Comando de Bombardeiros da RAF

RAF Bomber Command

O Comando de Bombardeiros da RAF controlou as forças de bombardeiros da Royal Air Force de 1936 a 1968. Junto com as Forças Aéreas do Exército dos Estados Unidos , desempenhou o papel central no bombardeio estratégico da Alemanha na Segunda Guerra Mundial . A partir de 1942, a campanha de bombardeios britânicos contra a Alemanha tornou -se menos restritivae instalações industriais cada vez mais visadas e a base de mão de obra civil essencial para a produção de guerra alemã. No total, 364.514 missões operacionais foram realizadas, 1.030.500 toneladas de bombas foram lançadas e 8.325 aeronaves perdidas em ação. As tripulações do Comando de Bombardeiros também sofreram uma alta taxa de baixas: 55.573 foram mortos de um total de 125.000 tripulantes, uma taxa de mortalidade de 44,4%. Outros 8.403 homens foram feridos em ação e 9.838 tornaram-se prisioneiros de guerra.

Comando de Bombardeiros
Bomber600.jpg
Ativo 14 de julho de 1936-1968
País Reino Unido
Ramo Força Aérea Real (RAF); esquadrões anexados e pessoal individual da RCAF , RAAF e RNZAF .
Função Bombardeio estratégico
Quartel general 1936–1940: RAF Uxbridge
1940–1968: RAF High Wycombe
Lema(s) Acerte Forte Acerte Claro [1]
Compromissos Segunda Guerra Mundial
Honras de batalha Berlim 1940–1945
Fortaleza Europa 1940–1944
Comandantes

Comandantes notáveis
Marechal do Ar Charles Portal
Marechal do Ar Sir Arthur Harris
Aeronave voada
Bombardeiro 1939: Batalha , Blenheim , Hampden , Wellesley , Wellington , Whitley .

1942: Manchester , Stirling , Halifax , Lancaster , Mosquito .

1945: Lincoln

1950: Washington B.1

1951: Camberra .

1955: Vickers Valiant

1956: Avro Vulcano

1958: Handley Page Victor .

O Comando de Bombardeiros estava no auge de seu poder militar no pós-guerra na década de 1960, os bombardeiros V segurando a dissuasão nuclear do Reino Unido e uma força suplementar de bombardeiros leves de Canberra .

Em agosto de 2006, um memorial foi inaugurado na Catedral de Lincoln . [2] Um memorial no Green Park em Londres foi inaugurado pela rainha Elizabeth II em 28 de junho de 2012 para destacar o preço pago pelas tripulações. [3] Em abril de 2018, o Centro Internacional de Comando de Bombardeiros foi inaugurado em Lincoln.

Fundo

Na época da formação do Comando de Bombardeiros em 1936, o slogan de Giulio Douhet " o bombardeiro sempre passará " era popular, e figuras como Stanley Baldwin o citaram. Até os avanços na tecnologia de radar no final da década de 1930, essa afirmação era efetivamente verdadeira. Os bombardeiros atacantes não puderam ser detectados cedo o suficiente para montar caças rápido o suficiente para impedi-los de atingir seus alvos. Alguns danos podem ser causados ​​aos bombardeiros por canhões AA e por caças quando os bombardeiros retornam à base, mas isso não foi tão eficaz quanto uma defesa adequada. Consequentemente, a concepção inicial do Comando de Bombardeiros era como uma entidade que ameaçava o inimigo com destruição total e, assim, impedia a guerra.

Em 1936, o crescente poder aéreo da Alemanha era temido pelos planejadores do governo britânico que comumente superestimavam seu tamanho, alcance e poder de ataque. Os planejadores usaram estimativas de até 72 mortes britânicas por tonelada de bombas lançadas, embora esse número fosse muito exagerado. Além disso, os planejadores não sabiam que os bombardeiros alemães da época (não exatamente 300 bombardeiros médios Junkers Ju 52 ) não tinham alcance para chegar ao Reino Unido com uma carga de bombas e retornar ao continente. Os oficiais da aeronáutica britânicos não fizeram nada para corrigir essas percepções porque podiam ver a utilidade de ter um forte braço de bombardeio. [4]

Primeiros anos da Segunda Guerra Mundial

No início da Segunda Guerra Mundial, em 1939, o Comando de Bombardeiros enfrentou quatro problemas. A primeira foi a falta de tamanho; O Comando de Bombardeiros não era suficientemente grande para operar como uma força estratégica independente. A segunda eram as regras de engajamento; no início da guerra, os alvos alocados ao Comando de Bombardeiros não eram suficientemente amplos em escopo. O terceiro problema era a falta de tecnologia do Comando; especificamente auxílios à navegação derivados de rádio ou radar para permitir a localização precisa do alvo à noite ou através de nuvens. (Em 1938, EG "Taffy" Bowen propôs o uso de radar ASV para navegação, apenas para o Comando de Bombardeiros negar a necessidade dele, dizendo que o sextante era suficiente. [5]) O quarto problema era a precisão limitada do bombardeio, especialmente de alto nível, mesmo quando o alvo podia ser visto pelo apontador da bomba.

Quando a guerra começou em 1º de setembro de 1939, Franklin D. Roosevelt , presidente dos Estados Unidos neutros , fez um apelo aos principais beligerantes para que limitassem seus ataques aéreos a alvos militares. [6] Os franceses e britânicos concordaram em acatar o pedido, desde que "essas mesmas regras de guerra sejam escrupulosamente observadas por todos os seus oponentes". [7] A política britânica era restringir o bombardeio a alvos e infraestruturas militares , como portos e ferrovias que eram de importância militar. Embora reconhecendo que bombardear a Alemanha causaria baixas civis, o governo britânico renunciou ao bombardeio deliberado de propriedades civis (fora das zonas de combate) como tática militar.[8] Os britânicos abandonaram esta política no final da " Guerra Phoney ", ou Sitzkrieg , em 15 de maio de 1940, um dia após a Blitz de Roterdã .

Diagrama de comparação de escala do trio de bombardeiros médios bimotores britânicos no início da Segunda Guerra Mundial; o Whitley (rosa), o Vickers Wellington (azul) e o Handley Page Hampden (amarelo)

O governo britânico não queria violar seu acordo atacando alvos civis fora das zonas de combate e os franceses estavam ainda mais preocupados com a possibilidade de que as operações do Comando de Bombardeiros provocassem um ataque de bombardeio alemão à França. Como o Armée de l'Air tinha poucos caças modernos e nenhuma rede de defesa comparável às estações de radar britânicas Chain Home , isso deixou a França impotente diante da ameaça de um ataque de bombardeio alemão. O problema final foi a falta de aeronaves adequadas. Os burros de carga do Comando de Bombardeiros no início da guerra, os Vickers Wellington , Armstrong Whitworth Whitley e Handley Page Hampden/Hereford, foram projetados como bombardeiros médios de apoio tático e nenhum deles tinha alcance ou capacidade de munição suficiente para nada mais do que uma ofensiva estratégica limitada.

O Comando de Bombardeiros tornou-se ainda menor após a declaração de guerra. O Grupo No. 1 , com seus esquadrões de Fairey Battles , partiu para a França para formar a Força de Ataque Aéreo Avançada . Essa ação tinha dois objetivos: dar à Força Expedicionária Britânica algum poder de ataque aéreo e permitir que as Batalhas operassem contra alvos alemães, já que não tinham alcance para fazê-lo a partir de aeródromos britânicos.

Em maio de 1940, parte da Força de Ataque Aéreo Avançada foi apanhada no solo por ataques aéreos alemães em seus aeródromos no início da invasão da França. O restante das Batalhas provou ser terrivelmente vulnerável ao fogo inimigo. Muitas vezes, as Batalhas partiam para atacar e eram quase exterminadas no processo. Devido à paranóia francesa sobre ser atacado por aeronaves alemãs durante a Guerra Phoney, a força de batalha havia treinado sobre o espaço aéreo alemão à noite.

Following the Rotterdam Blitz of 14 May, RAF Bomber Command was authorized to attack German targets east of the Rhine on 15 May; the Air Ministry authorized Air Marshal Charles Portal to attack targets in the Ruhr, including oil plants and other civilian industrial targets which aided the German war effort, such as blast furnaces (which were visible at night).[9][10] The first attack took place on the night of 15/16 May, with 96 bombers setting off to attack targets east of the Rhine, 78 of which were against oil targets. Of these, only 24 claimed to have found their targets.[11]

Bomber Command itself soon fully joined in the action; in the Battle of Britain, Bomber Command was assigned to bomb invasion barges and fleets assembling in the Channel ports. This was much less public than the battles of the Spitfires and Hurricanes of RAF Fighter Command but still vital and dangerous work. From July 1940 to the end of the year, Bomber Command lost nearly 330 aircraft and over 1,400 aircrew killed, missing or captured.

O Comando de Bombardeiros também foi indiretamente responsável, pelo menos em parte, pelo desvio da atenção da Luftwaffe do Comando de Caça para o bombardeio de alvos civis. Um bombardeiro alemão em um ataque se perdeu devido à má navegação e bombardeou Londres. O primeiro-ministro Winston Churchill consequentemente ordenou um ataque de retaliação à capital alemã de Berlim. O dano causado foi pequeno, mas o ataque deixou Hitler furioso. Ele ordenou que a Luftwaffe nivelasse as cidades britânicas, precipitando assim a Blitz . [12]

Como as Forças Aéreas do Exército dos Estados Unidos mais tarde na guerra, o Comando de Bombardeiros concentrou-se primeiro em uma doutrina de bombardeio de "precisão" à luz do dia. Quando as defesas alemãs infligiram derrotas caras nos ataques britânicos no final de 1939, uma mudança para o bombardeio noturno foi forçada ao Comando. Os problemas das defesas inimigas foram então substituídos pelos problemas de navegação noturna e localização de alvos. Era comum nos primeiros anos da guerra que os bombardeiros que confiavam na navegação de cálculo morto perdessem cidades inteiras. Pesquisas de fotografias de bombardeios e outras fontes publicadas em agosto de 1941 indicaram que menos de uma bomba em dez caiu dentro de 5 milhas (8,0 km) de seu alvo pretendido. Um dos problemas mais urgentes do Comando foi, portanto, desenvolver auxílios à navegação.

Organização

O Comando de Bombardeiros compreendia vários Grupos . Começou a guerra com os Grupos nº 1 , 2 , 3 , 4 e 5 . O Grupo No. 1 foi logo enviado para a França e depois voltou ao controle do Comando de Bombardeiros após a evacuação da França. O Grupo n.º 2 era constituído por bombardeiros ligeiros e médios que, apesar de operarem tanto de dia como de noite, continuaram a fazer parte do Comando de Bombardeiros até 1943, altura em que foi transferido para o comando da Segunda Força Aérea Tática , para formar a componente de bombardeiros ligeiros daquele comando . . O Comando de Bombardeiros também ganhou dois novos grupos durante a guerra: os esquadrões da Força Aérea Real Canadense (RCAF) foram organizados emO Grupo No. 6 e a Força de Desbravadores foram expandidos para formar o Grupo No. 8 (Desbravadores) dos esquadrões existentes.

Muitos esquadrões e pessoal da Commonwealth e outros países europeus voaram no Comando de Bombardeiros. O Grupo No. 6, que foi ativado em 1º de janeiro de 1943, era único entre os grupos do Comando de Bombardeiros, pois não era uma unidade da RAF; era uma unidade canadense ligada ao Comando de Bombardeiros. Em sua força máxima, o 6 Group consistia em 14 esquadrões operacionais de bombardeiros da RCAF e 15 esquadrões servidos com o grupo. [13] [14] O Grupo No. 8, também conhecido como Pathfinder Force, foi ativado em 15 de agosto de 1942. Foi uma parte crítica para resolver os problemas de navegação e mira experimentados. O Bomber Command resolveu seus problemas de navegação usando dois métodos. Um foi o uso de uma gama de auxílios eletrônicos cada vez mais sofisticados para a navegação e o outro foi o uso de desbravadores especializados. As ajudas técnicas à navegação assumiram duas formas. Um deles eram os auxílios de navegação de rádio externos , como exemplificado por Gee e os sistemas Oboe de alta precisão posteriores . O outro era o equipamento de navegação centimétrico radar H2S carregado nos bombardeiros. Os Desbravadores eram um grupo de tripulações de elite, especialmente treinadas e experientes, que voavam à frente e com as principais forças de bombardeio e marcavam os alvos com sinalizadores e bombas especiais. O Grupo No. 8 controlava os esquadrões de Desbravadores.

Vários outros grupos fizeram parte do comando, incluindo, em junho de 1944, o Grupo RAF Nº 26 , três grupos de treinamento operacional - Grupo RAF Nº 91 em Morton Hall, Swinderby, que foi fundido no Grupo RAF Nº 21 , parte do Comando de Treinamento de Voo da RAF , em 1º de maio de 1947; [15] Grupos nºs 92 e 93 ; e No. 100 Group RAF [16] (dos quais o último foi responsável pelo desenvolvimento, teste operacional e uso de equipamentos de guerra eletrônica e contramedidas).

bombardeio estratégico 1942-1945

Uma fotografia tirada durante um típico ataque noturno da RAF com Avro Lancasters muito abaixo
Diagrama comparando o Stirling (amarelo) com seus contemporâneos; o Avro Lancaster (azul) e o Handley Page Halifax (rosa)

Em 1941, o Butt Report revelou a extensão da imprecisão do bombardeio: Churchill observou que "este é um artigo muito sério e parece exigir atenção urgente". [17] A Diretiva de Bombardeio de Área de 14 de fevereiro de 1942 ordenou que o Comando de Bombardeiros tivesse como alvo as áreas industriais alemãs e a "moral dos... trabalhadores industriais". A diretiva também reverteu a ordem do ano anterior instruindo o Comando de Bombardeiros a conservar suas forças – isso resultou em uma grande campanha de bombardeio de área contra a área do Ruhr. O artigo de março do professor Frederick Lindemann sobre " desalojamento" identificou a eficácia esperada de ataques a áreas residenciais e industriais gerais das cidades. obombardeios aéreos de cidades como o ataque da Operação Millennium em Colônia continuou durante o resto da guerra, culminando no controverso bombardeio de Dresden em 1945.

97 por cento de Wesel foi destruído antes de ser tomado pelas tropas aliadas.

Em 1942, o principal avião de carga da última parte da guerra entrou em serviço. O Halifax e o Lancaster compunham a espinha dorsal do Comando - eles tinham um alcance maior, maior velocidade e carga de bombas muito maior do que as aeronaves anteriores. Os bombardeiros Stirling e Wellington não foram retirados de serviço, mas usados ​​em tarefas menos exigentes, como a colocação de minas. A aeronave clássica dos Desbravadores, o Mosquito de Havilland , também apareceu. Em 25 de julho de 1943, o quartel-general do Comando de Bombardeiros passou a ocupar "um conjunto substancial de edifícios de tijolos vermelhos, escondidos no meio de uma floresta no topo de uma colina no condado inglês de Buckinghamshire". [18]

Uma ofensiva contra a área do Reno-Ruhr ("Happy Valley" para a tripulação) começou na noite de 5/6 de março de 1943, com o primeiro ataque da Batalha do Ruhr em Essen. [19] [20] [21] Os bombardeiros destruíram 160 acres (0,65 km 2 ) da cidade e atingiram 53 edifícios Krupps. A Batalha de Hamburgo em meados de 1943 foi uma das operações mais bem-sucedidas do Comando de Bombardeiros, embora a extensão da ofensiva de Harris na Batalha de Berlim não tenha conseguido destruir a capital e custou à sua força mais de 1.000 tripulações no inverno de 1943-44 . Em agosto de 1943, a Operação Hydra , o bombardeio do Peenemünde A instalação de foguetes V-2 abriu a campanha secundária da Operação Crossbow contra armas de longo alcance.

Em abril de 1944, Harris foi forçado a reduzir sua ofensiva estratégica quando a força de bombardeiros foi direcionada (para seu aborrecimento) para alvos táticos e de transporte na França em apoio à invasão da Normandia . A ofensiva de transporte provou ser altamente eficaz. No final de 1944, bombardeios como a Operação Hurricane (para demonstrar as capacidades das forças combinadas de bombardeiros britânicos e norte-americanos), competiram contra as defesas alemãs . O Comando de Bombardeiros agora era capaz de colocar 1.000 aeronaves sobre um alvo sem esforços extraordinários. Dentro de 24 horas da Operação Furacão, a RAF lançou cerca de 10.000 toneladas de bombas em Duisburg e Brunswick, a maior carga de bombas lançada em um dia durante a Segunda Guerra Mundial.

O auge das operações do Comando de Bombardeiros ocorreu nas incursões de março de 1945, quando seus esquadrões lançaram o maior peso de bombas [ quantificar ] em qualquer mês da guerra. Wesel , na Renânia, bombardeada em 16, 17, 18 e 19 de fevereiro, foi novamente bombardeada em 23 de março, deixando a cidade "97% destruída". O último ataque a Berlim ocorreu na noite de 21/22 de abril, quando 76 Mosquitos fizeram seis ataques pouco antes de as forças soviéticas entrarem no centro da cidade. A essa altura, a maioria das operações de bombardeio da RAF tinha como objetivo fornecer apoio tático. O último grande ataque estratégico foi a destruição da refinaria de petróleo em Vallø (Tønsberg) no sul da Noruega por 107 Lancasters, na noite de 25/26 de abril.

Uma vez que a rendição da Alemanha ocorreu, foram feitos planos para enviar uma "Força de Bombardeiros de Longo Alcance" conhecida como Tiger Force para participar da guerra do Pacífico contra o Japão. Composto por cerca de 30 esquadrões de bombardeiros pesados ​​da Commonwealth britânica , uma redução do plano original de cerca de 1.000 aeronaves, o componente de bombardeio britânico pretendia ser baseado em Okinawa . Os grupos do Comando de Bombardeiros foram reorganizados para a Operação Downfall, mas a invasão soviética da Manchúria e o bombardeio de Hiroshima e Nagasaki ocorreram antes que a força fosse transferida para o Pacífico.

Na Europa, a operação final do Comando de Bombardeiros foi levar prisioneiros de guerra aliados libertados para a Grã-Bretanha na Operação Êxodo . [22]

Vítimas

As tripulações do Comando de Bombardeiros sofreram uma taxa de baixas extremamente alta: 55.573 mortos de um total de 125.000 tripulantes (uma taxa de mortalidade de 44,4%), outros 8.403 ficaram feridos em ação e 9.838 tornaram-se prisioneiros de guerra. Isso cobriu todas as operações do Comando de Bombardeiros. [23]

Um membro da tripulação do Comando de Bombardeiros tinha uma chance pior de sobrevivência do que um oficial de infantaria na Primeira Guerra Mundial; mais pessoas foram mortas servindo no Comando de Bombardeiros do que na Blitz, ou nos bombardeios de Hamburgo ou Dresden. [23] Em comparação, a Oitava Força Aérea dos EUA , que realizou ataques diurnos sobre a Europa, teve 350.000 tripulantes durante a guerra e sofreu 26.000 mortos e 23.000 prisioneiros de guerra. [23] Do pessoal do Comando de Bombardeiros da RAF morto durante a guerra, 72% eram britânicos, 18% eram canadenses, 7% eram australianos e 3% eram neozelandeses. [24]

Tomando um exemplo de 100 aviadores:

  • 55 mortos em operações ou morreram como resultado de feridas
  • três feridos (em diferentes níveis de gravidade) em operações ou serviço ativo
  • 12 feitos prisioneiros de guerra (alguns feridos)
  • dois abatidos e evadiram a captura
  • 27 sobreviveram a uma turnê de operações [25]

No total, 364.514 missões operacionais foram realizadas, 1.030.500 toneladas de bombas foram lançadas e 8.325 aeronaves perdidas em ação.

Harris foi aconselhado por uma Seção de Pesquisa Operacional (ORS-BC) sob o comando de um civil, Basil Dickins, apoiado por uma pequena equipe de matemáticos e cientistas. ORS-BC (sob Reuben Smeed ) estava preocupado em analisar as perdas dos bombardeiros. Eles foram capazes de influenciar as operações identificando táticas e equipamentos defensivos bem-sucedidos, embora alguns de seus conselhos mais controversos (como remover torres ineficazes de bombardeiros para aumentar a velocidade) tenham sido ignorados. [26]

As altíssimas baixas sofridas dão testemunho da dedicação e coragem da tripulação do Comando de Bombardeiros em cumprir suas ordens. Estatisticamente , havia poucas perspectivas de sobreviver a uma turnê de 30 operações e, em 1943, um em cada seis esperava sobreviver à primeira turnê e um em cada quarenta sobreviveria à segunda turnê. [27] A taxa geral de perdas para as operações do Comando de Bombardeiros foi de 2,2%, mas as taxas de perdas sobre a Alemanha foram significativamente maiores; de novembro de 1943 a março de 1944, as perdas foram em média de 5,1%. [28] A maior taxa de perda (11,8%) ocorreu no ataque a Nuremberg (30 de março de 1944). [29]A disparidade nas taxas de perda refletia-se no fato de que, às vezes, o Comando de Bombardeiros considerava que fazer surtidas sobre a França contava apenas como um terço de uma operação para o total da "viagem" e as tripulações se referiam ironicamente a oficiais que só optavam por voar no menos operações perigosas para a França como "François". [30] [31] As taxas de perda excluíram a queda de aeronaves no Reino Unido no retorno, mesmo que a máquina fosse uma baixa e houvesse baixas na tripulação, que totalizaram pelo menos outros 15%. [32] As perdas no treinamento foram significativas e alguns cursos perderam 25% de sua entrada antes da formatura; 5.327 homens foram mortos em treinamento de 1939 a 1945. [33]

"Balanço patrimonial"

O Comando de Bombardeiros tinha um compromisso esmagador com a ofensiva de bombardeio estratégico contra a Alemanha, e parece apropriado julgar sua contribuição para o esforço de guerra aliado principalmente nesse contexto. O objetivo ostensivo da ofensiva, quebrando o moral da classe trabalhadora alemã, deve ser considerado um fracasso. A escala e a intensidade da ofensiva foi um julgamento terrível para o povo alemão e os ataques de Hamburgo, particularmente, abalaram profundamente a liderança nazista. No entanto, no geral, a natureza indiscriminada do bombardeio e as pesadas baixas e danos civis endureceram a resistência alemã para lutar até o fim. De qualquer forma, como disse Sir Arthur Harris, os alemães que viviam sob uma tirania selvagem "não tinham permissão para o luxo do moral". [34]

O próprio Sir Arthur Harris acreditava que havia uma relação entre a queda da tonelagem, as áreas da cidade destruídas e a perda de produção. O efeito dos ataques do Comando de Bombardeiros à produção industrial não é tão claro. A pesquisa dos EUA muito melhor fornecidaestava pouco preocupado com a campanha de bombardeio da área da RAF. Ele apontou para o grande sucesso dos ataques da USAAF às fábricas de óleo sintético da Alemanha a partir da primavera de 1944 – isso teve um efeito paralisante no transporte alemão e impediu a Luftwaffe de voar para algo parecido com a ordem de batalha que os motores de aviação plantam, peças e instalações de fabricação de subconjuntos e montagem final, que o treinamento e a logística da Luftwaffe poderiam ter sustentado de outra forma. Além disso, ao perseguir alvos que sabiam que os alemães deveriam defender, os novos caças de escolta americanos foram capazes de infligir perdas incapacitantes à força de caça da Luftwaffe. A RAF também deu uma grande contribuição para a ofensiva do petróleo, pois suas habilidades para atacar alvos de precisão melhoraram muito desde a chegada de novosinstrumentos de navegação e localização de alvos ; em meados de 1944, também estava montando enormes bombardeios à luz do dia. [35]

Albert Speer , Ministro de Armamentos de Hitler, observou que as bombas britânicas maiores eram muito mais destrutivas. 15 anos após o fim da guerra, Speer foi inequívoco sobre o efeito,

A real importância da guerra aérea consistiu no fato de que ela abriu uma segunda frente muito antes da invasão na Europa ... A defesa contra ataques aéreos exigia a produção de milhares de canhões antiaéreos, o armazenamento de enormes o país, e mantendo em prontidão centenas de milhares de soldados, que além disso tiveram que ficar em posição por seus canhões, muitas vezes totalmente inativos, por meses a fio ... Ninguém ainda viu que esta foi a maior batalha perdida o lado alemão.

—  Albert Speer (1959) [36] [37]

Em termos de queda de produção resultante dos ataques da área da RAF, a pesquisa dos EUA, baseada em pesquisas limitadas, descobriu que em 1943 ela era de 9% e em 1944, de 17%. Baseando-se nas estatísticas coletadas pelos EUA, a pesquisa britânica descobriu que as reduções reais na produção de armas foram de apenas 3% em 1943 e 1% em 1944. No entanto, eles encontraram reduções de 46,5% e 39% na segunda metade de 1943 e 1944, respectivamente, em as indústrias de processamento de metais. Essas perdas resultaram da devastadora série de ataques que o Comando lançou no Vale do Ruhr . Uma visão contrastante foi oferecida por Adam Tooze (2006) que, referindo-se a fontes contemporâneas em vez de relatos do pós-guerra

não pode haver dúvida de que a Batalha do Ruhr marcou um ponto de virada na história da economia de guerra alemã .... [38]

e que no primeiro trimestre de 1943 a produção de aço caiu 200.000 toneladas, levando a cortes no programa alemão de produção de munição e uma Zulieferungskrise (crise de subcomponentes). A produção de aeronaves alemãs não aumentou entre julho de 1943 e março de 1944.

O comando dos bombardeiros havia parado o milagre dos armamentos de Speer. [38]

Alguns pontos positivos devem ser destacados. A maior contribuição do Comando de Bombardeiros para vencer a guerra foi o enorme desvio de recursos alemães para a defesa da pátria; isso era realmente muito considerável. Em janeiro de 1943, cerca de 1.000 caças noturnos da Luftwaffe estavam comprometidos com a defesa do Reich – a maioria bimotor Bf 110 e Ju 88 . Mais criticamente, em setembro de 1943, 8.876 dos canhões mortais de 88 mm de duplo propósito também estavam defendendo a pátria com mais 25.000 canhões à prova de balas leves – 20/37 mm. Embora o canhão de 88 mm fosse uma arma AA eficaz, também era um destruidor mortal de tanques e letal contra o avanço da infantaria. Essas armas teriam feito muito para aumentar as defesas antitanque alemãs na frente russa. [39]

O Comando de Bombardeiros da RAF tinha 19 destinatários da Victoria Cross . [40] [nota 1]

1946-1968

O Comando de Bombardeiros adquiriu o B-29 Superfortresses – conhecido pela RAF como Boeing Washingtons – para complementar o Avro Lincoln , um desenvolvimento do Lancaster. O primeiro bombardeiro a jato, o bombardeiro leve English Electric Canberra , tornou-se operacional em 1951. Alguns Canberras permaneceram em serviço da RAF até 2006 como aeronaves de foto-reconhecimento. O modelo provou ser uma aeronave extremamente bem sucedida; A Grã-Bretanha exportou para muitos países e licenciou para construção nos Estados Unidos [41] e na Austrália. O Projeto E conjunto EUA-Reino Unido destinava-se a disponibilizar armas nucleares ao Comando de Bombardeiros em caso de emergência, com o Canberras a primeira aeronave a se beneficiar. O próximo bombardeiro a jato a entrar em serviço foi oVickers Valiant em 1955, o primeiro dos bombardeiros V.

O Ministério do Ar concebeu os bombardeiros V como substitutos dos Lancasters e Halifaxes durante a guerra. Três aeronaves avançadas foram desenvolvidas a partir de 1946, juntamente com o projeto de fall-back Short Sperrin . Vários projetos foram testados porque ninguém poderia prever quais projetos seriam bem-sucedidos na época. Os bombardeiros V tornaram-se a espinha dorsal das forças nucleares britânicas e incluíam o Valiant, Handley Page Victor (em serviço em 1958) e Avro Vulcan (1956). [42] [43]

Em 1956, o Comando de Bombardeiros enfrentou seu primeiro teste operacional desde a Segunda Guerra Mundial. O governo egípcio nacionalizou o Canal de Suez em julho de 1956, e as tropas britânicas participaram de uma invasão junto com as forças francesas e israelenses. Durante a Crise de Suez , a Grã-Bretanha enviou o Comando de Bombardeiros Canberras para Chipre e Malta e Valiants para Malta . O Canberra teve um bom desempenho, mas o Valiant teve problemas, pois tinha acabado de entrar em serviço. Os Canberras mostraram-se vulneráveis ​​ao ataque da Força Aérea Egípcia , que felizmente não optou por atacar os aeródromos lotados de Chipre ( RAF Akrotiri e RAF Nicosiamantendo quase toda a força de ataque da RAF, com um aeródromo recentemente reativado e de baixa qualidade, levando grande parte da força francesa). Mais de 100 aeronaves do Comando de Bombardeiros participaram das operações contra o Egito. Pelos padrões da Segunda Guerra Mundial, a escala do ataque era leve.

Entre 1959 e 1963, além de aeronaves tripuladas, o Comando de Bombardeiros também ganhou 60 mísseis balísticos nucleares de alcance intermediário Thor dispersos em 20 estações da RAF ao redor da Grã-Bretanha em uma operação conjunta Reino Unido-EUA conhecida como Projeto Emily . Durante os doze anos seguintes, as aeronaves do Comando de Bombardeiros foram frequentemente implantadas no exterior para o Extremo Oriente e Oriente Médio. Eles serviram particularmente como um impedimento para a Indonésia de Sukarno durante o Konfrontasi . Um destacamento de Canberras tinha uma base permanente em Akrotiri, no Chipre, em apoio às obrigações do CENTO .

A Grã-Bretanha testou sua primeira bomba atômica em 1952 e explodiu sua primeira bomba de hidrogênio em 1957. A Operação Grapple viu bombardeiros Valiant testando o lançamento de bombas de hidrogênio sobre a Ilha Christmas . Avanços em contramedidas eletrônicas também foram aplicados aos bombardeiros V no mesmo período e os restantes bombardeiros V entraram em serviço no final da década de 1950. [44] Durante a crise dos mísseis cubanosde outubro de 1962, as aeronaves do Comando de Bombardeiros mantiveram alertas contínuos, prontos para decolar a qualquer momento, e os mísseis Thor foram mantidos em prontidão avançada. O primeiro-ministro não dispersou aeronaves do Comando de Bombardeiros para aeródromos satélites, para que isso não fosse visto como um passo agressivo.

No início da década de 1960, surgiram dúvidas sobre a capacidade do Comando de Bombardeiros de perfurar as defesas da União Soviética. A derrubada de um avião espião U-2 em 1960 confirmou que a União Soviética tinha mísseis terra-ar capazes de atingir as alturas em que os bombardeiros operavam. Desde a Segunda Guerra Mundial, a filosofia do bombardeio envolvia ir mais alto e mais rápido. Com a substituição das táticas altas e rápidas, o ataque de nível ultrabaixo foi substituído. As aeronaves do Comando de Bombardeiros não foram projetadas para esse tipo de ataque, e a fadiga da fuselagem aumentou. Todos os Valiants foram aterrados em outubro de 1964 e permanentemente retirados de serviço em janeiro de 1965. Operações de baixo nível também reduziram a vida útil dos Victors e Vulcans.

A outra função principal do Comando de Bombardeiros era fornecer aviões-tanque para a RAF. O Valiant foi o primeiro bombardeiro usado operacionalmente como petroleiro. À medida que a penetração de alto nível diminuiu como técnica de ataque, o Valiant viu cada vez mais uso como navio-tanque até a aposentadoria do tipo em 1965 devido aos custos de remediar a fadiga do metal. Com o Victor também inadequado para o papel de baixo nível, seis foram convertidos em petroleiros para substituir os Valiants, antes da conversão posterior da maioria dos Victors em petroleiros. O Vulcan também serviu como navio-tanque, mas apenas em uma conversão improvisada durante a Guerra das Malvinas de 1982. Ironicamente, no papel de navio-tanque, o Victor não apenas sobreviveu ao Comando de Bombardeiros, mas também a todos os outros bombardeiros V por nove anos.

Em mais uma tentativa de tornar a operação da força de bombardeiros mais segura, foram feitas tentativas para desenvolver armas de resistência, com as quais os bombardeiros não teriam que penetrar no espaço aéreo soviético. No entanto, os esforços para fazê-lo tiveram apenas um sucesso limitado. A primeira tentativa envolveu o míssil Blue Steel (em serviço: 1963-1970). Funcionou, mas seu alcance significava que os bombardeiros ainda precisavam entrar no espaço aéreo soviético. Sistemas de longo alcance foram desenvolvidos, mas falharam e/ou foram cancelados. Este destino recaiu sobre o Mark 2 do Blue Steel, seu substituto, o American Skybolt ALBM e o programa Blue Streak baseado em terra .

No entanto, as tentativas de desenvolver um dissuasor nuclear isolado acabaram sendo bem-sucedidas. A Grã-Bretanha adquiriu mísseis americanos Polaris e construiu submarinos da Marinha Real para transportá-los. A forma moderna da força nuclear britânica foi assim essencialmente alcançada. Submarinos da Marinha Real aliviaram a RAF da missão de dissuasão nuclear em 1969, mas a essa altura, o Comando de Bombardeiros não existia mais.

O Comando de Caça da RAF e o Comando de Bombardeiros fundiram-se em 1968 para formar o Comando de Ataque . Comando Costeiro da RAF seguido em novembro de 1969.

O Comando de Bombardeiros levou algum tempo para atingir a plena eficácia na Segunda Guerra Mundial, mas com o desenvolvimento de uma melhor navegação e aeronaves provou ser altamente destrutivo. Os ataques em massa do Comando de Bombardeiros e da Oitava Força Aérea dos Estados Unidos obrigaram a Alemanha a dedicar recursos consideráveis ​​à defesa aérea em vez de perseguir seus objetivos primários de guerra. No pós-guerra, levou a dissuasão nuclear da Grã-Bretanha por um período difícil.

Oficial da Aeronáutica Comandante-em-Chefe

A qualquer momento, vários oficiais aéreos serviram na equipe do Comando de Bombardeiros e, portanto, o comandante geral era conhecido como Air Officer Commanding-in-Chief, sendo o mais conhecido o Air Chief Marshal Sir Arthur Harris. Os Comandantes da Aeronáutica estão listados abaixo com o posto que ocuparam enquanto no posto.

Não. Foto Comandante-em-chefe Tomou posse Deixou o escritório Tempo no escritório
1 Aço, JoãoAir Chief Marechal
Sir John Steel
(1877-1965)
14 de julho de 1936 12 de setembro de 1937 1 ano, 60 dias
2 Ludlow, EdgarMarechal do Ar
Sir Edgar Ludlow-Hewitt
(1886-1973)
12 de setembro de 1937 3 de abril de 1940 2 anos, 204 dias
3 Portal, CarlosMarechal do Ar
Sir Charles Portal
(1893-1971)
3 de abril de 1940 5 de outubro de 1940 185 dias
4 Peirse, RicardoMarechal do Ar
Sir Richard Peirse
(1892-1970)
5 de outubro de 1940 8 de janeiro de 1942 1 ano, 95 dias
Baldwin, JackAir Vice Marechal
Jack Baldwin
(1892-1975)
Atuando
8 de janeiro de 1942 22 de fevereiro de 1942 45 dias
5 Harris, ArturAir Chief Marechal
Sir Arthur Harris
(1892-1984)
22 de fevereiro de 1942 15 de setembro de 1945 3 anos, 205 dias
6 Bottomley, NormanMarechal do Ar
Sir Norman Bottomley
(1891-1970)
15 de setembro de 1945 16 de janeiro de 1947 1 ano, 123 dias
7 Saunders, HughMarechal do Ar
Sir Hugh Saunders
(1894-1987)
16 de janeiro de 1947 8 de outubro de 1947 265 dias
8 Ellwood, AubreyMarechal do Ar
Sir Aubrey Ellwood
(1897-1992)
8 de outubro de 1947 2 de fevereiro de 1950 2 anos, 117 dias
9 Lloyd, HughMarechal do Ar
Sir Hugh Lloyd
(1894-1981)
2 de fevereiro de 1950 9 de abril de 1953 3 anos, 66 dias
10 Mills, GeorgeMarechal do Ar
Sir George Mills
(1902-1971)
9 de abril de 1953 22 de janeiro de 1956 2 anos, 288 dias
11 Broadhurst, HarryMarechal do Ar
Sir Harry Broadhurst
(1905-1995)
22 de janeiro de 1956 20 de maio de 1959 3 anos, 118 dias
12 Cross, KennethMarechal do Ar
Sir Kenneth Cross
(1911–2003)
20 de maio de 1959 1 de setembro de 1963 4 anos, 104 dias
13 Grandy, JohnMarechal do Ar
Sir John Grandy
(1913-2004)
1 de setembro de 1963 19 de fevereiro de 1965 1 ano, 171 dias
14 Kyle, WallaceMarechal do Ar
Sir Wallace Kyle
(1910-1988)
19 de fevereiro de 1965 30 de abril de 1968 3 anos, 71 dias

Honras de batalha

  • "Berlim 1940–1945": Para o bombardeio de Berlim por aeronaves do Comando de Bombardeiros.
  • "Fortaleza Europa 1940-1944": Para operações de aeronaves baseadas nas Ilhas Britânicas contra alvos na Alemanha, Itália e Europa ocupada pelo inimigo, desde a queda da França até a invasão da Normandia.

Memoriais

O interior do Bomber Command Memorial em Londres

O cantor Robin Gibb liderou um esforço para homenagear aqueles que perderam suas vidas durante a Segunda Guerra Mundial e em abril de 2011, foi anunciado que os £ 5,6 milhões necessários para construir o memorial haviam sido arrecadados. [45] A pedra fundamental do Memorial do Comando de Bombardeiros para as tripulações do Comando de Bombardeiros foi lançada em Green Park, Londres, em 4 de maio de 2011. [46]

O memorial foi projetado pelo arquiteto Liam O'Connor , que também foi responsável pelo projeto e construção do Commonwealth Memorial Gates em Constitution Hill , perto do Palácio de Buckingham . O escultor Philip Jackson criou a grande escultura de bronze que fica dentro do memorial. Consiste em sete figuras de 9 pés (3 m) de altura e representa a tripulação de um bombardeiro pesado do Comando de Bombardeiros. [47] Jackson descreveu a escultura como capturando "o momento em que eles descem da aeronave e jogam todo o seu equipamento pesado no chão". [48] ​​O memorial foi dedicado e revelado em 28 de junho de 2012 pela rainha Elizabeth II .[48]

Vista aérea do Chadwick Centre, Memorial Spire e Walls

O Centro Internacional de Comando de Bombardeiros (IBCC) é um centro memorial e de interpretação que conta a história do Comando de Bombardeiros. O centro foi aberto ao público no final de janeiro de 2018, e a cerimônia oficial de abertura foi realizada em 12 de abril de 2018, como parte das comemorações do 100º aniversário da RAF. O memorial em si consiste em um Memorial Spire e uma série de paredes listando os nomes dos 57.861 funcionários que morreram no Comando de Bombardeiros na Segunda Guerra Mundial. [49]

Veja também

Referências

Notas explicativas

  1. ^ Seven of the VCs were to members of Dominion air forces and nine were posthumous. Two personnel from the same aircrew received the VC as a result of their actions on 12 May 1940. With the Germans breaking through, 12 Squadron, flying obsolete Fairey Battles, was ordered to attack two bridges on the Albert Canal near Maastricht. The whole squadron volunteered and five aircraft, all that were available, took off. Four Battles were shot down by flak and German fighters, while the fifth staggered back to base heavily damaged. One of the four shot down was piloted by Flying Officer Donald Garland, que mergulhou de 6.000 pés (1.800 m) em face de fogo intenso, e conseguiu destruir uma das pontes. Ele e seu observador, o sargento Tom Gray , ambos receberam o prêmio póstumo da Victoria Cross.

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links externos

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