Merton Beckwith-Smith

Merton Beckwith-Smith

O major-general Merton Beckwith-Smith , DSO , MC (11 de julho de 1890 - 11 de novembro de 1942) foi um oficial sênior do exército britânico durante a Primeira e a Segunda Guerras Mundiais .

Merton Beckwith-Smith
Maj-Gen Beckwith-Smith.jpg
Beckwith-Smith c. 1940
Apelidos "Becky"
Nascer ( 1890-07-11 )11 de julho de 1890
Chelsea, Londres , Inglaterra
Faleceu 11 de novembro de 1942 (1942-11-11)(52 anos)
Campo de Concentração Karenko , Taiwan
Enterrado
Fidelidade Reino Unido
Serviço/ filial Exército britânico
Anos de serviço 1910–1942
Classificação Major-General
Número de serviço 18095
Unidade Coldstream Guards
Welsh Guards
Comandos mantidos 18ª Divisão de Infantaria (1940-1942)
1ª Brigada de Guardas (1939-1940)
1º Batalhão, Guardas galeses (1932-1934)
Batalhas/guerras Primeira Guerra Mundial
Segunda Guerra Mundial
Prêmios Cruz de Ordem de Serviço Distinto
Mencionada
em Despachos (2)
Croix de guerre (França)
Alma mater Igreja de Cristo do Eton College , Oxford

Início da vida e carreira militar

Beckwith-Smith nasceu em 11 de julho de 1890 em 24 Walton Street, Chelsea para o corretor Beckwith Smith e Georgina Butler Moore. [1]

Sua educação foi na Warren Hill School em Eastbourne , Eton e Christ Church, Oxford . [1]

Em 1910 ele foi comissionado para os Coldstream Guards . Ele serviu com os Guardas durante a Primeira Guerra Mundial , tornando-se um oficial de estado-maior na Divisão de Guardas . Em 4 de outubro de 1914, enquanto a 1ª Brigada de Guardas mantinha trincheiras em frente à linha alemã no rio Aisne, Beckwith-Smith foi ordenado pelo brigadeiro-general Charles FitzClarencepara realizar um ataque noturno contra uma posição alemã conhecida como 'Fish Hook Trench'. Este foi o primeiro ataque de trincheiras britânico da Primeira Guerra Mundial. Beckwith-Smith ainda era apenas um tenente na época e o ataque foi considerado um sucesso impressionante. Na frente da 1/Coldstream, logo a leste da estrada da fábrica de Troyon, os alemães tinham esgotado uma seiva e foi decidido preenchê-la. Às 20h, um pelotão do batalhão, liderado por Beckwith-Smith (que foi ferido e posteriormente recebeu a Ordem de Serviço Distinto ), atravessando as cem jardas da Terra de Ninguém, apressou a trincheira com a baioneta. A concessão do DSO foi relatada no Edinburgh Gazette em 13 de novembro de 1914, [2]

Segundo Tenente Merton Beckwith Smith, 1º Batalhão, Guardas Coldstream. Na noite de 4 de outubro, perto de Vendresse, com um grupo de 50 homens, atacou e carregou com a baioneta o avançado. trincheiras alemãs, incapacitando 20 do inimigo, e mostrou grande iniciativa e frieza nesta operação, na qual foi ferido.

Agora um capitão, Beckwith-Smith foi condecorado com o francês Croix de Guerre em 1917. [3] No mesmo ano o capitão Beckwith-Smith foi condecorado com a Cruz Militar . [4]

Entre as guerras

Após a guerra, Beckwith-Smith comandou o Corpo de Treinamento de Oficiais da Universidade de Oxford . [5] Enquanto comandava o Corpo de Treinamento de Oficiais, a universidade conferiu-lhe um grau honorário de MA . [6] Ele então frequentou o Staff College, Camberley, de 1921 a 1922. [7]

The Times registrou a nomeação de Beckwith-Smith como Oficial Comandante do Regimento de Guardas Galeses e Distrito Regimental a partir de 1 de outubro de 1934. [8] Na sua qualidade de tenente-coronel comandando a Guarda Galesa, Beckwith-Smith participou da Procissão Real no Trooping the Colour de 1936, e novamente no ano seguinte. [9] [10]

Beckwith-Smith passou quatorze meses servindo na Índia no comando da Brigada de Lahore. [5]

Segunda Guerra Mundial

França

Em 1940, durante a Segunda Guerra Mundial, assumiu o comando da 1ª Brigada de Guardas , parte da Força Expedicionária Britânica (BEF) enviada à França em 1939/1940. [11]

Quando Lord Gort foi mandado para casa e foi substituído por Harold Alexander , Beckwith-Smith o sucedeu no comando da 1ª Divisão. [5]

Ele participou da defesa do perímetro de Dunquerque, dizendo a seus oficiais, [1]

Recebemos a suprema honra de ser a retaguarda em Dunquerque. Vá e conte a seus pelotões a boa notícia!

Durante a batalha, ele também falou com seus homens sobre como lidar com os bombardeiros de mergulho Stuka da Luftwaffe : 'Enfrente-os. Atire neles com uma arma Bren do ombro. Leve-os como um faisão alto . Dê-lhes bastante chumbo. £5 para qualquer homem que derrubar um.' [1]

Por seu serviço na Batalha da França, ele foi mencionado em despachos. [12]

Depois que ele foi evacuado para a Inglaterra , Beckwith-Smith recebeu o comando da 18ª Divisão de Infantaria Territorial , que ele treinou em preparação para o serviço no exterior. [13]

Cingapura

No início de 1942, depois de muitas semanas no mar, a divisão de Beckwith-Smith desembarcou em Cingapura. As forças japonesas invadiram a ilha de Cingapura em 8 de fevereiro. Por causa da estratégia defensiva implementada pelo comandante aliado , tenente-general Arthur Percival , a maior parte da 18ª Divisão britânica viu pouca ou nenhuma ação. Percival rendeu todas as tropas britânicas e da Commonwealth em Cingapura em 15 de fevereiro, incluindo Beckwith-Smith e sua divisão. [14]

Ele foi relatado pouco antes da captura como sendo 'bastante imperturbável pela calamidade, continuando suas funções mesmo quando o telhado de seu quartel-general estava queimando sobre sua cabeça. [5]

Antes de ser enviado para Formosa em agosto de 1942, Beckwith-Smith enviou uma mensagem a seus homens: [1]

Em minha partida para o Japão, desejo aproveitar o que pode ser minha última chance de agradecer a todos os escalões da 18ª Divisão por seu serviço alegre e apoio leal em muitas praias e mares durante os dois anos em que tive a honra de comandar a Divisão.

Lamento não ter conseguido conduzi-lo ao sucesso na batalha a que sua causa e sacrifício têm direito e, embora o deixe com o coração pesado, carrego comigo muitas lembranças preciosas e um sentimento de camaradagem como só poderia ter inspirado pelas provações e decepções que compartilhamos nos últimos meses.

Difficult days may still be ahead, but I know that the spirit which today animates all ranks of the Division will prevail and will form the corner-stone on which one day a just and lasting peace will be found.

God grant that day may not be long delayed and that we may soon meet again.

Meanwhile GOOD LUCK, HEADS UP, KEEP SMILING.

—  (Sgd.) M. BECKWITH-SMITH Major-General. 18th August 1942

Em 11 de novembro de 1942, Merton Beckwith-Smith morreu em Karenko Camp de difteria como prisioneiro de guerra . [15] Uma reportagem do The Times informou que a agência oficial de notícias japonesa disse que o coronel Robert Hoffman do Exército dos EUA estava com ele, junto com outros generais britânicos, quando morreu. [16] Em 1946, a Comissão Imperial de Túmulos de Guerra (agora a Comissão de Túmulos de Guerra da Commonwealth ) exumou todos os restos mortais de prisioneiros de guerra de Taiwan e os enterrou novamente no Cemitério de Guerra Sai Wan em Hong Kong. Muitos anos depois, seu túmulo foi identificado por Jack Edwards a pedido de Diana, princesa de Gales . [17][18]

Vida pessoal

Beckwith-Smith casou-se com Honor Dorothy Leigh em 14 de março de 1918 na Igreja de São Jorge , Hanover Square em Westminster . Ele morava na Manor House, Stratton Audley , que sua esposa havia herdado de seu pai em 1931, e Aberarder , Inverness. Ele teve quatro filhos: Peter, Rosemary, Sarah e John. Sua filha Katherine Sarah casou-se com Johnny Henderson , e seus filhos incluem o treinador de cavalos de corrida britânico Nicky Henderson . [19] Outra neta é Anne Beckwith-Smith, a dama de companhia da princesa Diana. [20] [1]

Referências

  1. ^ a b c d e f "Major General Merton Beckwith-Smith | Christ Church, Oxford University" . chch.ox.ac.uk . Recuperado em 5 de setembro de 2019 .
  2. ^ "WAR OFFICE, 9 de novembro de 1914" . A Gazeta de Edimburgo . Nº 12739. 13 de novembro de 1914. p. 1335.
  3. ^ "Croix de Guerre" . A Gazeta de Londres . Nº 30306. 25 de setembro de 1917. p. 9946.
  4. ^ "Honras do Exército". Os Tempos . 41496. 5 de junho de 1917. p. 4.
  5. ^ a b c d "Obituário". Os Tempos . Nº 49398. 20 de novembro de 1942. p. 7.
  6. ^ "Notícias da Universidade". Os Tempos . Nº 45114. p. 19.
  7. ^ Inteligente 2005 , p. 28.
  8. ^ "O Exército". Os Tempos . 46784. 19 de junho de 1934. p. 25.
  9. ^ "Tropando a cor" . Os Tempos . 47408. 23 de junho de 1936. p. 13.
  10. ^ "Tropando a cor" . Os Tempos . 47706. 9 de junho de 1937. p. 13.
  11. ^ "Merton Beckwith-Smith" . Oficiais do Exército Britânico 1939-1945 . Recuperado em 26 de maio de 2020 .
  12. ^ Recomendação para Prêmio para Beckwith-Smith .
  13. ^ Joslen 2003 , p. 60.
  14. ^ Keogh 1962 , p. 171.
  15. ^ Goodman, Eric W. "Diário de Guerra do Brigadeiro Goodman" . Grã-Bretanha em War.org . Recuperado em 11 de setembro de 2009 .
  16. ^ "General Beckwith-Smith" . Os Tempos . Nº 49398. 20 de novembro de 1942. p. 4.
  17. ^ Staff Jack Edwards 1918 – 2006 , The Times obituário 15 de agosto de 2006
  18. ^ "Detalhes da vítima" . CWGC .
  19. ^ "Página Pessoal" . Thepeerage. com. 17 de agosto de 2005 . Recuperado em 26 de maio de 2020 .
  20. ^ "Página Pessoal" . Thepeerage. com. 21 de agosto de 2008 . Recuperado em 26 de maio de 2020 .

Bibliografia

  • Joslen, HF (2003) [1990]. Ordens de Batalha: Segunda Guerra Mundial, 1939-1945 . Uckfield, East Sussex: Naval and Military Press. ISBN 978-1-84342-474-1.
  • Keogh, Eustace (1962). Malásia 1941–42 . Melbourne: Printmaster. OCLC  6213748 .
  • Colin Smith (2005). Cingapura em chamas . Pinguim. ISBN 978-0-670-91341-1.
  • Inteligente, Nick (2005). Dicionário biográfico de generais britânicos da Segunda Guerra Mundial . Barnesley: Caneta e Espada. ISBN 1844150496.

links externos

Escritórios militares
Precedido por GOC 18ª Divisão de Infantaria
1940-1942
Capturado pelos japoneses