Operação K

Operation K

A Operação K ( K作戦, Kē-Sakusen ) foi uma operação naval japonesa na Segunda Guerra Mundial , destinada ao reconhecimento de Pearl Harbor e interrupção das operações de reparo e salvamento após o ataque surpresa em 7 de dezembro de 1941 . Ele culminou em 4 de março de 1942, com um ataque malsucedido realizado por dois hidroaviões Kawanishi H8K "Emily" . Esta foi a maior distância já realizada por uma missão de bombardeio de dois aviões, e uma das mais longas missões de bombardeio já planejadas sem escolta de caças. [1] [2]

Operação K
Parte do Teatro do Pacífico da Segunda Guerra Mundial
Operação K.svg
Rota aproximada da Operação K.
Encontro 4 de março de 1942
Localização
Resultado Inconclusivo
Beligerantes
 Estados Unidos  Japão
Comandantes e líderes
Nenhum Hisao Hashizume
Força
Nenhum 2 Kawanishi H8Ks
3 submarinos
Vítimas e perdas
Danos mínimos à propriedade privada Perda do submarino I-23

Planejamento

O planejamento da Operação K começou nas semanas após o ataque a Pearl Harbor, quando o alto comando da Marinha Imperial Japonesa considerou como aproveitar as capacidades dos hidroaviões de longo alcance Kawanishi H8K . Planos para bombardear a Califórnia e o Texas estavam sendo discutidos, quando a necessidade de informações atualizadas sobre os reparos nas instalações da Marinha dos EUA em Pearl Harbor teve precedência. Uma avaliação dos reparos nas docas, pátios e aeródromos de Oahu ajudaria a equipe da IJN a determinar a capacidade americana de projetar energia nos próximos meses. [3]

Os planos iniciais previam o uso de cinco aeronaves H8K. Eles voariam para French Frigate Shoals , o maior atol das ilhas havaianas do noroeste , para serem reabastecidos por submarinos antes de decolar para Oahu. [3] O ataque foi planejado para coincidir com a lua cheia para iluminar a área alvo de Pearl Harbor, mas a data real da execução dependeria do clima calmo para reabastecimento em French Frigate Shoals e céu claro sobre Pearl Harbor. [4] Se o primeiro ataque fosse bem sucedido, ataques adicionais seriam feitos. [3]

Em uma repetição dos eventos pouco antes do ataque de 7 de dezembro, os decifradores de códigos americanos alertaram que os japoneses estavam se preparando para ataques de reconhecimento e interrupção, reabastecimento em fragatas francesas, e novamente foram amplamente ignorados por seus superiores. [3] Os decifradores tinham motivos para interpretar corretamente a intenção japonesa. A equipe de Edwin T. Layton incluía o tenente Jasper Holmes, que, escrevendo sob o pseudônimo de Alec Hudson, publicou uma história intitulada Rendezvous em agosto de 1941, no Saturday Evening Post.. Sua história fictícia sobre o reabastecimento de aviões dos Estados Unidos de submarinos em uma ilha remota para um ataque aéreo a um alvo a 4.800 km de distância foi retida da publicação por um ano até que o autor convenceu os censores da Marinha dos Estados Unidos que as técnicas descritas eram conhecidas por outras marinhas. [4]

Execução

Quando chegou a hora do ataque, apenas dois dos grandes hidroaviões estavam disponíveis. [3] O tenente-piloto Hisao Hashizume estava no comando da missão, com o alferes Shosuke Sasao pilotando o segundo avião. Eles foram enviados para Wotje Atoll nas Ilhas Marshall , onde cada avião foi carregado com quatro bombas de 250 kg (551 lb). [1] [3] [5] De lá, eles voaram 1.900 milhas (3.100 km) para French Fragate Shoals para reabastecer, então partiram para Oahu, a 900 quilômetros (560 milhas) de distância. Além de sua missão de reconhecimento, eles deveriam bombardear a doca "Ten-Ten" - nomeada por seu comprimento, 1.010 pés (310 m) - na base naval de Pearl Harbor [3]para interromper os esforços de salvamento e reparo. No entanto, ocorreram erros de ambos os lados.

O submarino japonês I-23 deveria se posicionar ao sul de Oahu como "salva-vidas" e observador do tempo para os hidroaviões, mas foi perdido em algum momento depois de 14 de fevereiro. [3] Criptoanalistas japoneses haviam quebrado o código meteorológico da Marinha dos Estados Unidos, mas uma mudança de código em 1º de março eliminou essa fonte alternativa de informações meteorológicas sobre Pearl Harbor. A missão prosseguiu com a suposição de céu claro sobre Pearl Harbor a partir do conhecimento das condições em French Frigate Shoals. [4]

Estações de radar americanas em Kauai (e mais tarde em Oahu) pegaram e rastrearam os dois aviões enquanto se aproximavam das principais ilhas havaianas, levando a uma busca por caças Curtiss P-40 Warhawk . Os hidroaviões consolidados PBY Catalina também foram enviados para procurar porta-aviões japoneses, que se supunha terem lançado os dois invasores. No entanto, uma espessa camada de nuvens nimbus sobre Pearl Harbor [4] impediu que os defensores avistassem os aviões japoneses voando a uma altitude de 4.600 metros (15.000 pés). [1] [3] [5]

Essas mesmas nuvens também confundiram os pilotos da IJN. Usando o farol de Kaena Point para uma correção de posição, Hashizume decidiu atacar pelo norte. Sasao, no entanto, não ouviu a ordem de Hashizume e, em vez disso, virou-se para contornar a costa sul de Oahu. [3]

Hashizume, tendo perdido de vista seu ala, e capaz de ver apenas pequenos trechos da ilha, lançou suas quatro bombas nas encostas do Tantalus Peak , um extinto cone de cinzas do vulcão ao norte de Honolulu em algum momento entre 02:00 e 02:15 HST . [1] [3] [5] Ele não conseguiu ver Pearl Harbor, a única instalação iluminada em Oahu devido às condições de blecaute destinadas a impedir ataques aéreos. [3] [5] As bombas de Hashizume caíram a cerca de 300 metros (1.000 pés) da Roosevelt High School , criando crateras de 2 a 3 metros (6 a 10 pés) de profundidade e 6 a 9 metros (20 a 30 pés) de diâmetro. Os danos foram limitados a janelas quebradas. [1] [3] [5] [6]Os historiadores e oficiais supõem que Sasao tenha lançado suas bombas no oceano, seja na costa de Waianae ou perto da aproximação marítima de Pearl Harbor. [1] [3] [5] Os dois barcos voadores então voaram para sudoeste em direção às Ilhas Marshall. Sasao retornou como planejado ao atol de Wotje, mas o avião de Hashizume sofreu danos no casco ao decolar de French Frigate Shoals. Temendo que a base primitiva em Wotje fosse insuficiente para reparar os danos, Hashizume prosseguiu sem parar até sua base em Jaluit Atoll , também nas Ilhas Marshall. [3] Isso fez de seu voo a missão de bombardeio mais longa da história até aquele momento.

Consequências

A Escola Secundária Presidente Theodore Roosevelt em Honolulu foi danificada por bombas lançadas nas proximidades da Operação K. [1] [3]

Não houve baixas americanas. O ataque levantou novos temores de uma potencial invasão japonesa do Havaí . [1]

A mídia japonesa repetiu uma reportagem infundada de rádio de Los Angeles de "danos consideráveis ​​a Pearl Harbor" com 30 marinheiros e civis mortos, com 70 feridos. Tanto o Exército dos EUA quanto a Marinha dos EUA culparam um ao outro pelas explosões, acusando-se mutuamente de lançar munições em Tantalus. [3]

Outra missão de reconhecimento armado, agendada para 6 [3] [7] ou 7 [1] de março, foi cancelada devido ao atraso no lançamento do primeiro ataque, danos ao avião de Hashizume e exaustão das tripulações. [7] Foi realizado em 10 de março de 1942, mas Hashizume foi morto quando seu barco voador foi abatido por caças Brewster F2A Buffalo perto do Atol Midway . [8]

Uma continuação da Operação K foi agendada para 30 de maio, para obter informações sobre o paradeiro de porta-aviões dos EUA antes da Batalha de Midway . No entanto, os americanos ficaram cientes de que os French Fragate Shoals eram um possível ponto de encontro da IJN, e as patrulhas navais foram aumentadas, por ordens do almirante Chester Nimitz . [3] O submarino japonês I-123 [9] encontrou a área minada e avistou dois navios de guerra americanos ancorados ali, levando ao cancelamento do plano, apesar da proposta de uso de Necker Island como local alternativo de reabastecimento. [4] Isso deixou a IJN incapaz de observar a atividade da Marinha dos EUA, ou de acompanhar os porta-aviões americanos.[3]

Veja também

Referências

  1. ^ a b c d e f g h i Budnick, p. 95
  2. ^ "O segundo ataque surpresa pouco conhecido do Japão no Havaí falhou em mais de uma maneira" . Stars_and_Stripes . 28 de fevereiro de 2018.
  3. ^ a b c d e f g h i j k l m n o p q r s t William Cole (16 de março de 2009). "A data vive em poucas memórias" . Anunciante Honolulu . Recuperado em 8 de abril de 2008 .
  4. ^ a b c d e Lowman, David D. (1983). " "Rendezvous" em reverso". Proceedings . United States Naval Institute . 109 (12): 132&133.
  5. ^ a b c d e f Simpson p. 112
  6. ^ Simpson pág. 113
  7. ^ a b Horn, p. 127
  8. ^ Steve Horn 2005, página 141.
  9. ^ Hackett, Bob; Kingsepp, Sander (1 de janeiro de 2014). "Submarino IJN I-123: Registro Tabular de Movimento" . combinadofleet . com . Recuperado em 6 de agosto de 2020 .
  • Budnick, Rico (2005). A História Esquecida do Havaí: o bom... o ruim... o embaraçoso . Aloha Imprensa. ISBN 0-944081-04-5 . 
  • Horn, Steve (2005). O segundo ataque a Pearl Harbor: Operação K e outras tentativas japonesas de bombardear a América na Segunda Guerra Mundial . Imprensa do Instituto Naval. ISBN 1-59114-388-8 . 
  • Simpson, MacKinnon (2008). Hawaii Homefront: Vida nas Ilhas durante a Segunda Guerra Mundial . Imprensa Bessa. ISBN 978-1-57306-281-7 .