Operação Harling

Operation Harling

A Operação Harling , conhecida como a Batalha de Gorgopotamos ( em grego : Μάχη του Γοργοποτάμου ) na Grécia, foi uma missão da Segunda Guerra Mundial pelo Executivo de Operações Especiais Britânico (SOE), em cooperação com os grupos de resistência grega EDES e ELAS , que destruíram o guardou o viaduto Gorgopotamos na Grécia Central em 25 de novembro de 1942. Este foi um dos primeiros grandes atos de sabotagem na Europa ocupada pelo Eixo , e o início de um envolvimento britânico permanente com a Resistência Grega.

Operação Harling
Parte da ocupação do Eixo da Grécia na Segunda Guerra Mundial
Ponte Gorgopotamos 1.jpg
O viaduto moderno sobre o rio Gorgopotamos
Encontro 25 de novembro de 1942
Localização
Resultado Sucesso aliado
Beligerantes
Grécia ELAS EDES SOE
Grécia
Reino Unido
 Itália Alemanha
 
Comandantes e líderes
Reino Unido Eddie Myers Chris Woodhouse John Cooke Aris Velouchiotis Napoleon Zervas
Reino Unido
Reino Unido
Grécia
Grécia
?
Força
GréciaELAS: 86
GréciaEDES: 52
Reino Unido12
Reino da Itália100
Alemanha nazista5
Vítimas e perdas
Reino Unido4 feridos ?

Fundo

A Operação Harling foi concebida no final do verão de 1942 como um esforço para conter o fluxo de suprimentos através da Grécia para as forças alemãs sob o comando do marechal de campo Erwin Rommel no norte da África . Para este fim, o escritório do SOE no Cairo decidiu enviar uma equipe de sabotagem para cortar a linha férrea que liga Atenas a Salónica . [1] [2] Três viadutos foram alvejados, todos na área de Brallos : as pontes Gorgopotamos, Asopos e Papadia. A destruição do viaduto de Asopos era preferível, pois levaria mais tempo para reconstruir, mas a escolha acabaria sendo deixada ao líder da missão. [3]A equipe estaria sob o comando do tenente-coronel (mais tarde promovido a brigadeiro ) ECW "Eddie" Myers dos Engenheiros Reais , "o único oficial sapador profissional treinado em pára-quedas no Oriente Médio ", segundo seu segundo em comando, Major (mais tarde promovido a Coronel) Chris Woodhouse . Após a conclusão da missão, a equipe britânica seria evacuada, deixando apenas Woodhouse, o 2º tenente grego Themis Marinos e dois operadores de rádio para estabelecer uma ligação com o incipiente movimento de resistência grega. [2] [4]

Enquanto isso, na Grécia, as primeiras tentativas de resistência armada na Macedônia foram reprimidas no verão de 1941 pelos alemães e búlgaros. A primavera e o verão de 1942, no entanto, viram o nascimento das primeiras unidades de guerrilha armada no interior montanhoso da Grécia Central e do Épiro . Desde o início, o maior deles foi o Exército de Libertação Popular da Grécia (ELAS), fundado pela Frente de Libertação Nacional (EAM) liderada pelos comunistas e chefiada por Aris Velouchiotis . O segundo maior foram as forças da Liga Nacional Republicana Grega (EDES), chefiada pelo Coronel Napoleon Zervas . [5] [6] OOs oficiais britânicos da missão Harling ignoravam amplamente as realidades no terreno na Grécia ocupada , ou a natureza precisa, sem falar da força e filiação política dos grupos de resistência emergentes. [5] [7]

A missão

Desembarque na Grécia, contatando a Resistência

A equipe da SOE contava com treze homens e foi dividida em três grupos, cada um incluindo um líder, um intérprete, um sapador e um operador de rádio. O primeiro grupo era composto pelo tenente-coronel Eddie Myers, comandante da missão e líder do grupo, capitão Denys Hamson como intérprete, capitão Tom Barnes (um neozelandês) como sapador e os sargentos Len Willmott e Frank Hernen como operadores sem fio. O segundo grupo consistia do major Chris Woodhouse, 2º tenente Themis Marinos (um grego), tenente Inder Gill (de ascendência escocesa e sikh mista que mais tarde se tornou tenente-general do exército indiano) e o sargento Doug Phillips. O terceiro grupo consistia do major John Cooke, capitão Nat Barker, capitão Arthur Edmonds (um neozelandês) e sargento Mike Chittis. [8] [9]

The team was distributed per group to three B-24 Liberator aircraft. A first attempt to drop them over Greece on 28 September failed, as the pre-arranged signal fires had not been lit. During the next flight on 30 September, the fires were located, and the Harling team was dropped near Mount Giona in Central Greece.[10][11] The third plane was unable to locate any fires, and Major Cooke's group jumped near the heavily garrisoned town of Karpenissi. One group member even landed inside the town itself, and was hidden by local Greeks. Evading the Italian troops searching for them, they made for the hills, where they came upon the guerrillas of Aris Velouchiotis.[12]

Enquanto isso, o grupo principal estava sendo escondido pelos gregos locais e constantemente se movia pela área para evitar sua captura por grupos de busca italianos, enquanto Woodhouse partiu para a cidade de Amfissa para estabelecer contato com o Cairo . [13] Durante este tempo, Myers e Hamson, liderados por um guia grego local, Yiannis, realizaram um reconhecimento dos três alvos potenciais, e escolheram Gorgopotamos, que oferecia melhores perspectivas de sucesso: sua guarnição de 80 italianos era pequena o suficiente, e oferecia bom acesso, cobertura e uma linha de retirada para a força atacante. [14] Em 2 de novembro, Woodhouse estabeleceu contato com os homens de Zervas nas montanhas Valtosregião, enquanto em 14 de novembro, a equipe do Major Cooke voltou ao partido principal, com a informação de que havia feito contato com Aris. Woodhouse voltou no mesmo dia, com Zervas e 45 de seus homens. [15] Desde o início, Zervas estava entusiasmado com a missão, mas Velouchiotis menos, pois a liderança da EAM-ELAS sediada em Atenas ainda não apreciava a importância e o potencial da luta armada no campo, preferindo focar nas cidades em vez de. No final, Velouchiotis, por iniciativa própria e contrariando as instruções recebidas da EAM, decidiu participar da operação. [7] [16]

A sabotagem

Guerrilheiros da ELAS

A força disponível para a operação contava com 150 homens: a equipe britânica de doze fortes, que formaria o grupo de demolição, 86 homens ELAS e 52 homens EDES, que forneceriam cobertura e neutralizariam a guarnição. De acordo com o plano, o ataque deveria ocorrer às 23h00 do dia 25 de novembro. Duas equipes de oito guerrilheiros deveriam cortar as linhas ferroviárias e telefônicas em ambas as direções, bem como cobrir as aproximações à própria ponte, enquanto a força principal de 100 guerrilheiros era neutralizar a guarnição (a maioria deles eram tropas italianas). O grupo de demolição, dividido em três equipes, esperaria rio acima até que a guarnição fosse subjugada e então apresentaria as acusações. [17]

Napoleão Zervas com oficiais do EDES

O ataque aos postos avançados da guarnição nas duas extremidades da ponte começou como programado, mas durou muito mais do que o tempo originalmente previsto. Myers se encarregou de enviar as equipes de demolição enquanto a luta ainda estava em andamento. [18] A colocação das cargas também foi adiada, uma vez que as vigas a serem destruídas mostraram ter uma forma diferente do que havia sido previsto, forçando os sapadores britânicos a cortar suas cargas explosivas plásticas em pedaços e depois montar novas. [19]Depois que as cargas foram colocadas e os fusíveis foram acesos, a primeira explosão ocorreu às 01h30, danificando fortemente o píer central e derrubando dois vãos. As equipes de demolição britânicas então colocaram novos explosivos no segundo píer e no vão restante, que explodiu às 02h21. Enquanto isso, os postos avançados da guerrilha se engajaram e pararam um trem com reforços italianos que se dirigiam ao local. [20] Às 04:30, toda a força de ataque, que havia sofrido apenas quatro feridos, se desengajou com sucesso e recuou para sua área de reunião.

Consequências

A missão de sabotagem foi um grande sucesso para a SOE, sendo a maior operação desse tipo realizada até então. Embora seu objetivo militar original, a interrupção de suprimentos para as tropas de Rommel, tenha se tornado obsoleto pela vitória dos Aliados em El Alamein , ele mostrou o potencial para grandes ações de guerrilha no atendimento aos objetivos estratégicos dos Aliados, encorajou a SOE a ajudar no desenvolvimento de movimentos de resistência. , e forneceu um grande impulso moral para a Grécia ocupada. [21] Em seu rescaldo, a missão Harling não foi retirada, como originalmente previsto, mas instruída a permanecer no local e formar a Missão Militar Britânica na Grécia. [19]Infelizmente para os gregos, no entanto, foi a última vez que ELAS e EDES, as duas principais forças de guerrilha do país, cooperariam militarmente; dentro de um mês, ocorreram os primeiros confrontos entre as forças ELAS e EDES, um prelúdio do conflito aberto que eclodiria entre a ELAS e os outros grupos de resistência em 1943, e um arauto da Guerra Civil Grega de 1946 a 1949. [7 ] A própria ponte foi reparada em 19 dias pelo IV Batalhão de Engenheiros Ferroviários, do Regimento de Engenheiros Ferroviários do Exército Real Italiano . [22]

Referências

  1. ^ Clogg (1986), pp. 142-143
  2. ^ a b Papastratis (1984), p. 129
  3. ^ McGlynn (1953), pp. 3–4
  4. ^ Woodhouse (2002), p. XI
  5. ^ a b Woodhouse (2002), p. xii
  6. ^ Clogg (1986), pp. 140-141
  7. ^ a b c Clogg (1986), p. 143
  8. ^ McGlynn (1953), p. 4
  9. ^ Howarth (1980), p. 98
  10. ^ McGlynn (1953), pp. 4–5
  11. ^ Howarth (1980), pp. 98-99
  12. ^ McGlynn (1953), p. 9
  13. ^ McGlynn (1953), pp. 5–7
  14. ^ McGlynn (1953), pp. 7–8
  15. ^ McGlynn (1953), pp. 8–9
  16. ^ Woodhouse (2002), p. 33
  17. ^ McGlynn (1953), pp. 10-11
  18. ^ McGlynn (1953), pp. 11-12
  19. ^ a b Howarth (1980), p. 100
  20. ^ McGlynn (1953), p. 12
  21. ^ Woodhouse (2002), p. 26
  22. ^ Franzosi, Pier Giorgio (1991). L'Arma del Genio . Roma: Esercito Italiano - Rivista Militare. pág. 224 . Recuperado em 5 de dezembro de 2019 .

Origens