campanha norte-africana

North African campaign

A campanha norte-africana da Segunda Guerra Mundial ocorreu no norte da África de 10 de junho de 1940 a 13 de maio de 1943. Incluiu campanhas travadas nos desertos da Líbia e do Egito ( Campanha do Deserto Ocidental , também conhecida como Guerra do Deserto) e no Marrocos e na Argélia ( Operação Tocha ), bem como a Tunísia ( Campanha da Tunísia ).

campanha norte-africana
Parte da Segunda Guerra Mundial
Crusadertankandgermantank.jpg
O tanque britânico Crusader passa por um tanque alemão Panzer IV destruído e fumegante durante a Operação Crusader , novembro de 1941
Encontro 10 de junho de 1940 – 13 de maio de 1943
2 anos, 11 meses e 3 dias
Localização
Resultado

Vitória aliada


Mudanças territoriais
Líbia italiana colocada sob administração militar britânica e francesa
Beligerantes

Aliados Império Britânico

 Estados Unidos [nb 1] França livre
 

Polônia Grécia Tchecoslováquia

Iugoslávia

Eixo Itália
 

 Alemanha


 Vichy França [nb 2]

Comandantes e líderes
Vítimas e perdas
  • Reino Unido Império Britânico :
    35.478 mortos [1]
    220.000 vítimas totais [2]
  • França livre Francês grátis :
    16.000 mortos, feridos ou desaparecidos [3]
  • Estados Unidos Estados Unidos :
    2.715 mortos
    8.978 feridos
    6.528 desaparecidos [4] [5]
  • Perdas materiais :
    2.000 tanques destruídos
    1.400 aeronaves destruídas
  • Itália fascista (1922-1943) Itália :
    22.341 mortos [6]
    250.000–350.000 capturados [7] [nb 4]
  • Alemanha nazista Alemanha : [9]
    [ melhor fonte necessária ]
    18.594 mortos
    3.400 desaparecidos
    180.000 capturados
  • Vichy França Vichy França : [nb 5]
    [ carece de fontes ]
    1.346 mortos
    1.997 feridos
  • Perdas materiais : [10] [11]
    2.550 tanques perdidos
    70.000 caminhões perdidos
    6.200 armas perdidas
    8.000 aeronaves destruídas
    2.400.000 toneladas brutas de transporte

A campanha foi travada entre os Aliados e as Potências do Eixo . [12] [13] O esforço de guerra dos Aliados foi dominado pela Comunidade Britânica e exilados da Europa ocupada pelos alemães . Os Estados Unidos entraram oficialmente na guerra em dezembro de 1941 e começaram a assistência militar direta no norte da África em 11 de maio de 1942.

Os combates no norte da África começaram com a declaração de guerra italiana em 10 de junho de 1940. Em 14 de junho, o 11º Hussardos do Exército Britânico (auxiliado por elementos do 1º Regimento Real de Tanques , 1º RTR) cruzou a fronteira do Egito para a Líbia e capturou o forte italiano Capuzzo . Isto foi seguido por uma contra-ofensiva italiana no Egito e a captura de Sidi Barrani em setembro e sua recaptura pelos britânicos em dezembro após uma contra-ofensiva da Commonwealth britânica, a Operação Compass . Durante a Operação Compass, o 10º Exército italiano foi destruído e o Afrika Korps alemão -comandado por Erwin Rommel , que mais tarde ficou conhecido como "A Raposa do Deserto" - foi despachado para o norte da África em fevereiro de 1941 durante a Operação Sonnenblume para reforçar as forças italianas a fim de evitar uma derrota completa do Eixo.

Seguiu-se uma série flutuante de batalhas pelo controle da Líbia e regiões do Egito, atingindo um clímax na Segunda Batalha de El Alamein em outubro de 1942, quando as forças da Comunidade Britânica sob o comando do tenente-general Bernard Montgomery infligiram uma derrota decisiva no Afrika Korps de Rommel e forçou seus remanescentes na Tunísia. Após os desembarques anglo-americanos ( Operação Tocha ) no noroeste da África em novembro de 1942, e batalhas subsequentes contra as forças da França de Vichy (que então mudaram de lado), os Aliados cercaram várias centenas de milhares de alemães e italianos no norte da Tunísia e finalmente forçaram seus rendição em maio de 1943.

As informações obtidas por meio da inteligência de quebra de código britânica Ultra provaram ser críticas para o sucesso dos Aliados no norte da África. A vitória dos Aliados nesta campanha levou imediatamente à Campanha Italiana , que culminou na queda do governo fascista na Itália e na eliminação do principal aliado europeu da Alemanha.

A campanha do Norte da África foi muitas vezes rotulada como uma "guerra sem ódio", um puro confronto militar no deserto sem as batidas partidárias e a limpeza étnica acontecendo na Europa. Esta visão foi contestada por historiadores recentes, uma vez que havia de fato muitos civis que viviam na região, [14] e a campanha foi marcada por inúmeras atrocidades e abusos por forças alemãs e italianas contra prisioneiros de guerra e judeus locais, berberes . , e populações árabes. [15] Eles eram frequentemente motivados pelo racismo, incluindo o antissemitismo. [16]

Campanha do Deserto Ocidental

Um britânico Matilda Mk II chamado "Glenorchy" do Major KP Harris, MC , comandante do 'D' Squadron, 7º Regimento de Tanques Real durante a Operação Compass exibindo uma bandeira italiana capturada em Tobruk, 24 de janeiro de 1939
O Império Italiano em novembro de 1942

Em 10 de maio de 1940, a Wehrmacht iniciou a Batalha da França (ou Westfeldzug ). Um mês depois, ficou claro que a França teria que se render dentro de duas semanas. O Armistício de Compiègne ocorreu em 22 de junho de 1940.

Em 15 de junho, o Reino da Itália alinhou-se com a Alemanha nazista e declarou guerra à França e ao Reino Unido . [17] As forças britânicas (juntamente com tropas indianas e rodesianas) baseadas no Egito foram ordenadas a tomar medidas defensivas, mas para evitar provocações tanto quanto possível. [18] No entanto, em 11 de junho, eles começaram uma série de ataques contra posições italianas na Líbia. [19] Após a derrota da França em 25 de junho, as forças italianas na Tripolitânia — enfrentando as tropas francesas baseadas na Tunísia — foram redistribuídas para a Cirenaica para reforçar aDécimo Exército Italiano . [20] Isso, juntamente com o equipamento cada vez mais degradante das forças britânicas, levou o general Archibald Wavell a ordenar o fim dos ataques e colocar a defesa da fronteira egípcia com uma pequena força de triagem. [21]

O ditador italiano Benito Mussolini ordenou que o Décimo Exército invadisse o Egito até 8 de agosto. Dois dias depois, não tendo sido lançada nenhuma invasão, Mussolini ordenou ao marechal Graziani que, no momento em que as forças alemãs lançassem a Operação Leão Marinho , ele atacasse. [22] Em 8 de setembro, os italianos - prejudicados pela falta de transporte, enfraquecidos pelo baixo nível de treinamento entre os oficiais e enfraquecidos pelo estado de seu equipamento de apoio [20] - receberam ordens de invadir o Egito no dia seguinte. O plano de batalha era avançar ao longo da estrada costeira enquanto forças blindadas limitadas operavam no flanco do deserto . [21]

Para combater o avanço italiano, Wavell ordenou que suas forças de triagem perseguissem os italianos que avançavam, recuando para Mersa Matruh , onde a principal força de infantaria britânica estava baseada. Posicionada no flanco do deserto estava a 7ª Divisão Blindada , que atacaria o flanco da força italiana. [23] [24]

Em 16 de setembro, a força italiana avançou para Maktila , cerca de 130 quilômetros (80 milhas) a oeste de Mersa Matruh, onde parou devido a problemas de abastecimento. [25] Apesar de Mussolini insistir para que eles continuassem, Graziani ordenou que seus homens cavassem ao redor de Sidi Barrani , e acampamentos fortificados foram estabelecidos em locais avançados; tropas adicionais também foram posicionadas atrás da força principal. [26] Em resposta aos campos italianos dispersos, os britânicos planejaram um ataque limitado de cinco dias, a Operação Bússola , para atacar esses campos fortificados um por um. [27] [28] A força da Comunidade Britânica, totalizando 36.000 homens, [29]atacou os elementos avançados do exército italiano de 10 divisões em 9 de dezembro. [30] Após o sucesso inicial, as forças da Operação Compass [31] perseguiram as forças italianas em retirada. [32] Em janeiro, o pequeno porto de Bardia foi tomado, [33] logo seguido pela tomada do porto fortificado de Tobruk . [34]

Cerca de 40.000 italianos foram capturados dentro e ao redor dos dois portos, com o restante do Décimo Exército recuando ao longo da estrada costeira de volta a El Agheila . Richard O'Connor enviou a 7ª Divisão Blindada através do deserto com um pequeno grupo de reconhecimento. Chegou a Beda Fomm cerca de noventa minutos antes dos italianos, interrompendo sua retirada. Embora tentassem desesperadamente superar a força britânica na Batalha de Beda Fomm , os italianos não conseguiram romper e os remanescentes do exército em retirada se renderam. Ao longo de 10 semanas, as forças aliadas destruíram o Décimo Exército italiano e chegaram a El Agheila, levando 130.000 prisioneiros de guerra no processo. [35] [36] [37]

Homens da 4ª Divisão Indiana com uma bandeira alemã capturada em Sidi Omar, no norte da África.

Mussolini solicitou ajuda de seus aliados alemães, enquanto o Comando Supremo italiano enviou rapidamente várias grandes forças motorizadas e blindadas para proteger suas colônias no norte da África . [38] Este reforço bastante expandido incluiu a divisão Blindada Ariete , em breve renomada , sob o comando do General Ettore Baldassarre . [39] Enquanto isso, os alemães reuniram às pressas uma força motorizada, cujos elementos de liderança chegaram a Trípoli em fevereiro. Esta força expedicionária relativamente pequena, denominada Afrika Korps por Hitler, foi colocada sob o comando de Erwin Rommel. Suas ordens eram para reforçar os italianos e bloquear as tentativas aliadas de expulsá-los da região. [40] [41] No entanto, o compromisso inicial de apenas uma divisão panzer e, posteriormente, não mais do que duas divisões panzer e uma motorizada, indicou a extensão limitada do envolvimento alemão e compromisso com este teatro de operações. [39] A maior parte dos reforços eram italianos e, portanto, cabia aos italianos fazer a maior parte dos combates. A força aliada avançada - agora chamada XIII Corps - adotou uma postura defensiva e nos próximos meses foi construída, antes que a maioria de suas forças veteranas fosse redistribuída para a Grécia . Além disso, a 7ª Divisão Blindada foi retirada para o delta do Nilo. [42][43] [44] As forças veteranas foram substituídas por novatos inexperientes, mal equipados para enfrentar os blindados alemães. [45]

Erwin Rommel com o governador italiano da Líbia, General Italo Gariboldi (à direita de Rommel), em Trípoli , fevereiro de 1941
Membros da Nova Zelândia do Long Range Desert Group pausam para o chá no deserto ocidental , 27 de março de 1941
Tanques britânicos cruzados movendo-se para posições avançadas durante a Operação Cruzado , 26 de novembro de 1941
Tropas coloniais britânicas capturadas por forças italianas e alemãs em 1941
Tropas americanas a bordo de um Landing Craft Assault indo para Oran , novembro de 1942

Embora Rommel tivesse recebido ordens para simplesmente manter a linha, um reconhecimento blindado logo se tornou uma ofensiva completa de El Agheila em março. [40] [41] Em março-abril, as forças aliadas foram forçadas a recuar [46] e os principais oficiais generais capturados. A 9ª Divisão de Infantaria australiana recuou para o porto da fortaleza de Tobruk, [47] e as forças britânicas e da Commonwealth restantes retiraram mais 160 quilômetros (100 milhas) a leste da fronteira líbio-egípcia. [48] ​​Com Tobruk sitiadapela principal força ítalo-alemã, um pequeno grupo de batalha continuou a pressionar para o leste. Capturando o Forte Capuzzo e Bardia de passagem, avançou para o Egito e, no final de abril, havia tomado Sollum e o passo de Halfaya, taticamente importante . Rommel guarneceu essas posições, reforçando o grupo de batalha e ordenando-o na defensiva. [49] [50]

Embora isolada em terra, a guarnição de Tobruk continuou a receber suprimentos e substituições, entregues pela Marinha Real à noite. As forças de Rommel não tinham força ou treinamento para tomar a fortaleza. Isso criou um problema de abastecimento para suas unidades avançadas. Suas posições na linha de frente em Sollum estavam no final de uma extensa cadeia de suprimentos que se estendia até Trípoli e tinha que contornar a estrada costeira em Tobruk. Além disso, ele foi constantemente ameaçado com uma fuga das forças britânicas em Tobruk. [51] Sem Tobruk nas mãos do Eixo, novos avanços no Egito eram impraticáveis. [52] [53]

Os Aliados lançaram um contra-ataque de pequena escala chamado Operação Brevidade na tentativa de empurrar as forças do Eixo para fora das passagens principais na fronteira, com algum sucesso inicial. No entanto, eles não conseguiram manter as posições avançadas e seguiram a Brevity com uma ofensiva em escala muito maior, a Operação Battleaxe pretendia aliviar o cerco em Tobruk, mas essa operação também falhou.

Após o fracasso da Operação Battleaxe, Archibald Wavell foi dispensado do comando e substituído por Claude Auchinleck . A Força do Deserto Ocidental foi reforçada com um segundo corpo, XXX Corps , com os dois corpos formando o Oitavo Exército . O Oitavo Exército era composto por forças do exército das nações da Commonwealth, incluindo o Exército Britânico , o Exército Australiano , o Exército da Índia Britânica , o Exército da Nova Zelândia , o Exército Sul-Africano e a Força de Defesa do Sudão . Havia também uma brigada de francês livre sob Marie-Pierre Koenig .

A nova formação lançou uma nova ofensiva, a Operação Cruzado , em novembro. Depois de uma batalha de gangorra, a 70ª Divisão que guarnecia Tobruk foi aliviada e as forças do Eixo foram forçadas a recuar. Em janeiro de 1942, a linha de frente estava novamente em El Agheila.

Depois de receber suprimentos e reforços de Trípoli , o Eixo atacou novamente, derrotando os Aliados em Gazala em junho e capturando Tobruk . As forças do Eixo levaram o Oitavo Exército de volta à fronteira egípcia, mas seu avanço foi interrompido em julho a apenas 140 quilômetros (90 milhas) de Alexandria na Primeira Batalha de El Alamein .

De grande importância, em 29 de junho, relatórios de operações militares britânicas no norte da África enviados a Washington pelo adido militar dos EUA no Cairo, Bonner Fellers , não usavam mais o "Código Negro" comprometido que as forças do Eixo estavam lendo, para que o Eixo pudesse não aprendem mais sobre as "forças, posições, perdas, reforços, suprimentos, situação, planos, moral etc" britânicos, como faziam desde 1940.

Soldado italiano morto segurando uma fotografia de seu filho, norte da África, década de 1940

O general Auchinleck, embora tivesse verificado o avanço de Rommel na Primeira Batalha de El Alamein, foi substituído pelo general Harold Alexander . O tenente-general William Gott foi promovido de comandante do XIII Corpo ao comando de todo o Oitavo Exército, mas foi morto quando seu avião foi interceptado e abatido sobre o Egito. Ele foi substituído pelo tenente-general Bernard Montgomery .

No final de junho, as forças do Eixo fizeram uma segunda tentativa de romper as defesas aliadas em El Alamein em Alam Halfa , mas não tiveram sucesso. Após um longo período de preparação e treinamento, o Oitavo Exército lançou uma grande ofensiva, derrotando decisivamente o exército ítalo-alemão na Segunda Batalha de El Alamein no final de outubro, levando as forças do Eixo para o oeste e capturando Trípoli em meados de janeiro de 1943. Em fevereiro, o Oitavo Exército estava enfrentando o Exército Panzer ítalo-alemão perto da Linha Mareth e ficou sob o comando do 18º Grupo de Exércitos do general Harold Alexander para a fase final da guerra no norte da África - a Campanha da Tunísia .

Operação Tocha

A Operação Tocha em novembro de 1942 foi uma operação de compromisso que atendeu ao objetivo britânico de garantir a vitória no norte da África, ao mesmo tempo em que permitia às forças armadas americanas a oportunidade de se envolver na luta contra a Alemanha nazista em escala limitada. [54] Além disso, como Joseph Stalin , o líder da União Soviética , há muito vinha pedindo a abertura de uma segunda frente para engajar a Wehrmacht e aliviar a pressão sobre o Exército Vermelho , isso proporcionou algum grau de alívio para o Exército Vermelho. na Frente Oriental, desviando as forças do Eixo para o teatro norte-africano. Mais da metade dos aviões de transporte alemães Ju 52 necessários para abastecer oas forças do Eixo cercadas em Stalingrado foram amarradas fornecendo forças do Eixo no norte da África. [55]

Os comandantes seniores dos EUA se opuseram fortemente aos desembarques propostos no noroeste da África. Depois que os Chefes de Estado-Maior Combinados dos Aliados ocidentais (CCS) se reuniram em Londres em 30 de julho de 1942, o general George Marshall e o almirante Ernest King se recusaram a aprovar o plano. Marshall e outros generais dos EUA defenderam a invasão do norte da Europa no final daquele ano, que os britânicos rejeitaram. [56] [57] Depois que o primeiro-ministro Winston Churchill pressionou por um desembarque no norte da África francês em 1942, Marshall sugeriu ao presidente Franklin D. Roosevelt que os EUA abandonassem a Alemanha primeiro .estratégia e tomar a ofensiva no Pacífico. Roosevelt disse que não faria nada para ajudar a Rússia. [58] Com Marshall incapaz de persuadir os britânicos a mudar de ideia, [59] o presidente Roosevelt deu uma ordem direta para que a Operação Tocha tivesse precedência sobre outras operações e deveria ocorrer o mais cedo possível, uma das duas únicas operações diretas. ordens que deu aos comandantes militares durante a guerra.

Os desembarques começaram em 8 de novembro e terminaram em 16 de novembro. Em uma tentativa de prender as forças alemãs e italianas, as forças aliadas (American e British Commonwealth) desembarcaram no norte da África francesa sob a suposição de que haveria pouca ou nenhuma resistência. No entanto, as forças francesas de Vichy opuseram uma forte e sangrenta resistência aos Aliados em Oran e Marrocos , mas não em Argel , onde um golpe de estado da resistência francesa em 8 de novembro conseguiu neutralizar o XIX Corpo francês .antes do desembarque e prender os comandantes de Vichy. Consequentemente, os desembarques não encontraram oposição prática em Argel, e a cidade foi capturada no primeiro dia junto com todo o comando africano de Vichy. Após três dias de conversas e ameaças, os generais Mark Clark e Dwight Eisenhower obrigaram o almirante de Vichy François Darlan e o general Alphonse Juin a ordenar a cessação em 10 e 11 de novembro da resistência armada das forças de Vichy em Oran e Marrocos, prometendo fazer de Darlan o chefe da uma administração francesa livre. Durante a Operação Tocha, os americanos lutaram contra navios da marinha francesa e alemã de Vichy na Batalha Naval de Casablanca , que terminou com uma vitória americana.

Os desembarques aliados levaram à ocupação do Eixo na França de Vichy ( Caso Anton ). Além disso, os italianos capturaram a frota francesa em Toulon, o que de pouco lhes serviu, pois a maior parte da frota havia sido afundada para impedir seu uso pelo Eixo.

O exército de Vichy no norte da África juntou-se aos Aliados.

campanha da Tunísia

Após os desembarques da Operação Tocha - no início de novembro de 1942 - os alemães e italianos iniciaram um acúmulo de tropas na Tunísia para preencher o vácuo deixado pelas tropas de Vichy que haviam se retirado. Durante este período de fraqueza, os Aliados decidiram contra um rápido avanço na Tunísia enquanto lutavam com as autoridades de Vichy. Muitos dos soldados aliados estavam presos em deveres de guarnição por causa do status incerto e das intenções das forças de Vichy.

Em meados de novembro, os Aliados conseguiram avançar para a Tunísia, mas apenas com força de divisão única. No início de dezembro, a Força-Tarefa Oriental - que havia sido redesignada como Primeiro Exército Britânico sob o comando do tenente-general Kenneth Anderson - era composta pela 78ª Divisão de Infantaria Britânica, 6ª Divisão Blindada Britânica , 1ª Brigada de Pára-quedistas , Comando No. 6 e elementos da 1ª Divisão Blindada dos EUA. Mas a essa altura, uma divisão alemã e cinco italianas haviam sido enviadas da Europa e o afastamento dos aeródromos aliados da linha de frente deu ao Eixo uma clara superioridade aérea sobre o campo de batalha. Os Aliados foram parados e empurrados para trás tendo avançado para o leste a 30 quilômetros (19 milhas) de Túnis.

Durante o inverno, seguiu-se um período de impasse durante o qual ambos os lados continuaram a aumentar suas forças. No ano novo, o Primeiro Exército Britânico tinha um Corpo Britânico, um Americano e um Francês (uma segunda sede do Corpo Britânico foi ativada em abril). Na segunda quinzena de fevereiro, no leste da Tunísia, Rommel e von Arnim tiveram alguns sucessos contra as tropas francesas e norte-americanas, principalmente inexperientes, principalmente ao derrotar o II Corpo dos EUA comandado pelo major-general Lloyd Fredendall na Batalha de Kasserine Pass .

No início de março, o Oitavo Exército britânico — avançando para o oeste ao longo da costa norte da África — havia alcançado a fronteira com a Tunísia. Rommel e von Arnim encontraram-se em uma pinça de "dois exércitos" dos Aliados. Eles foram superados, superados e desarmados. Rommel voltou para a Alemanha por motivos de saúde e foi substituído pelo general italiano Messe .

O Oitavo Exército Britânico contornou a defesa do Eixo na Linha Mareth no final de março após duras lutas [ carece de fontes ] e o Primeiro Exército na Tunísia central lançou sua principal ofensiva em meados de abril para espremer as forças do Eixo até que sua resistência na África desmoronasse. As forças do Eixo se renderam em 13 de maio de 1943, rendendo mais de 275.000 prisioneiros de guerra . A última força do Eixo a se render no norte da África foi o 1º Exército Italiano do general Messe. [61] Esta enorme perda de tropas experientes reduziu muito a capacidade militar das potências do Eixo, embora algumas tropas do Eixo tenham escapado da Tunísia. Esta derrota na África levou à captura de todas as colônias italianas na África. [ citação necessária ]

Inteligência

Eixo

Uma unidade de recepção de sinais alemães no deserto

O Eixo teve um sucesso considerável na coleta de inteligência por meio de interceptações de comunicação de rádio e monitoramento do tráfego de rádio da unidade. O sucesso mais importante veio da interceptação dos relatórios do Coronel Bonner Fellers , o adido militar dos EUA no Egito . Ele havia sido encarregado pelo general George Marshall de fornecer relatórios detalhados sobre a situação militar na África. [62] Fellers conversou com o pessoal do quartel-general militar e civil britânico, leu documentos e visitou a frente de batalha. Conhecido pelos alemães como "die gute Quelle" (a boa fonte) ou mais jocosamente como "o pequeno companheiro", ele transmitiu seus relatórios de volta a Washington usando o " Código Negro " do Departamento de Estado dos EUA.. No entanto, em setembro de 1941, os italianos haviam roubado um livro de códigos contendo o Código Negro, fotografado e devolvido à embaixada dos EUA em Roma. [63] Os italianos compartilharam partes de suas interceptações com seus aliados alemães. Além disso, o " Chiffrierabteilung " (ramo de cifra militar alemão) logo conseguiu decifrar o código. Os relatórios de Fellers foram muito detalhados e desempenharam um papel significativo ao informar os alemães sobre a força e as intenções dos aliados entre janeiro e junho de 1942.

Um tanque italiano M13/40 pertencente à Divisão Blindada Ariete

Além disso, os decifradores de código italiano Servizio Informazioni Segrete ou SIS foram capazes de interceptar com sucesso grande parte da inteligência de sinais criptografados por rádio (SIGINT) do tráfego de aeronaves britânicas, bem como cifras de primeira classe de navios e bases terrestres britânicas, fornecendo Supermarina (Regia Marina) com avisos oportunos das intenções dos Aliados no Mediterrâneo. [64] De fato, tão bem sucedido foi o SIS italiano em lidar com a maior parte da inteligência naval do Eixo no Mediterrâneo, que "o uso ofensivo do SIGINT pela Grã-Bretanha foi amplamente negado pelo SIGINT defensivo da Itália". [65]

O Afrika Korps tinha os serviços de inteligência do elemento de monitoramento móvel do 621º Batalhão de Sinais que chegou ao norte da África no final de abril de 1941, [66] comandado por Hauptmann Alfred Seeböhm. O 621º Batalhão de Sinais monitorou as comunicações de rádio entre as unidades britânicas. [62] Infelizmente para os Aliados, os britânicos não só falharam em mudar seus códigos com qualquer frequência, como também eram propensos a uma má disciplina de rádio em combate. Seus oficiais faziam transmissões abertas e não codificadas frequentes para seus comandos, permitindo que os alemães identificassem mais facilmente as unidades e desdobramentos britânicos. [62] A situação mudou após um contra-ataque durante a Batalha de Gazalaresultou no 621º Batalhão de Sinais sendo invadido e destruído, e vários de seus documentos capturados, alertando a inteligência britânica para o problema. [67] Os britânicos responderam instituindo um procedimento de sinal de chamada aprimorado, introduzindo códigos radiotelefônicos, impondo silêncio sem fio rígido em formações de reserva, preenchendo mensagens reais com tráfego fictício, reforçando sua disciplina de rádio em combate e criando toda uma rede de sinais falsos em o setor sul. [67]

Aliados

Computador Colossus Mark II em Bletchley Park

Os decifradores de código aliados lêem muito tráfego de mensagens criptografadas em alemão, especialmente aquelas criptografadas com a máquina Enigma . O programa Allies' Ultra foi inicialmente de valor limitado, pois levava muito tempo para levar as informações aos comandantes em campo e, às vezes, fornecia informações que não eram úteis. [68] Em termos de antecipar o próximo movimento que os alemães fariam, a confiança no Ultra às vezes saía pela culatra. Parte da razão pela qual os ataques alemães iniciais em março de 1941 foram tão bem-sucedidos foi que as interceptações do Ultra informaram a Wavell que a OKW havia claramente instruído Rommel a não tomar nenhuma ação ofensiva, mas esperar até que ele fosse reforçado com a 15ª Divisão Panzer em maio. [69]Rommel recebeu essa informação, mas deu mais valor à sua própria avaliação da situação. Confiando que os alemães não tinham intenção de tomar medidas importantes, o comando britânico não respondeu até que fosse tarde demais. [70] Além disso, Rommel geralmente não forneceu à OKW ou ao Comando Supremo italiano detalhes de suas operações planejadas, pois ele achava que os italianos eram muito propensos a vazar as informações. Assim, em 21 de janeiro de 1942, quando Rommel iniciou sua segunda ofensiva de El Agheila, o Comando Supremo ficou tão surpreso ao saber disso quanto os britânicos. [71]Ultra interceptações forneceram aos britânicos informações como o nome do novo comandante alemão, sua hora de chegada e os números e condições das forças do Eixo, mas elas podem não revelar corretamente as intenções de Rommel.

O principal benefício das interceptações Ultra para o esforço no norte da África foi ajudar no corte da linha de abastecimento do Eixo para a Tunísia. As interceptações do Ultra forneceram informações valiosas sobre os horários e rotas dos carregamentos de suprimentos do Eixo pelo Mediterrâneo. Isso foi fundamental para fornecer aos britânicos a oportunidade de interceptá-los e destruí-los. Durante o tempo em que Malta estava sob forte ataque aéreo, a capacidade de agir com base nessas informações era limitada, mas à medida que a força aérea e naval aliada melhorava, as informações se tornaram fundamentais para o sucesso dos aliados. Estima-se que 40% a 60% das remessas de suprimentos do Eixo foram localizadas e destruídas devido a informações descriptografadas. [72] [73] No entanto, esta afirmação é fortemente contestada pelos autores Vincent P. O'Harae Enrico Cernuschi (2013) que afirmam que autores como FH Hinsley exageraram muito os efeitos do ULTRA. Por exemplo, eles afirmam que a inteligência fornecida pelo ULTRA teve pouco impacto em impedir que os comboios italianos chegassem ao norte da África. Dos 2,67 milhões de toneladas de material, combustível e munições enviados para a África - quase todos em navios italianos e sob escolta italiana - 2,24 milhões de toneladas conseguiram chegar apesar dos melhores esforços do ULTRA e da Marinha britânica para evitá-lo. [74] Com efeito, "Ultra não negou aos exércitos do Eixo os suprimentos necessários para chegar ao Nilo". [65]

Perdas pesadas de pára-quedistas alemães em Creta, possibilitadas pelos avisos do Ultra sobre os horários e locais de lançamento, fizeram com que Hitler hesitasse em atacar Malta, [75] o que ajudou os britânicos a ganhar o controle do Mediterrâneo, assim como as perdas da Marinha italiana. na Batalha do Cabo Matapan . [76] Para ocultar o fato de que as mensagens codificadas alemãs estavam sendo lidas, um fato crítico para o esforço geral de guerra dos Aliados, o comando britânico exigiu que uma missão de sobrevoo fosse realizada antes que um comboio pudesse ser atacado, a fim de dar a impressão de que um voo de reconhecimento tinha descoberto o alvo.

O Canadá forneceu um pequeno contingente de 201 oficiais comissionados e 147 oficiais não comissionados . [77]

Consequências

Barril de combustível Wehrmacht na Tunísia de 2010

Após a vitória dos Aliados na campanha do norte da África, o palco estava montado para o início da campanha italiana . A invasão da Sicília ocorreu dois meses depois. Quase 400.000 tropas do Eixo e dos Aliados foram perdidos, feridos ou morreram de doenças até o final da campanha do norte da África.

Veja também

Notas

Notas de rodapé

  1. ^ a b c d novembro de 1942 a maio de 1943.
  2. a b c d 8–11 de novembro de 1942. Vichy seguiu oficialmente uma política de neutralidade armada e conduziu ações militares contra incursões armadas de beligerantes do Eixo e dos Aliados. O juramento de lealdade das tropas de Vichy no norte da África francesa aos Aliados convenceu o Eixo de que Vichy não podia ser confiável para continuar essa política, então eles invadiram e ocuparam o estado francês de garupa ( Caso Anton )
  3. a b Darlan juntou-se aos Aliados em novembro de 1942, ordenando que o Exército Francês da África cessasse o fogo e se unisse à França Livre , e tornou-se Alto Comissário Civil e Militar no Norte da África Francesa. Ele foi assassinado em 24 de dezembro de 1942.
  4. O historiador Giorgio Rochat escreveu:

    Sono cerca de 400.000 i prigionieri fatti dagli inglesi na Etiópia e na África settentrionale, 125.000 presi dagli americani na Tunísia e na Sicília, 40.000 lasciati ai francesi na Tunísia ("Havia cerca de 400.000 prisioneiros feitos pelos britânicos no norte da África e na Etiópia, 125.000 tomadas pelos americanos na Tunísia e na Sicília, 40.000 pelos franceses na Tunísia") [8]

    Considerando que cerca de 100.000 prisioneiros italianos foram feitos na África Oriental e que os prisioneiros feitos pelos americanos estavam principalmente na Sicília, o total é de cerca de 340.000 a 350.000. [ citação necessária ]
  5. Apenas durante a Operação Tocha (8–16 de novembro de 1942).

Citações

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Referências

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