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Mudança de Wimbledon FC para Milton Keynes

Relocation of Wimbledon F.C. to Milton Keynes

O Wimbledon Football Club mudou-se para Milton Keynes em setembro de 2003, 16 meses depois de receber permissão para fazê-lo da Football Association com base em uma decisão de dois para um a favor de uma comissão independente indicada pela FA. A mudança levou a equipe do sul de Londres , onde estava sediada desde sua fundação em 1889, para Milton Keynes, uma nova cidade em Buckinghamshire , cerca de 56 milhas (90 km) a noroeste do tradicional distrito natal do clube, Wimbledon . Extremamente controverso, [1] [2] [3] a autorização do movimento levou os torcedores insatisfeitos de Wimbledon a formar o AFC Wimbledon, um novo clube, em junho de 2002. A equipe realocada jogou em casa em Milton Keynes sob o nome de Wimbledon de setembro de 2003 até junho de 2004, quando após o final da temporada 2003-04 mudou o nome para Milton Keynes Dons FC (MK Dons) .

Graffiti nos portões trancados do tradicional estádio do Wimbledon FC , Plough Lane , em 2006. O clube, apelidado de " os Wombles " ou "os Dons", jogou pela última vez lá em 1991, e o estádio foi demolido em final de 2002. Blocos de apartamentos cobrem o local desde 2008.

Wimbledon F.C. spent most of its history in non-League football before being elected to the Football League in 1977. A series of club owners believed that its long-term potential was limited by its home ground at Plough Lane, which never changed significantly from the team's non-League days. Meanwhile, the Milton Keynes Development Corporation envisaged a stadium in the town hosting top-flight football and was keen on the idea of an established League team relocating there. The Wimbledon chairman Ron Noades briefly explored moving Wimbledon to Milton Keynes in 1979, but decided it would not lead to larger crowds. Charlton Athleticbrevemente sugeriu uma realocação em 1973, e na década de 1980 a Milton Keynes Development Corporation ofereceu um novo terreno para Luton Town , que quase se tornou "MK Hatters".

Wimbledon subiu nas divisões profissionais de forma incomumente rápida no que foi chamado de "conto de fadas". [4] Em 1986, eles alcançaram a Primeira Divisão, a primeira divisão do futebol inglês. Em 1991, depois que o Relatório Taylor ordenou a reconstrução dos campos de futebol inglês, a equipe entrou em um terreno no estádio Selhurst Park do Crystal Palace , cerca de 9,7 km a leste de Plough Lane. Isso deveria ser um arranjo temporário enquanto o presidente de Wimbledon, Sam Hammam ,procurou um novo estádio no sudoeste de Londres, mas essa busca se mostrou frustrantemente longa, tanto para o Hammam quanto para os torcedores do clube. Para a ira da maioria dos torcedores de Wimbledon, Hammam propôs novos locais para a equipe fora de Londres, incluindo a capital irlandesa Dublin . Ele vendeu o clube para dois empresários noruegueses, Kjell Inge Røkke e Bjørn Rune Gjelsten , em 1997 e no ano seguinte vendeu Plough Lane para uma reforma de supermercado.

A partir de 1997 [5] um consórcio liderado por Pete Winkelman propôs um grande desenvolvimento de varejo em Milton Keynes, incluindo um estádio padrão da Liga de Futebol, e ofereceu este local para Luton, Wimbledon, Barnet , Crystal Palace e Queens Park Rangers. Røkke e Gjelsten nomearam um novo presidente, Charles Koppel, que anunciou em 2 de agosto de 2001 que Wimbledon pretendia se mudar para Milton Keynes. Koppel disse que, de outra forma, o clube sairia do negócio. Depois que a Liga recusou a permissão, Koppel lançou um apelo, levando a uma audiência de arbitragem da FA e, posteriormente, à nomeação de uma comissão independente de três homens pela FA em maio de 2002 para fazer um veredicto final e vinculativo. A Liga e a FA declararam oposição, mas os comissários decidiram a favor, dois a um. A grande maioria dos torcedores do time trocou a lealdade ao AFC Wimbledon em protesto. [2] [3] A transferência do Wimbledon FC foi adiada por mais de um ano pela falta de um campo interino em Milton Keynes que atendesse aos padrões da Football League. Em junho de 2003 o clube entrou emadministração ; O consórcio de Winkelman injetou fundos para mantê-lo operando e pagou pela reforma do Estádio Nacional de Hóquei em Milton Keynes, onde a equipe jogou sua primeira partida em setembro de 2003. e cores. O novo estádio do time, o Stadium MK , foi inaugurado três anos depois. MK Dons inicialmente reivindicou a herança e a história do Wimbledon FC, mas renunciou oficialmente a isso em 2007. O AFC Wimbledon recebeu permissão de planejamento para um novo terreno em Plough Lane em 2015, para o qual eles se mudaram antes da temporada 2020-21. [6]

Fundo

Milton Keynes

As vacas de concreto de Liz Leyh , um símbolo de Milton Keynes criado em 1978 (fotografia de 2006)

Milton Keynes , no norte de Buckinghamshire , foi estabelecida pelo Ministério da Habitação e Governo Local como uma nova cidade em 23 de janeiro de 1967 . assentamento seguindo as recomendações de estudos governamentais em 1964 e 1965 para construir "uma nova cidade" em Buckinghamshire incorporando cidades existentes como Bletchley , Stony Stratford e Wolverton . [8] [9] [10] Este local foi escolhido por ser equidistante de Londres e Birmingham, perto das principais estradas e ferrovias e perto do Aeroporto de Luton . [11] Cerca de 40.000 pessoas viviam no sítio de Milton Keynes antes de 1967; o governo estabeleceu uma população-alvo de 250.000. [12] [13]

Quando Milton Keynes foi fundado, nenhum clube de futebol dentro de seus limites era profissional e nenhum jogava na Liga de Futebol . As equipes mais avançadas no sistema de liga de futebol inglês ou "pirâmide" foram os lados da United Counties League Bletchley Town e Wolverton Town & BR , [n 1] [n 2] [14] [17] [21] [22] e Stony Stratford Town da South Midlands League ; [23] Novo Bradwell St Peter e Newport Pagnell Wanderers(Newport Pagnell Town de 1972) se juntaria à South Midlands League em 1970 e 1972, respectivamente. [24] [25] [26] No entanto, a Milton Keynes Development Corporation , criada pelo governo para supervisionar o planejamento e a construção da cidade, previu um estádio em Milton Keynes capaz de acomodar um time de futebol de primeira linha. [27] [28]

Adesão à Liga de Futebol; mudança de clube no futebol inglês

Relocation of Wimbledon F.C. to Milton Keynes is located in England
Milton Keynes
Milton Keynes
London
Londres
Relocation of Wimbledon F.C. to Milton Keynes
Relocation of Wimbledon F.C. to Milton Keynes
Relocation of Wimbledon F.C. to Milton Keynes
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Distribuição geográfica dos 92 clubes da Liga de Futebol durante a temporada 1967-68 , e Milton Keynes (marcado em cinza) . Muitos times estão concentrados em áreas urbanas como Londres ( clubes londrinos marcados em azul) .

No futebol inglês, a deslocalização das equipas para fora dos seus distritos tradicionais é invulgar devido à natureza da relação entre os clubes e os seus adeptos: o clube de futebol local é considerado pela maioria dos adeptos ingleses como parte da identidade local e do tecido social, em vez de como um negócio que pode ser transplantado por seus proprietários à vontade. Como resultado, qualquer plano de realocação seria fortemente contestado pelos torcedores na área original do clube e dificilmente teria sucesso na maioria dos novos locais devido à existência de equipes estabelecidas na maioria das cidades e vilas que já teriam garantido a lealdade dos torcedores locais. . John Bale, resumindo um estudo publicado em 1974, escreve que, na opinião da maioria dos torcedores, " o Chelsea simplesmente não seria o Chelsea" se aquele clube se movesse alguns quilômetros dentro domesmo bairro para Wormwood Scrubs . [29]

A redistribuição geográfica dos 92 times da Football League foi considerada uma possível eventualidade por alguns naquela época, incluindo Sir Norman Chester, que liderou uma investigação sobre a condição do futebol inglês em 1968. [30] Antes da temporada 1986-87 , os clubes podiam não ser rebaixado da Quarta Divisão da Liga . Os quatro últimos clubes tiveram que se candidatar à reeleição pelos outros clubes membros no final de cada temporada, juntamente com quaisquer equipes não pertencentes à Liga que desejassem ocupar seu lugar, [31] mas a substituição de um time estabelecido da Liga dessa maneira era bastante raro. Desde a temporada inaugural do pós-guerra ( 1946-1947 ) até1985-86 , os clubes já na Liga foram suplantados em apenas seis ocasiões. [32] [n 3] "Novas comunidades se desenvolveram ... que carecem de clubes na Liga", relatou Chester, em 1968. " Amálgamas de antigos clubes forneceriam vagas para novos clubes entrarem na Liga". [30] A fusão de clubes de futebol na Inglaterra foi descrita como "anátema" para os torcedores. [33] [34] Moore concluiu que "Clubes fundidos perdem torcedores assim como os ganham. Se formado há muito tempo, o Bristol United provavelmente teria se saído melhor do que o City ou o Rovers fizeram de forma independente,animosidade para se fundir agora.". [33] "Alternativamente", Chester também acrescentou, "o movimento de clubes estabelecidos para novas comunidades poderia fornecer uma maneira de salvar clubes antigos e, ao mesmo tempo, trazer o futebol da Liga para áreas novas e em crescimento. "Ajustando-se de perto a esta descrição, Milton Keynes forneceu um cenário claro para tal experimento. [30]

No final da temporada 1978-79 , 20 principais clubes não pertencentes à Liga deixaram a Southern League e a Northern Premier League para formar a Alliance Premier League . [n 4] Esta divisão nacional não-liga começou na temporada 1979-80 ; foi chamada de Conferência de Futebol de 1986 a 2015, quando se tornou a Liga Nacional. [35] Desde a temporada 1986-87, os campeões desta liga receberam promoção para a Liga de Futebol, com o último clube da Liga sendo rebaixado em troca. Isso foi expandido para os campeões da Conferência e os vencedores de um play-off de promoção antes da temporada 2002-03, com os dois piores clubes da Liga de Futebol sendo rebaixados. [36] A situação do "fechado" da Liga de Futebol, que por quase um século efetivamente impediu a adesão da maioria dos clubes não pertencentes à Liga, portanto, não existe mais. [31] Qualquer clube da pirâmide do futebol inglês (que também inclui alguns clubes do País de Gales [n 5] ) pode potencialmente ganhar promoções suficientes para alcançar a Football League ou a Premier League , a primeira divisão separada formada em 1992. [37] [ n 6]

Precursores no futebol escocês e inglês

De acordo com a declaração da Liga de Futebol à comissão independente do Wimbledon FC em maio de 2002, a Liga Inglesa "havia permitido realocações temporárias por boas razões fora das ' conurbações ' em relação a certos clubes onde se pretendia que o clube voltasse, mas houve nenhuma ocasião anterior em que a Liga de Futebol concedeu permissão a um clube para se mudar permanentemente para um terreno fora de sua 'conurbação'". [39] Clubes nas fileiras profissionais inglesas que se mudaram para outras localidades dentro de suas conurbações tradicionais incluem Manchester United e Woolwich Arsenal , que se mudaram 5 milhas (8 km) e 10 milhas (16 km), respectivamente, em 1910 e 1913. [n 7 ] South Shields da Terceira Divisão Norte mudou-se 8 milhas (13 km) a oeste de Gateshead em 1930 e renomeou-se Gateshead AFC [42] para tal movimento na Escócia. [39]

A promoção e rebaixamento dentro e fora da Scottish Professional Football League não foi introduzida até a reorganização do sistema da liga em 2014; [43] até então era quase impossível para os lados fora da Liga se juntarem. [44] A adesão à Liga Escocesa, portanto, permaneceu amplamente restrita a cidades bem estabelecidas, em oposição a novas cidades. Duas equipes da Liga Escocesa deixaram seus distritos metropolitanos para novas cidades durante a década de 1990. O terceiro voo do clube Clyde mudou-se do Shawfield Stadium (perto de Rutherglen , no sudeste de Glasgow ) para a nova cidade de Cumbernauld, cerca de 16 milhas (26 km) a nordeste, em 1994, [45] e um ano depois Meadowbank Thistle , um clube de Edimburgo em dificuldades na quarta divisão , mudou-se em meio a protestos de fãs cerca de 20 milhas (32 km) a oeste para outra cidade nova, Livingston . [46] Clyde manteve seu nome original, [45] enquanto Meadowbank renomeou-se Livingston Football Club . [46]

No futebol inglês fora da Liga, os eventos em torno do Enfield FC foram descritos como um reflexo do que aconteceria em Wimbledon. [47] [48] O proprietário do Enfield, Tony Lazarou, vendeu o terreno do clube em Southbury Road em 1999 e organizou várias ações de curto prazo antes de reinstalar Enfield 10 milhas (16 km) a oeste em Borehamwood - temporariamente, ele disse, enquanto procurava um novo estádio em Enfield. Dois anos depois, depois que nenhum local foi identificado e uma disputa se desenvolveu sobre uma conta de garantia , o Enfield Supporters' Trust resolveu em junho de 2001 que Lazarou não tinha vontade suficiente para trazer o clube de volta a Enfield e assim fundou um novo time,Enfield Town , que se baseou localmente e ganhou o apoio de grande parte da base de fãs original de Enfield. [49] Em um caso semelhante em 2012, a confiança dos torcedores afiliados ao Northwich Victoria se separou para formar o 1874 Northwich . [50] Em cada um desses casos, Stephen Mumford comenta em seu trabalho de 2013 Watching Sport: Aesthetics, Ethics and Emotion , "os torcedores têm agonizado sobre onde está sua lealdade". [47]

Propostas iniciais de realocação de Milton Keynes

Charlton Atlético (1973)

A view of The Valley in 1981. Charlton Athletic threatened to leave for the Midlands in 1973, before groundsharing elsewhere in London from 1985 to 1992.

O clube do sudeste de Londres Charlton Athletic estava ligado a uma mudança para "um bairro progressivo de Midlands " em 1973, [51] um ano após o rebaixamento do Charlton para a terceira divisão. [52] A família Gliksten, que foi proprietária do Charlton de 1932 a 1982 e tinha um histórico de propor esquemas elaborados para o clube, [53] [n 8] revelou planos para construir um complexo esportivo comunitário no The Valley , e realizar uma mercado no chão durante a semana. O Greenwich Council se recusou a licenciar o mercado e insistiu que o complexo fosse construído em espaço público em um parque local. O clube reagiu anunciando a proposta de mudança para o Midlands. [51]Os torcedores inundaram a mídia local e os escritórios do clube com fortes opiniões contra a mudança, levando o Charlton a imprimir uma declaração no programa da rodada de 14 de abril de 1973 dizendo aos torcedores que a mudança proposta era por causa da atitude do conselho em relação ao mercado e planos complexos, que a equipe disse que ameaçava seu futuro. "Vocês, torcedores, podem garantir que o clube continue em Charlton protestando o mais alto que puderem ao Greenwich Council por sua recusa em nos conceder permissão para nossos planos", explicava a mensagem. [55] Nenhuma realocação permanente ocorreu, [52] mas a capacidade do Vale foi reduzida repetidamente nos anos seguintes: para 20.000 em 1975 e para 13.000 em 1981. [56]

Charlton ficaram desabrigados em setembro de 1985, quando começaram a compartilhar com o Crystal Palace em Selhurst Park . [57] Maguire afirma que o Conselho de Greenwich e algumas facções do clube desejavam ver Charlton se mudar 2,5 milhas de distância do Vale para a Península de Blackwall , embora isso fosse impopular, pois essa área é "mais próxima do território de Millwall ", ao mesmo tempo em que conclui que "isso seria indiscutivelmente ter dificultado o crescimento futuro do clube". [56] Depois que os apoiadores apresentaram candidatos nas eleições locais de 1990 como o Partido do Vale, obtendo uma participação de 10,9% [56] (14.838 votos) [57] um retorno foi aprovado em 2 de abril de 1991.[57] Em agosto de 1991 eles se mudaram com o West Ham United no Boleyn Ground , mais conhecido pelo seu distrito homônimo Upton Park . [57] Finalmente, em 5 de dezembro de 1992, o Charlton teve sua primeira partida no Valley, uma vitória por 1 a 0 sobre o Portsmouth . [56]

Wimbledon (1979)

Wimbledon jogando contra Oxford United em Plough Lane durante a temporada 1981-1982

O clube do sudoeste de Londres, Wimbledon, tradicionalmente um lado semi-profissional não pertencente à Liga, venceu três campeonatos sucessivos da Liga Sul entre 1975 e 1977 e foi então eleito para a Liga de Futebol. [32] [n 3] Apelidados de "os Dons", [n 9] eles passaram a atuar fortemente no futebol totalmente profissional, ganhando a promoção para a primeira divisão da temporada 1986-87. [62] A rápida ascensão do clube do "conto de fadas" da obscuridade através da pirâmide do futebol inglês fez com que atingisse um nível de destaque muito acima do sugerido por seu modesto estádio em Plough Lane , que permaneceu praticamente inalterado desde os dias fora da Liga.O recorde de público de Wimbledon em Plough Lane - 18.000, definido "na década de 1930 contra uma equipe de velejadores do HMS Victory " [63] - nunca foi quebrado durante 14 temporadas da Liga no solo, incluindo cinco na primeira divisão. [63]

Ron Noades , que comprou o clube por £ 2.782 em 1976, [64] passou a ver Plough Lane como uma limitação potencial em 1979. Ele supôs que só poderia atrair um número relativamente pequeno de fãs por causa de sua localização, perto de grandes áreas. de parques pouco povoados. [65] O interesse de Noades foi despertado pelo local que a Milton Keynes Development Corporation havia reservado para um estádio próximo à estação ferroviária central da cidade, ainda em construção . [65] "Eles estavam muito ansiosos para obter um clube da Liga de Futebol, efetivamente uma franquia, se você preferir, em Milton Keynes para ocupar esse site", disse Noades em uma entrevista de 2001. [65]Planejando mudar Wimbledon para lá, fundindo-se com um clube estabelecido de Milton Keynes, Noades comprou o clube da Liga Sul endividado Milton Keynes City (MK City; anteriormente Bletchley Town ) [n 1] por £ 1. Ele e três outros diretores de Wimbledon - Jimmy Rose, Bernie Coleman e Sam Hammam - foram prontamente votados para o conselho do MK City "em caráter consultivo". [66] Este foi um investimento pessoal separado dos quatro diretores, disse Noades na época, e não relevante para uma mudança, embora ele também tenha falado longamente sobre a promessa superior de longo prazo da localização de Milton Keynes. [66]

Apesar de seu otimismo inicial, Noades logo chegou à conclusão de que um clube da Liga em Milton Keynes não atrairia multidões muito maiores do que as que Wimbledon já atraía no sul de Londres. "Eu realmente não conseguia nos ver recebendo portões maiores do que o que Northampton Town estava recebendo na época e, de fato, ainda está recebendo", lembrou ele em 2001. "Eu realmente não conseguia ver nenhum futuro nisso. Na verdade, não consigo ver que haja um meio de atrair grandes presenças para Milton Keynes". [65] Abandonando seu interesse em MK City, [65] [66] Noades vendeu Wimbledon para Hammam em 1981 por £40.000. [67] Mais tarde naquele ano, Noades comprou o Crystal Palace e explorou brevemente a fusão desse clube com Wimbledon. [64][68]

Luton Town - "MK Hatters" (1980)

Luton Town considerou deixar Kenilworth Road (imagem de 1980) para Milton Keynes na década de 1980, supostamente como os "MK Hatters".

A cidade de Luton , localizada a 32 km de Milton Keynes em Luton e apelidada de "os Chapeleiros", também procurava um novo local neste momento. Já em 1960, o público da então Primeira Divisão Luton havia sido considerado muito baixo para a primeira divisão pelo Football Monthly de Charles Buchan , que também considerava seu terreno em Kenilworth Road , no meio da cidade, difícil de chegar. [69] Neste momento o clube já estava planejando um terreno com capacidade para 50.000 pessoas perto de Dunstable , a noroeste de Luton, [69] mas nenhum novo terreno se materializou. O Luton foi rebaixado em 1960 e, além da temporada 1974-75 , permaneceu fora da primeira divisão até1982-83 . [70]

Com a equipe ainda baseada na "apertada e inadequada" Kenilworth Road em 1983, [71] a construção de uma nova estrada próxima ao solo aumentou a necessidade de uma substituição. A Milton Keynes Development Corporation abordou Luton propondo um novo estádio para todos os lugares no centro de Milton Keynes , abrigando 18.000 ou 20.000 espectadores, como parte de um empreendimento de lazer e varejo. [72] Os proprietários de Luton foram receptivos à ideia; de acordo com o The Luton News , os "MK Hatters" realocados jogariam partidas em casa em um "super-estádio". [69] Este terreno teria um campo artificial e um telhado; Conselho de Milton Keynesinvestiria pesado em sua construção. [71] O presidente do Luton, Denis Mortimer, supôs que se a equipe mudasse, não apenas conquistaria novos fãs da área de Milton Keynes, mas também manteria a base de fãs de Luton existente. [71] Ele disse que o clube era financeiramente insustentável em Kenilworth Road e iria à falência se não se mudasse. [71] A ideia de Milton Keynes foi muito mal recebida pelos torcedores do Luton e vista, nas palavras de Bale, como "arrancar o clube de seus torcedores mais leais". [29] Os torcedores do Luton realizaram marchas de protesto e comícios ao longo da temporada 1983-84 , [73] e fretaram um avião para sobrevoar Kenilworth Road durante uma partida puxando uma faixa com os dizeres "Mantenha Luton Town FC em Luton".[71] Cerca de 18.000 moradores de Luton assinaram uma petição contra a saída do clube. [71] Um consórcio de empresários locais tentou persuadir a Vauxhall Motors , marca britânica da General Motors com sede em Luton , a investir no clube e ajudar com um novo estádio em Luton. [71] Em Milton Keynes, alguns moradores expressaram temores de que a chegada de Luton ao centro de Milton Keynes possa trazer vandalismo no futebol e ameaçar as amenidades locais. [74] Alguns torcedores do Luton boicotaram o primeiro jogo em casa do clube na temporada 1984-85 em protesto contra os planos de Milton Keynes. [73]A grande impopularidade do movimento proposto e a oposição consistentemente veemente do apoio local de Luton combinaram-se para impedir que isso ocorresse. [69] [75] "Os diretores querem nosso apoio e nosso dinheiro", disse Tom Hunt, membro de um grupo de torcedores de Luton contra a mudança, "mas eles ignoram as opiniões de uma comunidade que quer manter seu clube de futebol . Por que os torcedores devem pagar nas catracas para ajudar o clube nos negócios para que isso possa ser tirado de nós?" [73]

Wimbledon deixa Plough Lane

Relatório Taylor

Relocation of Wimbledon F.C. to Milton Keynes is located in Greater London
Plough Lane
Pista de Arado
Selhurst Park
Parque Selhurst
Wimbledon se moveu cerca de 9,7 km pelo sul de Londres , de Plough Lane a Selhurst Park , antes da temporada de 1991-92 . Essa mudança deveria ser temporária enquanto o clube organizava um novo estádio próprio em um local mais local. [4]

O sucesso de Wimbledon como um clube da primeira divisão do futebol inglês foi fundado em uma gestão financeira pouco ortodoxa e negociações criteriosas no mercado de transferências , com muitos jogadores sendo vendidos por taxas que variam de seis dígitos a £ 2 milhões ou mais entre 1987 e 1992. [2] Rumores de uma mudança ou fusão com outro time de Londres persistiram, levando o presidente-executivo do clube, Colin Hutchinson, a renunciar em 1987 em meio a conversas sobre uma fusão com o novo clube de Ron Noades, Crystal Palace, ou uma divisão no terreno do Queens Park Rangers ' Loftus Road em Shepherd's Bush . [76] [n 10] Mais tarde surgiu que Charlton Athletic, que tinha sido inquilino do Palace de 1985 até 1991,[79] foram tecidos no negócio também, para potencialmente criar um "super clube do sul de Londres". [34] Wimbledon recebeu permissão de planejamento para construir um terreno de 20.000 lugares em seu bairro natal de Merton em 1988, logo depois de vencer a FA Cup , mas o local foi transformado em um estacionamento por um conselho trabalhista recém-eleito em 1990. O desejo de Wimbledon de se mudar tornou-se uma necessidade em janeiro de 1990, quando o Relatório Taylor , que ordenou a extensa remodelação dos campos de futebol, foi lançado - Plough Lane não era adequado para a reconstrução como um estádio sustentável de alto nível para todos os lugares. [4]

Quando Hammam comprou o clube de Noades em 1981, Wimbledon também possuía o terreno em Plough Lane; existia, no entanto, uma cláusula de preferência que reservava o site apenas para "fins esportivos, de lazer ou recreativos". Se o Wimbledon Football Club fosse liquidado, os proprietários do Plough Lane eram legalmente obrigados a vender o estádio ao Merton Council por £ 8.000, independentemente da inflação . [68] Esta cláusula reduziu a possibilidade de o clube perder seu estádio, mas foi impopular com uma sucessão de proprietários de Wimbledon, pois tornou o local praticamente inútil como imóvel. Hammam reclamou que isso limitava sua capacidade de pedir dinheiro emprestado para reconstruir o terreno. [68]Buscando aumentar o valor comercial da Plough Lane, Hammam entrou em negociações com o conselho para remover a cláusula em 1990; o eventual preço acordado para a revogação da cláusula foi uma soma entre £ 300.000 e £ 800.000. [68] Pelo menos um diretor do clube de Wimbledon renunciou ao cargo em protesto. [68]

Selhurst Park, fotografado em 2011

Mesmo com esta cláusula removida, a equipe não podia se dar ao luxo de reconstruir Plough Lane quando necessário para fazê-lo no ano seguinte. Wimbledon se moveu cerca de 9,7 km pelo sul de Londres antes do início da temporada 1991-92 para compartilhar o terreno do Selhurst Park do Crystal Palace. Este deveria ser um arranjo temporário enquanto Wimbledon organizava a construção de seu próprio novo terreno em uma área mais local, mas a mudança ainda era impopular entre os fãs - e o arranjo acabaria por durar mais de uma década, e acabaria tendo um impacto muito resultado diferente daquele que era amplamente esperado em 1991. [4] Os críticos alegaram que foi pelo menos parcialmente motivado por considerações financeiras, particularmente o lucro que poderia ser obtido com a venda do antigo terreno. [2][80] As respectivas equipes de reserva de Wimbledon e Crystal Palacedividiram o terreno em Plough Lane após a partida do primeiro time de Wimbledon. [81]

Wimbledon no Parque Selhurst; Proposta de Dublin

Em 1992, a Greyhound Racing Association se ofereceu para reconstruir o Estádio de Wimbledon (imagem de 1995) para cães e futebol.

O Conselho de Merton estava recomendando que Wimbledon se mudasse para um local próximo a Beddington , mas essa proposta fracassou logo após a mudança para Selhurst Park. [4] Com a inflação nos custos provocada pela fundação da FA Premier League em 1992, o clube logo começou a perder muito dinheiro. [2] Rumores de que o groundshare eventualmente resultaria na fusão dos Dons e dos Eagles levaram Hammam a dizer "Prefiro morrer e ter abutres comendo minhas entranhas do que se fundir com o Crystal Palace". [82] Em 1992, a Greyhound Racing Association se ofereceu para reconstruir o Estádio de Wimbledon (a menos de uma milha de Plough Lane) em uma corrida de cães de 15.000 lugares.e campo de futebol. [4] Hammam ficou indignado dois anos depois quando o conselho, tentando manter o local Plough Lane para uso público, [4] se recusou a sancionar sua venda para uma reforma de supermercado que Hammam disse que financiaria um novo terreno no local das corridas de cães. [83] Hammam com raiva declarou que iria procurar em outro lugar, [4] e ameaçou mudar o nome do clube e remover o dispositivo da águia de duas cabeças , um símbolo de Wimbledon Borough , do emblema da equipe. [83] "Fomos traídos", disse ele à imprensa. "O conselho diz que nos quer de volta, mas quando se trata de agir, eles não querem saber." [83]

Eamon Dunphy (foto de 2013) foi um dos principais proponentes da proposta de meados da década de 1990 para que Wimbledon se mudasse para Dublin .

Hammam mais tarde afirmou ter examinado todos os locais possíveis do estádio em Merton. Ele inicialmente procurou se mudar para o sul de Londres, examinando "sete bairros", incluindo Tolworth e Brixton . [84] Ele também começou a considerar a venda do clube. Em 1994, o treinador irlandês de Wimbledon, Joe Kinnear , entrou em contato com o comentarista de futebol e ex-jogador Eamon Dunphy para informá-lo sobre isso e apresentar-lhe a ideia de mudar o clube para Dublin . Dunphy ficou entusiasmado com a ideia e se tornou seu principal proponente na Irlanda nos três anos seguintes. Foi sugerido que os torcedores de Wimbledon de Londres poderiam receber voos gratuitos para Dublin para jogos em casa, [85]e que a British Sky Broadcasting pode pagar para levar as equipes adversárias para lá durante a primeira temporada. [86]

Pesquisas de opinião na República mostraram um apoio consistentemente alto para a ideia de Wimbledon sediar jogos da Premier League em Dublin, [85] [87] mas a Liga da Irlanda argumentou que isso colocaria em risco sua existência, e em setembro de 1996 cerca de 300 torcedores se reuniram em Dublin sob o slogan "Resist the Dublin Dons". [85] Vinte clubes irlandeses "reafirmaram sua oposição" a Wimbledon jogar em Dublin no mês seguinte; [88] uma semana depois, a Reuters chamou a proposta de "morta e enterrada". [63] Quando Hammam solicitou conversas com o alto escalão da Federação Irlandesa de Futebol (FAI) em abril de 1997, eles se recusaram a encontrá-lo. [89]A oposição vocal dos torcedores de Wimbledon surgiu - depois de um amistoso em agosto de 1997, torcedores segurando cartazes "Dublin = Death" e "Dons Belong in Merton" se recusaram a deixar o estádio por duas horas. Logo depois, Hammam conheceu seis principais manifestantes, que lhe disseram que, no caso de uma mudança, eles fundariam um novo clube não pertencente à Liga localmente. [85]

Plough Lane em 2000, abandonado

Jogando fora de Merton em uma casa supostamente temporária, Wimbledon estabeleceu um recorde para o menor público da primeira divisão inglesa em 22 de agosto de 1992, com 3.759 assistindo ao confronto com Coventry City , [90] antes de quebrar mais duas vezes: 12 de dezembro de 1992 contra Oldham Athletic com 3.386, [90] e, finalmente, em 26 de janeiro de 1993, atraindo apenas 3.039 torcedores para uma partida de terça-feira à noite contra o Everton , [91] [92] com supostamente 1.500 viajando de Liverpool . [93] Todos os dez menores atendimentos da Premier League foram jogos em casa de Wimbledon nas temporadas de 1992-93 e 1993-94 .[90] No entanto, a tendência geral foi de um aumento acentuado - o comparecimento médio do clube em casa mais que dobrou em Selhurst Park de cerca de 8.000 durante os últimos anos em Plough Lane para um pico de mais de 18.000 durante a temporada 1998-99 da Premier League. [94] Os torcedores de Wimbledon eram uma mistura entre os moradores locais que apoiaram o clube desde seus dias fora da Liga e torcedores que desertaram de outros times londrinos. [95] De acordo com estatísticas compiladas em 2000, 56% dos titulares de ingressos para a temporada de Wimbledon eram nascidos localmente (o segundo mais baixo da Premier League), e apenas 12% tinham pais que eram fãs de Wimbledon. [95]Muitos assistiram a partidas de Wimbledon, pois era mais barato e seguro do que outros clubes da capital - Wimbledon tinha mais mulheres e crianças em seus jogos do que qualquer outro clube de primeira linha. [95] Em 2000, 23% dos detentores de ingressos para a temporada de Wimbledon ganharam mais de £ 50.000 por ano, o segundo maior da divisão depois do Chelsea (33%). [95]

Hammam vendeu Wimbledon para dois empresários noruegueses, Kjell Inge Røkke e Bjørn Rune Gjelsten , por 26 milhões de libras em junho de 1997, permanecendo no clube como consultor. [96] Em dezembro daquele ano, foi relatado que Wimbledon estava considerando a opção de futebol e galgos novamente. [97] A propriedade da Plough Lane foi transferida do clube para a Rudgwick Limited—uma empresa fundada em 1993 com Hammam atuando como diretor. [67] Com o controle político do Conselho de Merton tendo mudado, Hammam garantiu a venda de £ 8 milhões de Plough Lane para supermercados Safeway em 1998. [68]Ele tentou sem sucesso obter permissão para reconstruir uma antiga fábrica de gás em Merton durante o mesmo ano, [68] e logo depois entrou em negociações abortadas sobre um local em Beddington. [68]

Frustrado com a falta de progresso, Hammam mudou seu foco para Dublin e outros locais fora de Londres - Basingstoke , " Gatwick ", Belfast , Cardiff , Manchester , Wigan , Bristol e Escócia. [2] [4] [78] [84] [98] [99] Mais tarde, ele afirmou que durante esse período sete clubes de fora de Londres se aproximaram de Wimbledon com ofertas de compartilhamento de terreno. [84] [n 11] Oposição semelhante à que emana da hierarquia do futebol irlandês seguiu depois que Kinnear falou da proposta de Cardiff: a Associação de Futebol do País de Galesafirmou que "se oporá ao plano, mesmo que isso signifique o futebol da Premiership chegando a Cardiff". [100] Em fevereiro de 1998, o Clydebank da terceira divisão escocesa também estava buscando uma mudança para a capital irlandesa. [85] [101] Influenciados pela oferta do Hammam de £ 500.000 para cada clube da Liga da Irlanda, a mesma quantia para a FAI e "escolas de excelência em todo o país" em troca de apoio, cinco equipes irlandesas agora apoiaram a proposta de Wimbledon em Dublin. [101] Mais tarde naquele ano, depois que a Premier League aprovou a ideia, o longo e acalorado debate na Irlanda terminou com um veto da FAI. [68] [84] [102] [103] [104] Com Dublin agora não é uma opção, e a Escócia igualmente barrada,[82] Hammam tentou comprar o Selhurst Park de Noades, que havia vendido o Crystal Palace em 1998, mas ainda possuía o terreno. Isso não levou a lugar nenhum. [64] Hammam finalmente vendeu suas ações em Wimbledon em fevereiro de 2000, [105] e sete meses depois se tornou o dono da cidade de Cardiff . [106] Wimbledon foi rebaixado da Premier League no final da temporada 1999-2000 . [62] A média de público nos jogos em casa de Wimbledon caiu mais da metade no ano seguinte, de 17.157 durante a temporada 1999-2000 para 7.897 durante 2000-01 . [107]

Consórcio do Estádio Milton Keynes

Antecedentes e motivações

A man in a dark suit with wispy brown hair and a wide smile looks into the camera.
Pete Winkelman , o líder do Milton Keynes Stadium Consortium, fotografado em 2011

O Milton Keynes Stadium Consortium ou "Stadium MK", liderado por Pete Winkelman e sua empresa Inter MK Group, foi formado em 2000. [68] [108] Ele propôs um grande desenvolvimento no distrito sul de Milton Keynes de Denbigh North , incluindo um Estádio de futebol com capacidade para 30.000 pessoas, um hipermercado Asda de 13.935 m 2 , uma loja IKEA , um hotel, um centro de conferências e um Retail Park . [109] [110] [111] [112]O plano para construir um campo deste tamanho foi complicado pelo fato de que não havia nenhum clube de futebol profissional em Milton Keynes e que o time mais bem classificado da cidade, (outro) Milton Keynes City [n 1] - com sede em Wolverton em norte de Milton Keynes, e anteriormente conhecido como Mercedes-Benz FC - jogou na então oitava divisão Spartan South Midlands League , quatro divisões abaixo da Football League. [14] Os desenvolvedores não poderiam justificar a construção de tal estádio para um clube desta pequena estatura. [110] [113] Em vez de esperar o MK City ou outro time local progredir pela pirâmide, Winkelman resolveu "importar" um clube estabelecido da Liga para usar o terreno. [110][113] [114]

Winkelman, um ex- executivo da CBS Records e promotor de música, mudou-se para a área de Milton Keynes de Londres em 1993 . disse. [116] Os críticos desta alegação apontaram para a aparente falta de interesse público em Milton Keynes City e outros clubes locais não pertencentes à Liga, [108] [116] e argumentaram que os residentes de Milton Keynes interessados ​​especificamente no futebol da Liga já tinham amplo acesso com Luton, Northampton e Rushden & Diamonds todos dentro de 25 milhas (40 km). [108] Winkelman era a única pessoa em Milton Keynes publicamente associada ao projeto; [109]seus apoiadores financeiros, mais tarde revelados como sendo Asda (uma subsidiária do Walmart ) e IKEA, [110] [114] foram mantidos estritamente anônimos. [109] De acordo com um relatório investigativo de Ian Pollock, publicado em When Saturday Comes em julho de 2002, nem a assessoria de imprensa do Conselho de Milton Keynes, o editor do jornal Milton Keynes Citizen nem o chefe da Invest in MK, a agência do conselho que incentiva os negócios para se mudar para a área, poderia dizer a ele quem estava apoiando os planos. Winkelman disse a Pollock que seus apoiadores eram "grandes empresários em MK e alguns desenvolvedores. Vários grandes parceiros internacionais que fizeram esse tipo de coisa antes". [109]

Os opositores de tal movimento supunham que o estádio era um " Cavalo de Tróia " incluído no projeto para contornar as regras de planejamento e que, embora o consórcio descrevesse o desenvolvimento maior como permitindo a construção do estádio, o inverso foi o caso - o consórcio de Winkelman, eles alegaram, tiveram que ter uma equipe profissional imediatamente para justificar o terreno para que o desenvolvimento pudesse obter permissão de planejamento. [110] [113] [114] [117] David Conn do The Guardianconfirmou esta avaliação. "Todo o projeto dependia de fato da Asda e da IKEA", resumiu Conn em um artigo de 2012, depois de entrevistar Winkelman. "Tendo visto que faltava a oportunidade de construir um estádio Milton Keynes, e percebido que Asda não tinha uma loja na cidade, Winkelman adquiriu opções para comprar o terreno de seus três proprietários, incluindo o conselho. uma enorme superloja fora da cidade, a menos que desse ao conselho o benefício de construir o estádio. [Um clube da Liga] subiria, a permissão seria concedida, então [Winkelman] exerceria a opção de comprar todo o terreno, vendê-lo à Asda e à IKEA por muito mais, e a diferença seria usada para construir o estádio." [114] Conn descreveu isso retrospectivamente como um "[114]

Conversas com Luton, Wimbledon, Barnet, Crystal Palace e QPR

A photograph of the pitch of a football stadium taken from one of the stands.
Loftus Road , terra natal dos Queens Park Rangers (fotografia de 2007) . Em 2001, a QPR estava ligada a uma fusão com Wimbledon, depois uma mudança para Milton Keynes.

O primeiro clube abordado foi o Luton Town, ainda baseado em Kenilworth Road, em 2000. [69] [118] Como na década de 1980, os donos de Luton gostaram da ideia de Milton Keynes, mas os fãs se opuseram fortemente. A Liga de Futebol afirmou que nenhum clube membro poderia deixar sua própria área e bloqueou a mudança. [69] [119] No entanto, Winkelman tentou negociar uma mudança com dois clubes da Liga de Londres nos meses seguintes; ele se aproximou de Crystal Palace e Barnet , mas nenhum dos dois se interessou. [69] [99] Winkelman então ofereceu o terreno para Wimbledon. [68] Ele registrou vários nomes de domínio na Internet com variantes de "Milton Keynes Dons" e "MK Dons" em junho de 2000.[120] [n 12] Wimbledon inicialmente rejeitou a ideia de Milton Keynes. [68]

Røkke e Gjelsten nomearam um novo presidente do clube, Charles Koppel, em janeiro de 2001. [122] De acordo com Stephen Morrow em The People's Game?: Football, Finance and Society (2003), Koppel nunca tinha ido a uma partida de futebol antes de se envolver com Wimbledon e "deu a impressão de desconhecer completamente a relação que existe entre um clube de futebol e seus torcedores". [123] Ele estava interessado em um "desenvolvimento facilitador" pelo qual um estádio pudesse ser criado e financiado como parte de uma oportunidade de negócios ou lazer [123] — exatamente o tipo de proposta apresentada por Winkelman. [124]

No final da temporada 2000-01, Wimbledon e Queens Park Rangers, que estavam na administração financeira , entraram em discussões sobre uma fusão; o novo time jogaria na Loftus Road. [125] A Football League anunciou em 2 de maio de 2001 que daria "consideração favorável" a uma aquisição do QPR por Wimbledon, mas que o processo teria que ser muito rápido para a equipe fundida participar da temporada 2001-02 . Noades - agora o proprietário de Brentford, que estava interessado em uma mudança para fora de Griffin Park , seja para um loteamento em Loftus Road [77] ou para uma mudança para Woking , [126]— disse que Wimbledon teria que dar a ele 12 meses de antecedência para deixar o Selhurst Park. A maioria dos fãs de Wimbledon e QPR rapidamente se opuseram a uma fusão. [127] Após o empate de Wimbledon com o Norwich City em Selhurst Park em 6 de maio, Koppel entrou em campo e disse aos torcedores que "nunca houve uma proposta de fusão com o QPR"; [128] o clube Loftus Road havia instigado as negociações, disse ele. [128] QPR abandonou o plano de fusão dois dias depois, citando uma possível alienação dos fãs, [129] enquanto também anunciava que não haveria mais conversas com Brentford, [130] que buscaria e eventualmente obteria uma opção para se mudar para Kingstonian .Kingsmeadow , [34] [ 131] antes de Noades vender suas ações em Brentford para o Bees United em janeiro de 2006, com o clube ainda em Griffin Park. [132]

Um mês depois, Winkelman ofereceu seu estádio Milton Keynes ao QPR, prometendo que o nome do clube e a faixa azul e branca seriam mantidos em Buckinghamshire e que os torcedores seriam representados no conselho de administração. [133] "Temos recursos reais para apoiar o clube", disse Winkelman. "Eles estão ficando sem soluções e nós somos a resposta para seus problemas." [133] QPR descartou a oferta, levando os desenvolvedores a contatar novamente Wimbledon no final daquele mês. [68] Com Koppel no comando, Wimbledon foi mais receptivo desta vez - Koppel disse que os proprietários de Wimbledon estavam subsidiando o clube no valor de £ 6 milhões por ano e que tal ação era necessária para evitar sua liquidação. [68]À medida que as negociações avançavam, Winkelman abordou o proprietário do Milton Keynes City, tentando comprar o nome do clube. [117] Logo ficou claro que a maior parte do apoio de Wimbledon se opunha fortemente a um movimento desse tipo. [134]

Processo de autorização

Anúncio e rejeição; apelo

Relocation of Wimbledon F.C. to Milton Keynes is located in England
Milton Keynes
Milton Keynes
Plough Lane
Pista de Arado
Selhurst Park
Parque Selhurst
Localizações de Plough Lane , Selhurst Park e Milton Keynes

Koppel anunciou a intenção do Wimbledon Football Club de se mudar para Milton Keynes em 2 de agosto de 2001 com uma carta ao presidente-executivo da Football League, David Burns, solicitando aprovação. A carta afirmava que Wimbledon já havia assinado um acordo para realocar e "sujeito ao planejamento necessário e consentimentos regulatórios obtidos" destinado a jogar em casa em um estádio recém-construído em Milton Keynes no início da temporada 2003-04 . [135] A mudança proposta foi contestada na maioria dos setores: junto com a maioria dos torcedores de Wimbledon e muitos torcedores de futebol em geral, a Liga, a Associação de Futebol (FA), o Conselho de Merton, a maioria dos escritores de futebol na imprensa nacional e um O Comitê Parlamentar de Todos os Partidos expressou sua desaprovação. [1][2] [3] Duas transferências de clubes semelhantes ocorreram nas fileiras profissionais escocesas durante a década de 1990, mas a transferência permanente de um clube da Liga Inglesa para outra conurbação foi sem precedentes. [39] Um grupo de torcedores de Wimbledon decidiu boicotar a mercadoria do clube em protesto contra os planos, e lançou um " programa de jornada alternativo para torcedores da casa e de fora", Amarelo e Azul , para competir contra a publicação oficial. [95] [136] O conselho da Liga rejeitou por unanimidade a proposta de Wimbledon em 16 de agosto de 2001, [135]afirmando que qualquer clube de Milton Keynes teria que ganhar a adesão ao progredir na pirâmide e que o "futebol franqueado" seria "desastroso". [137]

Koppel recorreu desta decisão, chamando-a e ao processo pelo qual foi alcançada "deficiente e ilegal"; ele insistiu que uma nova base em Milton Keynes era a única maneira de Wimbledon sobreviver. [138] Burns expressou forte oposição pessoal em resposta, declarando que permitir tal movimento "destruiria o que é o futebol". [138] Para considerar se Wimbledon tinha o direito de contestar a decisão da Liga, a Associação de Futebol formou um painel de arbitragem ad hoc composto pelo vice-presidente da FA e vice-presidente do Arsenal, David Dein , o presidente da cidade de York , Douglas Craig , e Charles Hollander QC. . [139] [140] [141]Craig foi uma escolha controversa para alguns por causa de suas ações como chefe de York; [137] ele havia vendido o estádio de seu clube, Bootham Crescent , para uma holding que ele também possuía por £ 165.000 em julho de 1999, então em dezembro de 2001 anunciou sua intenção de despejar o time e vender o terreno por £ 4,5 milhões. [142] Winkelman disse a repórteres que, mesmo que o recurso não tenha sucesso, "nossa porta estará aberta para qualquer clube em apuros". [143]

Depois de considerar extensas evidências escritas de Wimbledon FC, Football League, FA, Premier League, Football Conference, Scottish Football League , Milton Keynes City FC, Merton Council, Football Supporters' Association e Wimbledon Independent Supporters Association (WISA ), e alegações orais de Koppel, Burns e Andrew Judge do Merton Council, [144] o painel de arbitragem decidiu por unanimidade em 29 de janeiro de 2002 que a decisão da Liga "não havia sido tomada adequadamente no sentido legal, e que os procedimentos não haviam sido justo" - a Liga, informou o painel, rejeitou a inscrição de Wimbledon "não por seus méritos, mas com base em uma visão ou política inflexível". [139]A questão da proposta de Wimbledon foi remetida ao conselho da Football League, [139] que se reuniu novamente em 17 de abril de 2002 e concluiu que o assunto deveria ser considerado por uma comissão independente nomeada pela Football Association. [145]

A FA concordou e na primeira semana de maio nomeou Raj Parker do escritório de advocacia Freshfields Bruckhaus Deringer para presidir a comissão, com Steve Stride , diretor de operações do Aston Villa , e Alan Turvey, membro do Conselho da FA e presidente do Isthmian Liga , como comissários. [146] De acordo com a Regra 'F' da FA, a Football League e Wimbledon foram informados dessas nomeações; nenhum se opôs. [146] Reconhecendo o pedido de Koppel de que o assunto fosse resolvido até o final do mês por causa dos problemas financeiros de Wimbledon, a FA estabeleceu um prazo de 31 de maio de 2002 para o veredicto "final e vinculativo" da comissão, [147]e divulgou um comunicado à imprensa em 10 de maio, convidando qualquer pessoa interessada a enviar propostas por escrito aos cuidados da FA. [146] A essa altura, a publicação dos torcedores Yellow and Blue estava vendendo mais do que o programa oficial de Wimbledon FC por três para um. [95]

Comissão independente; aprovação

Parker, Stride e Turvey sentaram-se nos escritórios da Freshfields Bruckhaus Deringer na Fleet Street nos dias 14, 15, 16 e 22 de maio de 2002. A assessoria jurídica instruída por Olswang compareceu a Wimbledon; a Liga, que havia contratado advogados externos para a audiência de arbitragem, desta vez não o fez, decidindo que suas objeções estavam adequadamente expostas no material escrito. [148]As contribuições da Liga e da FA foram resumidas no relatório da comissão como preocupações de que um clube realocado iria, de fato, "conduzir um treinador e cavalos através da estrutura piramidal", "anunciar, ou anunciar o risco, um sistema de franquia para o futebol pelo qual os investidores em futebol poderia realocar os clubes à vontade" e "mudar drasticamente as características definidoras do jogo doméstico inglês, onde os clubes são identificados com a localidade ou comunidade construída ao longo do tempo". [149]"O futebol inglês não é organizado com base em um sistema de franquia no qual diferentes comunidades podem concorrer a clubes que competem em competições", concluiu o comunicado da FA. "Se uma mudança envolver efetivamente uma ruptura dos vínculos com a comunidade à qual o clube está tradicionalmente associado e uma mudança para uma comunidade totalmente nova, com a intenção de criar novas raízes e reinventar o clube com uma nova identidade e um novo conjunto de fidelidades, e mesmo assim o clube não quis abrir mão de seu lugar na pirâmide, descer a um nível inferior e subir de volta, a FA acredita que permitir tal movimento teria um impacto fundamental na estrutura organizacional do o jogo." [150]

A declaração de Wimbledon centrou-se na precária situação financeira do clube e na alegação de que seu caso era único. Ele enfatizou que Wimbledon (referido no comunicado como "WFC") não tinha seu próprio estádio por 11 anos e afirmou que o clube não tinha "raízes firmes e extensas dentro da conurbação da qual leva o nome". De acordo com o comunicado do clube, "a grande maioria" dos torcedores de Wimbledon não era de Merton e "menos de 20% dos 3.400 titulares de ingressos para a temporada" moravam lá. [151] Milton Keynes era, segundo o comunicado, a "última chance de sobrevivência financeira" de Wimbledon; os adversários da mudança não apreciaram adequadamente os problemas fiscais do clube e "erroneamente presumiram que existe uma alternativa viável no sul de Londres".O novo terreno em Milton Keynes foi viável apesar dos problemas financeiros do clube, pois seria quase inteiramente financiado pelo desenvolvimento do consórcio. A identidade de Wimbledon - "tradições, história, cores, nome, faixa, design do estádio e afins" - seria preservada em Milton Keynes e os torcedores de Londres receberiam viagens e ingressos subsidiados. A declaração concluiu que "infinitamente mais danos seriam causados ​​ao futebol se o WFC saísse do mercado" e que um "exercício proporcional de discrição ... permitiria a realocação em circunstâncias excepcionais do WFC". [124]

Os comissários ouviram declarações orais de Winkelman, Koppel, Louise Carton-Kelly do grupo de captação de recursos Dons Trust, Kris Stewart da WISA, Nicholas Coward da FA e Steve Clark, chefe de planejamento do Merton Council. [153] Winkelman foi descrito no relatório como "uma testemunha apaixonada e franca, que está genuinamente preocupada em promover os interesses de Milton Keynes e do WFC". [154] Ele expressou o desejo de manter o "nome, tira, marca e afins" de Wimbledon, e falou em renomear estradas locais e chamar o local do estádio de " Wimbledon Park ". Winkelman previu que a esmagadora maioria dos torcedores de Wimbledon continuaria a seguir o clube em Milton Keynes. [154]A comissão resumiu os pontos de vista apresentados pelos torcedores como quase universalmente negativos e relatou que a maioria percebeu a continuação do clube em Milton Keynes como nada melhor do que a liquidação. [155] Stewart, quando perguntado se ele preferiria a vida para o clube em Milton Keynes ou a morte em Merton, disse que considerava ambos como morte e que em ambos os casos ele tentaria "ressuscitar o clube e começar na base da pirâmide". ". [156]

O relatório da comissão descreveu a reconstrução de Plough Lane, que o Merton Council insistiu que permanece viável "se houver vontade do clube de buscar essa opção", como o único recurso para Wimbledon além de Milton Keynes. [157] Um estudo de viabilidade realizado por Drivers Jonas , encomendado e financiado conjuntamente pelo Wimbledon FC e Merton Council, [158] descreveu um estádio com capacidade para 20.000 pessoas em Plough Lane como fisicamente possível, mas "extremamente ambicioso", arriscado e financeiramente insustentável, dado o problemas de dinheiro do clube. [157]A comissão decidiu que não era razoável esperar que os proprietários de Wimbledon buscassem uma mudança de volta para Plough Lane nessas circunstâncias. Parker e Stride concluíram que, com base nas evidências apresentadas, Milton Keynes era a única opção que daria ao clube uma chance de sobrevivência financeira, [159] e, portanto, decidiu a favor da mudança, dois a um - Turvey discordou [160] - em 28 Maio de 2002. [3] [161]

Realocação

Wimbledon FC e AFC Wimbledon são nomeados na íntegra nas seções a seguir para evitar ambiguidade.

2002-03

AFC Wimbledon (camisas azuis) aquece antes de enfrentar o Raynes Park Vale em um jogo da Combined Counties League em Kingsmeadow , no último dia da temporada 2002-03

A FA afirmou que, embora a decisão fosse final e vinculativa, ainda se opunha fortemente à realocação. Enfatizou que sua recomendação aos comissários foi contra a mudança. "A Associação de Futebol considera vital que o jogo impeça que essas circunstâncias voltem a acontecer", concluiu o comunicado. [3] O executivo-chefe da FA, Adam Crozier , disse acreditar que a comissão tomou uma "decisão terrível". [162] Koppel disse que a decisão salvou o Wimbledon Football Club. [163] Um porta-voz do Conselho de Milton Keynes disse que o povo de Milton Keynes estava ansioso pela chegada da equipe, afirmando: "Será de grande benefício para a cidade. Milton Keynes está se tornando uma cidade do esporte."[163] Aos olhos do WISA, do Dons Trust e da maioria da base de fãs do Wimbledon FC, a sanção do movimento marcou a "morte do clube". [3] "Se mudar, não significará nada para nós", disse Marc Jones, porta-voz da WISA. [3] Wimbledon FC tornou-se amplamente insultado pelos torcedores de futebol em todo o país e pejorativamente apelidado por alguns como "Franchise FC". [98] [164]

Um grupo de torcedores descontentes do Wimbledon FC liderados por Stewart, Jones, Ivor Heller e Trevor Williams resolveram fundar seu próprio time, na opinião deles uma continuação espiritual ou versão " fênix " do original. [165] Dentro de semanas, eles fizeram isso; o novo lado, AFC Wimbledon , [2] entrou em um acordo de compartilhamento de terreno com Kingstonian na casa deste último clube em Kingsmeadow , no Royal Borough of Kingston upon Thames , adjacente a Merton e cerca de 5 milhas (8 km) de Plough Lane. O clube de fãs foi aceito na Liga dos Condados Combinados, sete níveis abaixo do lugar do Wimbledon FC na segunda divisão, e começou a jogar no início da temporada 2002-03 . [98] O WISA, o Dons Trust e a grande maioria da base de fãs do Wimbledon FC mudaram de fidelidade para o novo clube. [2] [166] A afirmação no relatório da comissão de que "ressuscitar o clube de suas cinzas como, digamos, 'Wimbledon Town'" não seria "do interesse mais amplo do futebol" [167] particularmente enfureceu os fundadores do AFC Wimbledon e tornou-se parte integrante da tradição do clube. [141] [165]

O Wimbledon FC esperava mudar-se imediatamente para Milton Keynes, mas como o novo terreno ainda estava para ser construído, uma casa provisória na cidade teria de ser encontrada primeiro. [168] A primeira proposta, para iniciar a temporada 2002-03 no Estádio Nacional de Hóquei no centro de Milton Keynes, foi abandonada porque não atendia aos critérios do estádio da Football League. Enquanto opções temporárias alternativas foram examinadas – Winkelman sugeriu a conversão do local de música do National Bowl [168] – o Wimbledon FC começou a temporada no Selhurst Park e estabeleceu a meta de jogar no MK até o Natal. Central Milton Keynes Shopping Center tornou-se o novo patrocinador da equipe; "GO–MK" estava estampado nas camisas dos jogadores. [169]Antes do primeiro jogo da temporada do Wimbledon FC, contra o Gillingham em 10 de agosto de 2002, os torcedores do AFC Wimbledon fizeram piquetes do lado de fora do Selhurst Park, tentaram dissuadir os torcedores da casa de entrar e gritaram "escória" e "escória" para aqueles que o fizeram. O comparecimento foi anunciado oficialmente como 2.476, incluindo 1.808 de Gillingham. [166] O clube separatista conquistou uma média de mais de 3.700 torcedores durante seus primeiros meses, [98] [166] enquanto o Wimbledon FC atraiu menos de 3.000, a maioria dos quais eram seguidores de times visitantes. [2] [166] A perda de receita das receitas do portão contribuiria para que o Wimbledon FC entrasse posteriormente na administração. [170]

Safeway demoliu Plough Lane e vendeu o local para um promotor imobiliário em novembro de 2002. [171] O Conselho de Milton Keynes, entretanto, concedeu permissão de planejamento para converter o National Bowl em um estádio de futebol temporário, mas a Football League atrasou uma decisão sobre esses planos em outubro de 2002 [ 172] No Selhurst Park, o Wimbledon FC relatou um recorde de baixa participação na divisão de apenas 849 - incluindo mais de 200 torcedores visitantes, aproximadamente o mesmo número de ingressos gratuitos e jogadores juvenis do Wimbledon FC e membros da imprensa - para a noite de terça-feira. jogo contra o Rotherham United em 29 de outubro de 2002, [2] [173] estabelecendo um recorde pós- Segunda Guerra Mundial para as duas primeiras divisões. [91]Foi difícil conseguir um estádio temporário em Milton Keynes e o Wimbledon FC permaneceu no sul de Londres no final da temporada. [174] Em campo, o time terminou a campanha do segundo escalão em 10º lugar. [62] Koppel re-adotou o Estádio Nacional de Hóquei como seu destino provisório preferido, anunciando um plano para converter o estádio para futebol e jogar lá desde o início da temporada 2003-04. [174]

2003-04

O College of Arms informou ao Wimbledon FC em agosto de 2002 que o uso contínuo do dispositivo de águia bicéfala de Wimbledon para seu logotipo era ilegal, então o clube adotou um novo emblema antes da temporada 2003-04. Apresentava uma cabeça de águia estilizada desenhada em azul marinho e contorno amarelo, o amarelo formando as letras "MK". [175] O clube foi simultaneamente obrigado a parar de usar um Womble como mascote depois que os proprietários da marca Wombles se recusaram a renovar o contrato de licença relevante em protesto contra a mudança para Milton Keynes. [174] [n 13] Tottenham Hotspur , Charlton Athletic e Luton Town agendaram amistosos de pré-temporadacontra o Wimbledon FC, mas depois cancelou-os em rápida sucessão após cada conjunto de adeptos protestar. [177] [178] [179] Koppel acusou a WISA de orquestrar uma campanha contra o clube e disse que os amistosos de Tottenham e Charlton foram cancelados em parte devido a preocupações de que o Estádio Nacional de Hóquei não estivesse pronto a tempo (Luton foi um jogo fora). [179] Foi amplamente especulado que Wimbledon FC seria "renomeado, 'rebranded' mesmo" depois de se mudar, [180] com "MK Dons" relatado na imprensa como um possível novo nome, mas Koppel negou isso. "Permanece Wimbledon Football Club. Essa é a nossa história e a tradição do clube", disse ele. [180]

On 5 June 2003 Gjelsten told Koppel he could not go on subsidising Wimbledon F.C., and withheld the scheduled monthly injection of £800,000.[112] Koppel declared Wimbledon F.C. insolvent the next day and put it into administration with reported debts of £3.5 million.[170][181] John Gurney, who had just become the chairman of Luton Town following a takeover by a consortium from Hong Kong and the United States, briefly floated the idea of buying Wimbledon F.C. and merging it with Luton, in his words "effectively buying a back door to Division One" (Luton were in the division below),[182] but was soon ousted by Luton supporters.[183] In late June, after Wimbledon F.C. missed a deadline to invest in renovations to the Hockey Stadium,[184] the National Hockey Foundation pulled out of discussions over the ground's use, creating confusion as to where the club would now be located. The administrators said on 27 June that as things stood the move to Milton Keynes was off.[185] A week later, after Watford refused to let Wimbledon F.C. share their ground at Vicarage Road,[186] the administrators announced a return to Selhurst Park.[187]

Winkelman had not intended to own Wimbledon F.C. himself; his plan had been to work alongside it while the stadium was built in Denbigh and then give the ground to the club in exchange for shares and a place on the board.[112][114] He had not expected it to go into administration.[188] With the move threatened and the club facing liquidation, he made "the life-defining decision", to quote Conn, "of taking it on himself".[114] He secured funds from his consortium for the administrators to pay the players' wages, keep the club operating, and pay for the necessary renovations for the National Hockey Stadium to host League football.[184][188][n 14] He made clear that his group's interest was conditional on the club moving to Milton Keynes.[113] In late July Winkelman and the club's administrators concluded a deal with the Hockey Stadium's owners to carry out conversion work and play there from October—Wimbledon F.C. would return to Selhurst Park in the meantime.[184][191] Meanwhile, Milton Keynes City F.C. went out of business before the start of the season following an unsuccessful drive for new directors and investors.[15][16][108][116]

Milton Keynes Dons (white shirts) play against Blackpool at the National Hockey Stadium during the 2004–05 season

After hosting the first few home matches of the campaign at Selhurst Park—1,054 saw them lose 4–2 to Wigan Athletic in their last home game in London[94]—Wimbledon F.C. received Football League clearance to host matches at the National Hockey Stadium on 19 September 2003,[192] and eight days later played their first match in Milton Keynes, against Burnley.[193] The game drew a crowd of 5,639, including 893 away fans.[194] Wimbledon F.C. went two goals down before coming back to draw 2–2; Dean Holdsworth scored the club's first goal in Milton Keynes.[195] The team struggled on and off the pitch for the rest of the season, losing important players regularly as the administrators sold them to keep the club afloat,[112] and eventually finished bottom of the second-tier First Division.[62] Attendances at the National Hockey Stadium were higher than those at Selhurst Park during the 2002–03 season,[196] but lower than those of the 2001–02 season.[116] The 2–1 defeat to Sunderland on 7 April 2004 that confirmed Wimbledon F.C.'s relegation was attended by 4,800, of whom 2,380 were away fans.[196]

After Gjelsten agreed to write off the £24 million he and Røkke had lent to the club since 1997, a (CVA) was put together on 18 March 2004 under which Winkelman's consortium would take Wimbledon F.C. out of administration, reportedly using a holding company called MK Dons.[112] This was accepted by most of Wimbledon F.C.'s creditors, but delayed while the Inland Revenue decided whether or not to pursue the club's £525,000 debt to the UK taxpayer before the Law Lords. The Football League threatened to expel the club if the takeover were not completed by 31 July.[197] In May Property Week reported that the new stadium in Denbigh would be cancelled if Wimbledon F.C. were wound up.[198] Richard Foreman, a director of the consortium's development consultant, denied this, saying that the project would continue with "the total support of the council";[198] the consortium would invite another League team to move, he said, and would have 18 months to do so.[198] This did not prove necessary. After the Inland Revenue announced on 27 May that it would not pursue the club's debt,[197] Winkelman's Inter MK Group brought Wimbledon F.C. out of administration in late June 2004,[199] paying £850,000 for the club,[114] and concurrently announced changes to its name, badge and colours.[199][200]

MK Dons and AFC Wimbledon

MK Dons home kit, 2004–05
AFC Wimbledon home kit, 2004–05

The new name of the relocated club was Milton Keynes Dons F.C. (commonly shortened to MK Dons).[200] Inter MK explained that this name was intended to "represent the past, present and future and place the club at the heart of its new community" as well as to retain a connection with the club's former identity.[200] The Football League gave final approval to the CVA on 1 July 2004, and the same day confirmed the transfer of the Wimbledon F.C. League share to Milton Keynes Dons Ltd.[201][n 15]

The blue and yellow home colours that Wimbledon F.C. players had worn[n 16] were replaced by white shirts, shorts and socks, with black, red and gold as accent colours.[204][205] The first MK Dons away outfit comprised red shirts, shorts and socks. Both white and red had been used by Wimbledon F.C. as away colours over the previous two decades. The club badge became a rendering of the letters "MK", with the "K" positioned below the "M", rotated 90° anti-clockwise and defaced with the year "MMIV" (2004).[204]

In line with its self-perception as the spiritual continuation of Wimbledon F.C., AFC Wimbledon attempts to emulate the original team's appearance in almost every way. The fans' club plays in the same blue and yellow home colours and uses the Wimbledon double-headed eagle for its badge.[206][203][n 17] AFC Wimbledon continue to use the "Dons" nickname, despite its synchronous use in Milton Keynes. They also retain the "Wombles" label formerly applied to Wimbledon Football Club.[206]

Stadium MK

Stadium MK in May 2007, soon before its official opening

Milton Keynes Dons continued to play at the National Hockey Stadium while the development including the new ground was constructed in Denbigh. Asda paid Inter MK £35 million for its section of the site, Ikea £24 million.[114] Ground was broken on the stadium in February 2005.[208] In December 2005 MK Dons set a target of playing at the new ground by January 2007;[209] in February 2007 they revised their proposal to a 22,000-seater stadium ready in July of that year, with provision for expansion to 32,000 (it had originally been intended to seat 30,000).[210] The new ground, named Stadium MK, hosted its first match in July 2007.[211]

MK Dons' last match at the National Hockey Stadium was on 18 May: the home leg of the semi-final of the League Two play-offs in 2007, a 2–1 loss to Shrewsbury Town.[212] The supersession of the Hockey Stadium by field hockey facilities in the Queen Elizabeth Olympic Park–firstly the Riverbank Arena, and latterly the Lee Valley Hockey and Tennis Centre–rendered it redundant so after the Dons' departure for Denbigh, it was demolished in 2010,[213] having not been notably used for its eponym since 2003.[214] Network Rail's new national centre, Quadrant:MK, opened on the site in June 2012.[215]

Legacy of Wimbledon F.C.

Wimbledon F.C. and AFC Wimbledon trophies and memorabilia, exhibited together at Kingsmeadow in 2012

The location of the history and legacy of Wimbledon F.C., as well as the honours won by the club, was disputed for four years after the independent commission's approval of the move on 28 May 2002. In the view of AFC Wimbledon and that club's supporters, the "identity of a football club is implicitly bound up in its community".[216] The club regards itself as Wimbledon F.C.'s spiritual continuation to this day, holding that the community maintaining and backing AFC Wimbledon is the same one which originally formed Wimbledon Old Centrals (later Wimbledon F.C.) in 1889, "and kept Wimbledon Football Club alive until May 2002".[217]

MK Dons initially maintained that any debate was pointless as their club was simply a renamed Wimbledon F.C. Winkelman was unequivocal when answering readers' questions in FourFourTwo magazine in November 2004: "MK Dons and AFC Wimbledon share the same heritage, but we're the real child of Wimbledon", he wrote.[120] One reader asked: "Now that you have renamed the team, and changed the badge and colours, do you agree that AFC Wimbledon now carry the true spirit of Wimbledon?"; Winkelman replied that AFC Wimbledon's founders had betrayed their club and "left their team before their team left them".[120] In another answer, he poured scorn on suggestions that he might give Wimbledon F.C.'s trophy replicas to AFC Wimbledon, writing that the fans had "abdicated their right to it when they all walked away."[120] "The fans who have continued to support us from London—they're the ones who've had to put up with this shit for so long," he concluded.[120]

Passing the site of Plough Lane in 2009. Blocks were named after figures from Wimbledon's past: Dave Bassett, Allen Batsford, Alan Cork, Stanley Reed, Harry Stannard, and Lawrie Sanchez, while the development proper was named Reynolds Gate, after Eddie Reynolds.

The Wimbledon Independent Supporters Association founded the Wimbledon Old Players Association (WOPA) in September 2005 as part of its drive to "reclaim the history of Wimbledon Football Club for AFC Wimbledon and/or the community of Wimbledon".[218] Membership was opened to any former Wimbledon F.C. or AFC Wimbledon player or manager. There were 60 founder members.[218] A "Wimbledon" team, organised by WOPA and backed by AFC Wimbledon,[219][220] played in the London Masters indoor football tournament in July 2006.[n 18] Plough Lane was replaced by a residential development comprising six blocks of flats. Representatives of AFC Wimbledon, the WISA, Merton Council, Barratt Homes and the Dons Trust attended a ceremony in November 2008 at which the development's gate and each of the buildings was named after a figure from Wimbledon F.C.'s past.[222]

Despite Winkelman's strong words in 2004, his club later agreed to hold talks with the Football Supporters' Federation (FSF), the MK Dons Supporters Association and the WISA. The FSF was refusing to admit MK Dons supporters, discouraging friendly matches against MK Dons, and urging football fans generally to boycott MK Dons home games.[223] The parties reached an agreement in October 2006.[224] The FSF would end its calls for a boycott and admit MK supporters as members, and in return MK Dons would "recognise and genuinely regret the hurt which was caused to supporters of the former Wimbledon F.C. by the move to Milton Keynes",[224] renounce any claim to Wimbledon F.C.'s history up to 2004 and transfer the Wimbledon F.C. trophy replicas, copyrights, web domain names and other patrimony to Merton Borough.[n 19] All of this was done in August 2007.[225] The Wimbledon F.C. trophies were put on display at Morden Library in Merton in April 2008.[226]

Sections of MK Dons' fans continue to relate to their club's former identity as Wimbledon. When AFC Wimbledon and MK Dons met on the playing field for the first time in 2012, some MK supporters wore scarves bearing the Wimbledon name, and Wimbledon F.C. shirts.[227][228] Others have attempted to reclaim the "Franchise F.C." label for their own use, chanting "you're getting beat by a franchise" during matches.[229] Elsewhere in the Milton Keynes fanbase, attempts to create a club culture separate to Wimbledon are visible, largely driven by the Concrete Cows. MK supporters have christened Stadium MK "the Moo Camp",[230][231] while as early as the first match in Buckinghamshire, mooing was heard in the crowd.[194] The South Stand is known as the Cowshed,[232] a tradition maintained from their National Hockey Stadium days.[233]

MK Dons playing at home to Sheffield United in League One, 2012

In January 2012 the Wimbledon Guardian newspaper launched a campaign called "Drop the Dons", with the aim of persuading MK Dons' owners to remove "Dons" from their club's name.[234] The WISA joined the campaign almost immediately, saying that it believed the use of "Dons" by MK Dons was counter-productive for all parties.[235] The campaign was publicly backed by several former Wimbledon F.C. and AFC Wimbledon figures,[236][237] both Merton Members of Parliament and all 60 of the borough's councillors.[238] Most MK Dons supporters reacted to the campaign with anger. One MK season-ticket holder interviewed by the Milton Keynes Citizen, a former Wimbledon F.C. fan based in London, suggested that "AFC Wimbledon should drop Wimbledon from their name as they don't play in Wimbledon."[239] The leaders of Merton and Milton Keynes Councils met in Milton Keynes in April 2012 to discuss the campaign, and agreed to differ on the matter of a name change.[238] Later that year, shortly before the first AFC Wimbledon–MK Dons match, Winkelman told reporters that "Dons" would not be dropped from his club's name unless it was the will of MK supporters. "I have learned to do what the supporters want," he said.[240] At that match, MK Dons' supporters unfurled a banner reading "we're keeping the Dons...... just get over it!"[241]

In a December 2012 interview, Winkelman expressed some regret about what had happened. "I'm not proud of the way this club came to exist, and I am totally prepared to be the villain of the piece, but I can't put the genie back in the bottle," he said. "Do I think it was right? No. Do I think it was a great thing that happened to Wimbledon? No ... I don’t feel in the right over the way this club was born. But I don’t think I could live with myself if I hadn't gone out and bought the club when it was hours away from liquidation. It was about to be completely finito ... What happened was my fault, and I have to take responsibility for it. But I don’t see why my players, staff and our young supporter base should be forced to carry the can and live with the nastiness, it's nothing to do with them."[242]

Since the relocation, football magazine When Saturday Comes—which annually publishes a pre-season questionnaire of fans from every League club in England and the top two Scottish divisions—has never invited an MK Dons fan to contribute. The magazine has each year left MK's space empty but for the words "No questions asked".[243]

Proposed new AFC Wimbledon stadium on Plough Lane

Wimbledon Stadium, on the site of which AFC Wimbledon have planning permission for a new ground

AFC Wimbledon remain at Kingsmeadow as of the 2016–17 season.[244] In December 2015 Merton Borough Council granted the club planning permission to build a new 11,000-seater stadium on Plough Lane, with provision for expansion to 20,000, on the site of the greyhounds stadium less than a mile from where the former Wimbledon F.C. ground stood.[245] The plans also include 602 homes.[244] Jim White suggested in the Daily Telegraph that a move to this site on Plough Lane would "represent the most romantic of homecoming stories" for AFC Wimbledon,[246] but the proposal met with caustic opposition from the dog racing community as it would leave their sport without a track in London.[246]

The plans were put on hold in March 2016 when London Mayor Boris Johnson decided to review Merton Council's decision following objections from neighbouring Wandsworth, but his successor Sadiq Khan reversed this stance in August 2016.[244] A month later the Secretary of State for Communities and Local Government Sajid Javid announced that the government would allow Merton Council's decision to stand.[244] AFC Wimbledon's chief executive Erik Samuelson said in response: "Now, at long last, we can start planning with confidence to give AFC Wimbledon a secure future at the heart of the community the club represents. After so many years in exile, the Dons are coming home."[244] The Daily Telegraph predicted in October 2016 that the first AFC Wimbledon match at the new ground would be in 2019.[246]

The plan itself is not without controversy, as it has made the local club Kingstonian F.C.'s future very uncertain, with them unable to play in a ground that is now too big and expensive for a non-league side and one which they no longer have any decision over.[247]

Fixtures between AFC Wimbledon and MK Dons

The two sides met for the first time on 2 December 2012, in the second round of the 2012–13 FA Cup. MK Dons won 2–1;[248] with an injury time winner scored by Jon Otsemobor with his heel;[248] MK fans dubbed the goal the "Heel of God" (a spoof on the 1986 Argentina–England "Hand of God").[249] Kyle McFadzean's opening goal for MK Dons in the second match between the two clubs, a 3–1 MK win in the first round of the League Cup in August 2014[228] was also scored with his heel, and was consequently labelled "Heel of God II".[249] Two months later, in the Football League Trophy Southern section second round, AFC Wimbledon defeated MK Dons 3–2 with a winning goal by Adebayo Akinfenwa.[250]

The two clubs played each other in the same league for the first time during the 2016–17 season, after the 2015–16 campaign ended with MK Dons' relegation to League One and AFC Wimbledon's promotion via the play-offs to the same division.[251][252] Whenever MK Dons have visited, AFC Wimbledon has not acknowledged the "Dons" part of its opponent's name in match programmes or on the scoreboards, instead referring to the opposition simply as "MK". As a result, the English Football League charged AFC Wimbledon for breaching its regulations.[253] MK Dons were relegated again in 2018, leaving AFC Wimbledon in a higher division than them for the first time in history. MK Dons returned to League One in 2019 while AFC Wimbledon stayed up, rekindling the derby for 2019–20 season.

  AFC Wimbledon win     Draw     MK Dons win
2 December 2012 (2012-12-02) FA Cup R2 MK Dons 2–1 AFC Wimbledon Milton Keynes
12:30 GMT (UTC) Gleeson 45'
Otsemobor 90+2'
Report Midson 59' Stadium: Stadium mk
Attendance: 16,459
Referee: Scott Mathieson
12 August 2014 (2014-08-12) League Cup R1 MK Dons 3–1 AFC Wimbledon Milton Keynes
19:45 BST (UTC+1) McFadzean 19'
Powell 49'
Afobe 76'
Report Tubbs 90+4' (pen.) Stadium: Stadium mk
Attendance: 7,174
Referee: Dean Whitestone
7 October 2014 (2014-10-07) League Trophy R2 South MK Dons 2–3 AFC Wimbledon Milton Keynes
19:45 BST (UTC+1) Powell 2'
Afobe 40'
Report Azeez 26'
Rigg 68'
Akinfenwa 80'
Stadium: Stadium MK
Attendance: 4,407
Referee: Tim Robinson
10 December 2016 (2016-12-10) League One MK Dons 1–0 AFC Wimbledon Milton Keynes
13:00 GMT (UTC) Bowditch 63' (pen.) Stadium: Stadium mk
Attendance: 11,185
Referee: Geoff Eltringham
14 March 2017 (2017-03-14) League One AFC Wimbledon 2–0 MK Dons Norbiton, London
19:45 GMT (UTC) Reeves 62'
Taylor 68'
Stadium: Kingsmeadow
Attendance: 4,112
Referee: Roger East
22 September 2017 (2017-09-22) League One AFC Wimbledon 0–2 MK Dons Norbiton, London
19:45 BST (UTC+1) Seager 7'
Ariyibi 26'
Stadium: Kingsmeadow
Attendance: 3,973
Referee: Mike Jones
13 January 2018 (2018-01-13) League One MK Dons 0–0 AFC Wimbledon Milton Keynes
15:00 GMT (UTC) Stadium: Stadium mk
Attendance: 9,504
Referee: Paul Tierney
13 August 2019 (2019-08-13) EFL Cup R1 AFC Wimbledon 2–2 (a.e.t.)
(2–4 p)
MK Dons Norbiton, London
19:45 BST (UTC+1) Wagstaff 8'
O'Neill 90+4'
McGrandles 16'
Kasumu 50'
Stadium: Kingsmeadow
Attendance: 2,191
Referee: Craig Hicks
Penalties
7 September 2019 (2019-09-07) League One MK Dons 2–1 AFC Wimbledon Milton Keynes
15:00 GMT (UTC) Nombe 10'
Healey 26'
Forss 83' Stadium: Stadium mk
Attendance: 8,267
Referee: Ben Toner
18 April 2020 (2020-04-18) League One AFC Wimbledon A–A MK Dons Norbiton, London
15:00 BST (UTC+1) [n 20] Stadium: Kingsmeadow
31 October 2020 (2020-10-31) League One MK Dons 1–1 AFC Wimbledon Milton Keynes
15:00 GMT (UTC) Fraser 13' Report Pigott 10' Stadium: Stadium mk
Attendance: 0[n 21]
Referee: Chris Sarginson
30 January 2021 (2021-01-30) League One AFC Wimbledon 0–2 MK Dons Wimbledon, London
15:00 GMT (UTC) Report O'Riley 60'
Sorinola 62'
Stadium: Plough Lane
Attendance: 0[n 21]
Referee: Ben Toner
11 January 2022 (2022-01-11) League One MK Dons 1–0 AFC Wimbledon Milton Keynes
19:45 GMT O'Riley 29' Report Stadium: Stadium MK
Attendance: 7,663
Referee: Anthony Backhouse
9 April 2022 (2022-04-09) League One AFC Wimbledon 1–1 MK Dons Wimbledon, London
15:00 BST Woodyard 19'
Heneghan Yellow card 36'
Assal Yellow card 45+1'
Marsh Yellow card 67'
Report Harvie Yellow card 40'
O'Hora Yellow card 45+1'
Parrott 80'
Stadium: Plough Lane
Attendance: 7,841
Referee: James Oldham

Summary of results

As of 12 January 2022
MK Dons
wins
Draws AFC Wimbledon
wins
MK Dons
goals
AFC Wimbledon
goals
League 5 2 1 9 4
FA Cup 1 0 0 2 1
Football League Cup 1 1 0 5 3
Football League Trophy 0 0 1 2 3
Total 6 3 2 17 11

Notes and references

Footnotes

  1. ^ a b c The name "Milton Keynes City" (MK City) refers to two different non-League clubs. The first was formerly known as Bletchley Town F.C., and was called MK City from 1974 until its liquidation in 1985. The second was previously called Mercedes-Benz F.C., and played as MK City from 1998 until its own demise in 2003.[14][15][16]
  2. ^ Wolverton Town & B.R. went through a variety of names after the founding of Milton Keynes in 1967. It dropped the "B.R." suffix from its name in 1981, then added "(Milton Keynes)" in 1987, becoming Wolverton Town (Milton Keynes). A year later the naming order was reversed, with the club now calling itself Milton Keynes Wolverton Town. Finally, in 1990, the name Wolverton A.F.C. was adopted. This remained until the club's closure in 1992.[17][18][19][20]
  3. ^ a b When Workington usurped them in 1951, New Brighton A.F.C. became the second New Brighton side (after New Brighton Tower) and the last Third Division North club to lose their League status, fifty years after the Towerites' exit. The Fourth Division was founded in 1958, and Peterborough United were elected to it in 1960 in Gateshead's stead. A decade later Bradford Park Avenue fell victim to Cambridge United, and in 1972 Barrow lost out to Hereford United. Wimbledon replaced Workington in 1977, a year before Wigan Athletic saw off near-neighbours Southport in the final re-election failure.[32]
  4. ^ The twenty-strong founder membership of the 1979–80 Alliance Premier League comprised seven clubs from the 1978–79 Northern Premier League (Altrincham, Bangor City, Barrow, Boston United, Northwich Victoria, Scarborough, and Stafford Rangers) and thirteen from the 1978–79 Southern Football League's Premier Division (AP Leamington, Barnet, Bath City, Gravesend & Northfleet, Kettering Town, Nuneaton Borough, Redditch United, Telford United, Wealdstone, Weymouth, and winners Worcester City). Selection was not based on league position: Northern Premier League champions Mossley remained to defend their title, effectively dropping down a level, while Barrow and Wealdstone joined the Alliance, despite having finished 16th in the Northern and 15th in the Southern respectively.
  5. ^ Welsh clubs Cardiff City, Merthyr Town, Newport County, Swansea City and Wrexham play in the English pyramid as of the 2019–20 season. Aberdare Athletic, Abertillery Town, Bangor City, Barry Town, Bridgend Town, Caernarfon Town, Colwyn Bay, Lovell's Athletic, Mardy, Merthyr Tydfil, Newtown, Rhyl, Ton Pentre and Treharris also formerly did so.
  6. ^ As organised at the end of the 2011–12 season, the pyramid comprises more than 480 interconnected divisions, spread across 24 tiers. The top five levels each comprise one division of between 20 and 24 teams from across the country, while those below include multiple regional divisions of varying sizes.[38] All of these divisions exchange clubs at the end of each season through promotion and relegation.[37]
  7. ^ Manchester United moved from Clayton, 3 miles (4.8 km) east of central Manchester, to Old Trafford, 2 miles (3.2 km) south-west, in 1910.[40] Woolwich Arsenal migrated from Woolwich in south-east London to Highbury in the north of the city in 1913, and dropped "Woolwich" from their name the following year.[41]
  8. ^ On buying the team in 1932, they briefly planned to expand The Valley to house 200,000 fans, which would have been a world record capacity. Jimmy Seed, Charlton's manager from 1933 to 1956, claimed in his autobiography that the Glikstens later considered moving the club to South Africa to avoid taxes.[54]
  9. ^ This nickname is common among sports teams in the Wimbledon locale, including, outside of football, the now-defunct Wimbledon Dons speedway squad and Wimbledon Rugby Football Club.[58] Teams from elsewhere using the name include Aberdeen and Hendon football clubs,[59][60] Doncaster Rugby League Football Club[61] and others outside the UK.
  10. ^ The idea of pooling the resources of two or more of the smaller London clubs was visited in 1967, between western clubs Brentford and QPR,[77] and regularly explored in the late 1980s; another proposal was to fuse QPR with Fulham to make "Fulham Park Rangers".[78]
  11. ^ The clubs Hammam named were Birmingham City, Brighton & Hove Albion, Hull City, Luton Town, Portsmouth, Watford and West Bromwich Albion.[84]
  12. ^ These included mkdons.com, mkdons.co.uk, miltonkeynesdons.com and miltonkeynesdons.co.uk, all of which were registered through Tucows Domains on 23 June 2000.[121]
  13. ^ The Wimbledon F.C. mascot had been called Wandle the Womble. A similar character, Haydon the Womble, became AFC Wimbledon's mascot in 2006.[176]
  14. ^ Two new stands holding 2,000 people–one of which being the designated away end, the West Stand–were constructed in addition to the 1995-built field hockey arena's existing ends: a 4,000-capacity main stand (the only sheltered accommodation at the site) and the smaller 1,000-seater section opposite, bringing the National Hockey Stadium's capacity up from 4,000 to 9,000. Other renovations included a new football pitch to replace the facility's former field hockey pitch and the addition of floodlights, turnstiles, and closed-circuit television.[189][190] The replacement of the artificial turf with grass prevented the Stadium from being used for field hockey.
  15. ^ The old company, The Wimbledon Football Club Ltd, legally endured until 2009.[202]
  16. ^ Having worn the inverse colour scheme from 1974 to 1976 and from 1978, Wimbledon F.C. assumed blue and yellow for their home strip from 1981, though from 1993 until 2004, the shade used was navy blue.[203]
  17. ^ AFC Wimbledon launched in the 2002 pre-season in a blue and white Umbro uniform reminiscent of Wimbledon F.C.'s kit when they won the FA Amateur Cup, beating Sutton United in the Final in 1963, featuring the sponsor Sports Interactive's logo where a club badge would traditionally appear. The identity they assumed upon starting in the Combined Counties League later that year, according to Moor, was the "mid-blue and yellow associated with Wimbledon [F.C.]'s rise to the top of the Football League and the crest was based on the older version worn by the older club".[207]
  18. ^ The nine-man team included seven ex-Wimbledon F.C. players—Marcus Gayle, Scott Fitzgerald, Alan Reeves, Alan Kimble, Carlton Fairweather, Andy Clarke and Dean Holdsworth—and one formerly of AFC Wimbledon, Glenn Mulcaire. The goalkeeper was Gary Phillips.[221]
  19. ^ For statistical purposes 7 August 2004, the date of MK Dons' first League match under that name, was settled upon as the dividing line between separate Wimbledon F.C. and MK Dons records.[223]
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External links