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Segunda Batalha de Kharkov

Second Battle of Kharkov

A Segunda Batalha de Kharkov ou Operação Fredericus foi uma contra-ofensiva do Eixo na região ao redor de Kharkov (agora Kharkiv ) [13] contra a ofensiva de cabeça de ponte de Izium do Exército Vermelho realizada de 12 a 28 de maio de 1942, na Frente Oriental durante a Segunda Guerra Mundial. Seu objetivo era eliminar a ponte de Izium sobre Seversky Donets ou a "protuberância Barvenkovo" ( em russo : Барвенковский выступ ), que era uma das áreas de preparação da ofensiva soviética. Depois de uma contra-ofensiva de inverno que afastou as tropas alemãs de Moscou, mas exauriu as reservas do Exército Vermelho, a ofensiva de Kharkov foi uma nova tentativa soviética de expandir sua iniciativa estratégica, embora não tenha conseguido garantir um elemento surpresa significativo.

Segunda Batalha de Kharkov
Parte da Frente Oriental da Segunda Guerra Mundial
Mapa da ofensiva de Kharkov de 1942.png
Operações no leste da Ucrânia de 12 de maio a 15 de junho de 1942
Encontro 12 de maio de 1942 - 28 de maio de 1942
(2 semanas e 2 dias)
Localização
Resultado Vitória do eixo
Beligerantes
 Alemanha Romênia Hungria Itália EslováquiaCroácia
 
 
 
 
 
 União Soviética
Comandantes e líderes
Alemanha nazista Fedor von Bock Ewald von Kleist
Alemanha nazista
União Soviética Semyon Timoshenko Ivan Bagramyan
União Soviética
Força
350.000 homens
447 tanques [1]
40 canhões de assalto [2]
27 caça-tanques [1]
591 aeronaves [3]
12 de maio:
765.300 homens [4]
1.176 tanques
300 canhões autopropulsados ​​[5]
1.154 canhões e obuses [6]
1.700 morteiros [6]
926 aeronaves [7]
Vítimas e perdas
~20.000–30.000 homens [8] [9] [10] [3]
108 tanques destruídos [3]
49 aeronaves destruídas [11]
12 aviadores mortos [11]
98 aviadores desaparecidos [11]

277.190 homens

170.958 mortos, desaparecidos ou capturados
106.232 feridos [4] [9]
1.250 tanques destruídos [9]
1.648–2.086 canhões e obuses perdidos [3]
3.278 morteiros perdidos [3]
542 aeronaves destruídas [12]
57.000 cavalos [3]

Em 12 de maio de 1942, as forças soviéticas sob o comando do marechal Semyon Timoshenko lançaram uma ofensiva contra o 6º Exército alemão a partir de um saliente estabelecido durante a contra-ofensiva de inverno . Após um início promissor, a ofensiva foi interrompida em 15 de maio por ataques aéreos maciços . Erros soviéticos críticos cometidos por vários oficiais do estado-maior e por Joseph Stalin , que não conseguiram estimar com precisão o potencial do 6º Exército e superestimaram suas próprias forças recém-elevadas, facilitaram um ataque de pinça alemão em 17 de maio, que cortou três exércitos de campo soviéticosdo resto da frente até 22 de maio. Encurralada em uma área estreita, a força soviética de 250.000 homens dentro do bolsão foi exterminada por todos os lados por blindados alemães , artilharia e poder de fogo de metralhadoras , bem como 7.700 toneladas de bombas lançadas do ar. Após seis dias de cerco , a resistência soviética terminou, com as tropas restantes sendo mortas ou se rendendo.

A batalha foi uma vitória alemã esmagadora, com 280.000 baixas soviéticas em comparação com apenas 20.000 para os alemães e seus aliados. O Grupo de Exércitos Sul alemão pressionou sua vantagem, cercando o 28º Exército soviético em 13 de junho na Operação Wilhelm e empurrando os 38º e Exércitos em 22 de junho na Operação Fridericus II como operações preliminares para o Case Blue , que foi lançado em 28 de junho como o principal ofensiva alemã na Frente Oriental em 1942.

Fundo

Situação geral na Frente Oriental

No final de fevereiro de 1942, a contra-ofensiva de inverno soviética havia empurrado as forças alemãs de Moscou em uma ampla frente e depois terminou em exaustão mútua. Stalin estava convencido de que os alemães estavam acabados e entrariam em colapso na primavera ou no verão de 1942, como ele disse em seu discurso de 7 de novembro de 1941. [14] [ duvidoso ] Stalin decidiu explorar essa fraqueza percebida na Frente Oriental lançando uma nova ofensiva na primavera. A decisão de Stalin enfrentou objeções de seus assessores, incluindo o chefe do Estado-Maior do Exército Vermelho , general Boris Shaposhnikov , e os generais Aleksandr Vasilevsky eGeorgy Zhukov , que defendeu uma estratégia mais defensiva. Vasilevsky escreveu "Sim, esperávamos que [as reservas alemãs acabassem], mas a realidade foi mais dura do que isso". [14] Segundo Zhukov, Stalin acreditava que os alemães eram capazes de realizar operações simultaneamente em dois eixos estratégicos, ele tinha certeza de que a abertura de uma ofensiva de primavera em todo o front desestabilizaria o exército alemão, antes que ele tivesse a chance de iniciar o que poderia ser um golpe ofensivo mortal em Moscou. [15] Apesar da cautela de seus generais, Stalin decidiu tentar manter as forças alemãs desequilibradas por meio de "ofensivas locais". [16]

Escolhendo a estratégia

Após a conclusão da ofensiva de inverno, Stalin e o Estado-Maior General das Forças Armadas Soviéticas ( Stavka ) acreditavam que as eventuais ofensivas alemãs visariam Moscou, e também com uma grande ofensiva ao sul, espelhando a Operação Barbarossa e a Operação Typhoon em 1941. Embora o Stavka acreditava que os alemães haviam sido derrotados antes de Moscou, as setenta divisões que enfrentavam Moscou continuavam sendo uma ameaça. Stalin, a maioria dos generais e comandantes de frente acreditavam que o principal esforço seria uma ofensiva alemã em direção a Moscou. [17] [18]Encorajado pelo sucesso da ofensiva de inverno, Stalin estava convencido de que as ofensivas locais na área desgastariam as forças alemãs, enfraquecendo os esforços alemães para montar outra operação para tomar Moscou. Stalin concordou em preparar o Exército Vermelho para uma "defesa estratégica ativa", mas depois deu ordens para o planejamento de sete ofensivas locais, que se estenderam do Mar Báltico ao Mar Negro . Uma área foi Kharkov, onde a ação foi originalmente ordenada para março. [19]

No início daquele mês, o Stavka emitiu ordens para a sede da Direção Estratégica do Sudoeste para uma ofensiva na região, após as vitórias após a Operação Ofensiva Estratégica de Rostov (27 de novembro a 2 de dezembro de 1941) e a Operação Ofensiva Barvenkovo-Lozovaya (18 a 31 de janeiro de 1942 ). ) na região de Donbas . As forças do marechal Semyon Timoshenko e do tenente-general Kirill Moskalenko penetraram nas posições alemãs ao longo do norte do rio Donets , a leste de Kharkov. Os combates continuaram em abril, com Moskalenko cruzando o rio e estabelecendo uma tênue cabeça de ponte em Izium. No sul, o 6º Exército soviético teve sucesso limitado na defesa contra as forças alemãs, que conseguiram manter uma cabeça de ponte própria na margem leste do rio. [19] Chamando a atenção de Stalin, marcou o passo para o prelúdio da eventual ofensiva destinada a atingir Pavlohrad e Sinelnikovo e, eventualmente, Kharkov e Poltava .

Em 15 de março, os comandantes soviéticos apresentaram planos preliminares para uma ofensiva em direção a Kharkov, auxiliados por um grande número de reservas. Em 20 de março, Timoshenko realizou uma conferência em Kupiansk para discutir a ofensiva e um relatório para Moscou, preparado pelo chefe de gabinete de Timoshenko, o tenente-general Ivan Baghramian , resumiu a conferência, embora sem dúvida deixando de fora vários recursos importantes de inteligência. O acúmulo de forças soviéticas na região de Barvenkovo ​​e Vovchanskcontinuou até o início de maio. Os detalhes finais foram resolvidos após discussões entre Stalin, Stavka e a liderança da Direção Estratégica do Sudoeste liderada por Timoshenko ao longo de março e abril, com uma das diretrizes finais do Stavka emitidas em 17 de abril. [19]

Prelúdio

ordem de batalha soviética

Em 11 de maio de 1942, o Exército Vermelho conseguiu alocar seis exércitos em duas frentes, entre outras formações. A Frente Sudoeste tinha o 21º Exército , 28º Exército , 38º Exército e 6º Exército . Em 11 de maio, o 21º Corpo de Tanques foi movido para a região com o 23º Corpo de Tanques , com outros 269 tanques. Havia também três divisões de fuzileiros independentes e um regimento de fuzileiros da 270ª Divisão de Fuzileiros , concentrados na área, apoiados pelo 2º Corpo de Cavalaria em Bogdanovka. A Frente Sul Soviética teve o 57º e o exércitos, juntamente com trinta divisões de fuzileiros, uma brigada de fuzileiros e o 24º Corpo de Tanques , o 5º Corpo de Cavalaria e três divisões de fuzileiros da Guarda. No seu auge, a Frente Sul podia operar onze canhões ou morteiros por quilômetro de frente. [20] [21] [ fonte não primária necessária ]

As forças que se reagruparam no setor se depararam com a rasputitsa , que transformou grande parte do solo em lama. Isso causou sérios atrasos nos preparativos e fez com que o reforço da Frente Sul e Sudoeste demorasse mais do que o esperado. Altos representantes soviéticos criticaram os comandantes da frente por má gestão das forças, incapacidade de encenar ofensivas e por seu cargo de general de poltrona. [22] [ fonte não primária necessária ] Como o reagrupamento foi feito de forma tão aleatória, os alemães receberam alguns avisos sobre os preparativos soviéticos. Moskalenko, comandante do 38º Exército, atribuiu a culpa ao fato de que as frentes não planejaram com antecedência o reagrupamento e mostraram uma má demonstração de gestão da frente. [23] [fonte não primária necessária ](Ele comentou depois que não foi surpresa que o "comando fascista-alemão tenha adivinhado nossos planos".)[24]

liderança soviética e mão de obra

O principal líder soviético foi o marechal Semyon Timoshenko , um veterano da Primeira Guerra Mundial e da Guerra Civil Russa . Timoshenko havia alcançado algum sucesso na Batalha de Smolensk em 1941, mas acabou sendo derrotado. [25] [ fonte não primária necessária ] Timoshenko orquestrou a vitória em Rostov durante os contra-ataques de inverno e mais sucesso na ofensiva da primavera em Kharkov antes da batalha propriamente dita. Supervisionando as ações do exército estava o comissário militar Nikita Khrushchev .

O soldado soviético médio sofria de inexperiência. Com a derrocada soviética do ano anterior amenizada apenas pela mais simples vitória em Moscou, a maior parte da mão de obra original do Exército Vermelho havia sido morta, ferida ou capturada pelos alemães, com baixas de quase 1.000.000 apenas na Batalha de Moscou . [26] O soldado típico do Exército Vermelho era um recruta e tinha pouca ou nenhuma experiência de combate, e o treinamento tático era praticamente inexistente. Juntamente com a falta de soldados treinados, o Exército Vermelho também começou a sofrer com a perda de áreas industriais soviéticas, e uma defesa estratégica temporária foi considerada necessária. [27] [ fonte não primária necessária ]

O Chefe do Estado Maior General, Marechal Vasilevsky, reconheceu que o Exército Soviético de 1942 não estava pronto para realizar grandes operações ofensivas contra o bem treinado exército alemão, porque não tinha superioridade quantitativa e qualitativa e porque a liderança estava sendo reconstruída após as derrotas de 1941. [28] [ fonte não primária necessária ] (Esta análise é retrospectiva e é uma análise da conduta soviética durante suas ofensivas estratégicas em 1942, e mesmo além, como a Operação Marte em outubro de 1942 e a Batalha de Târgul Frumos em maio de 1944.)

preparações alemãs

Frente oriental em maio de 1942 (Izium saliente em rosa)

Desconhecido para as forças soviéticas, o 6º Exército alemão, sob o comando do recém-nomeado General Paulus, recebeu ordens para a Operação Fredericus em 30 de abril de 1942. [29] Esta operação foi para esmagar os exércitos soviéticos dentro do saliente de Izium ao sul de Kharkov, criado durante as ofensivas soviéticas da primavera em março e abril. A diretiva final para esta ofensiva, emitida em 30 de abril, deu a data de início de 18 de maio. [ citação necessária ]

Os alemães fizeram um grande esforço para reforçar o Grupo de Exércitos Sul , e transferiram o Marechal de Campo Fedor von Bock , ex-comandante do Grupo de Exércitos Centro durante a Operação Barbarossa e a Operação Typhoon. Em 5 de abril de 1942, Hitler emitiu a Diretiva 41, que tornou o sul a principal área de operações da Case Blue , a campanha de verão, em detrimento das outras frentes. As divisões do Grupo de Exércitos Sul foram trazidas à força total no final de abril e início de maio. O objetivo estratégico foi ilustrado após as vitórias de Erich von Manstein e do 11º Exército na Crimeia . O objetivo principal permaneceu o Cáucaso, seus campos de petróleo e como objetivo secundário, a cidade de Stalingrado . [17] [ fonte não primária necessária ]

O plano para iniciar a Operação Fredericus em abril levou à alocação de mais forças na área do 6º Exército alemão. Desconhecido pelas forças soviéticas, o exército alemão estava se reagrupando no centro de operações para a ofensiva em torno de Kharkov. Em 10 de maio, Paulus apresentou seu rascunho final da Operação Fredericus e temeu um ataque soviético. Até então, o exército alemão em frente a Timoshenko estava pronto para a operação em direção ao Cáucaso. [19]

ofensiva soviética

Sucesso inicial

metralhadora alemã com MG 34 na Frente Oriental em 1942

A ofensiva do Exército Vermelho começou às 6h30 de 12 de maio de 1942, liderada por um bombardeio de artilharia concentrado de uma hora e um ataque aéreo final de vinte minutos às posições alemãs. A ofensiva terrestre começou com um movimento de pinça dupla dos salientes Volchansk e Barvenkovo ​​às 7h30. As defesas alemãs foram derrubadas por ataques aéreos, fogo de artilharia e ataques terrestres coordenados. [30] [ fonte não primária necessária ] A luta foi tão feroz que os soviéticos avançaram suas formações de segundo escalão, preparando-se para jogá-las em combate também. A luta foi particularmente feroz perto da vila soviética de Nepokrytaia, onde os alemães lançaram três contra-ataques locais. O caça da Luftwaffe, apesar de sua inferioridade numérica, derrotou rapidamente as unidades aéreas soviéticas no espaço aéreo acima da área de batalha, mas sem bombardeiros, bombardeiros de mergulho e aeronaves de ataque ao solo, eles só podiam metralhar com suas metralhadoras e lançar pequenas bombas nas colunas de suprimentos soviéticas e deter a infantaria soviética. [31] Ao anoitecer, o avanço soviético mais profundo foi de 10 quilômetros (6,2 milhas). Moskalenko, comandante do 38º Exército, descobriu o movimento de várias unidades de reserva alemãs e percebeu que o ataque havia sido combatido por duas divisões alemãs, não a esperada, indicando um fraco reconhecimento soviético e coleta de inteligência antes da batalha. [32] [ fonte não primária necessária ]Um diário capturado de um general alemão morto aludiu aos alemães sabendo sobre os planos soviéticos na região. [33] [ fonte não primária necessária ]

No dia seguinte Paulus obteve três divisões de infantaria e uma divisão panzer para a defesa de Kharkov e o avanço soviético foi lento, obtendo pouco sucesso, exceto no flanco esquerdo. Bock havia alertado Paulus para não contra-atacar sem apoio aéreo, embora isso tenha sido reconsiderado mais tarde, quando várias brigadas de tanques soviéticas romperam o VIII Corpo (General Walter Heitz ) no setor de Volchansk, a apenas 19 quilômetros (12 milhas) de Kharkov. [10] Nas primeiras 72 horas, o 6º Exército perdeu 16 batalhões realizando ações de contenção e contra-ataques locais sob chuva forte e lama. [34]Em 14 de maio, o Exército Vermelho obteve ganhos impressionantes, mas várias divisões soviéticas estavam tão esgotadas que foram retiradas e as reservas de tanques soviéticos foram necessárias para derrotar os contra-ataques alemães; As perdas alemãs foram estimadas como mínimas, com apenas 35-70 tanques que se acredita terem sido nocauteados nas 3ª e 23ª divisões Panzer. [35] [ fonte não primária necessária ]

Luftwaffe

Hitler imediatamente se voltou para a Luftwaffe para ajudar a atenuar a ofensiva. Neste ponto, seu corpo de apoio próximo foi implantado na Crimeia , participando do cerco de Sebastopol . Sob o comando de Wolfram von Richthofen , o 8º Corpo Aéreo foi inicialmente ordenado a se deslocar para Kharkov da Crimeia, mas essa ordem foi rescindida. Em um movimento incomum, Hitler o manteve na Crimeia, mas não colocou o corpo sob o comando da Luftflotte 4 (Frota Aérea 4), que já continha o 4º Corpo Aéreo , sob o comando do general Kurt Pflugbeil , e Fliegerführer Süd(Flying Command South), um pequeno comando anti-navio baseado na Crimeia. Em vez disso, ele permitiu que Richthofen se encarregasse de todas as operações em Sebastopol. O cerco na Crimeia não havia terminado e a Batalha da Península de Kerch ainda não havia sido vencida. Hitler estava satisfeito com o progresso lá e contente em manter Richthofen onde estava, mas retirou recursos de apoio próximos do Fliegerkorps VIII para evitar um avanço soviético em Kharkov. O uso da Luftwaffe para compensar a falta de poder de fogo do exército alemão sugeriu a von Richthofen que o Oberkommando der Wehrmacht(OKW, "Alto Comando das Forças Armadas") via a Luftwaffe principalmente como um braço de apoio terrestre. Isso irritou Richthofen, que reclamou que a Luftwaffe era tratada como "a prostituta do exército". [36] Agora que ele não estava sendo transferido para Kharkov, Richthofen também reclamou da retirada de suas unidades das batalhas em curso de Kerch e Sebastopol. Ele sentiu que a transferência de ativos aéreos para Kharkov tornava incerta a vitória na Crimeia. Na realidade, as unidades soviéticas em Kerch já estavam derrotadas e a posição do Eixo em Sebastopol era confortável. [36]

Apesar da oposição de von Richthofen, um poderoso apoio aéreo estava a caminho para reforçar o 6º Exército e esta notícia aumentou o moral alemão. Comandantes do Exército, como Paulus e Bock, depositaram tanta confiança na Luftwaffe que ordenaram que suas forças não arriscassem um ataque sem apoio aéreo. Nesse meio tempo, Fliegerkorps IV , foi forçado a usar todas as aeronaves disponíveis. Embora encontrando forças aéreas soviéticas mais numerosas, a Luftwaffe alcançou a superioridade aérea e limitou as perdas das forças terrestres alemãs à aviação soviética, mas com algumas tripulações voando mais de 10 missões por dia. [12] Em 15 de maio, Pflugbeil foi reforçado e recebeu Kampfgeschwader 27 (Bomber Wing 27, ou KG 27), Kampfgeschwader 51 (KG 51), Kampfgeschwader 55(KG 55) e Kampfgeschwader 76 (KG 76) equipados com bombardeiros Junkers Ju 88 e Heinkel He 111 . O Sturzkampfgeschwader 77 (Dive Bomber Wing 77, ou StG 77) também chegou para adicionar suporte direto ao solo. [37] Pflugbeil agora tinha 10 bombardeiros, seis caças e quatro Junkers Ju 87 Stuka Gruppen (Grupos). Dificuldades logísticas significavam que apenas 54,5 por cento estavam operacionais a qualquer momento. [38]

defesa alemã

O apoio aéreo aproximado alemão fez sentir sua presença imediatamente em 15 de maio, forçando unidades como o 38º Exército soviético à defensiva. Ele variou sobre a frente, operando perigosamente perto da linha de frente em mudança. A interdição aérea e o apoio direto ao solo danificaram as linhas de suprimento soviéticas e as áreas de retaguarda, também causando grandes perdas em suas formações blindadas. O general Franz Halder elogiou os ataques aéreos como os principais responsáveis ​​por interromper a ofensiva soviética. [31] A força aérea soviética pouco pôde fazer para deter o 4º Corpo Aéreo de Pflugbeil. [38]Não só atacou o inimigo, mas também realizou missões vitais de abastecimento. Os bombardeiros lançaram suprimentos para as unidades alemãs cercadas, que poderiam continuar resistindo até que uma contra-ofensiva os aliviasse. [38] As unidades antiaéreas do 4º Corpo Aéreo também usaram seus canhões de alta velocidade de 8,8 cm nas forças terrestres soviéticas. [39] Ao longo da batalha de 16 dias, o 4º Corpo Aéreo desempenhou um papel importante na vitória alemã, realizando 15.648 missões (978 por dia), lançando 7.700 toneladas de bombas sobre as forças soviéticas e levantando 1.545 toneladas de material para a frente. [40]

Em 14 de maio, os alemães continuaram a atacar as posições soviéticas no norte em ofensivas localizadas e até então, a Luftwaffe ganhou superioridade aérea sobre o setor de Kharkov, forçando Timoshenko a avançar sua própria aeronave para combater a Luftflotte 4 reforçada . A Luftwaffe conquistou a superioridade aérea sobre seus oponentes numericamente superiores, mas tecnicamente inferiores. [41] As batalhas aéreas esgotaram a força dos caças soviéticos, permitindo aos aviões de ataque alemães a chance de influenciar ainda mais a batalha terrestre. [42]No entanto, as forças soviéticas avançaram, desengajando-se de várias batalhas menores e mudando a direção de seus ataques. No entanto, diante da resistência contínua e dos contra-ataques locais, o ataque soviético diminuiu, especialmente quando combinado com os invariavelmente pesados ​​ataques aéreos. No final do dia, o 28º Exército não podia mais realizar operações ofensivas contra posições alemãs. [35] [ fonte não primária necessária ]

As tropas soviéticas na pinça do norte sofreram ainda mais do que as do sul. Eles alcançaram um sucesso espetacular nos primeiros três dias de combate, com uma profunda penetração nas posições alemãs. [43] [ fonte não primária necessária ] O Exército Vermelho derrotou vários importantes batalhões alemães , incluindo muitos com soldados húngaros e outros estrangeiros. O sucesso do grupo Southern Shock, no entanto, foi atribuído ao fato de que as primeiras penetrações no norte direcionaram as reservas alemãs para lá, limitando assim os reforços ao sul. Mas, em 14 de maio, Hitler informou o general Ewald von Kleist e ordenou que seu 1º Exército Panzer tomasse a iniciativa em uma ousada contra- ofensiva ., marcando o ritmo para o lançamento final da Operação Friderikus. [34]

Segunda fase da ofensiva

Italianos consertando uma estrada danificada por um ataque soviético durante a batalha.

Em 15 e 16 de maio, outra tentativa de ofensiva soviética no norte encontrou a mesma resistência encontrada nos três primeiros dias da batalha. Os bastiões alemães continuaram a resistir aos ataques soviéticos. A principal contribuição para a frustração soviética na batalha foi a falta de artilharia pesada, que acabou impedindo a tomada de posições fortemente defendidas. Um dos melhores exemplos disso foi a defesa de Ternovaya, onde as unidades alemãs defensoras se recusaram absolutamente a se render. [44] [ fonte não primária necessária ]A luta foi tão dura que, depois de avançar uma média de cinco quilômetros, a ofensiva parou por um dia no norte. No dia seguinte, houve uma renovação do ataque soviético, que foi amplamente bloqueado por contra-ataques de tanques alemães; as cansadas divisões soviéticas simplesmente não conseguiam resistir aos ataques combinados da oposição. O sul, no entanto, obteve sucesso, muito parecido com os primeiros dias da batalha, embora as forças soviéticas começaram a enfrentar ataques aéreos mais pesados ​​de aeronaves alemãs. [45] [ fonte não primária necessária ]Os alemães, por outro lado, passaram o dia lutando mantendo ações em ambos os setores, lançando pequenos contra-ataques para reduzir o potencial ofensivo soviético, enquanto continuamente recebiam reforços do sul, incluindo vários esquadrões de aeronaves transferidos da Crimeia. As más decisões da 150ª Divisão de Fuzileiros , que cruzaram com sucesso o rio Barvenkovo, desempenharam um papel importante na má exploração dos sucessos táticos do grupo de choque do sul. [46] Timoshenko foi incapaz de escolher um ponto de esforço principal para suas tropas em avanço, preferindo uma abordagem de frente ampla. Os alemães trocaram espaço por tempo, o que se adequava bem às suas intenções. [47]

1º Contra-ataque do Exército Panzer

Em 17 de maio, apoiado por Fliegerkorps IV , o exército alemão tomou a iniciativa, quando o 3º Corpo Panzer de Kleist [48] e o 44º Corpo do Exército iniciaram um contra-ataque na cabeça de ponte de Barvenkovo ​​da área de Aleksandrovka , no sul. Ajudado grandemente pelo apoio aéreo, Kleist conseguiu esmagar as posições soviéticas e avançou até dez quilômetros no primeiro dia do ataque. Tropas soviéticas e comboios de suprimentos eram alvos fáceis para ataques ferozes da Luftwaffe, possuindo poucos canhões antiaéreos e deixando seus trilhos 100 quilômetros para trás. [49] Aeronaves de reconhecimento alemãs monitoraram os movimentos inimigos, dirigiram aeronaves de ataque às posições soviéticas e corrigiram o fogo da artilharia alemã. [49]O tempo de resposta do 4º Corpo Aéreo aos chamados para ataques aéreos foi excelente, apenas 20 minutos. [49] Muitas das unidades soviéticas foram enviadas para a retaguarda naquela noite para serem reequipadas, enquanto outras foram movidas para a frente para reforçar posições tênues na frente. Nesse mesmo dia, Timoshenko relatou a mudança a Moscou e pediu reforços e descreveu as falhas do dia. As tentativas de Vasilevsky de obter aprovação para uma retirada geral foram rejeitadas por Stalin. [50] [ fonte não primária necessária ]

Obus alemão 15 cm sFH 18 com tripulação em 1942 na Frente Oriental.

Em 18 de maio, a situação piorou e Stavka sugeriu mais uma vez interromper a ofensiva e ordenou que o 9º Exército saísse do saliente. Timoshenko e Khrushchev alegaram que o perigo vindo do grupo Kramatorsk da Wehrmacht era exagerado, e Stalin recusou a retirada novamente. [51] [ fonte não primária necessária ] As consequências de perder a batalha aérea também eram aparentes. Em 18 de maio, o Fliegerkorps IV destruiu 130 tanques e 500 veículos motorizados , acrescentando outros 29 tanques destruídos em 19 de maio. [52]

Em 19 de maio, Paulus, sob ordens de Bock, iniciou uma ofensiva geral da área de Merefa , no norte do bojo, na tentativa de cercar as forças soviéticas restantes no saliente de Izium. Só então Stalin autorizou Jukov a parar a ofensiva e afastar as forças de flanco alemãs. No entanto, já era tarde demais. [51] [ fonte não primária necessária ] Rapidamente, os alemães alcançaram um sucesso considerável contra as posições defensivas soviéticas. O 20 de maio viu mais do mesmo, com as forças alemãs se aproximando pela retaguarda. Mais divisões alemãs estavam comprometidas com a batalha naquele dia, destruindo várias contrapartes soviéticas, permitindo que os alemães avançassem. [51] [ fonte não primária necessária ]A Luftwaffe também intensificou as operações sobre o rio Donets para evitar que as forças soviéticas escapassem. Os Ju 87 do StG 77 destruíram cinco das pontes principais e danificaram mais quatro, enquanto os bombardeiros Ju 88 do Kampfgeschwader 3 (KG 3) infligiram pesadas perdas na retirada de colunas motorizadas e blindadas. [52]

Embora as forças de Timoshenko tenham se reagrupado com sucesso em 21 de maio, ele ordenou a retirada do Grupo de Exércitos Kotenko até o final de 22 de maio, enquanto preparava um ataque para 23 de maio, a ser orquestrado pelo e 57º Exércitos. Embora o Exército Vermelho tentasse desesperadamente impedir o avanço da Wehrmacht e lançasse contra-ataques locais para aliviar várias unidades cercadas, eles geralmente falharam. No final de 24 de maio, as forças soviéticas em frente a Kharkov foram cercadas por formações alemãs, que conseguiram transferir várias outras divisões para a frente, aumentando a pressão sobre os flancos soviéticos e finalmente forçando-os a entrar em colapso. [51] [ fonte não primária necessária ]

tentativas de fuga soviéticas

Ju 88 do KG 3 em voo sobre a Rússia em 1942.

O 25 de maio viu a primeira grande tentativa soviética de quebrar o cerco. O major-general alemão Hubert Lanz descreveu os ataques como horríveis, feitos em massa . Impulsionados por uma coragem cega, os soldados soviéticos atacaram as metralhadoras alemãs com os braços ligados, gritando "Urray!". [53] Os metralhadores alemães não precisavam de precisão, matando centenas em rajadas rápidas de fogo. Em plena luz do dia, a Luftwaffe, agora desfrutando de completa supremacia aérea e da ausência de canhões antiaéreos soviéticos, fez chover bombas de fragmentação antipessoal SD2 sobre as massas expostas da infantaria soviética, matando-os em massa. [54]

Em 26 de maio, os soldados sobreviventes do Exército Vermelho foram forçados a ocupar posições lotadas em uma área de aproximadamente quinze quilômetros quadrados. As tentativas soviéticas de romper o cerco alemão no leste foram continuamente bloqueadas por manobras defensivas tenazes e poder aéreo alemão . Grupos de tanques e infantaria soviéticos que tentaram escapar e conseguiram romper as linhas alemãs foram capturados e destruídos por Ju 87 do StG 77. [11] O terreno plano garantiu fácil observação para os alemães, cujos observadores avançados direcionaram 10,5 cm de longo alcance. e 15cmfogo de artilharia sobre os soviéticos de uma distância segura para conservar os soldados de infantaria alemães. Mais de 200.000 soldados soviéticos, centenas de tanques e milhares de caminhões e carroças puxadas por cavalos encheram a estreita estrada de terra entre Krutoiarka e Fedorovka e estavam sob constante fogo de artilharia alemã e implacáveis ​​ataques aéreos de Ju 87, Ju 88 e He 111. As munições de fragmentação SD-2 mataram a infantaria desprotegida e as bombas SC250 destruíram os veículos soviéticos e os tanques T-34 . Veículos destruídos e milhares de soldados do Exército Vermelho mortos e moribundos entupiram a estrada e as ravinas próximas . General Bobkin foi morto por metralhadora alemãfogo e mais dois generais soviéticos foram mortos em ação nos dias 26 e 27. Bock viu pessoalmente a carnificina de uma colina perto de Lozovenka. [55]

Diante de determinadas operações alemãs, Timoshenko ordenou a suspensão oficial de todas as manobras ofensivas soviéticas em 28 de maio, enquanto os ataques para romper o cerco continuaram até 30 de maio. No entanto, menos de um homem em dez conseguiu sair da "ratoeira Barvenkovo". [10] Hayward dá 75.000 soviéticos mortos e 239.000 feitos prisioneiros. [53] Beevor coloca prisioneiros soviéticos em 240.000 [10] (com a maior parte de sua armadura), enquanto Glantz – citando Krivosheev – dá um total de 277.190 baixas soviéticas. [4] [9] Ambos tendem a concordar com uma baixa contagem de baixas alemãs, com a estimativa mais formativa sendo de 20.000 mortos, feridos e desaparecidos. [8] [9] [10]Independentemente das baixas, Kharkov foi um grande revés soviético; pôs fim aos sucessos do Exército Vermelho durante a contra-ofensiva de inverno.

Análise e conclusões

Prisioneiros de guerra soviéticos marcham por Kharkov em uma coluna em grande parte desprotegida após a batalha.

Muitos autores tentaram identificar as razões da derrota soviética. Vários generais soviéticos culparam a incapacidade de Stavka e Stalin de apreciar o poder militar da Wehrmacht na Frente Oriental após suas derrotas no inverno de 1941-1942 e na primavera de 1942. Sobre o assunto, Jukov resume em seu recorda que o fracasso desta operação era bastante previsível, uma vez que a ofensiva foi organizada de forma muito inepta, sendo óbvio no mapa o risco de expor o flanco esquerdo do saliente de Izium aos contra-ataques alemães. [56]Ainda de acordo com Jukov, a principal razão para a pungente derrota soviética estava nos erros cometidos por Stalin, que subestimou o perigo vindo dos exércitos alemães no setor sudoeste (em oposição ao setor de Moscou) e não tomou medidas para concentrar qualquer reservas estratégicas lá para enfrentar qualquer potencial ameaça alemã. Além disso, Stalin ignorou os conselhos sensatos fornecidos por seu próprio Chefe do Estado-Maior Geral , que recomendou organizar uma forte defesa no setor sudoeste para poder repelir qualquer ataque da Wehrmacht. [56]Em seu famoso discurso ao XX Congresso do Partido sobre os crimes de Stalin, Khrushchev usou os erros do líder soviético nesta campanha como exemplo, dizendo: "Ao contrário do senso comum, Stalin rejeitou nossa sugestão. Ele emitiu a ordem para continuar o cerco de Kharkov, apesar do fato de que neste momento muitas [das nossas] concentrações do Exército realmente estavam ameaçadas de cerco e liquidação... E qual foi o resultado disso? O pior que esperávamos. Os alemães cercaram nossas concentrações do Exército e como um resultado [o contra-ataque de Kharkov] perdeu centenas de milhares de nossos soldados. Este é o 'gênio' militar de Stalin. Foi isso que nos custou." [57]

Além disso, os generais soviéticos subordinados (especialmente os generais da Frente Sudoeste) estavam igualmente dispostos a continuar seus próprios sucessos de inverno e, assim como os generais alemães, subestimaram a força de seus inimigos, como apontado a posteriori pelo comandante do 38º . Exército, Kirill Moskalenko . [58] A contra-ofensiva de inverno soviética enfraqueceu a Wehrmacht, mas não a destruiu. Como lembra Moskalenko, citando um soldado anônimo, "esses fascistas acordaram depois de hibernar". [59]

Prisioneiros de guerra soviéticos ( David M. Glantz , Kharkov 1942 )

A disposição de Stalin de despender exércitos recém-recrutados, mal treinados e mal abastecidos, ilustrou uma concepção errônea das realidades, tanto nas capacidades do Exército Vermelho e das armas subordinadas das forças armadas, quanto nas habilidades dos alemães para se defenderem e lançar com sucesso uma contra-ofensiva. [60] [ fonte não primária necessária ] Este último provou ser especialmente verdadeiro no caso Azul subsequente , que levou à Batalha de Stalingrado , embora esta tenha sido a batalha na qual Paulus enfrentou um resultado totalmente diferente.

A batalha mostrou o potencial dos exércitos soviéticos para conduzir com sucesso uma ofensiva. Esta batalha pode ser vista como uma das primeiras grandes instâncias em que os soviéticos tentaram antecipar uma ofensiva alemã de verão. Isso mais tarde se desenrolou e cresceu à medida que Stavka planejava e conduzia a Operação Marte , a Operação Urano e a Operação Saturno . Embora apenas duas das três tenham sido vitórias, ainda oferece evidências concisas e reveladoras da capacidade dos soviéticos de virar a guerra a seu favor. Isso se finalizou após a Batalha de Kurskem julho de 1943. A Segunda Batalha de Kharkov também teve um efeito positivo sobre Stalin, que passou a confiar mais em seus comandantes e em seu chefe de Estado-Maior (permitindo que este último tivesse a última palavra na nomeação de comandantes de frente, por exemplo). [61] [ fonte não primária necessária ] Após o grande expurgo em 1937, falhando em antecipar a guerra em 1941, e subestimando o poder militar alemão em 1942, Stalin finalmente confiou plenamente em seus militares. [62] [ fonte não primária necessária ]

No contexto da própria batalha, o fracasso do Exército Vermelho em se reagrupar adequadamente durante o prelúdio da batalha e a capacidade dos alemães de coletar efetivamente informações sobre os movimentos soviéticos desempenharam um papel importante no resultado. O fraco desempenho soviético no norte e a coleta de informações igualmente fraca nas mãos do Stavka e do quartel-general da frente também acabaram por significar o fim da ofensiva. No entanto, apesar desse fraco desempenho, destacou uma evolução dedicada de operações e táticas dentro do Exército Vermelho que emprestou e refinou a teoria pré-guerra, batalha profunda soviética . [8] [ fonte não primária necessária ]

Veja também

Referências

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Origens