Operação Market Garden

Operation Market Garden

A Operação Market Garden foi uma operação militar aliada durante a Segunda Guerra Mundial travada na Holanda de 17 a 25 de setembro de 1944. Seu objetivo era criar um saliente de 103 km em território alemão com uma ponte sobre o rio Reno, criando um Rota de invasão aliada no norte da Alemanha. [8] Isso deveria ser alcançado por duas sub-operações: Apreensão de nove pontes com forças aerotransportadas combinadas dos EUA e da Grã-Bretanha ( Mercado ), seguidas por forças terrestres seguindo rapidamente as pontes ( Jardim ).

Operação Market Garden
Parte do avanço aliado de Paris ao Reno na Frente Ocidental durante a Segunda Guerra Mundial
Waves of paratroops land in Holland.jpg
Pára-quedistas aliados descendo sobre a Holanda, durante a Operação Market Garden
Encontro 17 a 25 de setembro de 1944
Localização
Resultado Veja o debate sobre o resultado

Mudanças territoriais
Aliados libertam as cidades holandesas de Eindhoven e Nijmegen , juntamente com muitas cidades das forças alemãs.
Aliados avançam 60 milhas (97 km) na Holanda controlada pela Alemanha.
Beligerantes
 Alemanha
Comandantes e líderes
Unidades envolvidas
1ª Divisão Aerotransportada 1ª Ind. Brigada de Pára-quedistas 101ª Divisão Aerotransportada 82ª Divisão Aerotransportada


Flag Schutzstaffel.svg 9ª Divisão SS Panzer 10ª Divisão SS Panzer
Flag Schutzstaffel.svg
Força
  • Aerotransportado: três divisões e uma brigada independente
    41.628 tropas  [1]

    3.600 aeronaves aliadas combinadas [2]


  • Blindados:
    duas brigadas
  • Infantaria motorizada:
    oito brigadas. [3]
100.000 [c]
Vítimas e perdas
15.326–17.200 mortos, feridos e capturados
88 tanques destruídos [d]
377 aeronaves e planadores perdidos [6] [7]
6.315–13.300 mortos e feridos
Total desconhecido capturado

A operação aerotransportada foi planejada e realizada pelo Primeiro Exército Aliado Aerotransportado com a operação terrestre pelo XXX Corpo do Segundo Exército Britânico . [9] Embora a maior operação aérea da guerra até aquele momento, [e] o resultado final do Market Garden permanece debatido: A operação conseguiu libertar as cidades holandesas de Eindhoven e Nijmegen , juntamente com muitas cidades, e lançamento limitado de foguetes V-2 locais. No entanto, não conseguiu garantir uma cabeça de ponte sobre o Reno , com o avanço sendo interrompido no rio.

Geografia

A Highway 69 (mais tarde apelidada de "Hell's Highway") que conduzia através da rota planejada tinha duas pistas de largura, parcialmente elevada acima de um terreno plano circundante de polder ou planície de inundação . O solo em ambos os lados da rodovia estava em lugares muito macios para suportar o movimento tático de veículos e havia numerosos diques e valas de drenagem. Os diques tendiam a ser encimados por árvores ou grandes arbustos, e as estradas e caminhos eram ladeados de árvores. No início do outono, isso significava que a observação seria seriamente restringida. [11]

Havia seis grandes obstáculos de água entre o ponto de partida do XXX Corps e o objetivo da margem norte do Nederrijn : o Canal Wilhelmina em Son en Breugel com 30 m de largura; o Canal Zuid-Willems em Veghel 80 pés (20 m); o Rio Maas em Grave 800 pés (240 m); o Canal Maas-Waal 200 pés (60 m); o rio Waal em Nijmegen 850 pés (260 m); e o Nederrijn em Arnhem 300 pés (90 m). [12]Planos foram feitos para aproveitar as pontes sobre todos esses obstáculos quase simultaneamente – qualquer falha em fazê-lo poderia resultar em sério atraso ou até derrota. Caso as pontes fossem demolidas pelos alemães, o XXX Corps tinha planos para reconstruí-las. Para isso, foi recolhida uma grande quantidade de material de ponte, 2.300 veículos para transportá-lo e 9.000 engenheiros para montá-lo. [12]

Embora a área seja geralmente plana e aberta com menos de 30 pés (9 m) de variação de altitude, o tenente-general Brian Horrocks , comandante do XXX Corps, lembrou que "o país era arborizado e bastante pantanoso, o que impossibilitava qualquer operação de flanco". [13] Havia duas áreas de colinas importantes, com 90 m de altura, que representavam alguns dos terrenos mais altos da Holanda; um norte e oeste de Arnhem e um na zona da 82ª Divisão Aerotransportada, o cume Groesbeek . A tomada e defesa deste terreno elevado foi considerada vital para a manutenção das pontes rodoviárias. [11]

Preparação aliada

O objetivo estratégico do Supremo Comandante General Eisenhower era cercar o coração da indústria alemã, a área do Ruhr , em um movimento de pinça . A extremidade norte da pinça contornaria a extremidade norte da Linha Siegfried , dando acesso mais fácil à Alemanha através das planícies do norte da Alemanha, permitindo a guerra móvel . O principal objetivo da Operação Market Garden era estabelecer a extremidade norte de uma pinça, pronta para se projetar mais profundamente na Alemanha. As forças aliadas se projetariam para o norte da Bélgica, 60 milhas (97 km) através da Holanda, através do Reno e se consolidariam ao norte de Arnhem na fronteira holandesa/alemã, prontas para fechar a pinça. [14]

A operação fez uso maciço de forças aerotransportadas, cujos objetivos táticos eram proteger as pontes e permitir um rápido avanço de unidades terrestres blindadas para se consolidar ao norte de Arnhem. A operação exigia a apreensão das pontes por tropas aéreas através do rio Meuse, dois braços do Reno (o rio Waal e o Baixo Reno), juntamente com travessias sobre vários canais e afluentes menores. Em contraste com essa grande força aérea, as forças terrestres eram leves, com apenas um corpo se movendo ao norte de Eindhoven, o XXX Corps . O XXX Corps levou 5.000 veículos carregados com equipamentos de ponte e 9.000 sapadores . [9]

The Allies captured several bridges between Eindhoven and Nijmegen at the beginning of the operation. Horrocks' XXX Corps ground force advance was delayed by the initial failure of the airborne units to secure bridges at Son en Breugel and Nijmegen. German forces demolished the bridge over the Wilhelmina Canal (Wilhelminakanaal) at Son before it could be captured by the US 101st Airborne Division; a partly prefabricated Bailey bridge was then built over the canal by British sappers. This delayed XXX Corps' advance by 12 hours; however, they made up the time, reaching Nijmegen on schedule. The US 82nd Airborne Division's failure to capture the main highway bridge over the Waal River at Nijmegen before 20 September delayed the advance by 36 hours. XXX Corps had to first seize the bridge themselves, instead of speeding over a captured bridge onwards to Arnhem, where British paratroopers were still holding the north end of the bridge.[15]

No ponto norte da operação aerotransportada, a 1ª Divisão Aerotransportada britânica inicialmente encontrou forte resistência. Os atrasos na captura da ponte em Nijmegen e na construção de uma ponte Bailey em Son deram tempo às forças alemãs (a 9ª Divisão SS Panzer "Hohenstaufen" e a 10ª Divisão SS Panzer "Frundsberg" , que estavam na área de Arnhem no início do salto ) para organizar o seu contra-ataque. [16] Uma pequena força britânica conseguiu capturar a extremidade norte da ponte rodoviária de Arnhem, negando o uso da ponte intacta para as forças alemãs. Depois que as forças terrestres não conseguiram aliviar os pára-quedistas a tempo, eles foram invadidos em 21 de setembro. Ao mesmo tempo em que os tanques do XXX Corps se moviam sobre a ponte de Nijmegen, com 36 horas de atraso, depois de tomá-la dos alemães, os pára-quedistas britânicos na ponte de Arnhem estavam capitulando, incapazes de aguentar mais. [15] O restante da 1ª Divisão Aerotransportada britânica ficou preso em um pequeno bolsão a oeste da ponte de Arnhem, que foi evacuada em 25 de setembro após sofrer pesadas baixas.

O contra-ataque alemão atacou o saliente de Nijmegen em 30 de setembro, mas não conseguiu retomar nenhum dos ganhos aliados. Os Aliados, no entanto, não conseguiram cruzar o Reno, e o rio permaneceu uma barreira para seu avanço na Alemanha até as ofensivas em Remagen , Oppenheim e Rees e Wesel em março de 1945. Reno acabou com as esperanças aliadas de terminar a guerra na Europa no Natal de 1944. [17]

Fundo

Após grandes derrotas na Normandia no verão de 1944, os remanescentes das forças alemãs se retiraram pela França e pelos Países Baixos em direção à fronteira alemã no final de agosto. [18] No norte, na primeira semana de setembro, o 21º Grupo de Exércitos britânico , sob o comando do marechal de campo Bernard Montgomery , enviou seu Segundo Exército britânico comandado pelo tenente-general Sir Miles Dempsey avançando em uma linha que ia de Antuérpia até a fronteira norte . da Bélgica, enquanto seu Primeiro Exército Canadense , sob o comando do tenente-general Harry Crerar, estava cumprindo sua tarefa de recapturar os portos de Dieppe , Le Havre e Boulogne-sur-Mer . [19]

Ao sul, o 12º Grupo de Exércitos dos EUA, sob o comando do tenente-general Omar Bradley , estava se aproximando da fronteira alemã e recebeu ordens de se alinhar dentro da lacuna de Aachen com o Primeiro Exército dos EUA do tenente-general Courtney Hodges , em apoio ao avanço de Montgomery no Ruhr . Enquanto isso, o Terceiro Exército dos EUA do grupo , sob o comando do tenente-general George S. Patton , moveu-se para o leste em direção ao Sarre . [20] Ao mesmo tempo, o 6º Grupo de Exércitos dos EUA sob o comando do tenente-general Jacob L. Devers avançava em direção à Alemanha após suadesembarques no sul da França . [21]

Problemas de logística

O " Red Ball Express " foi uma tentativa de resolver problemas persistentes de abastecimento dos Aliados.

Antes do Dia D, para interromper os esforços de logística alemães, os Aliados fizeram um esforço considerável no bombardeio da rede ferroviária francesa, embora cientes de que isso também afetaria suas próprias operações no caso de uma fuga. O plano de Overlord previa isso e previa a exploração dos portos da Bretanha para avançar os pontos de abastecimento à medida que os exércitos avançavam. [22]

Em agosto, as fontes de abastecimento para os exércitos ainda estavam limitadas às praias da invasão original, o porto de águas profundas de Cherbourg , na ponta da península de Cotentin , e alguns portos menores na Normandia. [23] Embora as operações de abastecimento na praia tenham superado as expectativas, setembro viu a deterioração do clima e o aumento do mar, e o fim de sua utilidade estava claramente à vista. [24] Por conseguinte, eram necessários portos de águas profundas adicionais; Cherbourg era útil, mas estava longe da frente. Os portos da Bretanha, ainda ocupados pela forte resistência alemã, eram igualmente inadequados, pois estavam situados ao longo da costa ocidental da França e foram superados pelo rápido avanço aliado para o leste. [25]

On 4 September, Montgomery's troops captured the massive port of Antwerp virtually intact,[26] but the Scheldt Estuary leading to it was still under German control.[27] Some argued that the capture of Le Havre and Antwerp made the original plan of clearing French ports further south unnecessary.[28] Antwerp could have been opened sooner by the Canadian Army if Montgomery had given priority to clearing the approaches,[29] but Eisenhower and Montgomery persisted with the original plans to capture many of the French ports.[28]

O fracasso em abrir os portos de Antuérpia foi chamado de "um dos maiores erros táticos da guerra". [30] O "Grande Erro" também incluiu não cortar o décimo quinto exército alemão de 80.000 homens que estavam presos na costa oeste de Antuérpia, e que foram evacuados para o norte sobre o Estuário de Escalda e depois para o leste ao longo da Península de Beveland. Essas forças inesperadamente se juntaram às batalhas pelas pontes nos setores de Eindhoven e Nijmegen. [31] Outros portos importantes na costa do Mar do Norte, como Dunquerque , permaneceram em mãos alemãs até maio de 1945. [32]

Grandes esforços para reabrir a rede ferroviária francesa foram iniciados e, no final de agosto, 18.000 homens, incluindo 5.000 prisioneiros de guerra, estavam envolvidos na construção de ferrovias. Após muitos atrasos, o primeiro trem carregado de suprimentos chegou ao depósito do Terceiro Exército dos EUA em Le Mans em 17 de agosto. Mas esses esforços chegaram tarde demais para ter qualquer efeito nas batalhas que ocorreram após a Operação Cobra e a seguinte invasão na França. Em vez disso, todos os suprimentos para os exércitos tinham que ser transportados por caminhão, e simplesmente não havia caminhões suficientes para esse esforço. [33] O avanço das divisões do 12º Grupo de Exércitos dos EUA deixou toda a sua artilharia pesada e metade da artilharia média a oeste do Sena, liberando seus caminhões para transportar suprimentos para outras unidades. [34] O 21º Grupo de Exércitos retirou o transporte de duas de suas divisões, [35] e quatro companhias britânicas de caminhões foram emprestadas aos americanos. [36]

A organização do Red Ball Express fez muito para diminuir o impacto da escassez de transporte, mas esta operação ad hoc não conseguiu resolver o problema. [37] À medida que a perseguição aliada em toda a França e Bélgica continuou, as distâncias aumentaram além do alcance de um único caminhão, exigindo que o combustível fosse antecipado nesses caminhões para reabastecer a logística mais longe dos portos. O consumo de combustível disparou. Logo foram necessários cinco galões de combustível para entregar um galão para a frente. Os oleodutos de combustível foram construídos para encurtar as linhas de abastecimento, mas eram muito demorados para serem construídos para serem de uso a curto prazo. Em 28 de agosto, a Zona de Comunicações não podia mais garantir as entregas de combustível, e tanto o Primeiro quanto o Terceiro Exércitos dos EUA relataram menos de um dia de suprimento disponível.[38] Além disso, a retirada dos exércitos de seu próprio transporte teve o efeito de retardar seriamente sua própria manobrabilidade.

Em 30 de agosto, medidas drásticas foram tomadas para suspender totalmente as importações; O 21º Grupo de Exércitos utilizaria suas reservas na Normandia até que os portos de Dieppe e Boulogne-sur-Mer pudessem ser abertos. [39] A situação foi agravada pelo fato de que 1.400 caminhões britânicos de três toneladas foram considerados inúteis por causa da liga metálica defeituosa usada para pistões em seus motores originais e de substituição [40] – eles poderiam ter movido 800 toneladas por dia , suficiente para duas divisões . [41] As operações ofensivas foram paralisadas, permitindo às forças alemãs sua primeira trégua em semanas.

Estratégia

Marechal de Campo Sir Bernard Montgomery

Após a fuga dos Aliados da Normandia e o fechamento do Bolsão de Falaise, o Comandante Supremo Aliado dos exércitos aliados na Frente Ocidental, General Dwight D. Eisenhower , favoreceu a perseguição dos exércitos alemães aparentemente destruídos ao norte e ao leste através do Sena, e finalmente para o Reno em uma frente ampla. Embora concordasse que o impulso de Montgomery em direção ao Ruhr deveria ter prioridade, ele ainda achava que era importante "fazer Patton se mover novamente". Para esse fim, na primeira semana de setembro de 1944, Eisenhower autorizou o Primeiro Exército dos EUA a cruzar o Reno perto de Colônia , Bonn e Koblenz , enquanto o Terceiro Exército dos EUA cruzava perto de Mannheim ., Mainz e Karlsruhe . Eisenhower dependia da velocidade, que por sua vez dependia da logística, que ele admitiu estar "esticada até o limite". [42] Esta estratégia foi contestada por seus subordinados, particularmente Montgomery, que argumentou que com a deterioração da situação de abastecimento, ele não seria capaz de chegar ao Ruhr, mas "uma realocação de nossos recursos atuais de todos os tipos seria adequado para obter um empurrado para Berlim". [43] O Quartel-General Supremo da Força Expedicionária Aliada (SHAEF) forneceu a Montgomery recursos adicionais, principalmente locomotivas e material circulante adicionais , e prioridade para o fornecimento de ar.[44]

Montgomery initially suggested Operation Comet, a limited airborne coup de main operation that was to be launched on 2 September 1944. Comet envisioned using the British 1st Airborne Division, along with the Polish 1st Independent Parachute Brigade, to secure several bridges over the Rhine River to aid the Allied advance into the North German Plain. The divisional headquarters for the British 1st Airborne Division, with the 1st Airlanding Brigade and the Polish 1st Independent Parachute Brigade were to land at Nijmegen, the British 1st Parachute Brigade was to land at Arnhem, and the British 4th Parachute Brigade was to land at Grave, Netherlands.[45] However several days of poor weather and Montgomery's concerns over increasing levels of German resistance caused him to postpone the operation and then cancel it on 10 September.[46]

Comet foi substituído por um plano mais ambicioso para contornar a Linha Siegfried, enganchando em sua extremidade norte, permitindo que os Aliados cruzassem o Reno com grandes forças e encurralassem o Décimo Quinto Exército Alemão avançando de Arnhem para as margens do IJsselmeer : ​​Operação Market Garden . Em 10 de setembro, Dempsey, o comandante do Segundo Exército britânico, disse a Montgomery que tinha dúvidas sobre esse plano e que preferia um avanço para nordeste entre a floresta de Reichswald e o Ruhr até Wesel . Montgomery respondeu que acabara de receber um sinal de Londres de que algo precisava ser feito para neutralizar os locais de lançamento de V-2 em torno de Haia (que estavam bombardeando Londres) e que o plano deveria, portanto, prosseguir. [47]

Irritado com a relutância de Eisenhower, Montgomery voou para Bruxelas naquela tarde para encontrá-lo. Montgomery exigiu que o Chefe de Gabinete de Eisenhower deixasse a reunião enquanto insistia que o seu deveria permanecer. Ele então rasgou um arquivo de mensagens de Eisenhower em pedaços à sua frente, defendeu um ataque concentrado ao norte e exigiu prioridade nos suprimentos. A linguagem de Montgomery era tão feroz e desenfreada que Eisenhower estendeu a mão, deu um tapinha no joelho de Montgomery e disse: "Calma, Monty! Você não pode falar assim comigo. Sou seu chefe." [48]

Eisenhower afirmou sua crença de que o avanço em uma frente ampla logo provocaria o colapso das forças alemãs. Ele teria dito a Montgomery por que um "impulso único" em direção a Berlim não seria aceito.

O que você está propondo é isso – se eu lhe der todos os suprimentos que você quer, você pode ir direto para Berlim – direto (500 milhas) para Berlim? Monty, você é maluco. Você não pode fazer isso. Que diabos[?]... Se você tentar uma longa coluna como essa em um único golpe, você terá que jogar divisão após divisão para proteger seus flancos do ataque. [48]

Tedder, no entanto, registrou na época que "o avanço para Berlim não foi discutido como uma questão séria, nem acho que foi tão intencional".

No entanto, Eisenhower consentiu com a Operação Market Garden, dando-lhe "prioridade limitada" em termos de suprimentos - e apenas como parte de um avanço em uma frente ampla. [49] Eisenhower prometeu que aviões e caminhões entregariam 1.000 toneladas de suprimentos por dia. [50] Em vão, Montgomery reclamou disso com o vice-chefe do Estado-Maior Imperial (VCIGS) em Londres, tenente-general Sir Archibald Nye . [51] [f]

Para Market Garden, as 82ª e 101ª Divisões Aerotransportadas dos EUA seriam mantidas a partir de estoques britânicos para todos os itens comuns, como alimentos e combustível. Itens incomuns como munição, material bélico e lojas de sinais e engenharia foram entregues pelo Red Ball Express ou por via férrea ao No. 6 Army Roadhead em Grammont . [52] Três recém-chegadas divisões de infantaria dos EUA ( 26ª , 95ª e 104ª) foram despojados de seu transporte, que foi usado para formar empresas de caminhões provisórias. Estes foram atribuídos ao Red Ball Express, liberando oito empresas para a Red Lion, uma rota especial para apoiar o Market-Garden. Os comboios da Red Lion excederam sua meta, entregando 650 toneladas por dia em vez de 500. Metade da tonelagem transportada foi de suprimentos para a 82ª e 101ª Divisões Aerotransportadas. [53]

A decisão de Eisenhower de lançar o Market Garden foi influenciada por seu desejo de manter os alemães em retirada sob pressão. No entanto, ele também estava sob pressão dos Estados Unidos para usar o Primeiro Exército Aliado Aerotransportado o mais rápido possível. [54] Depois da Normandia, as forças aerotransportadas (menos a 6ª Divisão Aerotransportada britânica , que permaneceu na Normandia até o início de setembro) foram retiradas para reforma na Inglaterra, reformando-se no Primeiro Exército Aerotransportado Aliado de duas divisões aerotransportadas britânicas e três norte-americanas. e a 1ª Brigada Independente de Pára-quedistas Polonesa. [55]Nos meses seguintes, os planos para dezoito operações aéreas foram elaborados, mas depois cancelados a curto prazo, principalmente quando as forças terrestres aliadas em movimento rápido invadiram as zonas de lançamento pretendidas. [46] [g]

O plano de ação consistia em duas operações:

Mercado

Operação Market Garden – Plano Aliado

Market empregaria quatro das seis divisões do Primeiro Exército Aerotransportado Aliado. A 101ª Divisão Aerotransportada dos EUA, sob o comando do major-general Maxwell D. Taylor , cairia em dois locais ao norte do XXX Corps para tomar as pontes ao norte de Eindhoven em Son e Veghel. A 82ª Divisão Aerotransportada , sob o comando do general de brigada James M. Gavin , cairia a nordeste deles para tomar as pontes em Grave e Nijmegen e a 1ª Divisão Aerotransportada britânica , sob o comando do major-general Roy Urquhart , com a 1ª Brigada Independente de Pára-quedistas polonesa , sob o comando do brigadeiro. General Stanisław Sosabowski, anexado cairia no extremo norte da rota, capturando a ponte rodoviária em Arnhem e a ponte ferroviária em Oosterbeek . A 52ª Divisão de Infantaria (Lowland) seria levada para o aeródromo de Deelen capturado em D+5. [58]

O Primeiro Exército Aliado Aerotransportado foi criado em 16 de agosto como resultado de pedidos britânicos para um quartel-general coordenado para operações aerotransportadas, um conceito aprovado pelo general Eisenhower em 20 de junho. Os britânicos haviam sugerido fortemente que um oficial britânico – Browning em particular – fosse nomeado seu comandante. Browning, por sua vez, decidiu trazer toda a sua equipe com ele na operação para estabelecer seu QG de campo usando os tão necessários 32 planadores Horsa para o pessoal administrativo e seis planadores Waco CG-4 A para o pessoal da US Signals. Como a maior parte das tropas e aeronaves eram americanas, Brereton, uma Força Aérea do Exército dos EUAoficial, foi nomeado por Eisenhower em 16 de julho e nomeado pelo SHAEF em 2 de agosto. Brereton não tinha experiência em operações aerotransportadas, mas tinha vasta experiência de comando no nível da força aérea em vários teatros, mais recentemente como comandante da Nona Força Aérea , o que lhe deu um conhecimento prático das operações do IX Comando de Transporte de Tropas . [59]

Market seria a maior operação aerotransportada da história, entregando mais de 34.600 homens da 101ª, 82ª e 1ª Divisões Aerotransportadas e da Brigada Polonesa. 14.589 soldados foram desembarcados por planador e 20.011 por pára-quedas. Os planadores também trouxeram 1.736 veículos e 263 peças de artilharia. 3.342 toneladas de munição e outros suprimentos foram trazidos por planador e queda de pára-quedas. [60]

Para entregar seus 36 batalhões de infantaria aerotransportada e suas tropas de apoio ao continente, o Primeiro Exército Aerotransportado Aliado teve sob seu controle operacional os 14 grupos do IX Comando de Transporte de Tropas, [61] [h] e após 11 de setembro os 16 esquadrões de 38 Grupo (uma organização de bombardeiros convertidos que fornecem apoio a grupos de resistência) e uma formação de transporte, 46 Group. [62]

A força combinada tinha 1.438 transportes C-47/Dakota (1.274 USAAF e 164 RAF ) e 321 bombardeiros convertidos da RAF. A força de planadores aliada foi reconstruída após a Normandia até 16 de setembro, contava com 2.160 planadores CG-4A Waco , 916 Airspeed Horsas (812 RAF e 104 Exército dos EUA) e 64 General Aircraft Hamilcars . Os EUA tinham apenas 2.060 pilotos de planadores disponíveis, de modo que nenhum de seus planadores teria um co-piloto, mas levaria um passageiro extra. [63]

Infantaria da 50ª Divisão (Northumbrian) passando por um canhão alemão de 88 mm nocauteado perto de ' Joe's Bridge ' sobre o Canal Meuse-Escaut na Bélgica , 16 de setembro de 1944

Como os C-47 serviam como transportes de pára-quedistas e rebocadores de planadores e porque o IX Troop Carrier Command forneceria todos os transportes para ambas as brigadas de pára-quedas britânicas, essa força maciça poderia entregar apenas 60% das forças terrestres em um elevador. Esse limite foi o motivo da decisão de dividir o cronograma de levantamento de tropas em dias sucessivos. Noventa por cento dos transportes da USAAF no primeiro dia lançariam tropas de pára-quedas, com a mesma proporção rebocando planadores no segundo dia (os transportes da RAF foram quase inteiramente usados ​​para operações de planadores). [i] Brereton rejeitou ter duas pontes aéreas no primeiro dia, embora isso tenha sido realizado durante a Operação Dragoon, embora com um pouco mais de luz do dia (45 minutos) e contra oposição insignificante. [65]

17 de setembro foi uma lua escura e nos dias seguintes a lua nova se pôs antes do anoitecer. A doutrina aerotransportada aliada proibia grandes operações na ausência de toda a luz, de modo que a operação teria que ser realizada à luz do dia. O risco de interceptação da Luftwaffe foi considerado pequeno, dada a esmagadora superioridade aérea dos caças aliados, mas havia preocupações sobre o número crescente de unidades antiaéreas na Holanda, especialmente em torno de Arnhem. A experiência de Brereton com operações aéreas táticas julgou que a supressão de artilharia antiaérea seria suficiente para permitir que os transportadores de tropas operassem sem perdas proibitivas. A invasão do sul da França demonstrou que as operações aéreas em larga escala à luz do dia eram viáveis. [66]As operações à luz do dia, em contraste com as da Sicília e da Normandia , teriam muito maior precisão de navegação e compressão de tempo de ondas sucessivas de aeronaves, triplicando o número de tropas que poderiam ser entregues por hora. O tempo necessário para montar unidades aerotransportadas na zona de lançamento após o pouso seria reduzido em dois terços. [67]

As aeronaves de transporte do IX Troop Carrier Command tiveram que rebocar planadores e soltar pára-quedistas, funções que não podiam ser realizadas simultaneamente. Embora todos os comandantes de divisão tenham solicitado dois lançamentos no primeiro dia, o estado-maior de Brereton programou apenas um levantamento com base na necessidade de se preparar para o primeiro lançamento bombardeando posições antiaéreas alemãs por meio dia e uma previsão do tempo na tarde de 16 de setembro (que logo provou errônea) que a área teria condições claras por quatro dias, permitindo quedas durante eles. [68]

Após uma semana, os preparativos foram declarados completos. O planejamento e o treinamento para os lançamentos aéreos na Sicília e na Normandia levaram meses. Um historiador da Força Aérea dos Estados Unidos observou que 'Mercado' foi a única grande operação aérea da guerra em que a USAAF "não tinha programa de treinamento, ensaios, quase nenhum exercício e um... baixo nível de treinamento tático". [69]

Gavin estava cético em relação ao plano. Em seu diário, ele escreveu: "Parece muito difícil. Se eu passar por isso, terei muita sorte". Ele também foi altamente crítico de Browning, escrevendo que ele "... inquestionavelmente carece da posição, influência e julgamento que vem de uma experiência de tropa adequada ... sua equipe era superficial ... Por que as unidades britânicas se atrapalham ... cada vez mais aparentes. Seus tops carecem de know-how, nunca descem à terra e aprendem da maneira mais difícil." [70]

Jardim

Garden consistia principalmente de XXX Corps e foi inicialmente liderado pela Divisão Blindada de Guardas , com a 43ª Wessex e a 50ª Divisão de Infantaria da Nortúmbria em reserva. Esperava-se que eles chegassem ao extremo sul da área da 101ª Divisão Aerotransportada no primeiro dia, a 82ª no segundo dia e a 1ª no quarto dia, o mais tardar. As divisões aerotransportadas se juntariam ao XXX Corps na fuga da cabeça de ponte de Arnhem. [58]

Quatro dias era muito tempo para uma força aérea lutar sem apoio. Mesmo assim, antes do início da Operação Market Garden, parecia ao alto comando aliado que a resistência alemã havia rompido. A maior parte do Décimo Quinto Exército Alemão na área parecia estar fugindo dos canadenses e eles eram conhecidos por não terem Panzergruppen . Pensava-se que o XXX Corps enfrentaria resistência limitada em sua rota pela Rodovia 69 e pouca blindagem . Enquanto isso, os defensores alemães estariam espalhados por 100 quilômetros (62 milhas) tentando conter os bolsões de forças aerotransportadas, desde o Segundo Exército no sul até Arnhem no norte. [71]

preparação alemã

A derrota da Wehrmacht durante julho e agosto levou os Aliados a acreditar que o exército alemão era uma força esgotada incapaz de reconstituir suas unidades destruídas. Durante esses dois meses, a Wehrmacht sofreu uma série de derrotas com pesadas perdas. Entre 6 de junho e 14 de agosto sofreu 23.019 mortos em ação, 198.616 desaparecidos ou feitos prisioneiros e 67.240 feridos. [72] Muitas das formações da Wehrmacht no início da campanha da Normandia foram aniquiladas ou reduzidas a formações esqueléticas no final de agosto. [72]À medida que os exércitos alemães recuavam em direção à fronteira alemã, eles eram frequentemente perseguidos por ataques aéreos e bombardeios por aeronaves das forças aéreas aliadas, causando baixas e destruindo veículos. [73] As tentativas de deter o avanço aliado muitas vezes pareciam infrutíferas, pois os contra-ataques apressados ​​e as posições de bloqueio eram descartados e às vezes parecia haver poucas unidades alemãs para manter em qualquer lugar. [74] No início de setembro, a situação estava começando a mudar. 65.000 soldados do 15º Exército alemão foram retirados da área com 225 canhões e 750 caminhões por uma flotilha de cargueiros, barcaças e pequenos barcos comandados. De lá, eles se mudaram para a Holanda. [75]

Adolf Hitler começou a ter um interesse pessoal na aparente desintegração do Grupo de Exércitos B , que compreendia os exércitos alemães no norte da França, Bélgica e Holanda. Em 4 de setembro, ele chamou o Generalfeldmarschall Gerd von Rundstedt , que estava aposentado desde que Hitler o demitiu do cargo de Comandante-em-Chefe da Wehrmacht West em 2 de julho, e o reintegrou em seu antigo comando, [76] substituindo o Generalfeldmarschall Walter Model , que havia assumiu o comando apenas 18 dias antes e passaria a comandar apenas o Grupo de Exércitos B. [77]Rundstedt imediatamente começou a planejar uma defesa contra o que a inteligência da Wehrmacht julgou ser 60 divisões aliadas com força total, embora Eisenhower na verdade possuísse apenas 49 divisões. [78]

Soldados alemães em Arnhem

Modelo partiu para parar o avanço aliado. A 719ª Divisão de Infantaria Alemã , parte do LXXXVIII Corps, foi despachada para o sul para o Canal Albert e Model solicitou reforços da Alemanha, afirmando que ele exigiria 25 divisões de infantaria e seis divisões blindadas para manter; ele imaginou uma linha que se estendia de Antuérpia via Maastricht a Metz e de lá para seguir a linha do Canal Albert até o Meuse e a Linha Siegfried. [79] Enquanto isso, o Coronel General Kurt Student , comandante do Fallschirmjaeger , as forças aerotransportadas alemãs, recebeu ordens de Alfred Jodl , Chefe do Estado-Maior de Operações doOberkommando der Wehrmacht , para se mudar imediatamente de Berlim e seguir para a Holanda, onde reuniria todas as unidades disponíveis e construiria uma frente perto do Canal Albert, que deveria ser realizada a todo custo. [80] Esta frente seria mantida pelo novo Primeiro Exército Pára-quedista , um nome eufemístico para uma formação de papel. Suas unidades estavam espalhadas por toda a Alemanha e Holanda e consistiam em unidades em processo de formação ou remanescentes formados por sobreviventes de unidades anteriores. [80] [81]

Embora a situação parecesse terrível, a frente alemã estava começando a se formar no que Robert Kershaw chama de "uma crosta". Liderança, iniciativa e um bom sistema de pessoal estavam começando a criar uma defesa do caos. [82] Em 4 de setembro, a 719ª divisão de infantaria começou a cavar ao longo do Canal Albert e logo se juntou às forças sob o comando do tenente-general Kurt Chill . [83] Embora Chill só tenha comandado oficialmente a 85ª Divisão de Infantaria, que sofreu pesadas baixas durante a retirada da Normandia, ele assumiu o comando dos remanescentes das 84ª e 89ª Divisões de Infantaria no caminho. Inicialmente ordenado a levar seu comando para a Renâniapara descanso e reforços, Chill desrespeitou a ordem e deslocou suas forças para o Canal Albert, ligando-se ao 719º; ele também tinha "centros de recepção" instalados nas pontes que cruzavam o Canal Albert, onde pequenos grupos de tropas em retirada eram apanhados e transformados em unidades ad hoc. [82] [83] Em 7 de setembro, a 176ª Divisão de Infantaria , uma divisão Kranken composta de homens idosos e homens com várias queixas médicas, chegou da Linha Siegfried e elementos do Primeiro Exército Pára-quedista começaram a aparecer. Nesta fase, o Exército consistia em aproximadamente sete regimentos Fallschirmjaeger compostos por cerca de 20.000 tropas aerotransportadas, juntamente com uma coleção de baterias antiaéreas e uma mistura de 25canhões autopropulsados ​​e caça- tanques . [84] Unidades da Kriegsmarine e SS também foram alocadas ao comando de Student, e Hitler havia prometido a Model que 200 tanques Panther seriam enviados diretamente das linhas de produção; ele também ordenou que todos os tanques Tiger , canhões autopropulsados ​​Jagdpanther e canhões de 88 mm que estavam disponíveis na Alemanha fossem transferidos para o Ocidente. [85]

Em 5 de setembro, as forças de Model foram reforçadas pela chegada do II SS Panzer Corps , que consistia nas 9ª e 10ª Divisões SS Panzer sob o comando do tenente-general Wilhelm Bittrich . O Corpo foi reduzido para aproximadamente 6.000 a 7.000 homens, 20 a 30% de sua força original no curso de ação contínua desde o final de junho, inclusive no bolsão de Falaise ; as perdas de oficiais e suboficiais foram especialmente altas. [86] Model ordenou que as duas divisões descansassem e se reinstalassem em áreas "seguras" atrás da nova linha alemã; essas áreas coincidentemente seriam Eindhoven e Arnhem. [87]A 10ª Divisão SS Panzer deveria ser restaurada com força total para fornecer uma reserva blindada e, assim, a 9ª Divisão SS Panzer foi ordenada a transferir todo o seu equipamento pesado para sua divisão irmã; pretendia-se que o 9º fosse então transportado para a Alemanha para reabastecimento. [86] Na época da Operação Market Garden, a 10ª Divisão SS Panzer tinha uma força aproximada de 3.000 homens; um regimento de infantaria blindada, batalhão de reconhecimento divisional, dois batalhões de artilharia e um batalhão de engenheiros, todos parcialmente motorizados. [j] Outras formações estavam aparecendo para fortalecer as defesas alemãs. Entre 16 e 17 de setembro, duas divisões de infantaria do XV Exército reuniram-se em Brabante, fortes mas bem equipadas e aptas a atuar como reserva.[89] Perto de Eindhoven e Arnhem, várias formações de arranhões estavam sendo montadas. Várias unidades da SS, incluindo um batalhão de treinamento NCO e um batalhão de reserva panzergrenadier , estavam sendo preparados para entrar em combate e o pessoal da Luftwaffe e da Kriegsmarine estava sendo agrupado em formações Fliegerhorst e Schiffstammabteilung . Havia também vários batalhões de treinamento que estavam sendo equipados, vários batalhões de depósito da Divisão Panzer Hermann Göring e várias unidades de artilharia, antiaérea e de polícia de campo espalhadas por todo o norte da Holanda. [90]

Inteligência

Alemão

Rundstedt e Model suspeitavam que uma grande ofensiva aliada era iminente, tendo recebido muitos relatórios de inteligência que descreviam um 'fluxo constante' de reforços para a ala direita do Segundo Exército britânico. [91] O oficial superior de inteligência do Grupo de Exércitos B acreditava que o Segundo Exército lançaria uma ofensiva na direção de Nijmegen, Arnhem e Wesel com o objetivo principal de alcançar a área industrial ao longo do rio Ruhr. Ele estava convencido de que as tropas aerotransportadas seriam usadas nesta ofensiva, mas não tinha certeza de onde seriam implantadas, suspeitando de áreas ao longo da Linha Siegfried ao norte de Aachen ou possivelmente até perto do Sarre. [92]O Segundo Exército reuniria suas unidades nos canais Maas-Scheldt e Albert. A ala direita do Exército seria a força de assalto, composta principalmente por unidades blindadas, que forçariam a travessia do Maas e tentariam penetrar na área industrial do Ruhr, perto de Roermond. A ala esquerda cobriria o flanco norte do Exército movendo-se para o Waal perto de Nijmegen e isolando o 15º Exército alemão situado na costa holandesa. [92] [93]

Aliado

Uma série de relatórios sobre movimentos de tropas alemãs chegaram ao alto comando aliado, incluindo detalhes da identidade e localização das formações blindadas alemãs. A Escola de Códigos e Cifras do Governo do Reino Unido em Bletchley Park, que monitorava e descriptografava o tráfego de rádio alemão, produzia relatórios de inteligência com o codinome Ultra . Estes foram enviados aos comandantes aliados seniores, mas eles só atingiram o nível do quartel-general do exército e não foram repassados ​​para baixo. [88] Os relatórios do Ultra revelaram o movimento da 9ª SS e 10ª SS Panzer Divisões para Nijmegen e Arnhem, criando preocupação suficiente para Eisenhower enviar seu chefe de gabinete, o tenente-general Walter Bedell Smith, para levantar a questão com Montgomery em 10 de setembro. No entanto, Montgomery descartou as preocupações de Smith e se recusou a alterar os planos para o desembarque da 1ª Divisão Aerotransportada em Arnhem. [94] Mais informações sobre a localização das Divisões Panzer Alemãs em Arnhem foram reveladas por fotografias aéreas de Arnhem tiradas por um Spitfire XI de foto-reconhecimento do Esquadrão No. 16 da RAF , [95] bem como informações de membros da resistência holandesa . [96] Temendo que a 1ª Divisão Aerotransportada pudesse estar em grave perigo se pousasse em Arnhem, o chefe de inteligência da divisão, Major Brian Urquhart, marcou uma reunião com Browning e informou-o da armadura presente em Arnhem. Browning rejeitou suas alegações e ordenou que o oficial médico sênior da divisão enviasse Urquhart em licença médica por causa de "tensão nervosa e exaustão". [97]

Batalha

Dia 1: Domingo, 17 de setembro de 1944

Primeiros sucessos

Desembarques aliados perto de Nijmegen
A 82ª Divisão Aerotransportada cai perto de Grave (Arquivo Nacional)

A Operação Market Garden foi aberta com sucesso dos Aliados em todos os aspectos. No primeiro pouso, quase todas as tropas chegaram ao topo de suas zonas de lançamento sem incidentes. Na 82ª Divisão Aerotransportada, 89% das tropas pousaram em ou dentro de 1.000 metros (3.300 pés) de suas zonas de queda e 84% dos planadores pousaram em ou dentro de 1.000 metros (3.300 pés) de suas zonas de pouso. Isso contrastou com as operações anteriores, onde as quedas noturnas resultaram em unidades sendo espalhadas por até 19 quilômetros (12 milhas). As perdas para aeronaves inimigas e artilharia antiaérea foram leves; O flak alemão foi descrito em relatórios como "pesado, mas impreciso". [98] No final do primeiro dia, todas as travessias de água estavam 100% nas mãos dos aliados, ou as tropas alemãs foram impedidas de usar as travessias, exceto a grande ponte de Nijmegen.

No sul, o 101º encontrou pouca resistência e capturou quatro das cinco pontes atribuídas a eles. Após um breve atraso causado por quatro canhões de 88 mm e um poste de metralhadora, a ponte de Son foi explodida pelos alemães na aproximação. Mais tarde naquele dia, vários pequenos ataques da 59ª Divisão de Infantaria alemã foram repelidos. Pequenas unidades do 101º mudaram-se para o sul de Son, em direção a Eindhoven. Mais tarde naquele dia, eles fizeram contato com as forças alemãs. Elementos do 44º Regimento Real de Tanques que avançavam no setor do VIII Corpo ajudaram o 101º. [99]

Os dois primeiros planadores que pousaram

Ao norte, o 82º chegou com um pequeno grupo caído perto de Grave, protegendo a ponte. Eles também conseguiram capturar uma das pontes de vital importância sobre o canal Maas-Waal, a ponte de eclusa em Heumen. O 82º concentrou seus esforços para capturar as colinas de Groesbeek em vez de capturar seu objetivo principal, a ponte de Nijmegen. A captura das colinas de Groesbeek foi para estabelecer uma posição de bloqueio no terreno alto para impedir um ataque alemão do Reichswald próximo e negar as alturas aos observadores de artilharia alemães. Browning, comandante do 1º Exército Aerotransportado, concordou com as afirmações de Gavin, comandante do 82º, de que Groesbeek Heights era a prioridade. Gavin queria ocupar as pontes do canal Grave e Maas (Meuse)-Waal antes da ponte Nijmegen. Ele tentaria tomar a ponte de Nijmegen apenas quando estivesse segura, liberando tropas para Nijmegen. Antes da operação de 15 de setembro, Gavin ordenou verbalmente ao tenente-coronel Linquist do508º Regimento de Infantaria Pára-quedista para enviar um batalhão para a ponte de Nijmegen após o desembarque. Ele havia decidido que havia tropas suficientes para os outros objetivos. Linquist disse mais tarde que entendeu que deveria enviar um batalhão depois que seu regimento tivesse completado seus alvos designados anteriormente. O batalhão de Linquist aproximou-se da ponte naquela noite atrasando a tomada da ponte. O batalhão foi parado por uma unidade da SS que tinha ido para o sul de Arnhem. Uma parte da unidade SS retornou a Arnhem, mas encontrou a extremidade norte da ponte de Arnhem ocupada pelo 1º Aerotransportado britânico. Na tentativa de atravessar a ponte, a maior parte da unidade SS foi morta, incluindo o comandante. [100]

101º Paraquedistas Aerotransportados inspecionam um planador quebrado.

O 508º foi encarregado de tomar a ponte rodoviária Nijmegen de 600 metros (2.000 pés) de comprimento, se possível, mas por causa da falta de comunicação eles não começaram até o final do dia. As ordens do general Gavin ao coronel Lindquist do 508º foram "mover-se sem demora" para a ponte rodoviária de Nijmegen. O 508º de Lindquist começou a saltar às 13:28 com 1.922 homens. O salto foi perfeito com o regimento 90% montado até as 15:00. O comandante do 3º Batalhão escreveu mais tarde que "não poderíamos ter desembarcado melhor em nenhuma circunstância". O 508º ainda estava sentado quando Gavin perguntou a eles às 18:00 se eles já haviam chegado à ponte. [101]

Eles enfrentaram a mesma desvantagem que os britânicos em Arnhem ao se afastarem muitos quilômetros de seu objetivo. Se tivessem atacado antes, teriam enfrentado apenas uma dúzia de guardas alemães da ponte. Quando o 508º atacou, as tropas do 10º Batalhão de Reconhecimento SS estavam chegando. O ataque falhou, deixando a ponte de Nijmegen em mãos alemãs.

Capturar esta ponte foi vital. Ao contrário de algumas das pontes ao sul, que eram sobre rios e canais menores que podiam ser transpostos por unidades de engenharia , as pontes de Nijmegen e Arnhem cruzavam dois braços do Reno que não podiam ser transpostos facilmente. Se qualquer uma das pontes de Nijmegen ou Arnhem não fosse capturada e mantida, o avanço do XXX Corps seria bloqueado e a Operação Market Garden falharia.

Desembarques britânicos

Planador Horsa britânico ardente

A 1ª Divisão Aerotransportada desembarcou às 13h30 sem incidentes graves, mas os problemas associados ao mau plano começaram logo depois. Apenas metade da divisão chegou com o primeiro elevador e apenas metade destes (1ª Brigada Pára-quedista) conseguiu avançar na ponte. As tropas restantes tiveram que defender as zonas de lançamento durante a noite para a chegada do segundo elevador no dia seguinte. Assim, o objetivo principal da divisão teve que ser enfrentado por menos de meia brigada. Enquanto os pára-quedistas marchavam para o leste de Arnhem, o Esquadrão de Reconhecimento deveria correr para a ponte em seus jipes e mantê-la até que o resto da brigada chegasse. A unidade partiu tarde para a ponte e, tendo percorrido apenas uma curta distância, a vanguarda foi detida por uma forte posição defensiva alemã; o esquadrão não podia fazer mais progressos.

Isso teve consequências graves. Cinco horas após o desembarque inicial, sentindo que os britânicos estavam amarrados em Arnhem, o Batalhão de Reconhecimento da 9ª Divisão SS Panzer conseguiu atravessar a ponte de Arnhem e dirigir até Nijmegen e a ponte sobre o ramo Waal do Reno. Nenhuma unidade aerotransportada britânica estava na ponte.

O veterano de Arnhem, Tom Hicks, do 1º Esquadrão de Paraquedistas dos Engenheiros Reais, descreveu os problemas que os paraquedistas enfrentaram: "Eles (os alemães) tinham armas que ultrapassavam as nossas. Se quiséssemos tirar uma arma de ação, tínhamos que enviar uma patrulha, fazer isso de homem para homem. [102]

Dois dos três batalhões da 1ª Brigada de Pára-quedistas foram retardados por pequenas unidades alemãs de um batalhão de treinamento que rapidamente estabeleceu uma linha de bloqueio fina cobrindo as rotas óbvias para Arnhem. O 2º Batalhão de Pára-quedistas do tenente-coronel John Frost , avançando para o leste ao longo da estrada mais ao sul em Arnhem, perto do Reno, encontrou sua rota em grande parte indefesa. Eles chegaram à ponte à noite e estabeleceram posições defensivas no extremo norte. Eles se juntaram ao QG da Brigada, liderado pelo Major Tony Hibbert , que foi a única outra unidade da brigada a chegar à ponte. [103] [104] [105]

Duas tentativas de capturar a ponte de aço em arco e sua abordagem ao sul falharam. Dos outros batalhões, o 3º Batalhão de Pára-quedistas havia coberto apenas metade da distância até a ponte quando pararam durante a noite, a retaguarda de sua coluna sendo atacada e precisando de tempo para alcançá-los. O 1º Batalhão de Pára-quedistas foi fragmentado da mesma forma, mas avançou pelo flanco da linha alemã durante a noite. Escaramuças freqüentes resultaram em pouco progresso. O 3º Batalhão sob o comando do capitão James Cleminson , KBE , MC , emboscou um carro de estado-maior alemão e matou o comandante da guarnição de Arnhem, major-general Friedrich Kussin, bem como seu ajudante e seu motorista.

Quebra de Comunicação

John Frost , principal oficial do Bruneval Raid (Operação Morder), em 27 de fevereiro de 1942. Fotografado após receber a Cruz Militar por sua participação no Bruneval Raid, 1942. Nessa época o Regimento de Pára-quedistas não tinha insígnia ou uniforme próprio; Frost usava seu uniforme de Cameronians.

Esperava-se alguma perda de comunicação entre a ponte e o quartel-general da divisão em uma das zonas de lançamento, porque 13 km (8,1 mi) os separavam e o rádio principal era o conjunto Tipo 22, com um alcance efetivo de 5 km (3,1 mi). [106] Os rádios britânicos não funcionavam em qualquer alcance; alguns tiveram dificuldade em receber sinais de apenas algumas centenas de metros e outros não receberam nada. Descobriu-se após o desembarque que os rádios haviam sido ajustados para frequências diferentes, duas das quais coincidiam com emissoras públicas alemãs e britânicas. [106]Outras teorias foram avançadas para explicar o alcance muito reduzido dos aparelhos de rádio da 1ª Divisão Aerotransportada. Assim, a comunicação entre as unidades da 1ª Aerotransportada era ruim enquanto as defesas alemãs estavam sendo coordenadas e reforçadas. O estudo de John Greenacre aponta que falhas de comunicação de rádio foram experimentadas pela divisão antes, foram avisadas antes da operação e providenciadas com o uso de fios telefônicos de campo extras. O conjunto WS19HP mais poderoso foi usado pela 1ª Brigada em D+1. [107]

O único meio de pedir apoio aéreo era através de duas unidades americanas especiais lançadas com a 1ª Divisão Aerotransportada. Essas unidades foram equipadas com "Veeps": jipes com conjuntos de cristal SCR-193 de frequência muito alta . Foi constatado que era impossível se comunicar com as aeronaves nas duas frequências mais altas para isso e os aparelhos não podiam ser sintonizados na frequência mais baixa. [108]Apesar dos esforços para reajustá-los, um conjunto foi logo destruído por fogo de morteiro e o outro abandonado no dia seguinte, cortando a única ligação possível com os caças-bombardeiros da RAF. Os pilotos receberam ordens de não atacar por iniciativa própria, pois do ar não havia maneira fácil de distinguir amigo de inimigo; juntamente com o mau tempo, isso levou à falta de apoio aéreo. Após a guerra, descobriu-se que o Royal Corps of Signals não sabia ou não informou os sinais divisionais dos problemas de comunicação identificados em novembro de 1943 devido a manchas solares pelo Gabinete do Assessor Científico do 21º Grupo de Exércitos. Urquhart ordenou que as antenas de 4 metros (13 pés) fossem usadas, que eram inúteis devido à física da propagação de rádio. As frequências erradas faziam parte do mesmo problema devido ao pessoal de sinais não conhecer a ciência das comunicações de rádio. [109]

XXX Corps avanço

Tanques Sherman da Guarda Irlandesa avançam por Shermans nocauteados, 17 de setembro de 1944

Na manhã de 17 de setembro, Horrocks recebeu a confirmação de que a operação ocorreria naquele dia. [110] Às 12h30 Horrocks recebeu um sinal de que a primeira onda das forças aerotransportadas havia deixado suas bases no Reino Unido e marcou o início do ataque terrestre às 14h35. [110] Às 14:15 horas [111] 300 canhões da artilharia do Corpo abriram fogo, disparando uma barragem rolante em frente à linha de partida do XXX Corpo [110] [112] que tinha 1,6 km de largura e 5 milhas ( 8,0 km) de profundidade. [113] A barragem foi apoiada por sete esquadrões da RAF Hawker Typhoons disparando foguetes em todas as posições alemãs conhecidas ao longo da estrada paraValkenswaard . [110] [112] O avanço foi liderado por tanques e infantaria da Guarda Irlandesa [110] e começou a tempo quando o tenente Keith Heathcote, comandando o tanque líder, ordenou que seu motorista avançasse. [113] As unidades de liderança do Grupo de Guardas Irlandeses fugiram da cabeça de ponte do XXX Corps no canal Maas-Schelde e cruzaram para a Holanda às 15:00 horas. [110] [113] Depois de cruzar a fronteira, os guardas irlandeses foram emboscados por infantaria e canhões antitanque entrincheirados em ambos os lados da estrada principal. [110] [113] Porções da barragem de artilharia foram refinadas e novas ondas de Hawker Typhoons foram chamadas. [110 ]Guardas avançaram para limpar as posições alemãs, tripulados por elementos de dois batalhões de pára-quedas alemães e dois batalhões da 9ª Divisão Panzer SS, [110] e logo derrotaram as forças alemãs que flanqueavam a estrada. [114] O interrogatório de soldados alemães capturados levou alguns deles voluntariamente, [112] outros depois de serem ameaçados, apontando as posições alemãs restantes. [112] [114] [115] A luta logo se acalmou e o avanço foi retomado. Até a última luz, a cidade de Valkenswaard havia sido alcançada e ocupada pelo Grupo de Guardas Irlandeses. [110] [116] [117]

Horrocks esperava que a Guarda Irlandesa pudesse avançar 21 km até Eindhoven em duas ou três horas; no entanto, eles cobriram apenas 7 milhas (11 km). A operação já estava começando a ficar atrasada. [117] Em Valkenswaard, os engenheiros foram transferidos para construir uma ponte Bailey Classe 40 de 190 pés (58 m) sobre um córrego, que foi concluída em 12 horas. [116]

Reações alemãs

Tropas SS avançando em bicicletas

Do lado alemão, logo ficou claro o que estava acontecendo. Modelo estava hospedado no Tafelberg Hotel em Oosterbeek, uma vila a oeste de Arnhem, quando os britânicos começaram a desembarcar no campo a oeste de Oosterbeek. Ele rapidamente deduziu o provável foco do ataque e depois de evacuar sua sede, organizou uma defesa. Bittrich enviou uma companhia de reconhecimento da 9ª Divisão SS Panzer para Nijmegen para reforçar as defesas da ponte. À meia-noite, Model tinha uma visão clara da situação e organizou a defesa de Arnhem. A confusão geralmente causada por operações aéreas estava ausente em Arnhem e a vantagem da surpresa foi perdida. Durante a operação, os alemães (supostamente) recuperaram uma cópia do plano do Market Garden do corpo de um oficial americano, que não deveria tê-lo levado para o combate.[118]

Dia 2: segunda-feira, 18 de setembro

Os meteorologistas aliados previram corretamente que a Inglaterra seria coberta de neblina na manhã de 18 de setembro. O Segundo Elevador foi adiado por três horas e espessas nuvens baixas começaram a se formar sobre a parte sul da zona de batalha, espalhando-se durante o dia sobre a área, dificultando o abastecimento e o apoio aéreo (sete dos oito dias seguintes tiveram mau tempo e todo o ar operações foram canceladas em 22 e 24 de setembro).

1ª Zona Aerotransportada

Desembarques britânicos em Arnhem

O 1º e 3º Batalhões de Pára-quedistas avançaram para a ponte de Arnhem durante as primeiras horas e fizeram um bom progresso, mas foram frequentemente interrompidos em escaramuças assim que clareou. Com suas colunas longas e desajeitadas tendo que parar para repelir ataques enquanto as tropas na frente continuavam inconscientes, os alemães atrasaram segmentos dos dois batalhões, os fragmentaram e limparam os remanescentes.

Quatro soldados da Waffen SS feitos prisioneiros, 18 de setembro de 1944.

No início do dia, o 9º Batalhão de Reconhecimento SS (enviado para o sul no dia anterior) concluiu que não era necessário em Nijmegen e retornou a Arnhem. Embora ciente das tropas britânicas na ponte, tentou atravessar à força e foi derrotado com pesadas perdas, incluindo seu comandante, SS-Hauptsturmführer Viktor Gräbner .

No final do dia, o 1º e o 3º Batalhões de Paraquedistas entraram em Arnhem e estavam a 2 km (1,2 mi) da ponte com aproximadamente 200 homens, um sexto de sua força original. A maioria dos oficiais e suboficiais foram mortos, feridos ou capturados. O Segundo Elevador foi atrasado pelo nevoeiro e saltou para uma zona de pouso sob forte ataque, mas pousou com força total (a 4ª Brigada de Pára-quedistas composta pelos 10º, 11º e 156º Batalhões do Regimento de Pára-quedistas, comandados pelo Brigadeiro-General John Winthrop Hackett ) e Companhias C e D do 2º Regimento de South Staffordshire .

82ª Zona Aerotransportada

O túmulo provou estar bem defendido e as forças alemãs continuaram a pressionar no 82º desdobramento nas alturas de Groesbeek, a leste de Nijmegen. O 505º Regimento de Infantaria Pára-quedista defendeu contra ataques alemães em Horst, Grafwegen e Riethorst. No início do dia, os contra-ataques alemães apreenderam uma das zonas de desembarque dos Aliados, onde o Segundo Elevador estava programado para chegar às 13h. O 508º Regimento de Infantaria Pára-quedista atacou às 13h10 e limpou a zona de desembarque às 14h, capturando 16 peças da Flak alemã e 149 prisioneiros. [119]Atrasado pelo clima na Grã-Bretanha, o Segundo Elevador só chegou às 15h30. Este elevador trouxe elementos do 319º e 320º batalhões de artilharia de campo planadores, o 456º batalhão de artilharia de campo de pára-quedas e elementos de apoio médico. Vinte minutos depois, 135 bombardeiros B-24 lançaram suprimentos de baixo nível.

101ª Zona Aerotransportada

Desembarques dos EUA perto de Eindhoven

Diante da perda da ponte em Son, o 101º tentou sem sucesso capturar uma ponte semelhante a alguns quilômetros de distância em Best , mas encontrou a abordagem bloqueada. Outras unidades continuaram se movendo para o sul e finalmente chegaram ao extremo norte de Eindhoven. Às 06:00 horas, o Grupo de Guardas Irlandeses retomou o avanço enquanto enfrentava resistência determinada da infantaria e tanques alemães. [116]Por volta do meio-dia, a 101ª Aerotransportada foi recebida pelas principais unidades de reconhecimento do XXX Corps. Às 16:00, o contato de rádio alertou a força principal que a ponte Son havia sido destruída e solicitou que uma ponte Bailey fosse adiantada. Ao anoitecer, a Divisão Blindada da Guarda havia se estabelecido na área de Eindhoven. No entanto, colunas de transporte ficaram congestionadas nas ruas lotadas da cidade e foram submetidas a bombardeios aéreos alemães durante a noite. Os engenheiros do XXX Corps, apoiados por prisioneiros de guerra alemães, construíram uma ponte Bailey classe 40 em 10 horas através do Canal Wilhelmina. [120]Durante o dia, o VIII e XII Corpos britânicos, apoiando o ataque principal, forjou cabeças de ponte no Canal Meuse-Escaut enquanto enfrentava forte resistência alemã; a 50ª Divisão de Infantaria (Northumbrian) foi transferida do XXX Corps para o VIII Corps para aliviar o XXX Corps de ter que garantir o terreno conquistado até agora. Ao longo do dia, ataques alemães foram lançados contra o XXX Corps e contra as cabeças de ponte recém-conquistadas sobre o Canal Meuse-Escaut, todos sem sucesso. [121]

Dia 3: terça-feira, 19 de setembro

Arnhem

Às 3h00, os comandantes do 2º batalhão e dos 1º e 11º batalhões de pára-quedas se reuniram para planejar o ataque. Às 4h30, antes do amanhecer, [122] a 1ª Brigada de Pára-quedistas iniciou seu ataque em direção à Ponte de Arnhem, com o 1º Batalhão liderando apoiado por remanescentes do 3º Batalhão, com o 2º South Staffordshires no flanco esquerdo do 1º Batalhão e o 11º Batalhão seguindo. Assim que clareou, o 1º Batalhão foi avistado e parado por fogo da principal linha defensiva alemã. Preso em campo aberto e sob fogo pesado de três lados, o 1º Batalhão se desintegrou e o que restava do 3º Batalhão caiu para trás. O 2º South Staffordshires foi igualmente isolado e, com exceção de cerca de 150 homens, vencido ao meio-dia. [123]O 11º Batalhão (que ficou fora de grande parte dos combates) foi então sobrecarregado em posições expostas enquanto tentava capturar terreno alto ao norte. Sem esperança de romper, os 500 homens restantes desses quatro batalhões se retiraram para o oeste na direção da força principal, a 5 km (3,1 milhas) de distância em Oosterbeek. [124]

O 2º Batalhão e unidades anexadas (aproximadamente 600 homens) ainda estavam no controle da rampa de acesso norte à ponte de Arnhem. Eles foram incessantemente bombardeados por tanques inimigos e artilharia de dois grupos de batalha liderados pelo SS-Sturmbannführer Brinkmann e um comandado pelo major Hans-Peter Knaust. Os alemães reconheceram que não seriam movidos por ataques de infantaria, como aqueles que haviam sido repelidos com sangue no dia anterior, então, em vez disso, bombardearam fortemente o curto perímetro britânico com morteiros, artilharia e tanques; demolindo sistematicamente cada casa para permitir que sua infantaria explore as brechas e desaloje os defensores. Embora na batalha contra enormes probabilidades, os britânicos se agarraram às suas posições e grande parte do perímetro foi mantida. [125]

Oosterbeek

Pára-quedistas britânicos em Oosterbeek

Ao norte de Oosterbeek, a 4ª Brigada de Pára-quedistas liderou uma tentativa da 1ª Divisão Aerotransportada de romper as linhas alemãs, mas as dificuldades de comunicação entre os pára-quedistas britânicos e o general Frederick Browning e os americanos, e a resistência inimiga, fizeram com que o ataque falhasse com pesadas perdas. A 1ª Divisão Aerotransportada, espalhada por toda parte e fortemente pressionada pelo inimigo por todos os lados, havia perdido sua capacidade ofensiva. [126] Incapaz de ajudar o tenente-coronel. Frost, que comandava o único batalhão que havia chegado à ponte de Arnhem, os soldados restantes tentaram se retirar para um bolsão defensivo em Oosterbeek e manter uma cabeça de ponte na margem norte do Reno após esmagar a resistência alemã. [127]

Às 16:00 horas a retirada da 4ª Brigada Pára-quedista britânica foi apoiada pela chegada de 35 planadores contendo uma parte da 1ª Brigada Pára-quedista Independente Polonesa e sua bateria antitanque, que foram implantados em uma Zona de Aterrissagem ainda controlada pelo inimigo, que matou todos, mas um pequeno contingente de reforços. Enquanto a queda do restante dos pára-quedistas poloneses foi adiada devido ao nevoeiro denso, seu comandante, general Sosabowski , foi lançado de pára-quedas em Driel. [128] [129] [130]

Nijmegen

Às 08:20, o 504º Regimento de Infantaria Pára-quedista fez contato com os Guardas Granadeiros do XXX Corps avançando para o norte em Grave. Isso permitiu que o regimento passasse para outras missões e colocasse o 3º Batalhão na reserva da divisão. O XXX Corps estava a oito milhas (13 km) de Arnhem com seis horas de atraso, "Os atrasos anteriores foram compensados" da Divisão Blindada da Guardaassistido pelo 2º Batalhão dos EUA, 505º Regimento de Infantaria Pára-quedista. O ataque chegou a 400 metros (440 jardas) da ponte antes de ser interrompido; escaramuça continuou durante toda a noite. Foi feito um plano para atacar o extremo sul da ponte novamente com o apoio do 3º Batalhão, 504º Regimento de Infantaria Pára-quedista, que cruzaria o rio Waal em barcos 2 km (1,2 mi) a jusante da ponte e depois atacaria o extremo norte. Os barcos foram solicitados para o final da tarde, porém não chegaram conforme solicitado.

Os 1º e 5º Batalhões, Coldstream Guards , foram anexados à divisão. Uma tentativa de abastecimento por 35 C-47s (de 60 enviados) não teve sucesso; os suprimentos foram lançados de uma grande altitude e não puderam ser recuperados. O mau tempo sobre as bases inglesas impediu a decolagem da missão programada de grandes planadores que transportava o 325º Regimento de Infantaria de Planadores, acabando com qualquer esperança de reforços programados para o 82º Aerotransportado.

Wijchen

Às 09:50, o 504º Regimento de Infantaria Pára-quedista estava avançando para Wijchen , para atacar a Edithbridge de sua extremidade sul. A ponte estava segura. Após esse confronto feroz, eles seguiram para a ponte de tráfego ao sul de Wijchen. Seguiu-se outro combate feroz e esta ponte foi assegurada.

Eindhoven-Veghel

Ao sul, unidades da 101ª enviadas para tomar Best no dia anterior foram forçadas a ceder aos contra-ataques alemães durante a manhã. Os tanques britânicos que chegaram durante o dia ajudaram a repelir os alemães no final da tarde. Mais tarde, uma pequena força de tanques Panther chegou a Son e começou a atirar na ponte Bailey. Estes também foram repelidos por canhões antitanque que haviam pousado recentemente e a ponte foi protegida. Na noite de 19/20 de setembro, 78 bombardeiros alemães decolaram para atacar Eindhoven. Os Aliados não tinham armas antiaéreas na cidade, permitindo que os alemães lançassem "um claro conjunto dourado de sinalizadores de pára-quedas" e bombardeassem Eindhoven sem perdas. [132]O centro da cidade foi destruído e a pressão da água falhou; mais de 200 casas foram "destruídas" e 9.000 edifícios foram danificados, com mais de 1.000 vítimas civis, incluindo 227 mortos. [133] [134] Um comboio de munição e caminhões que transportavam gasolina também foram atingidos. [135] O general Matthew Ridgway , em Eindhoven durante o ataque, escreveu: "Grandes incêndios estavam queimando por toda parte, caminhões de munição estavam explodindo, caminhões de gasolina estavam em chamas e destroços de casas destruídas entupiam as ruas". [133] Elementos da 101ª, baseados dentro e ao redor da cidade, testemunharam o ataque e escaparam da perda. [134] O 506º Regimento de Infantaria Pára-quedistacorreram para a cidade em chamas e resgataram civis durante a noite. De acordo com Rick Atkinson , este foi "o único grande ataque aéreo de longo alcance por bombardeiros alemães durante o outono de 1944". [136]

Dia 4: Quarta-feira, 20 de setembro

ponte de Arnhem

A força de Frost na ponte continuou a manter e estabeleceu comunicação através do sistema de telefone público com a 1ª Divisão por volta do meio-dia, sabendo que a divisão não tinha esperança de aliviá-los e que o XXX Corps foi parado ao sul em frente à ponte Nijmegen. À tarde, as posições britânicas ao redor da extremidade norte da ponte de Arnhem haviam enfraquecido consideravelmente. As baixas, principalmente feridas, eram altas devido ao bombardeio constante. Uma aguda falta de munição, especialmente munições antitanque, permitiu que os blindados inimigos demolissem as posições britânicas à queima-roupa. Alimentos, água e suprimentos médicos eram escassos, e tantos prédios estavam em chamas e em risco tão sério de colapso que uma trégua de duas horas foi organizada para evacuar os feridos (incluindo o tenente-coronel Frost) para o cativeiro alemão. Frederico Goughassumiu como comandante quando Frost saiu. Enquanto liderava um grupo remanescente na retirada da ponte, em direção a Oosterbeek, para se juntar ao resto da 1ª Divisão, o Major Hibbert foi capturado. [103] [104] [105]

prisioneiros de guerra britânicos em Arnhem

Os alemães superaram bolsões de resistência ao longo do dia, ganhando o controle das aproximações da ponte norte e permitindo que os reforços cruzassem o vão e reforcem as unidades mais ao sul, perto de Nijmegen. As tropas britânicas restantes continuaram a lutar, algumas apenas com facas de combate , mas no início da manhã de quinta-feira quase todos haviam sido feitos prisioneiros. A última mensagem de rádio transmitida da ponte - "Sem munição, Deus salve o rei" - foi ouvida apenas por operadores de interceptação de rádio alemães.

While it was estimated that the 1st Airborne Division, 10,000 strong, would only need to hold the Arnhem bridge for two days, 740 had held it for twice as long against far heavier opposition than anticipated. While 81 British soldiers died defending Arnhem bridge, German losses cannot be stated with any accuracy, though they were high; 11 units known to have participated in the fighting reported 50% casualties after the battle. In memory of the fighting there, the bridge has been renamed the "John Frost Bridge".

Oosterbeek

The Germans advance on Oosterbeek

Mais a oeste, os remanescentes da 1ª Divisão Aerotransportada estavam se reunindo em Oosterbeek para sua última resistência; aqueles que já estavam lá não foram seriamente desafiados pelo inimigo naquele dia. A leste da vila, o 1º, 3º e 11º Batalhões de Pára-quedistas e o 2º South Staffordshires foram organizados em uma posição defensiva. Em luta desesperada no final do dia, eles repeliram um ataque inimigo que ameaçou cortar a divisão do Reno e selar o destino da ponte.

Na floresta a oeste de Oosterbeek, a 4ª Brigada de Pára-quedistas abriu caminho em direção ao perímetro divisional, mas foi atacada por tropas alemãs apoiadas por artilharia, morteiros e tanques (alguns lança-chamas montados). A brigada teve muitas baixas e o 10º Batalhão chegou a Oosterbeek no início da tarde com apenas 60 homens.

Na retaguarda, o 156º Batalhão de Pára-quedistas lutou contra numerosos ataques inimigos antes de contra-atacar; os alemães não sabiam que eram homens de combate que estavam em plena retirada. O batalhão, reduzido a 150 homens, montou uma carga de baionetas para capturar um buraco no chão na floresta, onde foram presos por ataques inimigos pelas próximas oito horas. No final do dia, 75 homens fixaram baionetas, romperam as linhas alemãs e recuaram para o bolsão aliado em Oosterbeek.

Nijmegen

Tanques britânicos do XXX Corps cruzam a ponte rodoviária em Nijmegen .
Engenheiros da ponte de barcos Canvas Goatley usados ​​como um barco de assalto

A 82ª dos EUA não deixou homens em ambos os lados da ponte de Nijmegen: todas as tropas foram lançadas no lado sul do rio Waal. O general Gavin do 82º dos EUA tinha um plano sem meios para tomar a ponte de Nijmegen a não ser por um ataque frontal do sul. Como o 82º não levou barcos com eles, os barcos solicitados ao XXX Corps chegaram à tarde, não pela manhã. Os únicos barcos disponíveis eram barcos de engenharia da ponte Bailey de lona. Uma travessia de assalto à luz do dia apressada foi ordenada. Por volta das 15:00, o 3º Batalhão, 504º PIR, comandado pelo Major Julian Cook , iniciou o ataque fluvial através do Waal. Os pára-quedistas americanos foram remados através do Waal por membros da 82ª Divisão Aerotransportada C/307º Batalhão de Engenheiros em 26 barcos de engenharia de pontes de lona. [137] [ página necessária] A escassez de remos exigiu que alguns soldados remassem a embarcação com coronhas de rifle. Cerca de metade dos barcos sobreviveram à travessia sob fogo pesado, com onze sobrevivendo às duas primeiras travessias. Antes que o dia terminasse, o C/307th cruzou o Waal cinco vezes enquanto atravessava dois batalhões do 504º. [138] [ página necessária ] Os pára-quedistas sobreviventes então seguiram para a vila de Lent na margem oposta da estrada de aproximação da extremidade norte até a ponte. O ataque caro foi apelidado de "Little Omaha" em referência à praia de Omaha . 200 pára-quedistas foram mortos, enquanto as perdas alemãs ultrapassaram 267. [139]As forças alemãs se retiraram de ambas as extremidades da ponte depois que os tanques da Guarda Irlandesa do XXX Corps garantiram a ponte, apoiados por elementos do 505º Regimento de Infantaria Pára-quedista do sul às 19:30, D+4. O 504º Regimento de Infantaria Pára-quedista encontrou os tanques da Guarda Irlandesa na Quaresma, 1 km ao norte da ponte.

O oficial do exército britânico Robert Kershaw entrevistou o comandante da 10ª Divisão Panzer da SS Heinz Harmel na década de 1980 para seu livro Nunca neva em setembro . [140] Harmel declarou:

Os quatro panzers ( a tropa de tanques Grenadier de Carrington ) que cruzaram a ponte cometeram um erro quando ficaram na aldeia de Quaresma. Se eles tivessem continuado seu avanço, estaria tudo acabado para nós. [141]

Na versão de capa dura do livro, Kershaw tem uma cópia do mapa de artilharia de Harmel, que mostra que as tropas alemãs entre Nijmegen e Arnhem eram extremamente magras, um punhado de piquetes de segurança com rifles no ponto médio de Betuwe em Elst . Às 22:00, D+4 Frost e Hibbert foram invadidos na ponte de Arnhem, a 11 km de distância. No entanto, Harmel nunca mencionou que estava escuro quando os tanques da Guarda chegaram à vila de Quaresma, encontrando as 82ªs tropas. [142] Harmel também não sabia, e nunca mencionou, que três tanques Tiger, uma arma pesada e duas companhias de infantaria estavam indo para o sul de Arnhem para Quaresma, enquanto os tanques da Guarda cruzavam a ponte de Nijmegen. [143]

O sargento Peter Robinson, da Divisão Blindada da Guarda, que liderou o ataque em seu tanque sobre a ponte rodoviária de Nijmegen, declarou:

A ponte de Nijmegen não foi tomada [pelo dia 82], que era o nosso objetivo. Chegamos ao final da ponte e imediatamente havia um bloqueio na estrada. Então o sargento da tropa me cobriu e então cheguei ao outro lado e cobri o resto da tropa. Ainda estávamos noivos; havia uma arma na frente da igreja, trezentos ou quatrocentos metros à nossa frente. Nós o nocauteamos. Descemos a estrada para a ponte ferroviária; nós cruzamos por lá muito firme. Estávamos noivos o tempo todo. [144]

Inicialmente, quatro tanques cruzaram a ponte com alta probabilidade de que algumas das cargas explosivas alemãs para demolição fossem ativadas. Engenheiros britânicos cortaram algumas cargas no sul da ponte. À medida que os tanques se moviam sobre a ponte, eles foram alvejados por Panzerfausts antitanque descartáveis ​​de tiro único, e granadas lançadas sobre eles por tropas alemãs nas vigas da ponte - 180 corpos alemães foram recuperados das vigas com alguns desaparecidos caindo no rio abaixo. Uma vez do outro lado da ponte, apenas algumas tropas do 82º encontraram os primeiros tanques quando cruzaram a ponte. Depois de atravessar a ponte um tanque foi destruído e outro bastante danificado, ainda em movimento, e foi conduzido para a aldeia de Quaresma no lado norte da ponte pelo único sobrevivente do ataque - um sargento cavaleiro - que sobreviveu fingindo ser morta. O resto das tripulações foram mortos, feridos e feitos prisioneiros. Um tanque destruiu um Sturmgeschütz alemãotanque de assalto à espreita. Os tanques da Guarda encontraram a maior parte das 82 tropas ao norte da ponte na aldeia de Quaresma, 1 km ao norte da ponte e na escuridão, depois de retirar as tropas da SS da aldeia e incendiar a igreja. Na estrada saindo da Quaresma, no lado norte da ponte ferroviária, o tanque principal encontrou dois canhões antitanque alemães escondidos na escuridão. Mesmo que as armas fossem localizadas e destruídas, tropas alemãs com Panzerfausts estavam na estrada e quatro tanques da Guarda disponíveis estavam com pouca munição. Apenas um dos quatro tanques disponíveis era um Firefly , montando uma arma capaz de destruir um tanque Tiger. Três tanques Tiger estavam indo para o sul para a Quaresma, sem o conhecimento das tripulações dos tanques da Guarda. Incapaz de localizar as armas antitanque, os tanques pararam. [143]

Os alemães ainda ameaçavam a extremidade norte da ponte. Muitos dos tanques da Guarda não estavam disponíveis para correr para o norte sobre a ponte ainda auxiliando as tropas do 82º e do XXX Corps em Nijmegen. Os guardas que estavam sobre a ponte não podiam deixar a extremidade norte da ponte por medo de recaptura. Na Quaresma, apenas 5 tanques estavam disponíveis, incluindo o tanque danificado, que assumiu cerca de 82 tropas como tripulação de tanques que em serviço anterior havia dirigido tanques Sherman. Para a noite este tanque tinha uma tripulação britânica e americana. Um tanque, tripulado pelo capitão Lord Carrington, ficou estacionado no extremo norte da ponte sozinho por 45 minutos, esperando o socorro de infantaria do XXX Corps que estava lutando contra os alemães nas vigas enquanto atravessavam a ponte. O tanque foi atacado pelos alemães com um Panzerfaust. Depois de limpar a ponte dos alemães nas vigas, os guardas irlandeses cruzaram a ponte posicionando uma linha de defesa. A linha foi reforçada com 82 tropas.[145] [146]

A leste, os ataques alemães nas colinas de Groesbeek fizeram progressos significativos. Um contra-ataque a Mook por elementos do 505º PIR e 1º Batalhão, os Guardas Coldstream do XXX Corps forçaram os alemães a voltarem à sua linha de partida às 20:00. O 508º PIR perdeu terreno em Im Thal e Legewald, quando atacado por infantaria e tanques alemães. Ao sul, as batalhas entre a 101ª e várias unidades alemãs continuaram. Eventualmente, vários tanques e canhões autopropulsados ​​conseguiram cortar as estradas, mas recuaram quando estavam com pouca munição.

Dia 5: quinta-feira, 21 de setembro

Oosterbeek

A Dutch school damaged by mortar fire, being searched for German snipers by Sergeant J. Whawell and Sergeant J. Turrell of the Glider Pilot Regiment. An empty CLE Canister lies open on the ground in the doorway of the school. 20 September 1944

Aproximadamente 3.584 sobreviventes da 1ª Divisão Aerotransportada se estabeleceram nos prédios e bosques ao redor de Oosterbeek com a intenção de manter uma cabeça de ponte no lado norte do Reno até que o XXX Corps pudesse chegar. Ao longo do dia, sua posição foi fortemente atacada por todos os lados. No sudeste, a Força de Lonsdale (os remanescentes do 1º, 3º e 11º Batalhões de Paraquedistas e 2º South Staffordshires) repeliu um grande ataque auxiliado pelo fogo da artilharia leve divisional . No norte, as fronteiras escocesas do 7º Rei foram quase invadidas durante a tarde, mas um contra-ataque com baionetasrestaurou a situação e o batalhão fortemente esgotado mudou-se mais para o sul para ocupar uma frente mais estreita. O ataque mais grave do dia foi feito de madrugada contra a Companhia "B", 1º Batalhão, Regimento de Fronteiraque controlava uma área vital de terreno alto na ponta sudoeste do perímetro com vista para a travessia de balsa de Heveadorp em Driel, que era o único meio direto da divisão de receber reforços do sul. A companhia foi atacada por infantaria e blindagem inimigas, incluindo tanques franceses capturados equipados com lança-chamas, e as alturas foram perdidas. Os contra-ataques falharam e os remanescentes da empresa foram redistribuídos. A divisão ficou em uma posição precária, controlando apenas 700 metros (770 jardas) da margem do rio. A divisão resistiu a ataques semelhantes em outros lugares em sua frente.

Uma tentativa de abastecimento da RAF Stirlings do Grupo 38 foi interrompida pela única interceptação de caças da Luftwaffe durante a operação. Fw 190s interceptaram os Stirlings em baixa altitude e abateram 15. O fogo antiaéreo foi responsável por mais 8 perdas. Os Fw 190 foram capazes de penetrar na tela de caças aliados enviados para cobrir a queda quando o 56º Grupo de Caça dos EUA estava atrasado em chegar em seu setor de patrulha entre Lochem e Deventer . O 56º se redimiu até certo ponto derrubando 15 dos 22 Fw 190s quando eles partiram. [147]

Restante de pára-quedistas poloneses entram na batalha

Após dois dias de atraso devido ao clima, o restante da 1ª Brigada Independente de Pára-quedistas polonesa sob o comando do major-general Stanislaw Sosabowski entrou na batalha na tarde de 21 de setembro, entregue por volta das 17h15 por 114 C-47s do 61º dos EUA. e 314º Grupos de Transporte de Tropas. Dois dos três batalhões da brigada foram lançados em meio ao fogo pesado alemão, em frente à posição da 1ª Divisão Aerotransportada em uma nova zona de lançamento ao sul do Reno, perto da vila de Driel . O terceiro batalhão foi lançado 12-15 milhas de distância perto de Grave. No geral, a má coordenação dos oficiais de transferência aérea britânicos e os ataques persistentes das aeronaves da Luftwaffe fizeram com que seus suprimentos fossem lançados a 15 km (9,3 milhas) de distância no lado oposto do Reno.

Com a intenção de usar a balsa de Heveadorp para reforçar a divisão, eles descobriram que a margem oposta estava dominada pelo inimigo e que a balsa estava faltando; mais tarde foi encontrado a jusante da ponte rodoviária, completamente inservível. Incapaz de ajudar os britânicos, os poloneses se retiraram para Driel durante a noite e organizaram a defesa lá, com o Reno nas costas e as unidades alemãs aumentando em força ao seu redor. A brigada havia perdido 25% de sua força de combate, totalizando 590 baixas. Várias tentativas de cruzar o Reno em equipamentos improvisados ​​só puderam ser parcialmente bem-sucedidas devido ao pesado fogo alemão e à incapacidade do 1º Aerotransportado de garantir a área de desembarque na margem norte do Reno. A 1ª Divisão Aerotransportada fez contato via rádio durante o dia com canhões do 64º Regimento Médio do XXX Corps' artilharia que havia avançado com as forças terrestres e foram designadas à divisão para apoio. Ao contrário de muitos outros, este link de rádio funcionou durante toda a batalha e o regimento forneceu valioso apoio de fogo à divisão.

Nijmegen

Nijmegen após a batalha. 28 de setembro de 1944.

Apesar da captura da ponte de Nijmegen e da limpeza da cidade na noite anterior, os cinco tanques da Divisão Blindada de Guardas que estavam do outro lado do rio não avançaram devido a: escuridão, um tanque ter sido atingido, encontrar armas antitanque alemãs escondidas , não conhecendo a situação completa na estrada à frente e tendo que proteger a extremidade norte da ponte até que a infantaria estivesse totalmente posicionada. Sem o conhecimento das principais tripulações de tanques, três tanques Tiger e duas companhias de infantaria estavam descendo a estrada ao sul de Arnhem para Quaresma. A divisão retomou seu avanço cerca de 18 horas depois, ao meio-dia com reforços de Nijmegen. [148]

Horrocks afirmou que precisava manter sua força, pois suas tropas ainda estavam lutando em Nijmegen e os suprimentos estavam chegando lentamente pela única estrada da Bélgica. O Coldstream Guards Group estava repelindo um ataque à posição de Groesbeek, o Irish Guards Group voltou ao sul para Eindhoven para enfrentar outro ataque, os Grenadiers haviam acabado de capturar as abordagens da ponte com a ajuda dos 82º pára-quedistas aerotransportados e tinham cinco tanques em toda a para apoiar a segurança da extremidade norte da ponte, e os guardas galeses estavam em reserva para o 82º Aerotransportado. A Divisão Blindada da Guarda estava espalhada por 25 milhas quadradas da margem sul do Waal. [142]Horrocks afirmou: "Jim Gavin, o comandante da divisão, não poderia ter ideia da confusão total que reinava em Nijmegen na época, com batalhas esporádicas acontecendo em todo o lugar, e particularmente em nossa única estrada para a retaguarda, onde o caos reinava. ". [149]

O plano do Market Garden dependia de uma única rodovia como rota de avanço e abastecimento. Isso impôs um atraso, embora o atraso não fosse tão grande. Um problema era que outras unidades não podiam ser implantadas em outras rotas para manter o impulso. O brigadeiro-general Gavin opinou que isso não teria sido um problema com a liderança firme, embora ele não tenha discutido suas próprias falhas em manter o cronograma estabelecido. O historiador Max Hastings argumentou que os atrasos na mudança para Arnhem "refletiam mal no exército britânico". [150]Carrington afirmou que não conheceu ninguém que "sugeriu que deveríamos seguir para Arnhem". O historiador Robin Neillands argumentou que o fracasso do 82º Aerotransportado de Gavin em tomar a ponte de Nijmegan em 17 de setembro foi uma "grande contribuição para o fracasso de toda a operação de Arnhem e não vai passar a culpa por esse fracasso para os britânicos ou ao Capitão Lord Carrington." [151]

O atraso permitiu aos alemães reforçar a defesa já estabelecida em Ressen (um batalhão de infantaria SS, onze tanques, um batalhão de infantaria, duas baterias de 88 mm, vinte flak de 20 mm e os remanescentes das forças que combatem em Arnhem), auxiliados pelo uso de a ponte após a captura de sua extremidade norte. [152]O avanço da Guarda, impedido pelos pântanos que impediam o movimento off-road, logo foi interrompido por uma firme linha defensiva alemã. A ponta de lança da Guarda não tinha força para flanquear a linha. A 43ª Divisão recebeu ordens para assumir a liderança, contornar as posições inimigas e fazer contato com as tropas aerotransportadas polonesas em Driel, a oeste. O 43º estava a 16 km (9,9 milhas) de distância e havia um engarrafamento entre eles e Nijmegen. Não foi até o dia seguinte, sexta-feira, que toda a divisão cruzou o rio Waal e começou seu avanço.

Os alemães, claramente começando a ganhar vantagem em Arnhem, continuaram contra-atacando ao longo do caminho do XXX Corps. O XXX Corps ainda conseguiu avançar com a 101ª Divisão Aerotransportada e o XXX Corps mantendo terreno. Rebocadores de planadores e transportadores de carga entregaram suprimentos para a 82ª Divisão Aerotransportada. Cerca de 60% dos suprimentos foram recuperados com 351 dos planadores sendo contados como eficazes, em parte com a ajuda de civis holandeses. A maioria das 82ª e 101ª, reforçadas com unidades blindadas britânicas, estavam engajadas em combates defensivos com o objetivo de manter o corredor rodoviário. Pequenos combates foram travados ao longo de todo o corredor.

Dia 6: Sexta-feira, 22 de setembro ("Black Friday")

Os alemães, cautelosos após os ataques malsucedidos e custosos do dia anterior, bombardearam e bombardearam pesadamente as posições aéreas. No final da batalha, cerca de 110 canhões foram trazidos para Oosterbeek, enquanto os alemães mudavam para as táticas que funcionaram tão bem na ponte de Arnhem. Os ataques eram limitados, realizados contra posições específicas e até casas individuais. Numerosos canhões antitanque britânicos bem posicionados também causaram relutância alemã em atacar. Os sobreviventes do 1º Aerotransportado estavam em desvantagem de 4 para 1. A 1ª Brigada de Pára-quedistas polonesa em Driel, incapaz de cruzar o Reno, forçou uma redistribuição das forças alemãs. Temendo uma tentativa polonesa de recapturar a ponte de Arnhem ou, pior, uma tentativa de cortar a estrada para o sul e assim prender a 10ª Divisão Panzer SS, bloqueando a rota da Divisão Blindada de Guardas para Arnhem, os alemães retiraram 2.400 soldados de Oosterbeek. Eles foram movidos para o sul do rio para enfrentar os pára-quedistas poloneses em Driel, fazendo ataques com pouco efeito ao longo do dia.[citation needed]

The British 43rd Wessex Division had moved up in order to relieve the Guards Armoured Division. Elements of the 43rd took Oosterhout from the Germans on 22 September, and then gained Opheusden and Doodewaard the following day but they were unable to push the frontline any further.[153]

Link-up between the Poles and XXX Corps

A neblina levantou quando os principais elementos da 43ª Divisão tentaram avançar para Driel, expondo-os ao fogo alemão. Ao passar pelos arredores de Elst no cruzamento de De Hoop, o 5º Duque da Infantaria Ligeira da Cornualha encontrou uma coluna blindada de tanques Tiger I de schwere Panzer-Kompanie "Hummel". Os Cornwalls montaram uma emboscada e conseguiram nocautear cinco Tigers em um uso combinado de minas e PIATS. Eles chegaram em Driel durante a noite. [154]Na falta de embarcações de assalto, uma tentativa malsucedida foi feita naquela noite para colocar elementos da brigada polonesa do outro lado do rio. Engenheiros britânicos e poloneses de ambos os lados do Reno trabalharam durante o dia para improvisar uma travessia usando pequenos barcos ligados por cabos de sinalização, mas o cabo continuou quebrando, forçando as tropas polonesas a remar lentamente contra a forte corrente. A tentativa foi feita sob observação e fogo inimigo e apenas 52 soldados da 8ª Companhia Polonesa de Paraquedistas sobreviveram à travessia antes que uma parada fosse chamada ao amanhecer. [ citação necessária ]

Enquanto grande parte do corredor estava firmemente nas mãos dos aliados, os contra-ataques alemães ainda estavam sendo montados ao longo de sua extensão. Durante a noite anterior, duas formações blindadas mistas em ambos os lados da Rodovia 69 atacaram entre Veghel e Grave; um grupo conseguiu cortar a estrada e impedir qualquer avanço para Arnhem. [ citação necessária ]

Dia 7: Sábado, 23 de setembro

Os alemães descobriram o que os poloneses estavam tentando fazer e passaram o resto do dia tentando isolar os britânicos em sua cabeça de ponte ao norte da margem do rio. Os britânicos conseguiram segurar e ambos os lados sofreram pesadas perdas. Os alemães também atacaram os poloneses no lado sul para amarrá-los, mas vários tanques chegaram do XXX Corps e o ataque alemão foi derrotado. Barcos e engenheiros do exército canadense também chegaram naquele dia e outra travessia do rio naquela noite desembarcou 150 soldados do 3º Batalhão de Pára-quedistas polonês na margem norte do Reno.

Ao sul, vários outros ataques alemães de sua posição na estrada foram interrompidos, mas a estrada ainda estava cortada. O XXX Corps então enviou uma unidade da Divisão Blindada de Guardas 19 km (12 milhas) ao sul e retomou a estrada. O resto da força ao norte continuou esperando que a infantaria subisse, ainda a poucos quilômetros ao sul de Arnhem.

O 325º GIR foi finalmente entregue para reforçar o 82º Airborne, originalmente planejado para 19 de setembro e, embora tenha sido imediatamente 75% eficaz, chegou tarde demais para afetar a batalha naquele setor.

Dia 8: Domingo, 24 de setembro

Outra força alemã cortou a estrada ao sul de Veghel e estabeleceu posições defensivas para a noite. Não estava claro para os Aliados neste momento o perigo que isso representava, mas o objetivo principal da Operação Market Garden, ou seja, a travessia aliada do Reno, foi abandonado neste dia e a decisão tomada de passar para a defensiva com um nova linha de frenteem Nijmegen. No entanto, foi feita uma tentativa na noite de domingo para reforçar a 1ª Divisão Aerotransportada com o 4º Batalhão, o Regimento de Dorsetshire. Duas companhias foram colocadas do outro lado do rio, mas a localização do ponto de passagem foi imprudente e os Dorsets desembarcaram entre as posições alemãs. Fragmentado por seu desembarque e imediatamente imobilizado, dos 315 homens que atravessaram, apenas 75 chegaram a Oosterbeek; o restante foi feito prisioneiro. Como resultado dessa falha, foi decidido retirar a 1ª Divisão Aerotransportada de sua cabeça de ponte no lado norte do Reno.

Dia 9: segunda-feira, 25 de setembro

At dawn the 1st Airborne Division received their orders to withdraw across the Rhine; this was called Operation Berlin. This could not be done until nightfall and in the meantime the division struggled to survive. In a departure from their cautious attritional tactics of the previous days, the Germans formed two potent SS battlegroups and made a significant thrust along a narrow front in the eastern sector. This succeeded in breaking through the thin front line and for a time the division was in peril. The attack met with increasing resistance as it pushed deeper into the British lines and was finally broken up by a heavy bombardment of the 64th Medium Regiment.

Empregando todos os artifícios para dar aos alemães a impressão de que suas posições estavam inalteradas, a 1ª Divisão Aerotransportada começou sua retirada às 22:00. Unidades de engenharia britânicas e canadenses transportaram as tropas através do Reno, cobertas pelo 3º Batalhão de Pára-quedistas polonês na margem norte. No início da manhã seguinte, eles retiraram 2.398 sobreviventes, deixando 300 homens para se render na margem norte ao amanhecer, quando o fogo alemão impediu seu resgate. [155] De aproximadamente 10.600 homens da 1ª Divisão Aerotransportada e outras unidades que lutaram ao norte do Reno, 1.485 morreram e 6.414 foram feitos prisioneiros, dos quais um terço foi ferido.

Ao sul, a recém-chegada 50ª Divisão de Infantaria (Northumbrian) atacou os alemães que controlavam a estrada e a segurou no dia seguinte. A cabeça-de-ponte alemã na ilha nessa época abrangia inicialmente as aldeias de Elden , Elst, Huissen e Bemmel - esta última considerada a mais importante. Elst, no entanto, foi perdido em 25 de setembro após vários dias de lutas de rua amargas com tropas do 43º Wessex. [156] Enquanto isso, a vila de Bemmel foi capturada pelo 5º Regimento de East Yorkshire no mesmo dia. [157]

Mais combates, 26-28 de setembro

DUKWs transportam suprimentos através do rio Waal em Nijmegen, abaixo da ponte ferroviária cujo vão central foi quebrado por homens- rãs alemães usando minas flutuantes, 28 de setembro de 1944

Em 26 de setembro, os alemães cruzaram o Reno em força de batalhão e conseguiram ganhar uma pequena cabeça de ponte em Randwijk . Esta foi apenas levemente mantida pelas tropas do 43º Wessex Reconnaissance , mas ao ver que os alemães foram logo reforçados pelos Hampshires e Somersets com apoio adicional de tanques da 8ª brigada blindada . Sua intenção era tirar a estrada do dique perto de Randwijk, que foi usada pelos alemães para transportar as travessias. [158]Apesar da interferência da Luftwaffe, os britânicos conseguiram forçar a saída dos alemães após um tiroteio final na igreja da vila - os Hampshires levaram 150 prisioneiros de guerra. A cabeça de ponte alemã ao sul do Neder Rijn foi efetivamente destruída. [159] Nos dois dias seguintes, o 6º e o 7º Green Howards tentaram tomar Baal e Haalderen , duas aldeias a nordeste e leste de Bemmel, respectivamente. Isso, porém, foi um fracasso. Ao sul de Haalderen, na margem do rio Waal, havia uma série de alvenarias onde as chaminés altas eram usadas como pontos de observação alemães, de onde o fogo de artilharia podia ser dirigido. [160]

A partir de 28 de setembro, o II Fallschirmjäger Korps lançou uma série de ataques do Reichswald contra as posições aliadas a leste de Nijmegen. Esses ataques estavam em preparação para um contra-ataque muito maior planejado por Bittrich. Atrasos nos preparativos do 2º SS Panzer Korps, no entanto, significaram que eles foram repelidos, pois não foram devidamente apoiados pelo XII SS Korps, embora tenham realizado alguns ataques de desvio locais através do Neder-Rijn em direção a Doorwerth e Wageningen - estes também foram repelidos . [161]

Hitler ordenou que as pontes de Nijmegen fossem destruídas, na esperança de que os suprimentos e reforços para os aliados fossem prejudicados e para permitir um contra-ataque alemão para retomar a ponte. Várias tentativas de destruir ambas as pontes provaram um fracasso caro, particularmente para a Luftwaffe, que lançou muitas missões - em um dia, quarenta e seis caças foram perdidos para a RAF e fogo antiaéreo. No entanto, uma tentativa de três grupos de quatro fuzileiros navais alemães Einsatzkommandos (homens-rãs) partiu de 10 km a montante das pontes de Nijmegen para colocar explosivos sob elas. Os homens-rã então usaram a corrente do rio na tentativa de retornar às suas linhas. [162]A operação foi um sucesso parcial - a ponte ferroviária foi explodida, um vão conseguiu se desprender de um trecho e caiu no rio, tornando-o totalmente inutilizável, mas a ponte rodoviária foi apenas levemente danificada porque a mina estava mal posicionada. Dos doze homens, três foram mortos, sete foram capturados e dois conseguiram retornar às suas linhas. [163] As pontes, no entanto, foram reparadas, embora temporariamente - Royal Engineers foram capazes de atravessar uma ponte Bailey tanto sobre a ponte ferroviária quanto sobre a seção danificada da ponte rodoviária. [164]

Vítimas

O túmulo de um soldado britânico desconhecido em Arnhem, fotografado após sua libertação em 15 de abril de 1945.

O XXX Corps sofreu menos de 1.500 baixas, o que contrasta fortemente com as 8.000 baixas sofridas pela 1ª Divisão Aerotransportada. Em várias ocasiões, unidades do Corpo Britânico flanqueador fizeram contato com pára-quedistas antes de unidades do XXX Corpo e lutaram para apoiá-los até o final da operação. O número mais alto da 101ª Divisão Aerotransportada reflete a realidade de que, além de enfrentar os defensores alemães locais, eles também tiveram que combater as tropas alemãs que se retiravam do avanço do XXX Corps.

Vítimas Total Total geral
Civis holandeses 500 [k] 500
Segundo Exército e
I Corpo Aerotransportado
11.784–13.226 [l] 15.326–17.200
XVIII Corpo Aerotransportado 3.542– [166] 3.974 [165] [m]

As baixas alemãs são mais difíceis de determinar, devido a registros incompletos. Rundstedt forneceu um número oficial de 3.300, mas isso foi contestado pelos historiadores. As estimativas conservadoras variam de 6.400 a 8.000 mortos e feridos. [168] [169] Kershaw listou a ordem de batalha alemã, com entre 6.315 e 8.925 baixas. [170] Em A Bridge Too Far , Cornelius Ryan estimou 7.500 a 10.000 baixas adicionais às fornecidas por Rundstedt, para um total final de 10.800-13.300 perdas. [171]Um jornal contemporâneo do 21º Grupo de Exércitos afirmou que 16.000 prisioneiros alemães foram feitos durante a Operação Market Garden. O relatório também alegou a destruição de 159 aeronaves alemãs e 30 tanques ou canhões autopropulsados ​​durante a operação. [172] [n]

Honras

Victoria Cross

Cinco Victoria Crosses foram concedidas durante a Operação Market Garden. Em 19 de setembro, RAF Douglas Dakota Mk. III, KG374 , c/n 12383, (ex-USAAF C-47A-DK, 42-92568 ), 'YS-DM', do 271 Squadron, RAF Down Ampney , Gloucester , pilotado por F/Lt. David Lord , foi atingido por fogo antiaéreo no motor de estibordo durante uma surtida de abastecimento para Arnhem. O fogo se espalhou pela asa de estibordo, enquanto Lord passava dez minutos fazendo duas passagens sobre zonas de lançamento muito pequenas (que, desconhecidas para a tripulação, haviam sido invadidas pelas forças alemãs) para soltar oito cestos de munição. Logo após a queda do último cesto, o tanque de combustível explodiu e arrancou a asa, e apenas o navegador F/O Harry King escapou. Ele foi feito umPOW na manhã seguinte, passando o resto da guerra em Stalag Luft I em Barth, Alemanha . Lord, o segundo piloto P/O REH "Dickie" Medhurst (filho do Air Chief Marshal Sir Charles Medhurst ), o operador sem fio F/O Alec Ballantyne e os despachantes aéreos Cpl. P. Nixon, Dvr. A. Rowbotham, Dvr. J. Ricketts e Dvr. L. Harper da 223 Company RASC, foram mortos. Após a libertação de King do campo de prisioneiros, todos os detalhes da ação se tornaram conhecidos e Lord recebeu uma Victoria Cross póstuma (VC) em 13 de novembro de 1945, a única VC concedida a qualquer membro do Comando de Transporte durante a Segunda Guerra Mundial. Em maio de 1949, o governo holandês concedeu a Harry King a Cruz de Bronze da Holanda. [173] [174]

De 17 a 20 de setembro, John Hollington Grayburn do 2º Batalhão de Pára-quedistas "liderou seus homens com suprema bravura e determinação. , se não fosse pela liderança inspiradora e bravura pessoal deste oficial, a ponte de Arnhem nunca poderia ter sido realizada para este momento." [175] O prêmio póstumo de John Grayburn da Victoria Cross foi acompanhado por sua promoção póstuma a capitão. [176]

Também em 19 de setembro, o capitão Lionel Queripel do 10º Batalhão de Pára-quedistas, embora ferido no rosto e nos dois braços, permaneceu pessoalmente como uma retaguarda solitária depois de ordenar a retirada de seus homens, por causa de seus protestos. Ele foi premiado com uma Victoria Cross póstuma.

Em 20 de setembro, "a soberba bravura do sargento John Baskeyfield [foi] além do elogio. Durante os dias restantes em Arnhem, as histórias de seu valor foram uma inspiração constante para todos os escalões. Ele rejeitou o perigo, ignorou a dor e, por seu supremo espírito de luta, , infectou todos os que testemunharam sua conduta com a mesma agressividade e devoção obstinada ao dever que caracterizou suas ações por toda parte". [177] O sargento Baskeyfield, um membro do 2º Batalhão, Regimento de South Staffordshire, recebeu postumamente sua Cruz Vitória.

On 25 September, Major Robert Henry Cain, also of the 2nd Battalion, South Staffordshire Regiment, "showed superb gallantry. His powers of endurance and leadership were the admiration of all his fellow officers and stories of his valour were being constantly exchanged amongst the troops. His coolness and courage under incessant fire could not be surpassed."[178] Major Cain was the only Victoria Cross recipient to survive the battle.[179]

Medal of Honor

Two American soldiers received the Medal of Honor, both posthumously. On 19 September, Private First Class Joe E. Mann of the 101st Airborne Division, under attack and injured in both arms, "which were bandaged to his body... yelled "grenade" and threw his body over the grenade, and as it exploded, he died."[180]

Em 21 de setembro, o soldado John R. Towle da 82ª Divisão Aerotransportada, sob ataque e "motivado apenas por sua alta concepção de dever ... correu aproximadamente 125 jardas através do fogo inimigo para uma posição exposta da qual ele poderia atacar [um] inimigo semi-lagarta com seu lançador de foguetes. Enquanto estava ajoelhado, preparando-se para atirar no veículo inimigo, o soldado Towle foi mortalmente ferido por um morteiro. Por sua tenacidade heróica, ao preço de sua vida, o soldado Towle salvou o vida de muitos de seus camaradas e foi um instrumento direto para desfazer o contra-ataque inimigo." [181]

Ordem Militar de Guilherme

Por bravura durante a Operação Market Garden, duas unidades receberam a mais alta condecoração militar holandesa, a Ordem Militar de Guilherme . Em 8 de outubro de 1945, a 82ª Divisão Aerotransportada dos EUA recebeu a honra de 4ª classe dos Cavaleiros por HM Rainha Wilhelmina . A divisão também foi autorizada a adicionar "Nijmegen 1944" às suas honras de batalha . [182]

Em 31 de maio de 2006, HM Queen Beatrix concedeu a honra de 4ª classe dos Cavaleiros à 1ª Brigada de Pára-quedistas Independente da Polônia. [183]

Consequências

contra-ataque alemão

Uma arma antitanque britânica de 17 libras protege o aterro da estrada em 'The Island', ao norte da ponte rodoviária de Nijmegen - os aliados conseguiram repelir a contra-ofensiva alemã de 30 de setembro a 8 de outubro

Modelo tentou recuperar a ponte de Nijmegen em um esforço para conter a ofensiva aliada e expulsá-los do Betuwe, também conhecido como 'a Ilha'. Bittrich liderou o II SS Panzer Korps na contra-ofensiva com o objetivo de retomar Nijmegen e suas pontes. As forças britânicas agora consistiam na 43ª Wessex, a 50ª divisão da Nortúmbria assistida mais tarde pela 101ª americana e apoiada pela artilharia do XXX Corps. [184]A linha mantida pelos Aliados ficava a leste da estrada principal Nijmegen-Arnhem, a linha passava por Elst, Bemmel e a oeste de Haalderen até o rio Waal. Começando em 30 de setembro, os alemães com algum apoio blindado atacaram a linha aliada - algum terreno foi ganho e nos próximos dias eles continuaram seus ataques. Em 3 de outubro, os alemães foram repelidos, sofrendo pesadas perdas no processo, incluindo muitos dos tanques pesados. [185] [186]

As forças britânicas da 50ª Divisão lançaram um contra-ataque em 4 e 5 de outubro, recuperando a maior parte do terreno perdido e, além disso, capturaram as aldeias de Bemmel e Haalderen, dando força extra para manter a cabeça de ponte. A 10ª Divisão SS sofreu perdas tão graves que foi incapaz de qualquer ação ofensiva. [187]

Os alemães fizeram um esforço final, desta vez contra o 101º americano, que havia substituído o 43º Wessex em Randwijk, Driel e Opheusden. A 116ª Divisão Panzer foi derrotada em Driel e foi forçada a se retirar em 5 de outubro. No dia seguinte, a 363ª Divisão Volksgrenadier tentou tomar Randwijk e Opheusden dos americanos, e uma amarga batalha foi travada pela posse deste último. Opeusden estava em escombros e logo se tornou uma terra de ninguém, enquanto os Aliados permaneceram firmes. A 363ª Divisão foi destruída nos combates. [188]

Em 7 de outubro, a ponte de Arnhem foi finalmente bombardeada e destruída por Martin B-26 Marauders do 344th Bomb Group , USAAF. Agora incapazes de transportar equipamentos pesados ​​através do rio, os alemães não conseguiram montar novos ataques. [189]

Von Rundstedt deu permissão para Model abandonar a ponte de Arnhem e, assim, foi reduzido a pequenos postos avançados. Em novembro, os alemães inundaram a ilha. [190]

Debate sobre estratégia e táticas aliadas

A Operação Market Garden permaneceu uma batalha controversa por várias razões.

As táticas e estratégias aliadas têm sido muito debatidas. A operação foi o resultado de um debate estratégico nos mais altos níveis do comando aliado na Europa. Muitas análises do pós-guerra sondaram assim as alternativas que não foram tomadas, como dar prioridade à segurança do estuário do Escalda e, assim, abrir o porto de Antuérpia. Mas Montgomery insistiu que o Primeiro Exército Canadense deveria limpar primeiro as guarnições alemãs em Boulogne , Calais e Dunquerque , embora os portos estivessem danificados e não fossem navegáveis ​​por algum tempo. O almirante Cunningham alertou que Antuérpia seria "tanto útil quanto Timbuktu " a menos que as abordagens fossem liberadas, e o almirante Ramsayavisou SHAEF e Montgomery que os alemães poderiam bloquear o estuário de Scheldt com facilidade. [191] Os portos do Canal (francês) foram "resolutamente defendidos" e Antuérpia foi a única solução. Mas os alemães reforçaram suas guarnições nas ilhas, e os canadenses "sustentaram 12.873 baixas em uma operação que poderia ter sido alcançada com pouco custo se atacada imediatamente após a captura de Antuérpia .... Esse atraso foi um grave golpe para a construção aliada. antes que o inverno se aproximasse." [29]

Planejamento otimista

Entre os aspectos controversos do plano estava a necessidade de que todas as pontes principais fossem tomadas. O terreno também não era adequado para a missão do XXX Corps. [70] Brereton ordenou que as pontes ao longo da rota do XXX Corps fossem capturadas com "surpresa trovejante". [192] Portanto, é surpreendente, em retrospecto, que os planos colocassem tão pouca ênfase na captura das pontes importantes imediatamente com forças lançadas diretamente sobre elas. No caso de Veghel e Grave, onde isso foi feito, as pontes foram capturadas com apenas alguns tiros sendo disparados.

A decisão de lançar o 82º Aerotransportado em Groesbeek Heights, a vários quilômetros da Ponte Nijmegen, foi questionada porque resultou em um longo atraso em sua captura. Browning e Gavin consideraram manter uma posição defensiva de bloqueio no cume um pré-requisito para manter o corredor rodoviário. Gavin geralmente era a favor de aceitar as maiores baixas iniciais envolvidas no lançamento o mais próximo possível dos objetivos, na crença de que zonas de lançamento distantes resultariam em menores chances de sucesso. Com o 82º responsável por segurar o centro do saliente, ele e Browning decidiram que o cume deveria ter prioridade. Combinado com os atrasos da 1ª Divisão Aerotransportada em Arnhem, que deixou a ponte de Arnhem aberta ao tráfego até as 20:00, os alemães receberam horas vitais para criar uma defesa na ponte de Nijmegen.

Em Arnhem, os planejadores da RAF selecionaram as zonas de lançamento, recusando-se a cair perto da cidade no lado norte da ponte-alvo por causa do ataque antiaéreo em Deelen. Outra zona de queda adequada ao sul da ponte foi rejeitada porque foi considerada muito pantanosa para pousar planadores contendo o equipamento pesado da força. No entanto, essa mesma zona de queda foi selecionada para a 1ª Brigada Polonesa no terceiro elevador, o que sugere que eles estavam bem cientes de sua adequação. Urquhart fez suas objeções aos planejadores da RAF, que não se comoveram, mesmo quando os informou que as tropas e os pilotos de planadores estavam dispostos a correr quaisquer riscos de aterrissar mais perto dos objetivos envolvidos. Urquhart fez o melhor da decisão dos planejadores da RAF e, portanto, as três principais zonas de pouso e queda foram de 8 a 10 km (5,0 a 6,2 mi) da ponte, sendo a quarta a 13 km (8.[193] [194]

Clima

Um cronograma precário à mercê do clima resultou na 101ª Divisão Aerotransportada sem sua artilharia por dois dias, a 82ª Divisão Aerotransportada sem sua artilharia por um dia e sem seu regimento de infantaria de planadores por quatro dias, e a 1ª Divisão Aerotransportada britânica sem sua quarta brigada até o quinto dia. Quanto mais tempo necessário para completar os lançamentos aéreos, mais tempo cada divisão teria que dedicar forças para defender as zonas de lançamento e pouso, enfraquecendo seu poder ofensivo. [ citação necessária ]

Prioridade de operação

Several weeks prior to the plan taking shape, the British had captured Antwerp and its all-important port facilities. This action had the potential to greatly shorten the Allies' supply lines and trap Gustav-Adolf von Zangen's 15th Army of 80,000 men on the south side of the Scheldt Estuary. Instead, Von Zangen's men, with most of their heavy equipment including their artillery, escaped by boat to South Beveland peninsula (Zeeland province, the Netherlands). In September, the peninsula could have been sealed by a short advance of only 24 km (15 mi) past Antwerp. Instead, because priority on supplies went to Market Garden, the First Canadian Army paused at Antwerp and then fought the costly Battle of the Scheldt in October. In the aftermath of Market Garden, Antwerp was not made operational until 28 November. By 1 October, over 240 Allied supply ships were waiting, unable to unload their cargo because of the limited port facilities on the continent.[citation needed]

Missed opportunities

A ponte de Arnhem não era a única travessia do Reno. Se os planejadores do Market Garden tivessem percebido que uma balsa estava disponível em Driel, os britânicos poderiam ter garantido isso em vez da ponte de Arnhem. Estando a uma distância menor de suas zonas de queda e pouso ocidentais, a 1ª Brigada de Pára-quedistas poderia ter se concentrado para manter as alturas de Oosterbeek, em vez de um batalhão mais distante na ponte rodoviária; neste caso, Arnhem era "uma ponte demais". Uma visão contrastante é que o ataque a Arnhem pretendia capturar a ponte ferroviária, a ponte flutuante e a ponte rodoviária; que a ponte ferroviária foi explodida em face do 2º Batalhão de Pára-quedistas de Frost, a ponte flutuante havia sido desativada pela remoção de várias seções e que isso deixou apenas a ponte rodoviária intacta; a balsa de Heveadorp não substituiu uma ponte.[195]

Hipoteticamente, se o XXX Corps tivesse empurrado para o norte, eles poderiam ter chegado ao extremo sul e o protegido (se os Guardas Blindados tivessem enviado mais de cinco tanques Sherman pela ponte em Nijmegen e não tivessem sido detidos mais tarde pela posição alemã em Ressen), deixando o caminho aberto para outra travessia ao norte em algum outro ponto. Havia a menor possibilidade de chegar com a força de Frost intacta. Essa percepção de "falta de coragem" causou alguma amargura na época entre os membros do 1º Aerotransportado britânico e do 82º Aerotransportado dos EUA. Do jeito que estava, o XXX Corps não retomou a viagem para Arnhem naquela noite, mas sim dezoito horas depois. [ citação necessária ]

O comandante do XXX Corps defendeu outro curso de ação. Cerca de 25 km (16 milhas) a oeste havia outra ponte em Rhenen , que ele previu que seria indefesa, por causa de todos os esforços direcionados a Oosterbeek. Isso era verdade, mas o corpo nunca foi autorizado a tomar a ponte; se tivesse, é quase certo que eles teriam cruzado sem oposição na retaguarda das linhas alemãs. A essa altura, parece que Montgomery estava mais preocupado com os ataques alemães à longa "cauda" do Market Garden. [ citação necessária ]

Gen. Sosabowski (esquerda) com Gen. Browning .

Más escolhas foram feitas ao longo da operação e as oportunidades foram ignoradas. O comandante do Regimento de Pilotos de Planador havia pedido que uma pequena força com planadores pousasse no lado sul da ponte em Arnhem para capturá-lo rapidamente, mas foi negado. Isso foi surpreendente à luz do fato de que na Normandia, a 6ª Divisão Aerotransportada britânica havia usado essas táticas de golpe de Estado para tomar a Ponte Pegasus . Na Grã-Bretanha, o comandante da 52ª Divisão de Infantaria britânica (Lowland), cujas tropas estavam programadas para voar em um aeródromo capturado, implorou a seus superiores que permitissem que uma brigada voasse com planadores para ajudar as forças encurraladas do major-general Urquhart. [196]Browning recusou a oferta, "como a situação é melhor do que você pensa" e reafirmou sua intenção de voar com a 52ª Divisão para o aeródromo de Deelen, conforme planejado. [197] Isso provavelmente foi uma sorte, já que pousos de planadores em zonas de pouso indefesas diante dos olhos de um inimigo alerta poderiam ter resultado em catástrofe. Havia outro aeródromo perto de Grave e a 52ª Lowland poderia ter pousado lá, como a 1ª Bateria Antitanque Ligeira fez em 26 de setembro. [198] O comandante da 1ª Brigada de Pára-quedistas polonesa, Sosabowski, estava preparado para tentar uma queda perigosa através do nevoeiro que impedia sua implantação, mas novamente foi recusado. [ citação necessária ]

Market Garden era um plano arriscado que exigia disposição para apostar nos níveis tático e operacional. Infelizmente, o planejamento detalhado e a liderança exigidos nesses níveis nem sempre estavam presentes. A 1ª Divisão Aerotransportada, a menos experiente em trabalhar como uma divisão inteira, recebeu o objetivo mais difícil. Na opinião de Beevor, isso refletia tanto o desejo britânico de continuar a ser visto como um parceiro igual dos EUA no esforço de guerra quanto o fato de que a opinião dos EUA não mais apoiaria as tropas americanas sendo colocadas na posição mais arriscada sob o comando britânico. Como tal, representou o triunfo da necessidade política sobre a realidade militar de que, a essa altura (ao contrário do norte da África), as forças dos EUA tinham melhor desempenho no campo de batalha do que os britânicos exaustos e sobrecarregados. [199]

The failure of the 82nd Airborne Division to attach maximum importance to the early capture of Nijmegen Bridge was a major mistake. XXX Corps was also criticized for its inability to keep to the operation's timetable. The most notable example of this was on Wednesday 20 September, when the Nijmegen Bridge had finally been captured and elements of the Guards Armoured Division, after crossing, promptly came to a halt for the night to rest, refuel, and rearm. XXX Corps was delayed at Son by a bridge demolition, and again at Nijmegen (having arrived by D+3, within the maximum time estimate, having compensated for the delay to build a Bailey Bridge at Son). The lead unit of XXX Corps, the Guards Armoured Division, was led by a commander (Allan Adair) whom Montgomery had sought to remove prior to D-Day. This action was blocked due to Adair's popularity. Gavin regretted giving his division's most important tasks (Groesbeek ridge and Nijmegen) to the 508th PIR rather than his best regiment, Tucker's 504th PIR.[citation needed]

Intelligence failure

Ao contrário das divisões aerotransportadas americanas na área, as forças britânicas em Arnhem ignoraram a resistência local holandesa. Havia uma razão para isso: a rede de espionagem da Grã-Bretanha na Holanda havia sido completamente e infamemente comprometida – o chamado jogo da Inglaterra , que só havia sido descoberto em abril de 1944, portanto, a inteligência britânica se esforçou para minimizar todos os contatos civis. As unidades americanas, sem essa má experiência, recorreram à ajuda holandesa. Como as coisas aconteceram, o conhecimento da balsa Driel ou da rede telefônica secreta do metrô poderia ter mudado o resultado da operação, especialmente porque os equipamentos de rádio aliados falharam, tendo que contar com mensageiros. Este último teria dado ao XXX Corps e ao Alto Comando Aerotransportado conhecimento sobre a terrível situação em Arnhem. [citação necessária ]

Após a guerra, surgiram alegações de que a resistência holandesa realmente havia sido penetrada. Um oficial holandês de alto escalão que havia trabalhado em contra-inteligência no SHAEF, o tenente-coronel Oreste Pinto , publicou um livro popular, Spy Catcher , em parte livro de memórias e em parte manual de contra-inteligência. Pinto, que ganhou fama na Primeira Guerra Mundial por sua participação na descoberta de Mata Hari , afirmou que uma figura menor na resistência holandesa, Christiaan Lindemans (apelidado de "King Kong") havia sido um agente alemão e havia traído a Operação Mercado. Jardim para os alemães. [200]Lindemans foi preso em outubro de 1944, mas cometeu suicídio em sua cela em 1946, enquanto aguardava julgamento. Em 1969, a jornalista e historiadora francesa Anne Laurens concluiu que Lindemans tinha sido um agente duplo. [201]

Homenagens aos participantes

Eisenhower escreveu a Urquhart: "Nesta guerra não houve uma única atuação de qualquer unidade que tenha me inspirado mais ou mais excitado minha admiração, do que a ação de nove dias de sua divisão entre 17 e 26 de setembro". [202]

Montgomery previu que "nos próximos anos será uma grande coisa para um homem poder dizer: 'Lutei em Arnhem'". [203]

O correspondente de guerra da CBS, Bill Downs , que foi designado para a campanha de Montgomery desde a invasão da Normandia, disse famosamente sobre Nijmegen que era "... história que deve ser contada ao toque de cornetas e ao rufar de tambores para os homens cuja bravura tornou possível a captura desta travessia do rio Waal." [204]

Debate sobre o resultado

Contemporâneo

Tanto Churchill quanto Montgomery alegaram que a operação foi quase ou 90% bem-sucedida, embora na aceitação equívoca de responsabilidade de Montgomery ele culpe a falta de apoio e também se refira à Batalha do Escalda, que foi realizada por tropas canadenses não envolvidas no Market Garden.

Winston Churchill afirmou em um telegrama para Jan Smuts em 9 de outubro que

No que diz respeito a Arnhem, acho que a posição está um pouco fora de foco. A batalha foi uma vitória decidida, mas a divisão líder, pedindo, com razão, por mais, recebeu um golpe. Não fui afligido por nenhum sentimento de decepção com isso e estou feliz por nossos comandantes serem capazes de correr esse tipo de risco. [Os riscos] foram justificados pelo grande prêmio tão próximo ao nosso alcance... A desobstrução do estuário de Scheldt e a abertura do porto de Antuérpia foram adiadas por causa do impulso de Arnhem. Depois disso, foi dada a primeira prioridade [205]

In 1948, Eisenhower wrote that "The attack began well and unquestionably would have been successful except for the intervention of bad weather."[206] Eisenhower was isolated in the SHAEF HQ at Granville, which did not even have radio or telephone links, so his staff were largely ignorant of the details of the operation. Bedell Smith's objections were brushed aside by Montgomery, as were those of Montgomery's chief of staff Freddie de Guingand who went to England on sick leave.

Responsibility for the failure "began with Eisenhower and extended to Montgomery, Brereton, Browning, and, on the ground side, Dempsey and Horrocks, neither of whom ... galvanised their tank units while there was still time to have seized and held Arnhem bridge". D'Este notes that Montgomery's admission of a mistake was unique: "the only admission of failure by a senior Allied commander".[207]

Montgomery claimed that Market Garden was "90% successful" and said:

Foi um erro grave da minha parte – subestimei as dificuldades de abrir as abordagens para Antuérpia... Achei que o exército canadense poderia fazê-lo enquanto estávamos indo para o Ruhr. Eu estava errado... Na minha visão – preconceituosa –, se a operação tivesse sido devidamente respaldada desde o início, e com as aeronaves, forças terrestres e recursos administrativos necessários para o trabalho, ela teria tido sucesso apesar dos meus erros, ou o clima adverso, ou a presença do 2º Corpo Panzer SS na área de Arnhem. Continuo o advogado impenitente do Market Garden. [208]

"Meu país nunca mais pode se dar ao luxo de outro sucesso de Montgomery", afirmou Bernhard, o príncipe da Holanda . [209]

Avaliações posteriores

A história oficial americana do pós-guerra da campanha, escrita por Charles MacDonald, afirmou que a operação "concretizou muito do que havia sido projetado para realizar", mas que a operação para estabelecer uma ponte sobre o Neder Rijn e virar o flanco norte da Muralha Ocidental terminou em fracasso. MacDonald afirmou que os "objetivos de longo alcance ... não foram alcançados", mas que salientes 105 km de profundidade foram criados nas linhas alemãs. Este saliente criou uma ameaça constante de uma fuga dos Aliados ao norte e provou ser vantajoso quando o 21º Grupo de Exércitos lançou operações subsequentes. Embora um colapso das forças armadas alemãs na Holanda não fosse um objetivo formal da operação, MacDonald escreveu que "poucos negariam que muitos comandantes aliados haviam nutrido a esperança"[210] A história oficial britânica da campanha observou que a operação falhou e ganhou "um saliente valioso e uma ponte sobre o Waal" e admitiu que isso "não teve efeito imediato no avanço dos Aliados para a Alemanha". [211]A história oficial alemã afirmava que "Em termos dos objetivos originais dos Aliados, a operação foi um fracasso total"; não conseguiu isolar as forças alemãs na Holanda, não conseguiu flanquear o Muro Ocidental e acabou com qualquer possibilidade de que a guerra pudesse terminar antes do final do ano. As razões para essas falhas são principalmente terrenos pobres, más condições climáticas e inteligência defeituosa. No entanto, a história admitiu que os contra-objetivos alemães ("limitar as tropas aliadas ao sul do Baixo Reno e destruí-las lá") também não foram cumpridos. [212]

Rick Atkinson escreveu que enquanto "um quinto dos Países Baixos tinha sido libertado... o resto iria suportar mais nove meses de ocupação", o que resultou em 16.000 mortes de civis. Atkinson afirmou que o terreno capturado "levou a lugar nenhum" e que a operação não conseguiu atingir seus objetivos devido a "um épico cock-up [de] mau planejamento com inteligência deficiente, execução aleatória e generalato indiferente". [213] Carlo D'Este escreveu "O que começou com alto otimismo se transformou em um desastre militar", e que, apesar do heroísmo na ponte de Arnhem, a operação "não conseguiu estabelecer uma ponte ao norte do Reno". D'Este argumentou que isso resultou em um impasse durante o inverno,[214]

David Fraser escreveu que Market Garden foi um fracasso estratégico. [215] Stephen Ashley Hart afirmou que a operação foi "parcialmente malsucedida" e que Montgomery "imediatamente reconstituiu o Segundo Exército (britânico) para que pudesse lançar a Operação Gatwick, um impulso para o leste destinado a alcançar o Reno perto de Krefeld". Esta segunda tentativa foi cancelada devido ao "estado precário do ... saliente e ao fracasso em limpar o saliente inimigo que ameaçava o flanco em Venlo". [216]Michael Reynolds escreveu que "Com a guerra ainda em andamento, era inevitável que o Market-Garden fosse apresentado ao povo britânico e americano como uma vitória.", mas afirmou "Na realidade, foi um fracasso estratégico" que não conseguiu obter os objetivos desejados. Reynolds afirmou que "O saliente alcançado não levou a lugar algum e se mostraria extremamente caro nos próximos meses", e que "os sete [comandantes britânicos] mais diretamente envolvidos ... têm a responsabilidade pelo fracasso da operação. Os comandantes alemães estavam preparados para tomar todas as medidas e riscos necessários para vencer a batalha, mesmo a ponto de usar homens não treinados em guerra terrestre, seus adversários britânicos [não]". [217]

Milton Shulman wrote that the "airborne operation had achieved some useful results" by driving a wedge into the German position and "thereby isolating the Fifteenth Army north of Antwerp from the First Parachute Army on the eastern side of the bulge. This segregation from the rest of the German front complicated the supply problem of Fifteenth Army, which was to forced to rely on the inferior crossings over the Maas and the Waal rivers west of the Allied penetration." Shulman stated that the terrain captured "served as an important base for subsequent operations against the Germans on the Rhine", ensured the Allied forces maintained the initiative, forced the Germans to remain on the defensive and ensured they could not assemble enough forces for a counterattack towards Antwerp, and stated that German Fifteenth Army commander called the loss of bridges and terrain as "a great embarrassment to us".[218]

Chester Wilmot afirmou que o terreno capturado era "de imenso valor tático", o que eliminou "a ameaça de um contra-ataque imediato contra Antuérpia; estrategicamente, no entanto, estava em perigo de se tornar um beco sem saída, a menos que as cabeças de ponte sobre o Maas e a Muralha poderia ser rapidamente explorada." No entanto, Wilmot observou que a operação não conseguiu atingir seus objetivos reais e que a alegação de Montgomery de um sucesso de 90% "é difícil de apoiar, a menos que o sucesso da operação seja julgado apenas em termos do número de pontes capturadas". Citando o comandante do Primeiro Exército Pára-quedista, Wilmot afirmou que o clima foi o principal fator que contribuiu para o fracasso da operação. [219]John Warren escreveu que "a maior operação aérea da guerra" havia "terminado em fracasso", que viu "todos os objetivos, exceto Arnhem... vencidos, mas sem Arnhem o resto não era nada". [220] Gerhard Weinberg escreveu: "Ao final de dez dias de lutas amargas... a tentativa de 'saltar' o [Reno] fracassou por uma margem estreita em face de reviver a resistência da Alemanha". [221]

Combate subsequente na Holanda

A linha de frente nos Países Baixos após a Operação Market Garden

Depois que a Operação Market Garden não conseguiu estabelecer uma ponte sobre o Reno, as forças aliadas lançaram ofensivas em três frentes no sul da Holanda. Para garantir o transporte para o porto vital de Antuérpia, eles avançaram para o norte e para o oeste, o Primeiro Exército canadense tomando o estuário do Escalda na Batalha do Escalda. [222] As forças aliadas também avançaram para o leste na Operação Aintree para proteger as margens do Meuse como um limite natural para o saliente estabelecido. Este ataque à ponte alemã a oeste do Meuse, perto de Venlo , foi para os Aliados um caso inesperadamente prolongado, que incluiu a Batalha de Overloon . [223] Após a conclusão de AintreeA Operação Pheasant foi lançada em 20 de outubro, que viu o saliente Market Garden expandir para o oeste e resultou na libertação de 's-Hertogenbosch .

Em fevereiro de 1945, as forças aliadas na Operação Veritable avançaram das alturas de Groesbeek que haviam sido tomadas durante Market Garden, e para a Alemanha, [224] cruzando o Reno em março durante a Operação Pilhagem. [225] Como resultado da Operação Pilhagem, a cidade de Arnhem foi finalmente libertada pelo I Corpo Canadense em 14 de abril de 1945, após dois dias de combates. [226] A rendição das forças alemãs restantes no oeste da Holanda foi assinada em 5 de maio. [227]

Fome na Holanda

Uma consequência trágica do fracasso da operação foi a fome holandesa de 1944-1945 , também conhecida como o 'Inverno da Fome'. Durante a batalha, os ferroviários holandeses, incitados pelo governo holandês em Londres, entraram em greve para ajudar no ataque aliado. Em retribuição, a Alemanha proibiu o transporte de alimentos e, no inverno seguinte, mais de vinte mil cidadãos holandeses morreram de fome.

Comemoração

Memoriais e lembrança

Monumento para os holandeses em Sint-Oedenrode

A premiada ponte de Arnhem pela qual os britânicos lutaram tanto não sobreviveu à guerra. À medida que a linha de frente se estabilizou ao sul do Reno, B-26 Marauders do 344º Grupo de Bombardeiros da USAAF o destruiu em 7 de outubro para negar seu uso aos alemães. [189] Foi substituída por uma ponte de aparência semelhante em 1948 e renomeada John Frost Bridge (John Frostbrug) em 17 de dezembro de 1977. [228] [229]

O monumento polonês em Driel no 'Polenplein'

Há vários monumentos no corredor Eindhoven - Nijmegen - Arnhem. Um memorial perto de Arnhem diz:

AO POVO DE GELDERLAND

Há 50 anos, soldados britânicos e poloneses lutaram aqui contra todas as adversidades para abrir caminho para a Alemanha e encerrar a guerra mais cedo. Em vez disso, trouxemos morte e destruição pelas quais você nunca nos culpou.

Esta pedra marca nossa admiração por sua grande coragem, lembrando especialmente as mulheres que cuidaram de nossos feridos. No longo inverno que se seguiu, suas famílias arriscaram a morte escondendo soldados e aviadores aliados, enquanto membros da Resistência ajudaram muitos a se salvarem.

Vocês nos acolheram em suas casas como fugitivos e amigos,
Nós os acolhemos em nossos corações.
Este forte vínculo continuará

Muito depois de todos nós termos ido embora. [230]

Vários museus na Holanda são dedicados à Operação Market Garden, incluindo o Freedom Museum em Groesbeek, [231] Wings of Liberation Museum Park em Best (perto de Eindhoven) [232] e Airborne Museum Hartenstein em Oosterbeek. [233] Anualmente há uma caminhada comemorativa em Oosterbeek no primeiro sábado de setembro que atrai dezenas de milhares de participantes.

Em 16 de setembro de 1994, os veteranos da 101st Airborne revelaram um "Monumento para os holandeses" em Sint-Oedenrode. O monumento é um presente dos veteranos aos civis que lutaram ao lado das tropas americanas, para surpresa e alívio dos soldados americanos. A inscrição no monumento está em inglês e diz "Dedicado ao povo do Corredor pelos veteranos da 101ª Divisão Aerotransportada, em agradecimento por sua coragem, compaixão e amizade". [234]

A "Trilha Aerotransportada" [235] é uma trilha de 225 km de Lommel a Arnhem, criada como um lembrete permanente da Operação Market-Garden pela associação holandesa de caminhadas "Ollandse Lange Afstand Tippelaars" (OLAT). [236] Foi inaugurado oficialmente em setembro de 2004, durante as festividades dos 60 anos da Libertação.

Uma placa do Projeto Comemorativo foi revelada em 23 de junho de 2009, para comemorar os laços militares e históricos únicos entre o Canadá e a Holanda. Um buraco, um par cinco, no curso sul (Hylands Golf Course Uplands) em Ottawa, Ontário, foi nomeado "Arnhem, em homenagem aos esquadrões de artilharia real canadense que participaram da Segunda Guerra Mundial aliada à Operação MARKET GARDEN de 17 a 26 Setembro de 1944. A operação, destinada a garantir uma série de pontes para que os aliados pudessem avançar para a Alemanha, falhou quando as forças aliadas não tiveram sucesso em garantir a ponte sobre o Reno em Arnhem." [237]

The village of Somerby in Leicestershire has a memorial hall dedicated to the men of the 10th battalion who were based there and who did not return. Each year there is a parade in their honour led by the Seaforth Highlanders.

In film

  • Operation Market Garden was the subject of the 1946 film Theirs Is the Glory. This film mixed original footage from the battle with reenactments, shot on location in Arnhem. Many of the actors portraying the paratroopers were soldiers who fought in the battle. Some played themselves, including Kate ter Horst, Frederick Gough, John Frost, and Stanley Maxted, the Canadian journalist who posted gripping reports from the front at Arnhem.[238]
  • A Bridge Too Far é um filme épico de guerra de 1977, baseado no livro de mesmo nome de Cornelius Ryan . Foi adaptado por William Goldman , foi dirigido por Richard Attenborough e teve um elenco de estrelas. Ao contrário do filme anterior, cobria toda a operação de todos os lados: britânico, americano, alemão, polonês e holandês.
  • Dramatizações das ações da 101ª Divisão Aerotransportada , 506º PIR durante a batalha (com cenas também de XXX Corps, pára-quedistas britânicos e engenheiros canadenses) fizeram parte da minissérie de televisão da HBO Band of Brothers .
  • O filme de 2021 The Forgotten Battle inclui uma representação da inserção do planador da Operação Market Garden. [239]

Referências

Notas de rodapé

  1. As forças holandesas mais envolvidas no Market Garden foram a Brigada de Infantaria Motorizada Real Holandesa (anexada ao XXX Corps britânico) e a resistência holandesa .
  2. As forças belgas envolvidas no Market Garden eram a Brigada Belga Independente (anexada ao British XXX Corps)
  3. Embora o tamanho da força alemã usada para se opor ao Market Garden seja atualmente desconhecido, Michael Reynolds observa que o Décimo Quinto Exército, baseado a oeste do eixo de avanço, continha mais de 80.000 homens. A força do Primeiro Exército Pára-quedista não é dada. No entanto, Reynolds observa que acabou de ser reforçado com mais de 30.000 homens da Luftwaffe, incluindo pára-quedistas em vários estágios de treinamento. Finalmente, as 9ª e 10ª Divisões SS Panzer continham, cada uma, cerca de 6.000 a 7.000 homens. [4]
  4. XXX Corps perdeu 70 tanques enquanto VIII e XII Corps perderam c. 18 tanques. [5]
  5. A Operação Varsity em 1945 envolveu mais aeronaves, planadores e tropas no Dia D do que em Market, mas as tropas trazidas em dias posteriores fizeram de Market Garden a operação maior. [10]
  6. O CIGS, Marechal de Campo Sir Alan Brooke , estava ausente enquanto participava da Segunda Conferência de Quebec
  7. "Handsup", um drop em Quiberon , foi cancelado após objeções navais e "Beneficiary", um drop em Saint-Malo , porque as defesas eram muito fortes. [56]
  8. Após 25 de agosto, o IX TCC foi removido da Nona Força Aérea e colocado diretamente sob as Forças Aéreas Estratégicas dos EUA. [56]
  9. 655 das 700 missões programadas da RAF nos dois primeiros dias rebocaram planadores e a RAF só derrubou 186 tropas totais por pára-quedas. [64]
  10. A 9ª Divisão Panzer SS foi organizada no batalhão de reconhecimento divisional e 19 Alarmheiten (Companhias de Alarme) treinados para ir em direção ao som de tiros, cada um com cerca de 130 homens. [88]
  11. Ryan afirma que as baixas civis na área de Arnhem são inferiores a 500, enquanto ele ouviu falar de até 10.000 civis mortos, feridos ou deslocados na área de operação Market Garden. [165]
  12. De acordo com as baixas do Segundo Exército de Ellis (excluindo a 1ª Divisão Aerotransportada) totalizaram 3.716 homens de 17 a 26 de setembro. [166] Ryan afirma que o total de baixas britânicas foi de 13.226: 1ª Divisão Aerotransportada (incluindo forças polonesas e pilotos de planadores), 7.578; Perdas de pilotos e tripulantes da RAF, 294; XXX Corps, 1.480, enquanto apoiava as operações do VIII e XII Corps resultou em 3.874 baixas. [165] A equipe do VIII Corpo estima suas perdas em 663 homens. [167] Michael Reynolds chega a um número ligeiramente diferente de Ryan para as perdas aéreas; 1.446 homens do 1º Regimento de Pilotos Aerotransportados e Planadores foram mortos enquanto 6.414 foram feitos prisioneiros. Além disso, 97 poloneses foram mortos e mais 111 capturados. [1]
  13. ^ 82ª Divisão Aerotransportada: 1.432. 101ª Divisão Aerotransportada: 2.118. Pilotos de planador e tripulação aérea: 424. [165]
  14. O historiador Cornelius Ryan escreveu que "perdas alemãs completas permanecem desconhecidas, mas que em Arnhem e Oosterbeek as baixas admitidas chegaram a 3.300, incluindo 1.300 mortos" e "eu estimaria conservadoramente que o Grupo de Exércitos B perdeu pelo menos outros 7.500-10.000 homens, dos quais talvez um quarto foram mortos." [165] Michael Reynolds escreveu que "não existem detalhes precisos das baixas alemãs", e totalizaram cerca de 6.400 com base na pesquisa de Robert Kershaw. Kershaw estimou que 2.565 alemães foram mortos ao norte do baixo Reno e mais 3.750 foram perdidos lutando ao redor do corredor do XXX Corps. [168] Stephen Badsey escreveu que "outros cálculos colocam [as perdas alemãs] em 2.000 mortos e 6.000 feridos". [169]

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Bibliografia

Further reading

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