadron , 113 Squadron (Blenheims) e 208 Squadron ( Lysanders and Hurricanes) se mudaram em março. [215]

Os caças britânicos conseguiram impedir a maioria das operações aéreas italianas após meados de fevereiro, quando o exército grego fez um esforço máximo para capturar Valona. A RAF conseguiu cinquenta surtidas em 13 e 14 de fevereiro; Gladiators e Hurricanes interceptaram um ataque de cinquenta aeronaves italianas em 28 de fevereiro, a RAF reivindicando 27 aeronaves pela perda de uma. Quando o avanço grego foi retardado por mais mau tempo e reforços italianos, a RAF voltou a atacar aeródromos e portos. Às vésperas da invasão alemã em abril, a RAF havia reivindicado 93 aeronaves italianas confirmadas e 26 prováveis, pela perda de quatro pilotos e dez aeronaves. [214]A RAF Grécia foi aumentada para nove esquadrões e dois destacamentos de Wellington de cerca de 200 aeronaves, das quais apenas 80 estavam em serviço, em apoio a cerca de 100 aeronaves gregas e iugoslavas. [216] As perdas da RAF na campanha grega foram 163 homens mortos, desaparecidos ou prisioneiros (150 tripulantes) e 209 aeronaves, 72 no ar, 55 no solo e 82 destruídas ou abandonadas durante a evacuação. [217]

Frente de casa

Grécia

A guerra foi recebida com grande entusiasmo pela população grega, em Atenas as multidões encheram as ruas com fervor patriótico, enquanto os jornais se apressavam em publicar suas edições mais recentes para agitar ainda mais o povo. A história popular de que Metaxas havia dito desafiadoramente a Grazzi " ochi! " ("não!") na noite de 28 de outubro de 1940 fez do primeiro-ministro impopular em um herói nacional. [218] Georgios Vlachos em um editorial em seu jornal Kathimerini escreveu: "Hoje não há grego que não adicione sua voz ao estrondoso OCHI . OCHI, não entregaremos a Grécia à Itália . em nossa terra. OCHI, os bárbaros não profanarão nosso Partenon". [218]Ele também escreveu seu famoso artigo "O punhal" ( To stileto ).

Homens na Grécia correram para se voluntariar para o esforço de guerra, amontoando-se na traseira dos bondes para chegar aos escritórios de recrutamento. O moral entre as tropas estava o mais alto possível com um sentimento universal de que a Grécia deveria lutar, com poucos alimentando a ideia de fracasso. Esse entusiasmo não foi compartilhado por algumas lideranças políticas, havia uma sensação de que a Grécia perderia a guerra, mas precisava lutar mesmo assim, Metaxas afirmou em uma carta a Winston Churchill que "A guerra que enfrentamos hoje é, portanto, apenas uma guerra de honra " e que "O resultado da guerra mundial não será decidido nos Balcãs". [219] [ página necessária ]

A popularidade do regime de Metaxas também receberia um impulso, com Metaxas se tornando um herói nacional da noite para o dia, com muitos gregos de esquerda e liberais que se opunham a Metaxas mostrando admiração e apoio a ele, reunindo-se à causa. [219] [ página necessária ]

Logo, com as primeiras vitórias no front, artistas gregos começaram a escrever e cantar canções patrióticas e festivas. A reputação de Sofia Vembo disparou quando sua performance de canções patrióticas e satíricas se tornou uma grande inspiração para os soldados combatentes, bem como para as pessoas em geral para quem ela rapidamente se tornou uma heroína popular. Outra canção popular satírica chamada Koroido Mussolini (Tolo Mussolini) foi escrita por Nikos Gounaris no ritmo de "Reginella Campagnola", uma canção popular italiana da época.

Itália

O anúncio do ataque italiano foi recebido com simpatia, mas sem muito entusiasmo, pelo público italiano. A situação mudou quando o ataque italiano se transformou em um impasse no início de novembro, especialmente após o ataque britânico a Taranto e o início da contra-ofensiva grega. [220] Em conversas privadas, os italianos logo passaram a chamar a guerra na Albânia de "um segundo e pior Caporetto ". [221]A popularidade do regime caiu ainda mais com a introdução do racionamento rigoroso de alimentos, óleo e gorduras no início de dezembro. Apesar de impor um congelamento de preços em julho, os preços subiram e a rede estadual de distribuição de alimentos básicos e óleo para aquecimento quebrou. Juntamente com a demissão de Badoglio e o avanço britânico no norte da África na Operação Compass, produziu "a crise mais grave do regime desde o assassinato de Giacomo Matteotti em 1924" (MacGregor Knox). [222] Em um movimento destinado a reforçar a posição enfraquecida do Partido Fascista, em meados de janeiro de 1941 Mussolini ordenou que todos os gerarchi seniores e oficiais com menos de 45 anos fossem para a frente albanesa (para seu desagrado). De acordo com Dino Grandipelo menos, esse movimento causou muito ressentimento contra Mussolini entre a liderança do Partido que fervia na clandestinidade e resultou em sua demissão em julho de 1943. [223]

Por outro lado, o historiador grego Zacharias Tsirpanlis observa que, embora os relatos italianos do pós-guerra confirmem a visão de que "devido ao sucesso grego, a opinião pública italiana lentamente se voltou contra o regime fascista, marcando o início do fim para Mussolini", isso não ainda não se materializam em nenhuma forma de resistência ativa, inclusive na própria frente. Enquanto um cinismo em relação ao regime fascista e seus símbolos e líderes se estabeleceu, os incidentes de insubordinação permaneceram isolados. De fato, de acordo com o relato de testemunha ocular do chefe da Força Aérea Francesco Pricolo , quando Mussolini fez uma visita não anunciada ao front em 2 de março de 1941, o próprio Duce ficou surpreso com o entusiasmo com que foi recebido, esperando uma hostilidade aberta dos soldados. [224]

Albânia

Em um esforço para ganhar o apoio albanês para o domínio italiano, Ciano e o regime fascista encorajaram o irredentismo albanês nas direções de Kosovo e Chameria. [225] Apesar das garantias de Jacomoni de apoio albanês em vista da prometida "libertação" de Chameria, o entusiasmo albanês pela guerra estava claramente ausente. [226] As poucas unidades albanesas levantadas para lutar ao lado do exército italiano em sua maioria "desertaram ou fugiram em massa". Agentes albaneses recrutados antes da guerra teriam operado atrás das linhas gregas e se engajados em atos de sabotagem, mas estes eram poucos em número. [227] O apoio aos gregos, embora de natureza limitada, veio principalmente das populações gregas locaisque saudaram calorosamente a chegada das forças gregas. [227] Apesar das proclamações oficiais gregas de que lutavam pela libertação da Albânia, as reivindicações gregas sobre o norte do Épiro eram bem conhecidas. As suspeitas albanesas foram reforçadas, quando um novo conselho municipal de onze gregos e quatro albaneses foi nomeado em Korçë, e quando o governador militar de Gjirokastër proibiu a celebração do dia da independência albanesaem 28 de novembro (seu homólogo em Korçë permitiu que fosse em frente e foi repreendido). As autoridades gregas até ignoraram ofertas de expatriados albaneses para se alistar como voluntários contra a Itália. O regime de ocupação grego seguiu os regulamentos do direito internacional e a administração civil albanesa foi deixada intacta e continuou a funcionar, incluindo os tribunais. Nenhuma atrocidade foi cometida e os cofres do banco estatal foram descobertos fechados depois que os gregos se retiraram. [228]

Consequências

Análise

Impacto em Barbarossa

Hitler culpou o "fiasco grego" de Mussolini por sua campanha fracassada na Rússia. "Se não fossem as dificuldades criadas para nós pelos italianos e sua campanha idiota na Grécia", ele comentou em meados de fevereiro de 1945, "eu deveria ter atacado a Rússia algumas semanas antes", disse ele mais tarde. Hitler observou que, a "campanha inútil na Grécia", a Alemanha não foi notificada com antecedência sobre o ataque iminente, o que "obrigou-nos, contrariamente a todos os nossos planos, a intervir nos Balcãs, e que por sua vez levou a um atraso catastrófico no lançamento de nosso ataque à Rússia. Fomos obrigados a despender algumas de nossas melhores divisões lá. E, como resultado líquido, fomos forçados a ocupar vastos territórios nos quais, não fosse por esse show estúpido, a presença de nossas tropas teria foi bastante desnecessário". "[229] Andreas Hillgruber acusou Hitler de tentar desviar a culpa pela derrota de seu país para seu aliado, a Itália. [230]

Ian Kershaw escreveu que o atraso de cinco semanas no lançamento da Operação Barbarossa, causado pelo clima excepcionalmente úmido em maio de 1941, não foi decisivo. Para Kershaw, as razões para o fracasso final de Barbarossa estavam na arrogância dos objetivos de guerra alemães, em particular as falhas de planejamento e limitações de recursos que causaram problemas para a operação desde o início. Ele acrescenta que a invasão alemã na Grécia na primavera de 1941 não causou danos significativos aos tanques e outros veículos necessários para Barbarossa, o equipamento desviado para a Grécia sendo usado no flanco sul do ataque à União Soviética. [231]Von Rintelen enfatiza que, embora o desvio de recursos alemães para a Grécia pouco antes do ataque à União Soviética tenha feito pouco para esta última operação, a invasão da Grécia pela Itália não prejudicou Barbarossa antes do início da operação. Em vez disso, a invasão da Grécia pela Itália teria sérias consequências para sua campanha em andamento no norte da África. Além disso, a Itália estaria em melhor posição para executar sua campanha no norte da África se inicialmente tivesse ocupado Túnis e Malta. [232]

Efeito na Itália

No prefácio da coleção de documentos publicada em 1965 pelo Ministério das Relações Exteriores italiano, o historiador e diplomata Mario Toscano resumiu a guerra da seguinte forma: "Como todos sabemos, a campanha contra a Grécia terminou em fracasso total. , como confirma o material publicado, para a convicção de Mussolini, com base nas indicações que recebeu de seus colegas, de que a campanha seria decidida no setor político e não no militar. As consequências desse erro foram tão graves que trouxeram a completa submissão da Itália para a Alemanha no que diz respeito à direção política e militar da guerra." [233]Isso tem sido repetido por outros escritores desde: Gann e Duignan consideraram que os combates na França, Iugoslávia e Grécia reduziram a Itália ao status de um satélite [alemão] , [234] enquanto Ian Kershaw considera que o fracasso grego, a Batalha de Taranto (11-12 de novembro de 1940) e a perda da Cirenaica (9 de dezembro de 1940 - 9 de fevereiro de 1941) serviram para acabar com as aspirações italianas ao status de grande potência. [235]

Outros autores criticaram a forma como a liderança italiana lidou com a operação. Jowett escreveu em 2000 que a "vitória rápida e relativamente fácil" de Mussolini se transformou em derrota e impasse, o que expôs a incompetência do governo fascista e sua máquina de guerra. Os soldados italianos sofreram grandes dificuldades nas montanhas albanesas, "devido à incompetência e ao mau planejamento imperdoável de seus líderes". [236] Em 2008, Paoletti escreveu que o exército italiano lutou em terreno difícil, estava com falta de roupas e equipamentos e as unidades foram divididas quando chegaram e usadas aos poucos. Mussolini foi culpado de "imprudência criminosa", ao causar o grande número de baixas do exército italiano. A invasão alemã "foi tranquila,Em 2009, Mazower escreveu que a invasão italiana da Grécia foi um desastre e o "primeiro revés do Eixo" da guerra. Mussolini havia enviado 140.000 tropas mal equipadas para atacar a Grécia, sobre alguns dos piores países montanhosos da Europa, no início do inverno. Os gregos repeliram a invasão, para surpresa de inimigos e aliados, um evento agravado para o regime fascista por causa do ataque a Taranto e os desastres na Líbia, Eritreia e Etiópia. [238]

Vários historiadores militares culparam o fraco desempenho do exército italiano na Grécia, assim como na França e no norte da África, por "defeitos inatos" que já eram evidentes durante a Primeira Guerra Mundial, mas foram consistentemente ignorados devido à indiferença institucional. O historiador militar italiano Lucio Ceva observa que os militares italianos foram em grande parte incapazes de aprender com seus fracassos ou com os inimigos que enfrentou; como o historiador militar Brian R. Sullivan aponta, levou várias décadas até que o escritório histórico do Estado-Maior Italiano publicasse estudos sobre reveses italianos como Caporetto ou Guadalajara . Sullivan também demonstra que as deficiências de doutrina, treinamento, liderança, organização e logística que foram aparentes durante a Guerra Civil Espanhola foram simplesmente ignoradas. [239]Um exemplo típico é o teste na Espanha das novas divisões binárias; embora tenham se mostrado "muito fracos contra oponentes mais bem armados que os etíopes e [...] muito inflexíveis em manobras", de modo que as divisões italianas na Espanha voltaram ao padrão triangular tradicional em novembro de 1937, no mesmo mês, o chefe do Exército de pessoal Pariani insistiu em pressionar com a reorganização, pois o maior número de divisões resultantes dela "daria à Itália fascista a aparência de maior poder militar". [240]O desvio de grandes quantidades de material e fundos para a intervenção espanhola também impactou negativamente o Exército italiano: de acordo com a história oficial italiana do conflito, o material deixado ou doado à Espanha teria sido suficiente para fornecer 55 divisões totalmente equipadas em junho 1940, em vez dos 19 totalmente e 34 parcialmente equipados na realidade. [241]

De acordo com James Sadkovich, o efeito da guerra ítalo-grega foi exagerado por outros autores, porque as vitórias do Eixo na primavera de 1941 cancelaram as derrotas italianas do inverno anterior. No entanto, até ele admite o efeito adverso que o início da campanha grega teve na guerra da Itália já em andamento no norte da África. Entre outubro de 1940 e maio de 1941, cinco vezes mais homens, uma e uma terceira vez mais material , três vezes e meia mais navios mercantes e pelo menos o dobro de navios de escolta foram implantados na operação grega do que no norte da África. [242] Como resultado, a superioridade numérica inicial que os italianos desfrutavam sobre os britânicos na região não durou muito. Grazianiadiou seu avanço, ciente de que a força italiana era insuficiente para montar a grande ofensiva pelo Egito que Mussolini estava incitando e esperando. Os alemães viram a importância do setor e ofereceram tropas e equipamentos. O Comando Supremo quis aproveitar a oferta. Poderia ter feito a diferença, mas Mussolini recusou. [243]

Impacto na Grécia

O sentimento anti-italiano entre o público grego, já forte, atingiu seu auge após o naufrágio do "Elli" em 15 de agosto de 1940, dia da Dormição da Mãe de Deus , um importante feriado religioso ortodoxo. [244] [h] O otimismo grego de que o ataque italiano falharia era evidente desde os primeiros momentos da guerra. Além disso, a propaganda oficial, bem como a reação espontânea do povo, criaram o otimismo necessário para os primeiros momentos difíceis. Desde as primeiras horas da guerra era bastante evidente um forte sentimento nacional "para dar uma lição aos meninos do macarrão" ( grego : Μακαρονάδες , " Macaronades "), como os italianos eram chamados pejorativamente. [244] [i][245] Vários fatores contribuíram para o alto moral do lado grego e a subsequente repulsão dos ataques italianos: a forte crença em uma causa justa, o pessoal militar especializado e bem treinado do exército grego e sua liderança, bem como a devoção da população civil que vivia junto aos campos de batalha, incluindo mulheres, crianças e idosos, à causa grega. [246] [j] A opinião pública na Grécia ainda aceita que o fracasso do exército italiano numericamente superior veio como resultado de sua ação injustificada contra a Grécia. [247] [k]

As três zonas de ocupação.
  italiano   Alemão   anexado pela Bulgária .
A zona italiana foi tomada pelos alemães em setembro de 1943.

Depois que as tropas italianas foram expulsas do solo grego, o moral grego foi ainda mais fortalecido. [248]Os documentos inéditos e até agora desconhecidos (memorandos, cartas, planos) de Ubaldo Soddu (que não escreveu memórias), comandante das forças italianas na Albânia de 10 de novembro a 30 de dezembro de 1940, revelam os esforços desesperados de controle, a estrita medidas para retiradas injustificadas e abandono de posições, o trágico apelo mesmo para a ajuda alemã (em 24 de novembro e 17 de dezembro). Em seus relatórios, Soddu analisou as táticas ofensivas gregas e a bravura e a força moral do inimigo, durante esse período de novembro a dezembro, os gregos não usaram nenhum novo método de tática militar ou rapidamente aproveitaram as terras deixadas pela retirada italiana . Mussolini, após a captura de Himara pelos gregos, escreveu sobre o alto moral que contribuiu para a vitória do inimigo (24 de dezembro). [249]Os sucessos gregos contra a Itália ajudaram a elevar o moral na Europa aliada e mostraram que o Eixo não era invencível. Inspirado por esses desenvolvimentos militares, o primeiro-ministro britânico, Winston Churchill , declarou que "hoje dizemos que os gregos lutam como heróis, de agora em diante diremos que os heróis lutam como gregos". [250]

Em 2007, Fisher escreveu que, embora o avanço do exército grego tenha parado em janeiro de 1941, devido às duras condições do inverno e reforços italianos, a Grécia conseguiu garantir uma forte cabeça de ponte no sul da Albânia ( norte do Épiro para os gregos). Assim, não só entregou uma humilhação a Mussolini, mas também ocupou uma área habitada por uma população de etnia grega substancial ,

Como o único aliado ativo da Grã-Bretanha lutando na Europa, a Grécia, superando sua desvantagem comparativa, forneceu a primeira vitória contra as forças do Eixo ... Os avanços gregos pararam no início de janeiro de 1941, sendo vítimas do inverno rigoroso e dos reforços italianos. No entanto, o forte posicionamento das forças gregas no sul da Albânia proporcionou não apenas humilhação para Mussolini, mas também um ganho inesperado para a Grécia, que agora ocupava uma área habitada por muitos gregos que haviam sido relegados ao domínio albanês após a Primeira Guerra Mundial.

—  Fisher [251]

A Guerra Greco-Italiana é vista como um triunfo na Grécia e muitas vezes referida como "a Epopéia de 40" ("Το Έπος του '40") e 28 de outubro, o dia em que Metaxas rejeitou o ultimato italiano, é um feriado nacional conhecido como Ohi Day ( grego : Επέτειος του Όχι , " Aniversário do 'Não' "). [251]

opinião alemã

A dificuldade que a Itália encontrou em subjugar uma potência menor como a Grécia rebaixou ainda mais a opinião entre os alemães de seus aliados italianos. O SS -Oberst-Gruppenführer alemão Sepp Dietrich classificou a campanha da Albânia como um dos três "grandes desastres [que] privaram o exército italiano de sua antiga confiança", juntamente com a invasão italiana da França e a Operação Compass . Ele observou amargamente: "Para este ataque, eles usaram tropas do sul da Itália - exatamente o que era necessário para uma campanha de inverno em país montanhoso, sem equipamento adequado, sobre um terreno impraticável e sem nenhuma organização em profundidade!". [252] Guilherme Keitel, comentando sobre o fim da campanha, disse que "esse espetáculo miserável, colocado por nosso galante aliado, deve ter produzido algumas risadas vazias dos gregos". [253]

Outros entre a liderança alemã foram menos críticos, principalmente Adolf Hitler. Em seu discurso ao Reichstag após a conclusão da Campanha dos Balcãs, Hitler elogiou os gregos por sua "resistência extremamente corajosa", mas afirmou que, dada a situação logística grega, o envolvimento alemão não foi decisivo no conflito greco-italiano: " O Duce... estava convencido de que uma decisão rápida seria tomada de uma forma ou de outra na próxima temporada. Eu era da mesma opinião." Afirmou que não tinha nenhum problema com a Grécia (que ele reconheceu como parte da esfera italiana de qualquer maneira) e que sua intervenção visava apenas os britânicos, pois suspeitava que eles planejavam estabelecer uma ameaça à sua retaguarda na veia de a frente de Salônicada Primeira Guerra Mundial: "as forças alemãs, portanto, não representavam nenhuma assistência à Itália contra a Grécia, mas uma medida preventiva contra os britânicos". Ele observou ainda que, no início de abril, a campanha albanesa contra os italianos "tinha enfraquecido [a Grécia] tanto que seu colapso já havia se tornado inevitável", e creditou aos italianos "envolver a maior parte do exército grego". [254] Em sua correspondência privada em abril de 1942, Hitler disse: "É igualmente impossível imaginar o que poderia ter acontecido se a frente italiana não tivesse sido estabilizada na Albânia, graças a Mussolini; todos os Balcãs teriam sido incendiados em um momento em que nosso avanço para o sudeste ainda estava em seus estágios iniciais." [255]

Vítimas

A invasão italiana começou com uma força de cerca de 87.000 homens e foi aumentada para cerca de 565.000 soldados, apoiados por 463 aeronaves e 163 tanques leves. [256] [257] [258] As forças italianas sofreram baixas de 13.755 mortos, 50.874 feridos e 25.067 desaparecidos (dos quais 21.153 foram feitos prisioneiros), para um total de 89.696 perdas em ação e 52.108 doentes, 12.368 casos de congelamento para um total geral de 154.172 baixas. Dezoito navios da Marina Regia foram afundados. A Regia Aeronáuticateve 79 aeronaves destruídas (65 abatidas) e mais de 400 danificadas, com 229 tripulantes mortos, enquanto reivindicava 218 mortes contra gregos e britânicos e 55 prováveis. [259] [260] [261] [262] [263] [258] As forças militares gregas somaram menos de 260.000 homens com baixas de 13.325 mortos, 42.485 feridos, 1.237 desaparecidos e 1.531 prisioneiros, para um total de 58.578 perdas e c .  25.000 casos de congelamento, um total de cerca de 83.578 vítimas. A RHAF perdeu entre 52 e 77 aeronaves. [258][264] (Na Operação Marita, os alemães levaram 244.000 iugoslavos, 218.000 gregos eprisioneiros britânicos .) [265]

Em janeiro de 2018, após um acordo entre os ministros das Relações Exteriores grego e albanês, foi realizado um esforço sistemático para recuperar os corpos de soldados gregos mortos na guerra entre a Grécia e a Albânia. [266] [267] [268] Estima-se que entre 6.800 e 8.000 soldados gregos caídos foram enterrados às pressas no local após sua morte, e seus restos mortais não foram devidamente identificados. [267] O trabalho de equipes conjuntas greco-albanesas começou em 22 de janeiro no Kelcyre Gorge , local da Batalha de Kleisoura Pass . Um pequeno número de ativistas albaneses de Cham tentou interromper o trabalho, mas foram removidos pela polícia albanesa. [267]Os restos mortais dos soldados gregos serão enterrados nos cemitérios militares gregos em Kelcyre Gorge e na aldeia minoritária grega de Bularat (Vouliarates), perto da fronteira greco-albanesa. [268]

Ocupação da Grécia

Em 13 de abril, Hitler emitiu a Diretiva 27, incluindo sua política de ocupação para a Grécia e jurisdição nos Bálcãs com a Diretiva No. 31 (9 de junho). A Itália ocupou a maior parte do continente, as forças alemãs ocuparam Atenas, Tessalônica, Macedônia Central e várias ilhas do Mar Egeu, incluindo a maior parte de Creta e Florina, objeto de reivindicações disputadas pela Itália e pela Bulgária. [269] A Bulgária, que não havia participado da invasão, ocupou a maior parte da Trácia no mesmo dia em que Tsolakoglou se rendeu, tomando o território entre o rio Estrimão e uma linha através de Alexandroupoli e Svilengrad a oeste do rio Evros . [270]As tropas italianas assumiram sua zona de ocupação de 28 de abril a 12 de junho. [271]

Notas

  1. ^ invasão italiana da Grécia
  2. ^ Armistício greco-italiano
  3. a b Enquanto as divisões gregas eram maiores em termos de homens, as divisões italiana e grega tinham 9 baterias de artilharia por divisão
  4. Hitler estava originalmente satisfeito em simplesmente deixar os italianos desgastarem os gregos e (ele previu) terminar a guerra no verão de 1941
  5. A Grécia originalmente se rendeu aos alemães sob a condição de que eles não tivessem que se render às tropas italianas; esta condição foi acordada, mas posteriormente revogada quando Mussolini emitiu protestos. O armistício foi assinado pelo general Tsolakoglou para a Grécia, o general Ferrero para a Itália e o general Jodl para a Alemanha.
  6. Knox chamou a experiência da Divisão Lupi di Toscana um exemplo das falhas do exército italiano na Albânia: "recentemente reconstituído após desmobilização parcial, chegou sem mulas ou transporte motorizado, artilharia orgânica, um complemento completo de quartel-general e tropas de serviço, e equipamentos de comunicação. Muitas das tropas eram praticamente destreinadas". [168]
  7. A Força W consistia da 1ª Brigada Blindada e parte do 2º Grupo de Apoio da 2ª Divisão Blindada , da 6ª Divisão Australiana , da 7ª Divisão Australiana , da Divisão da Nova Zelândia e do Grupo de Brigada Polonesa Independente (a brigada polonesa não foi despachada). [175]
  8. "Sem dúvida, um sólido substrato sentimental anti-italiano se desenvolveu entre a opinião pública, apesar da propriedade convencional que a ditadura de Metaxas estava tentando manter. Após o torpedeamento de "Еlli", em 15 de agosto de 1940 em Tinos, no dia do Virgem Maria, a acusação sentimental, combinada com a injustiça e o insulto à tradição religiosa ortodoxa, atingiu o seu ápice." [244]
  9. ^ Carr, 2013, p. 39: "Às 6h00, sirenes de ataque aéreo acordaram os atenienses que rapidamente encheram as ruas e praças em um paroxismo de fervor patriótico. - para uma lição severa a ser entregue aos 'macaroni-boys' (makaronades) ..."
  10. ^ O otimismo da base grega reforçada por sua ignorância que "não causou qualquer hesitação"; o sorriso familiar do soldado; sua formação satisfatória; a mobilização adequadamente organizada; o forte sentimento de justiça que havia sido enganosamente e grosseiramente ofendido por uma grosseira propaganda italiana; os suboficiais e oficiais capazes, desde o posto de chefe de pelotão até o de comandante de regimento ou divisão, que reagiram com habilidade e muito rapidamente tomaram decisões vitoriosas, quer se trate de tiros de artilharia ou de morteiros ou na captura de pontos estratégicos; a superioridade biológica da população montanhosa ou rural (especialmente gente do Épiro, Roumeli, Macedônia, Tessália), que compunha a maior massa das forças de infantaria; a completa devoção do povo não combatente (mulheres, idosos e crianças) que vivem na fronteira (do Épiro e da Macedônia Ocidental); as condições meteorológicas extremamente desfavoráveis, que prejudicavam igualmente os dois lados, mas que eram mais adversas para o atacante. Esses são, creio eu, os fatores mais importantes que contribuíram conjuntamente para uma profunda transformação psicológica, que transformou o defensor em um atacante implacável, independentemente de qualquer sacrifício, a qualquer custo.[246]
  11. ^ "Ainda assim, questões inexoráveis ​​são colocadas ao historiador: qual é o conteúdo, finalmente, do 'milagre' ou daqueles dias gloriosos de guerra na Albânia se os vencedores gregos derrotaram um inimigo fácil, cuja superioridade em números e armas parecia a desempenhar um papel completamente sem importância. Prova forte dessa simplificação otimista do fator provavelmente mais grave, que tem a ver com a justificação ou não de um conflito militar, sobreviveu até hoje entre a opinião pública grega: que é, que os "macaronis" italianos foram atrás deles e os gregos quase os jogaram no mar." [247]

Notas de rodapé

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