Cerco de Malta (Segunda Guerra Mundial)

Siege of Malta (World War II)

O cerco de Malta na Segunda Guerra Mundial foi uma campanha militar no Teatro Mediterrâneo . De junho de 1940 a novembro de 1942, a luta pelo controle da estrategicamente importante ilha da Colônia da Coroa Britânica de Malta opôs as forças aéreas e navais da Itália fascista e da Alemanha nazista contra a Força Aérea Real (RAF) e a Marinha Real .

Cerco de Malta
Parte do Teatro do Mediterrâneo e Oriente Médio da Segunda Guerra Mundial
BombDamageMalta.jpg
Pessoal de serviço e civis limpam os destroços do bombardeio de Kingsway em Valletta em 1942
Encontro 11 de junho de 1940 – 20 de novembro de 1942
(2 anos, 5 meses, 1 semana e 2 dias) [1]
Localização
Resultado Vitória aliada
Beligerantes

 Reino Unido

 Canadá África do Sul Austrália Nova Zelândia
 
 
 

 Itália Alemanha
 
Comandantes e líderes
United Kingdom Andrew Cunningham William Dobbie Hugh Lloyd Keith Park
United Kingdom
United Kingdom
United Kingdom
Nazi Germany Hans Geisler Albert Kesselring Martin Harlinghausen Francesco Pricolo
Nazi Germany
Nazi Germany
Fascist Italy (1922–1943)
Força
716 lutadores ao longo da campanha [2] c.  2.000 aeronaves ao longo da campanha
Vítimas e perdas
369 caças (aéreo)
64 caças (terrestre) [2]
1 encouraçado [3]
2 porta-aviões [3]
4 cruzadores [4]
19 destróieres [4]
38 submarinos [3]
2.301 aviadores mortos ou feridos [5]
30.000 edifícios destruídos ou danificado [6]
1.300 civis mortos [6]
357 aeronaves alemãs
175 aeronaves italianas [2]
72 por cento da frota de transporte da Marinha italiana perdeu
23 por cento da frota mercante do Eixo perdida [7]
2.304 navios mercantes afundados [8]
17.240 mortos no mar [9]
~50 submarinos alemães ( em todo o MTO ) [3]
Perdas submarinas italianas ~ 16 [3]

A abertura de uma nova frente no norte da África em junho de 1940 aumentou o valor já considerável de Malta. As forças aéreas e marítimas britânicas baseadas na ilha poderiam atacar navios do Eixo que transportavam suprimentos vitais e reforços da Europa; Churchill chamou a ilha de " porta-aviões inafundável ". [10] O general Erwin Rommel , no comando de fato de campo das forças do Eixo no norte da África, reconheceu sua importância rapidamente. Em maio de 1941, ele advertiu que "Sem Malta, o Eixo acabaria perdendo o controle do norte da África". [1]

O Eixo resolveu bombardear ou matar Malta de fome, atacando seus portos, vilas, cidades e navios aliados que abasteciam a ilha. Malta foi uma das áreas mais intensamente bombardeadas durante a guerra. A Luftwaffe (Força Aérea Alemã) e a Regia Aeronautica (Força Aérea Real Italiana) realizaram um total de 3.000 bombardeios, lançando 6.700 toneladas de bombas somente na área de Grand Harbour , [11] durante um período de dois anos em um esforço para destruir as defesas da RAF e os portos. [12] O sucesso teria possibilitado um desembarque anfíbio combinado germano-italiano ( Operação Herkules ) apoiado por alemãesforças aerotransportadas ( Fallschirmjäger ), mas isso não aconteceu. No evento, os comboios aliados foram capazes de fornecer e reforçar Malta, enquanto a RAF defendeu seu espaço aéreo, embora com grande custo em material e vidas. Em novembro de 1942, o Eixo perdeu a Segunda Batalha de El Alamein , e os Aliados desembarcaram forças no Marrocos francês de Vichy e na Argélia sob a Operação Tocha . O Eixo desviou suas forças para a Batalha da Tunísia , e os ataques a Malta foram rapidamente reduzidos. O cerco terminou efetivamente em novembro de 1942. [1]

Em dezembro de 1942, forças aéreas e marítimas operando de Malta passaram para a ofensiva. Em maio de 1943, eles afundaram 230 navios do Eixo em 164 dias, a maior taxa de naufrágio dos aliados da guerra. [13] A vitória dos Aliados em Malta desempenhou um papel importante no eventual sucesso dos Aliados no Norte da África.

Fundo

Mapa de Malta
A traineira armada HMS Coral dentro de uma doca seca nº 3 danificada por bomba durante a Segunda Guerra Mundial [14]

Malta era uma fortaleza militar e naval, sendo a única base aliada entre Gibraltar e Alexandria , no Egito. Em tempos de paz era uma estação de passagem ao longo da rota comercial britânica para o Egito e do Canal de Suez para a Índia e o Extremo Oriente . Quando a rota foi fechada, Malta permaneceu uma base avançada para ação ofensiva contra alvos marítimos e terrestres do Eixo no Mediterrâneo central. Devido à sua posição exposta perto da Itália, os britânicos mudaram a sede da Frota do Mediterrâneo da Marinha Real de Valletta , Malta em meados da década de 1930 para Alexandria em outubro de 1939. [15]

Malta é de 27 km × 14 km (17 mi × 9 mi) com área de pouco menos de 250 km 2 (97 MI quadrado). [16] Tinha uma população de cerca de 250.000 em junho de 1940, todos com exceção de 3% ou 4% deles nativos malteses. [17] De acordo com o censo de 1937, a maioria dos habitantes vivia a 6,4 quilômetros (4 milhas) de Grand Harbour, onde a densidade populacional era mais de seis vezes maior que a média da ilha. Entre os pontos mais congestionados estava Valletta, capital e centro político, militar e comercial, onde viviam 23.000 pessoas em uma área de cerca de 0,65 km 2 (0,25 sq mi). Do outro lado do Grand Harbour, nas Três Cidades, onde o Malta Dockyard e o Admiraltysede foram localizados, 28.000 pessoas foram compactadas em 1,3 km 2 (0,50 sq mi). Foram essas pequenas áreas que sofreram o bombardeio aéreo mais pesado, sustentado e concentrado da história. [18]

Quase não havia defesas em Malta por causa de uma conclusão pré-guerra de que a ilha era indefensável. As frotas de superfície italianas e britânicas estavam equilibradas na região, mas os italianos tinham muito mais submarinos e aeronaves. O Almirantado teve que proteger o Canal de Suez com a Frota do Mediterrâneo ( Almirante Andrew Cunningham ) e Gibraltar com a Força H ( Vice-Almirante James Somerville ). [19] Em outubro de 1939, a Frota Mediterrânea foi transferida para o leste para o Egito, despojando a ilha de sua proteção naval. Apenas o monitor HMS  Terrore alguns submarinos britânicos ainda estavam baseados na ilha. Quando o governo maltês questionou o raciocínio britânico, eles foram informados de que a ilha poderia ser defendida tão adequadamente de Alexandria quanto de Grand Harbour, o que não era verdade. Isso levou os malteses a duvidar do compromisso britânico de defender a ilha. [20]

Apesar das preocupações de que a ilha, longe da Grã-Bretanha e perto da Itália, não pudesse ser defendida, os britânicos decidiram em julho de 1939 aumentar o número de armas antiaéreas e aviões de combate em Malta. [21] A liderança britânica tinha mais dúvidas sobre manter a ilha em maio de 1940, quando durante a Batalha da França o primeiro-ministro francês Paul Reynaud sugeriu que o primeiro-ministro e ditador italiano Benito Mussolini poderia ser apaziguado por concessões, incluindo Malta. Após alguma discussão, Winston Churchill convenceu o Gabinete de Guerra Britânico de que nenhuma concessão deveria ser feita. [22]Com as ilhas britânicas em perigo, a defesa de Malta não era a prioridade e foi levemente protegida. Apenas seis biplanos obsoletos Gloster Sea Gladiator estavam estacionados na ilha, com outros seis em caixotes quando, em 10 de junho de 1940, Mussolini declarou guerra ao Reino Unido e à França. [19] Na década de 1930, a Itália procurou se expandir no Mediterrâneo e na África, regiões dominadas pelos britânicos e franceses. A derrota dos Aliados na França de maio a junho de 1940 removeu a Marinha Francesa da ordem de batalha dos Aliados e inclinou o equilíbrio do poder naval e aéreo a favor da Itália. [23] [24]

Ao declarar guerra, Mussolini convocou uma ofensiva em todo o Mediterrâneo e em poucas horas, as primeiras bombas foram lançadas sobre Malta. Após a rendição francesa em 25 de junho, Mussolini tentou explorar a situação, conduzindo a Operazione E a invasão italiana do Egito em setembro. O 10º Exército foi esmagado na Operação Compass , um contra-ataque britânico, e Adolf Hitler decidiu vir em socorro de seu aliado. Em fevereiro de 1941, o Deutsches Afrikakorps (DAK, German Africa Corps sob o comando do general Erwin Rommel ) foi enviado ao norte da África como um destacamento de bloqueio ( Sperrverband ). [25]Esquadrões e submarinos anti-navio da RAF e da Marinha Real em Malta ameaçaram a linha de abastecimento do Eixo para o norte da África e ambos os lados reconheceram a importância de Malta no controle do Mediterrâneo central. [19]

Em 1940, um ataque italiano a Malta tinha uma chance razoável de ganhar o controle da ilha, uma ação que deu aos italianos a supremacia naval e aérea no Mediterrâneo central. [26] O Mediterrâneo teria sido dividido em dois, separando as bases britânicas em Gibraltar e Alexandria. A relutância dos italianos em agir diretamente contra Malta ao longo de 1940 foi reforçada pela Batalha de Taranto , na qual grande parte da frota de superfície italiana foi colocada fora de ação pelos torpedeiros da Royal Navy Fleet Air Arm . [19] Os italianos adotaram uma abordagem indireta e isolaram a ilha. Para os italianos (e mais tarde os alemães), o poder aéreo era a principal arma contra Malta. [19]

cerco italiano (junho-dezembro de 1940)

ações aéreas italianas

Um bombardeiro italiano Savoia-Marchetti SM79

O poder aéreo foi o método escolhido para atacar Malta. A Regia Aeronautica iniciou o bombardeio aéreo da ilha a partir de bases aéreas na Sicília . No primeiro dia, 55 bombardeiros italianos e 21 caças sobrevoaram Malta e lançaram 142 bombas nos três aeródromos de Luqa, Hal Far e Ta Qali. [27] Mais tarde, 10 italianos Savoia-Marchetti SM.79s e 20 Macchi C.200s sobrevoaram a ilha, sem oposição aérea. Na época desses primeiros ataques aéreos , os caças defensores em Malta consistiam em Gloster Sea Gladiators obsoletos, no Hal Far Fighter Flight. Dez gladiadores em caixotes para trânsito foram montados e como não mais do que três aeronaves voaram ao mesmo tempo, foram chamados de 'Fé', 'Esperança' e 'Caridade'. Os pilotos eram hidroaviões e outros aviadores sem experiência em operações de caça. Um Gladiator foi abatido, mas o resto conseguiu abater vários aviões italianos. [28] [29]

Os italianos voaram a cerca de 6.100 metros (20.000 pés) e o monitor HMS  Terror e as canhoneiras HMS  Aphis e Ladybird abriram fogo. À tarde, outros 38 bombardeiros escoltados por 12 combatentes invadiram a capital. Os ataques foram projetados para afetar o moral da população, em vez de causar danos aos estaleiros e instalações. Um total de oito ataques foram realizados naquele primeiro dia. O bombardeio não causou muitos danos e a maioria das vítimas sofridas eram civis. Nenhuma interceptação dos invasores foi feita porque não havia força da RAF pronta para enfrentá-los. [30] Nenhum aeródromo da RAF em Malta estava operacional naquele momento; um, em Luqa , estava quase concluído. [5]

Apesar da ausência de aeródromos operacionais, pelo menos um Gladiator da RAF voou contra um ataque de 55 Savoia Marchetti SM 79 e seus 20 caças de escolta em 11 de junho. Surpreendeu os italianos, mas as defesas, quase inexistentes no solo e no ar, não impediram a força italiana. [31] Em 12 de junho, um avião italiano em um voo de reconhecimento sobre Malta foi abatido. [32]

An odd development took place on 19 June. Twelve Fairey Swordfish torpedo bombers flew into the Fleet Air Arm (FAA) base at Hal Far, 767 (Training) NAS, having escaped from southern France following the French capitulation. They flew to the French colony of Tunisia, but insecurity compelled them to seek friendlier surroundings. The FAA aircraft were to form the nucleus of what was to become 830 Naval Air Squadron, providing Malta with its first offensive strike aircraft. Before June was out, they raided Sicily and sank one Italian destroyer, damaged a cruiser and destroyed oil storage tanks in the port of Augusta.[31]

Italian bombing of the Grand Harbor

No início de julho, os Gladiators foram reforçados por Hawker Hurricanes e as defesas organizadas no No. 261 Squadron RAF em agosto. Doze aeronaves foram entregues pelo HMS  Argus em agosto, o primeiro de vários lotes transportados para a ilha pela transportadora. Uma nova tentativa de voar 12 furacões em Malta em 17 de novembro, liderada por um FAA Blackburn Skua , ( Operação Branca ) terminou em desastre com a perda de oito furacões; eles decolaram muito a oeste da ilha devido à presença da frota italiana e ficaram sem combustível, e vários pilotos foram perdidos. [33] Mais dois furacões caíram, com um dos pilotos resgatado por um hidroavião Short Sunderland .[34] A chegada de mais caças foi bem-vinda. Após oito semanas, a força original das unidades Hurricane foi aterrada devido à falta de peças sobressalentes. [35]

No final do ano, a RAF afirmou que 45 aeronaves italianas haviam sido derrubadas. Os italianos admitiram a perda de 23 bombardeiros e 12 caças, com mais 187 bombardeiros e sete caças tendo sofrido danos, principalmente na artilharia antiaérea. [33]

Plano de invasão DG10/42

Encouraçado italiano Giulio Cesare disparando durante a Batalha da Calábria , em 9 de julho de 1940

Em 1938, Mussolini havia considerado uma invasão de Malta sob o Plano DG10/42, no qual uma força de 40.000 homens capturaria a ilha. Esperava-se que quase todas as 80 embarcações marítimas construídas especificamente para desembarcar o exército italiano em terra fossem perdidas, mas os desembarques seriam feitos no norte, com um ataque às Linhas Victoria , no centro da ilha. Um desembarque secundário seria feito em Gozo , noroeste de Malta e na ilhota de Comino, entre os dois. Toda a marinha italiana e 500 aeronaves estariam envolvidas, mas a falta de suprimentos levou os planejadores a acreditar que a operação não poderia ser realizada. Com o sucesso alemão na Batalha da França de maio a junho de 1940, o plano foi reduzido para 20.000 homens com a adição de tanques. A derrota aliada na França deu aos italianos a oportunidade de tomar Malta, mas a inteligência italiana superestimou as defesas maltesas e Mussolini pensou que uma invasão seria desnecessária uma vez que a Grã-Bretanha fizesse a paz. Mussolini também esperava que a Espanha franquista se juntasse ao Eixo e capturasse Gibraltar, que fecharia o Mediterrâneo aos britânicos a partir do oeste. [36]

Guerra no mar

A relutância do Almirantado italiano em agir também se deveu a outras considerações. Os italianos acreditavam que poderiam manter a frota de navios de guerra envelhecidos da Marinha Real engarrafada em Alexandria. [ citação necessário ] Outro fator foi a falta de petróleo bruto (os italianos não descobriram as grandes reservas na Líbia durante a ocupação do país). Os alemães levaram a maior parte do petróleo da Romênia e deixaram poucos recursos para a Itália realizar operações em grande escala no Mediterrâneo. Isso não apenas impediu qualquer operação naval em grande escala, mas também deixou os italianos sem combustível adequado para treinamento de combate no mar. No início de 1941, um estoque limitado de petróleo significava que apenas sete meses de combustível poderiam ser garantidos. [37]Por outro lado, a confiança britânica foi corroída quando as aeronaves começaram a dominar as ações no mar mais tarde em 1941 e 1942, já que se esperava que a Marinha Real fosse a principal defensora da ilha. [38]

Cunningham trouxe à luz a relutância da Marinha italiana em se envolver sondando suas defesas. Em 9 de julho de 1940, a Batalha da Calábria foi a única vez que as principais frotas italianas e britânicas (com apoio de navios da Marinha Real Australiana ) se enfrentaram. Ambos os lados reivindicaram a vitória, mas na verdade a batalha foi inconclusiva e todos voltaram para suas bases o mais rápido possível. Confirmou ao povo maltês que os britânicos ainda controlavam os mares, se não a partir do Grande Porto. [39] Isso foi confirmado novamente em março de 1941, quando a Marinha Real derrotou decisivamente a Marinha Italiana na Batalha do Cabo Matapan . Os italianos se dirigiam para interceptar os comboios britânicos que transportavam reforços para ajudar a Grécia noGuerra Greco-Italiana . [40]

A disputa naval no Mediterrâneo entre as marinhas britânica e italiana é geralmente considerada um empate. [41] [42] [ peso indevido? ]

Contra-ataques britânicos

Submarino britânico classe U

Quando ficou claro para os britânicos que as forças aéreas italianas eram limitadas e com pouco impacto sobre a população, que poderia perdurar, chegou um fluxo constante de reforços. O potencial da base foi realizado e Whitehall encomendou mais aeronaves na ilha; incluindo caças Hurricane, Martin Marylands , Sunderlands, Vickers Wellingtons , mais Swordfish e submarinos. Forneceu um braço ofensivo cada vez mais potente. [43] Os Wellingtons chegaram em outubro, do Esquadrão Nº 148 da RAF . [44] [33]

Enquanto isso, a invasão italiana do Egito não conseguiu atingir seus objetivos e a contra-ofensiva britânica, Operação Compass , destruiu várias divisões do exército italiano na Cirenaica . O desvio da Campanha do Norte da África atraiu unidades aéreas italianas significativas que foram apressadas da Itália e da Sicília para lidar com os desastres e apoiar as forças terrestres italianas no Egito e na Líbia. O alívio em Malta foi significativo, pois os britânicos agora podiam concentrar suas forças em operações ofensivas, em vez de defensivas. Em novembro de 1940, após meses de ataques aéreos italianos mal coordenados, a FAA e a Marinha Real atacaram as forças navais italianas na Batalha de Taranto, uma vitória para o poder marítimo-aéreo e prova definitiva de que aeronaves podem causar estragos em navios navais sem cobertura aérea. Os bombardeiros torpedeiros Fairey Swordfish desativaram várias unidades pesadas italianas durante a batalha. A retirada da frota italiana para Nápoles , fora do alcance dos aviões britânicos, foi uma vitória estratégica que entregou a supremacia naval aos britânicos por enquanto. [45]

Os submarinos da Marinha Real também iniciaram um período de operações ofensivas. Os submarinos britânicos da classe U começaram a operar em junho. Submarinos maiores também começaram a operar, mas após 50% de perdas por missão, foram retirados. Submarinos classe U operados a partir da Base da Ilha Manoel conhecida como HMS  Talbot . Infelizmente, não havia canetas à prova de bombas, pois o projeto de construção havia sido desfeito antes da guerra, devido a políticas de corte de custos. A nova força foi nomeada Décima Flotilha de Submarinos e foi colocada sob o comando de Submarinos de Bandeirantes , Almirante Max Horton, que nomeou o comandante GWG Simpson para comandar a unidade. Administrativamente, a Décima Flotilha operava sob a Primeira Flotilha Submarina em Alexandria, ela própria sob Cunningham. Na realidade, Cunningham deu carta branca a Simpson e sua unidade. Até que os navios da classe U pudessem ser disponibilizados em números, os submarinos britânicos da classe T foram usados. Eles tiveram alguns sucessos, mas sofreram pesadas perdas quando iniciaram as operações em 20 de setembro de 1940. Devido à escassez de torpedos , os navios inimigos não podiam ser atacados a menos que o alvo em questão fosse um navio de guerra, petroleiro ou outro "navio significativo". [46] [47]

O desempenho da frota foi misto no início. Eles afundaram 37.000 toneladas longas (38.000  t ) de navios italianos, metade dos quais foi reivindicado por um navio, o HMS  Truant . Foi responsável por um submarino italiano, nove navios mercantes e um torpedeiro a motor (MTB). A perda de nove submarinos e suas tripulações e comandantes treinados foi grave. A maioria das perdas foi devido às minas. [48] ​​Em 14 de janeiro de 1941, os submarinos da classe U chegaram, e a ofensiva submarina começou a sério. [49]

Luftwaffe chega (janeiro-abril de 1941)

intervenção alemã

Abrigo antiaéreo da Segunda Guerra Mundial em Santa Venera

German intervention over Malta was more a result of the Italian defeats in North Africa than Italian failures to deal with the island. Hitler had little choice other than to rescue his Italian ally or lose the chance of taking the Middle Eastern oilfields in Arabia. The Deutsche Afrika Korps (DAK or Africa Corps) under Erwin Rommel was dispatched to secure the Axis front in Africa in February 1941. Operation Colossus signalled a dramatic turn around. The Germans launched Operation Sonnenblume, which reinforced the Italians in North Africa. They then began a counter-offensive and drove the British back into Egypt. But operating overseas in Africa meant most of the supplies to Axis forces would come via the sea. This made Malta a dangerous threat to Axis logistical concerns. In response, the Oberkommando der Luftwaffe (OKL or Air Force High Command) sent Fliegerkorps X (Flying Corps Ten) to Sicily, which arrived in January 1941, to strike at naval forces in and around Malta, and RAF positions on the island, to ease the passage of supplies.[50]

Os submarinos britânicos não conseguiram interditar os navios alemães que transportavam as forças alemãs para a Líbia. O dano do navio alemão Duisburg , de 7.889 toneladas, foi o único ataque digno de nota. Em 9 de fevereiro de 1941, três submarinos perderam o mesmo comboio que trazia suprimentos para Trípoli , o principal porto italiano na Líbia. As instalações portuárias podiam descarregar seis navios de cada vez, tornando o porto a melhor instalação a oeste de Alexandria, 1.600 km (990 milhas) a leste. [51] Grande parte do sucesso defensivo do Eixo foi devido às minas navais. Os italianos implantaram 54.000 minas ao redor de Malta para evitar que fossem fornecidas. Essas minas eram a ruína dos submarinos da Marinha Real. Cerca de 3.000 minas foram lançadas ao largo da costa da Tunísia por forças navais italianas também.[52]

A falha em interceptar os navios do Eixo ficou evidente nos números que se estenderam muito além de fevereiro de 1941. De janeiro a abril, o Eixo enviou 321.259 toneladas para a Líbia e todas, exceto 18.777 toneladas, chegaram ao porto. Isso representou uma taxa de sucesso de 94% para a segurança do comboio executando a interdição britânica. Dos 73.991 homens enviados por mar, 71.881 (97%), chegaram à África. [53] Em 10 de dezembro de 1940, Fliegerkorps X , sob o comando de Hans Ferdinand Geisler , e com o apoio de seu chefe de gabinete, Major Martin Harlinghausen, foi ordenado à Sicília para atacar o transporte aliado no Mediterrâneo. No início da primeira operação alemã, Geisler tinha 95 aeronaves e 14.389 homens na Sicília. Geisler persuadiu o OKL a dar-lhe mais quatro gruppen (Grupos) de bombardeiros de mergulho. Em 10 de janeiro, ele conseguiu reunir 255 (179 aeronaves em serviço), incluindo 209 bombardeiros de mergulho e médios. [54]

Em 2 de janeiro de 1941, as primeiras unidades alemãs chegaram a Trapani , na costa sul da Sicília. As duas unidades da Luftwaffe eram Junkers Ju 87 Stuka Gruppen (Grupos). O primeiro foi I./ Sturzkampfgeschwader 1 e II./ Sturzkampfgeschwader 2 (I e II Grupo Dive Bomber Wings 1 e 2). As unidades numeradas cerca de 80 Ju 87s. Isso levou a um aumento notável no bombardeio de Malta. Um Stabsstaffel de Sturzkampfgeschwader 3 (StG 3) chegou. Oberstleutnant Karl Christ , Geschwaderkommodore de StG 3 deu ordens para interceptar unidades pesadas. Um alvo específico foi porta-aviões . Dias depois, ele ordenou que o gruppen Ju 87 afundasse o novo porta-aviões HMS  Illustrious . Ele desempenhou o papel principal na Batalha de Taranto, entregando a supremacia naval aos britânicos, tornando-se o topo da lista de alvos do Eixo. [55]

Excesso e "blitz" ilustre

As tripulações da Luftwaffe acreditavam que quatro golpes diretos afundariam o navio e começaram a praticar operações em maquetes flutuantes na costa da Sicília. O vasto convés de voo oferecia um alvo de 6.500 metros quadrados. Uma oportunidade para atacar o navio veio em 6 de janeiro. Foi lançada a Operação Excesso Britânica , que incluiu uma série de operações de comboio pelos britânicos através do Mar Mediterrâneo. Em 10 de janeiro eles estavam dentro do alcance das bases Ju 87. O II./StG 2 enviou 43 Ju 87 com apoio do I./StG 1. Dez SM 79 italianos haviam retirado os caças Fairey Fulmar do porta-aviões enquanto o cruzador de escolta HMS  Bonaventure afundou o torpedeiro italiano Vega. Cerca de 10 Ju 87 atacaram o porta-aviões sem oposição. Testemunhado por Andrew Cunningham , C-in-C da Frota do encouraçado HMS  Warspite , o Ju 87 marcou seis acertos. Um destruiu uma arma, outro atingiu perto de sua proa, um terceiro demoliu outra arma, enquanto dois atingiram o elevador, destruindo a aeronave abaixo do convés, causando explosões de combustível e munição. Outro atravessou o convés blindado e explodiu nas profundezas do navio. Dois outros ataques foram feitos sem resultado. Muito danificado, mas com seus motores principais ainda intactos, ele dirigiu para o agora duvidoso porto de Malta. [56] [57] [58] O ataque durou seis minutos; [59] matou 126 tripulantes e feriu 91. [60]À vista de Malta, torpedeiros italianos também atacaram o porta-aviões, mas foram expulsos por intenso fogo antiaéreo. [61]

HMS Illustrious sob ataque Ju 87 no Grand Harbour. O transportador está à direita do grande guindaste

A operação britânica não deveria ter sido lançada: o Ultra havia informado o Ministério da Aeronáutica da presença do Fliegerkorps X na Sicília já em 4 de janeiro. Eles não transmitiram as informações ao Almirantado , que provavelmente não teria navegado ao alcance dos Ju 87 se soubessem. [62] A RAF não estava em condições de evitar um grande ataque aéreo alemão, com apenas 16 Hurricanes e algumas aeronaves Gladiator em funcionamento. [63] Em 11 de janeiro de 1941, mais 10 Ju 87 foram enviados para afundar o Illustrious . Eles se depararam com os cruzadores leves HMS  Southampton e Gloucester. Hits foram marcados em ambos; Southampton estava tão danificada que suas escoltas da marinha a afundaram. Nos 12 dias seguintes, os trabalhadores do estaleiro no Grand Harbour repararam o porta-aviões sob ataque aéreo determinado para que ele pudesse fazer Alexandria. Em 13 de janeiro, os Ju 87, agora equipados com bombas SC 1000, não conseguiram atingir. Em 14 de janeiro, 44 ​​Ju 87s acertaram no malfadado após o levantamento. Em 18 de janeiro, os alemães passaram a atacar os aeródromos de Hal Far e Luqa na tentativa de conquistar a superioridade aérea antes de retornar a Illustrious. Em 20 de janeiro, dois quase acidentes romperam o casco abaixo da linha de água e arremessaram seu casco contra o cais. No entanto, os engenheiros venceram a batalha. Em 23 de janeiro, ela escapou de Grand Harbour e chegou a Alexandria dois dias depois. O porta-aviões depois partiu para a América, onde foi mantido fora de ação por um ano. [64]

A Luftwaffe não conseguiu afundar o porta-aviões. No entanto, suas perdas foram poucas - três aeronaves em 10 de janeiro e quatro Ju 87 ao longo de várias semanas - e os alemães impressionaram os britânicos com a eficácia do poder aéreo terrestre. Eles retiraram as unidades pesadas de sua frota do Mediterrâneo central e não arriscaram mais do que tentar enviar cruzadores pelos estreitos sicilianos. As marinhas britânica e italiana digeriram suas experiências em Taranto e Malta. [65]

Superioridade aérea alemã e italiana

A aparição em fevereiro dos caças Messerschmitt Bf 109 E-7 de 7. Staffel (esquadrão) Jagdgeschwader 26 (26th Fighter Wing ou JG 26), liderados pelo Oberleutnant Joachim Müncheberg , rapidamente levou a um aumento nas perdas da RAF; os pilotos de caça alemães eram experientes, confiantes, taticamente astutos, mais bem equipados e bem treinados. [66] Os pilotos aliados em Malta tinham pouca experiência de combate e seus Hawker Hurricanes estavam desgastados e por quatro meses, o JG 26 teve poucas perdas. [67] [68] A Luftwaffe reivindicou 42 vitórias aéreas, 20 delas (incluindo uma sobre a Iugoslávia) creditadas a Müncheberg. [69]Os furacões da RAF foram mantidos operacionais ao serem remendados e canibalizados e seu desempenho, já inferior ao Bf 109E-7, se deteriorou. Cinco furacões chegaram a Malta no início de março, outros seis em 18 de março. mas cinco furacões e cinco pilotos foram perdidos. [70]

Messerschmitt Bf 109 escoltando um Ju 87 sobre o Mediterrâneo

Em 1º de março, os ataques da Luftwaffe aos aeródromos destruíram todos os Wellingtons trazidos em outubro. Navios de guerra da Marinha Real e hidroaviões Sunderland não podiam usar a ilha para operações ofensivas, e os principais esquadrões de caças, os 261 e 274, foram colocados sob forte pressão. [33] Houve vários ataques por dia e mais de 107 ataques do Eixo ocorreram em fevereiro e 105 em março, com caças Bf 109 metralhando qualquer sinal de movimento no solo. Em fevereiro, cerca de 14.600 homens, 16 da força de trabalho da ilha, se voluntariaram, o racionamento começou a reduzir ainda mais o moral. e todos os homens de 16 a 56 anos foram recrutados para se juntar aos voluntários, a Artilharia Real de Malta guardando o Grande Porto.[71] [72]

Os Aliados tiveram sucesso em abril, com a vitória na Batalha do Comboio Tarigo . [73] As forças de superfície aliadas conseguiram afundar apenas um pequeno comboio do Eixo durante o dia durante toda a Campanha do Norte da África, mas na noite de 15/16 de abril, os navios do Eixo foram interceptados pela 14ª Flotilha Destroyer do Comandante PJ Mack, composta pelo HMS  Janus , Jervis , Mohawk , Juno e Nubian . [74] Os destróieres afundaram Sabaudia (1.500 toneladas), Aegina (2.447 toneladas), Adana (4.205 toneladas), Isetlhon (3.704 toneladas) eArta . Os contratorpedeiros italianos Tarigo , Lampo e Baleno foram afundados pela perda do Mohawk . [75]

A flotilha foi oficialmente formada em 8 de abril de 1941, em resposta à necessidade de uma Força de Ataque de Malta. Esta formação foi para interditar os comboios do Eixo. A 5ª Flotilha Destroyer do comandante Lord Louis Mountbatten foi mais tarde ordenada a se fundir com a frota de Mack para aumentar seu poder de ataque. Os destróieres HMS  Jackal , Kashmir , Kipling , Kelly , Kelvin e Jersey faziam parte da frota de Mountbatten. Os cruzadores HMS  Dido e Gloucesteracompanhou os navios como parte da força. A força de ataque teve um sucesso considerável, o que justificou a sua base em Malta, apesar do perigo de ataque aéreo. Em 21 de maio, a força foi enviada para se juntar à Batalha de Creta . Passaram-se vários meses antes que a força de ataque empobrecida retornasse. [76]

Mais sucesso foi obtido pelos Comboios de Malta . Um comboio de suprimentos urgente de Gibraltar para Alexandria (Operação Tigre) coincidiu com reforços para a Frota do Mediterrâneo, dois pequenos comboios do Egito para Malta e mais 48 furacões voaram do HMS Ark Royal e Furious na Operação Splice, com apenas a perda do Império SS Song , que atingiu uma mina e afundou com 10 caças Hurricane e 57 tanques a bordo. [77] A Convoy Tiger transportou 295 tanques Matilda II , novos tanques Crusader e 24.000 toneladas de petróleo para operações no norte da África. [78]Eles foram concluídos em 12 de maio. I., II. e III.; StG 1 fez um esforço determinado contra Tiger e Malta sem resultado. [79]

Bombardeiro italiano sendo reabastecido na Sicília

As forças aéreas do Eixo mantiveram a superioridade aérea; Hitler ordenou Fliegerkorps Xpara proteger a navegação do Eixo, impedir a passagem da navegação aliada pelo Mediterrâneo central e neutralizar Malta como base aliada. Cerca de 180 aeronaves alemãs e 300 italianas realizaram a operação, e a RAF lutou para voar mais de seis ou oito missões de caça. Ocasionalmente, 12 Hurricanes foram trazidos de transportadoras britânicas, mas as substituições logo se esgotaram. Em meados de maio, o Mediterrâneo central foi novamente fechado aos navios aliados e o DAK no norte da África conseguiu receber reforços, apenas 3% de seus suprimentos, pessoal e equipamentos foram perdidos no caminho. De 11 de abril a 10 de maio, 111 ataques do Eixo foram realizados contra instalações militares em Malta. A maior parte do equipamento pesado em Grand Harbour foi destruída e as docas secas só podiam ser operadas manualmente. A eficiência da maioria das oficinas foi reduzida para 25% – 50%.[80]

Durante os primeiros quatro meses de operações alemãs, a Luftwaffe lançou 2.500 toneladas de explosivos em Malta. Foi muito mais que a tonelagem caiu pelos italianos, mas muito aquém da quantidade caiu no ano seguinte. Mais de 2.000 edifícios civis foram destruídos em oposição a apenas 300 durante o cerco italiano. As baixas civis foram baixas e, após o bombardeio do HMS Illustrious , a maioria dos civis mudou-se para ambientes mais seguros no campo; em maio de 1941, cerca de 60.000 pessoas deixaram as cidades, cerca de 11.000 pessoas ( 23 ou 66% da população) deixando Valletta. [81]Os britânicos se concentraram na proteção de alvos militares e poucos abrigos estavam disponíveis para civis. Eventualmente, 2.000 mineiros e pedreiros foram recrutados para construir abrigos públicos, mas o pagamento era pobre e os mineiros ameaçaram fazer greve, e foram ameaçados de alistamento no exército. Os trabalhadores capitularam, mas instituíram um abrandamento, triplicando o custo da obra. [82]

Retirada alemã

Em abril, Hitler foi forçado a intervir nos Bálcãs , o que levou à campanha com esse nome; também ficou conhecida como a invasão alemã da Iugoslávia e incluiu a Batalha da Grécia . A campanha subsequente e as pesadas perdas alemãs na Batalha de Creta convenceram Hitler de que lançamentos aéreos atrás das linhas inimigas, usando pára-quedistas, não eram mais viáveis, a menos que a surpresa fosse alcançada. Ele reconheceu que as chances de sucesso em uma operação aérea desse tipo eram baixas; As forças aerotransportadas alemãs não realizaram nenhuma dessas operações novamente. Isso teve consequências importantes para Malta, pois indicou que a ilha estava apenas em risco de um cerco do Eixo. Quando, em junho, Hitler atacou a União Soviéticasob a Operação Barbarossa , o Fliegerkorps X partiu para a Frente Oriental, e a Regia Aeronautica foi deixada para continuar sua campanha aérea altamente eficaz contra Malta nos próximos meses. [83] Geisler, comandando os remanescentes do Fliegerkorps X , só podia contar com aeronaves de lançamento de minas de Kampfgeschwader 4 (KG 4) e Ju 87 em operações noturnas. Os problemas de abastecimento eram ruins, a pequena força alemã que restava foi forçada a abandonar as operações em 22 de abril de 1941. No início de maio de 1941, a Luftwaffe havia voado 1.465 bombardeiros, 1.144 caças e 132 missões de reconhecimento por apenas 44 perdas. [84] III./ Kampfgeschwader 30(KG 30) e III./ Lehrgeschwader 1 (KG 1) realizou ataques noturnos esporádicos durante o mês de abril. [85]

Recuperação aliada (abril a outubro de 1941)

Hugh Lloyd

Em 1º de junho, o vice-marechal do ar Forster Maynard , comandante do ar de Malta, foi substituído pelo comodoro do ar Hugh Lloyd . [86] Quando ele chegou na ilha, Lloyd encontrou pouco para trabalhar. Ainda assim, ele tinha toda a intenção de tomar a ofensiva. Do lado de fora de seu escritório, no quartel-general subterrâneo em Lascaris , ele pendurou uma placa do lado de fora; "Depende menos do tamanho do cachorro na briga do que do tamanho da briga no cachorro". [87]

Em poucas horas, Lloyd fez uma visita de inspeção aos aeródromos e às principais oficinas de Kalafran. O estado da ilha era pior do que ele esperava. O afrouxamento da atividade aérea alemã permitiu que o número de aeronaves aumentasse, mas a RAF ainda tinha menos de 60 máquinas de todos os tipos. A manutenção era difícil. Quase não havia peças sobressalentes ou de reposição disponíveis - as peças sobressalentes tinham que ser obtidas peneirando os destroços dos destroços ou canibalizando aeronaves não danificadas. Além disso, os aeródromos eram muito pequenos; não havia equipamento pesado para trabalhar; e mesmo os tipos mais comuns de ferramentas, como martelos e chaves inglesas, eram quase impossíveis de encontrar. Todo o reabastecimento tinha que ser feito à mão a partir de tambores individuais. O abrigo também era inadequado, então havia pouca proteção para o equipamento que eles tinham. A maioria das aeronaves estavam agrupadas em pistas abertas, apresentando alvos tentadores. Em Kalafran, todos os prédios eram próximos uns dos outros e acima do solo. A instalação de reparo de motor único em Malta estava localizada ao lado dos únicos bancos de teste. O próprio Lloyd disse que "algumas bombas em Kalafranna no verão de 1941 teriam arruinado qualquer esperança de Malta algum dia operar uma força aérea".[88]

Normalmente, a proteção das defesas aéreas e dos meios navais na ilha teria prioridade. Certamente trazer mais suprimentos teria feito mais sentido estratégico, antes de arriscar ir para a ofensiva e, por sua vez, arriscar a ira do inimigo. Mas o período foi agitado. No norte da África, o DAK estava em movimento e Rommel estava pressionando seu exército em direção ao Canal de Suez e Alexandria no Egito. As forças da RAF em Malta não podiam ficar ociosas; eles poderiam impedir o avanço de Rommel, ou retardá-lo, atacando suas linhas de suprimentos. Malta era o único lugar de onde os aviões de ataque britânicos podiam lançar seus ataques. Bombardeiros do Lloyd e uma pequena flotilhade submarinos eram as únicas forças disponíveis para assediar as linhas de abastecimento de Rommel no outono. Só então as frotas de superfície retornaram a Malta para apoiar a ofensiva. [89]

Reforço aliado

Com exceção de carvão, forragem, querosene e suprimentos civis essenciais, uma reserva de 8 a 15 meses foi construída. A Operação Substância foi particularmente bem-sucedida em julho de 1941. Os suprimentos incluíam peças de reposição e aeronaves. Cerca de 60 bombardeiros e 120 furacões estavam agora disponíveis. [90] Cerca de 65.000 toneladas finalmente chegaram a Malta em julho, apesar dos grandes danos infligidos pela marinha e forças aéreas italianas. Nenhum suprimento foi enviado em agosto, mas a Operação Halberd em setembro de 1941 trouxe 85.000 toneladas de suprimentos, enviados por nove navios mercantes escoltados por um porta-aviões, cinco cruzadores e 17 destróieres. Um navio de carga, o Imperial Star foi afundado, e o encouraçado HMS  Nelsonfoi danificado por um torpedo. Este comboio provou ser fundamental para salvar Malta, pois seus suprimentos foram considerados essenciais quando os alemães retornaram em dezembro. [91]

Em meados de 1941, novos esquadrões - No. 185 e No. 126—foram formados e os defensores receberam os primeiros Hurricane Mk IICs armados com canhões. Portadores navais voaram em um total de mais 81 caças em abril-maio. Em 12 de maio, havia 50 furacões na ilha. Em 21 de maio, o Esquadrão Nº 249 da RAF chegou, substituindo o Nº 261. O Esquadrão 46 chegou em junho, passando a ser renumerado como Esquadrão 126 . [92] Em maio de 1941, 47 furacões foram levados para a ilha. [93] De maio a dezembro, as primeiras unidades Bristol Blenheim ( No. 113 Squadron RAF e 115 Squadron ) começaram a chegar [94] e unidades Bristol Beaufighter ,252 e 272 esquadrões . [92] Malta estava agora sendo usada como base para abastecer o Egito. Entre julho e dezembro de 1941, 717 caças da RAF passaram por Malta e 514 partiram para o norte da África. No início de agosto, Malta agora tinha 75 caças e 230 canhões antiaéreos. Os bombardeiros Bristol Blenheim também se juntaram aos defensores e iniciaram operações ofensivas. [95]

Além de se preparar para operações ofensivas e reforçar a RAF na ilha, Lloyd também corrigiu muitas das deficiências. Milhares de malteses e 3.000 soldados do exército britânico foram convocados para proteger melhor os aeródromos. Até mesmo a equipe técnica, balconistas e tripulantes ajudaram quando necessário. Faixas de dispersão foram construídas, oficinas de reparos foram transferidas para o subsolo de estaleiros e aeródromos. Abrigos subterrâneos também foram criados na crença de que a Luftwaffe retornaria em breve. [96] Em 26 de julho, um ataque noturno foi realizado por embarcações italianas de ataque rápido da unidade de elite Decima Flottiglia MAS . [97] A força foi detectada cedo por uma instalação de radar britânica, e oartilharia costeira em Fort Saint Elmo abriu fogo contra os italianos. No ataque, 15 homens foram mortos e 18 capturados, e a maioria dos barcos foram perdidos. Um barco MT atingiu a ponte de St Elmo , que desabou. A ponte nunca foi restaurada, e foi somente em 2011 que uma nova foi construída em seu lugar.

Ofensiva aliada

Raio de ação de aeronaves aliadas operando a partir de Malta em relação às rotas de navegação do Eixo, verão e outono de 1941

Os Aliados foram capazes de lançar operações ofensivas de Malta e cerca de 60% dos navios do Eixo foram afundados no segundo semestre de 1941. O DAK e seus parceiros não estavam recebendo as 50.000 toneladas curtas (45.000  t ) de suprimentos por mês de que precisavam, e como resultado, eles foram incapazes de resistir a uma forte contra-ofensiva das forças britânicas na Operação Crusader . [1]

Em julho, 62.276 toneladas de suprimentos foram desembarcados pelo Eixo, metade do valor de junho. [98] Em setembro de 1941, o 830º Esquadrão Aéreo Naval afundou ou danificou os navios Andrea Gritti (6.338 toneladas) e o Pietro Barbaro (6.330 toneladas). As interceptações do Ultra descobriram que 3.500 toneladas de bombas aéreas, 4.000 toneladas de munição, 5.000 toneladas de alimentos, uma oficina inteira de tanques, 25 motores Bf 109 e 25 caixas de refrigerante glicol para seus motores foram perdidos. [99] Mais sucesso foi obtido no final do mês, embora as perdas britânicas do fogo antiaéreo de navios italianos fossem muitas vezes pesadas. [100]Uma razão para aceitar grandes perdas foi a dificuldade em bombardear com precisão. Lloyd pediu a seus bombardeiros que atacassem na altura do mastro, aumentando a precisão, mas tornando-os alvos mais fáceis para as defesas antiaéreas italianas. As perdas atingiram uma média de 12% durante esse período. [101] O Esquadrão 38 , o Esquadrão 40 e o Esquadrão 104 , equipados com bombardeiros Wellington, atingiram os comboios do Eixo em Trípoli . [102] Em conjunto com os submarinos da Marinha Real, a RAF e a FAA afundaram 108 navios do Eixo (300.000 TAB) entre junho e setembro. [95] Em setembro, 33% das 96.000 toneladas de suprimentos despachados foram perdidos para submarinos britânicos e ataques aéreos. [103]

Parte da razão para este resultado favorável em novembro de 1941, foi a chegada da Força K da Marinha Real, que durante a Batalha do Comboio de Duisburg afundou todos os navios, que praticamente bloquearam os portos líbios. [104] Logo depois, a Força K foi reforçada pela chegada a Malta da Força B com os cruzadores leves HMS  Ajax e Neptune e os destróieres da classe K , Kimberley e Kingston , em 27 de novembro. [105] As operações conjuntas com a RAF foram tão eficazes que durante novembro de 1941, as perdas de combustível do Eixo totalizaram 49.365 toneladas de 79.208 toneladas. [106]Entre os contribuintes para o naufrágio do transporte do Eixo estava o 828º Esquadrão Aéreo Naval , o 830º Esquadrão Aéreo Naval, a 10ª Flotilha Naval Britânica e o 69º Esquadrão, que acompanhavam os comboios com suas aeronaves Maryland. [107] Vôos especiais de Wellingtons da RAF equipados com radar de embarcação ar-superfície (ASV) , foram importantes para as operações da Força K, e a inteligência Ultra chegou a Malta nos movimentos do comboio do Eixo. O Comando da RAF Malta então despacharia os ASV-Wellingtons para varrer os mares e direcionar as forças navais britânicas para o comboio. [108]

Em 13 de novembro, o porta-aviões HMS Ark Royal - retornando a Gibraltar depois de transportar aeronaves para Malta - foi afundado por um submarino . [109] Doze dias depois, o encouraçado HMS  Barham foi afundado por um submarino, seguido pelo cruzador leve HMS  Galatea em 15 de dezembro. [110] Em 19 de dezembro, navios de ambas as forças colidiram com um campo minado enquanto perseguiam um comboio italiano. Danos das minas afundaram o cruzador HMS  Neptune e danificaram o cruzador HMS  Aurora . O destróier HMS  Kandahar também foi minerado ao tentar ajudarNetuno . [111] Kandahar foi afundado no dia seguinte pelo destróier HMS  Jaguar . Após o desastre e com o ressurgimento do bombardeio aéreo do Eixo em Malta, os navios de superfície foram retirados do Mediterrâneo central em janeiro de 1942. [112]

Enquanto o bombardeio italiano foi novamente bem sucedido contra os britânicos, a Luftwaffe voltou em força em dezembro de 1941 para renovar o bombardeio intensivo. [113] A Kriegsmarine enviou quase metade de todos os submarinos alemães em operações no Oceano Atlântico para o Mediterrâneo para apoiar o esforço contra Malta e, em 15 de dezembro, metade desses navios estava no Mediterrâneo ou em rota, tendo para passar o desafio pela RAF e pela marinha baseada em Gibraltar . [114] Até o retorno da Luftwaffesobre Malta, os defensores da RAF reivindicaram 199 aeronaves abatidas de junho de 1940 a dezembro de 1941, enquanto as perdas foram de pelo menos 90 Hurricanes, três Fairey Fulmars e um Gladiator em combate aéreo; Mais 10 furacões e um gladiador destruídos em acidentes e muitos mais destruídos no solo. Oito Marylands, duas outras aeronaves, três Beaufighters, um caça Blenheim e muitos bombardeiros também foram perdidos. [115] No. 185 Esquadrão reivindicou 18 destruídos, sete vitórias prováveis ​​e 21 danificados por 11 mortos ou desaparecidos. Entre essas perdas estava o líder de esquadrão Peter "Boy" Mold . [116] As perdas reais do Eixo totalizaram 135 bombardeiros (80 alemães) e 56 caças, além de várias outras aeronaves. [115]

Luftwaffe retorna (dezembro de 1941 - agosto de 1942)

Kesselring ( OB Süd )

Em junho de 1941, Geisler foi transferido para a Líbia para apoiar o DAK na Campanha do Norte da África . No Mediterrâneo e em Malta, os Aliados se recuperaram e iniciaram operações ofensivas contra os navios do Eixo trazendo suprimentos para o DAK no norte da África. As crescentes perdas de suprimentos de transporte afetaram a capacidade de Geisler de apoiar Erwin Rommel e suas forças, o que causou tensão entre a Wehrmacht e a Luftwaffe . Geisler deveria ser devolvido à Sicília com sua força aérea restante para resolver o problema. No entanto, os alemães recuaram diante dos protestos italianos. Em 6 de outubro, Geisler ampliou suas responsabilidades no setor aéreo para cobrir a rota marítima Trípoli-Nápoles para reduzir as perdas. [95] Em 2 de outubro, Hermann Göring, comandante-em-chefe da Luftwaffe se reuniu com seu colega Regia Aeronautica Francesco Pricolo , para discutir reforços. Hans Jeschonnek , chefe de gabinete de Göring, sugeriu enviar a Luftflotte 2 e seu comandante Albert Kesselring para a Sicília da Frente Oriental. Göring concordou e estava disposto a enviar 16 Gruppen para a Sicília, antecipando um colapso soviético no leste; Fliegerkorps II ( Bruno Loerzer ), chegou em janeiro de 1942, com Kesselring como Oberbefehlshaber Süd ( OB Süd , Comandante-em-Chefe Sul) a partir de 1 de dezembro de 1941. [117]

German pressure, Spitfire arrival

Spitfire Vc (trop) in North Africa. The Spitfire arrived in Malta in March 1942, becoming the main RAF fighter

Os caças noturnos Messerschmitt Bf 110 e Ju 88 de Zerstörergeschwader 26 (ZG 26, ou Destroyer Wing 26) e Nachtjagdgeschwader 1 (NJG 1 ou Night Fighter Wing 1), foram levados para a Sicília para apoiar o Fliegerkorps II . Eles rapidamente eliminaram a força de ataque de Malta, que estava além do alcance da escolta de caças enquanto sobrevoava o Mediterrâneo. Nos primeiros dois meses, cerca de 20 bombardeiros e aviões de reconhecimento da RAF foram abatidos. [115] O sucesso contra o transporte do Eixo logo secou. O único triunfo notável foi o naufrágio do navio mercante Victoria de 13.089 toneladas , um dos navios mercantes mais rápidos à tona, por um Fairey Albacoredo Esquadrão 826, pilotado pelo tenente Baxter Ellis, em 23 de janeiro. [118]

Sobre a ilha, o braço defensivo da RAF também foi pressionado. Kesselring começou 1942 com um ataque no dia de Ano Novo, o 1.175º ataque da guerra. [119] Em janeiro a RAF perdeu 50 Hurricanes no solo e outros oito abatidos em combate. Dos 340 combatentes que passaram ou ficaram na ilha desde o início da guerra, apenas 28 permaneceram. [120] O Eixo realizou 263 ataques naquele mês, comparado a 169 em dezembro de 1941. [121] O Fliegerkorps II estava se recuperando de suas perdas na União Soviética e só poderia contribuir com 118 aeronaves em janeiro, mas cresceu para 390 em março, atingindo uma força máxima de 425 aeronaves. [122]

Um terço de todos os ataques foram dirigidos contra aeródromos. Em Ta' Qali, 841 toneladas de bombas foram lançadas, porque os alemães acreditavam que os britânicos estavam operando um hangar subterrâneo; os alemães usaram bombas PC 18000RS Panther assistidas por foguete. A tática usual envolvia uma varredura à frente dos bombardeiros por caças alemães para limpar os céus; isso funcionou, e a superioridade aérea foi mantida. Apenas pequenas perdas foram sofridas pelos bombardeiros. Uma perda notável foi o Geschwaderkommodore de KG 77, Arved Crüger . Cerca de 94% dos ataques foram feitos à luz do dia e os italianos apoiaram a Luftwaffe fazendo 2.455 missões em fevereiro e março. [123]

Dobbie e os comandantes navais e aéreos britânicos defenderam que aeronaves modernas, particularmente Spitfires , fossem enviadas para Malta. O AOC Oriente Médio, Arthur Tedder , enviou o capitão do grupo Basil Embry a Malta para avaliar a situação. Os pilotos disseram a Embry que os Hurricanes eram inúteis e que o Spitfire era sua única esperança. Eles alegaram que os alemães voaram propositalmente na frente dos Hurricanes em seus Bf 109Fs para mostrar a superioridade de desempenho de seus caças. Os líderes do esquadrão argumentaram que a inferioridade de suas aeronaves estava afetando o moral. Embry concordou e recomendou que Spitfires fossem enviados; o tipo começou a chegar em março de 1942. [124]

Plano de invasão do Eixo

Em 29-30 de abril de 1942, um plano para a invasão da ilha foi aprovado por Adolf Hitler e Benito Mussolini durante uma reunião em Berchtesgaden . Previa um ataque aéreo com uma divisão aerotransportada alemã e uma italiana, sob o comando do general alemão Kurt Student . Isto teria sido seguido por um desembarque marítimo de duas ou três divisões protegidas pela Regia Marina. Os italianos, de acordo com Kesselring, fizeram da invasão de Malta a prioridade na região. No entanto, dois fatores principais impediram Hitler de dar luz verde à operação. O primeiro foi Erwin Rommel. Devido ao ataque de Kesselring na ilha, as linhas de abastecimento para o norte da África foram garantidas. Ele foi capaz de ganhar a ascendência no norte da África mais uma vez. Embora Rommel acreditasse que Malta deveria ser invadida, ele insistiu que a conquista do Egito e do Canal de Suez, não Malta, era a prioridade. O segundo foi o próprio Hitler. Após a Batalha de Creta, em maio-junho de 1941, Hitler estava nervoso em usar pára-quedistas para invadir a ilha, já que a campanha de Creta havia custado pesadas perdas a esse braço, e ele começou a procrastinar para tomar uma decisão. Kesselring reclamou. Hitler propôs um compromisso. Ele sugeriu que se a fronteira egípcia fosse alcançada mais uma vez nos próximos meses (os combates na época estavam ocorrendo na Líbia), o Eixo poderia invadir em julho ou agosto de 1942, quando a lua cheia forneceria as condições ideais para um pouso. Embora frustrado, Kesselring ficou aliviado porque a operação aparentemente foi adiada em vez de arquivada.[125]

Superioridade aérea da RAF

O ás canadense George Beurling , conhecido como o "Cavaleiro de Malta", derrubou 27 aeronaves do Eixo em apenas 14 dias sobre os céus de Malta durante o verão de 1942.

Antes da chegada dos Spitfires, outras tentativas foram feitas para reduzir as perdas. Em fevereiro de 1942, o líder do esquadrão Stan Turner chegou para assumir o 249º esquadrão. Lloyd havia solicitado que um líder de combate altamente experiente fosse enviado e a experiência de Turner voando com Douglas Bader sobre a Europa significava que ele estava qualificado para liderar a unidade. [126] Ele começou a adotar a formação de quatro dedos soltos em uma tentativa de reduzir as perdas da RAF introduzindo táticas mais flexíveis para compensar a inferioridade técnica. Os ultrapassados ​​Hurricanes ainda lutavam contra os mais recentes Bf 109Fs de Jagdgeschwader 53 (JG 53) e italianos Macchi C.202s ; os Junkers Ju 88bombardeiro também provou ser um inimigo difícil. [127] No entanto, os Hurricanes registraram vitórias ocasionais contra os Bf 109Fs, durante um ataque em fevereiro de 1942 apenas três conseguiram interromper um ataque de cinquenta Bf 109s. [128]

Em 7 de março de 1942, um contingente de 16 Supermarine Spitfire Mk Vs voou para Malta do porta-aviões HMS  Eagle como parte da Operação Spotter . [129] Uma nova corrida da Eagle entregou nove Spitfires. [130] O Club Run (entrega de aeronaves para Malta por transportadora) tornou-se mais frequente em 1942. Então, USS  Wasp despachou mais 47 aeronaves ( Calendário de Operação ) em 13 de abril de 1942. Todas, exceto uma, chegaram à ilha. [131]Enquanto os Spitfires eram páreo para as aeronaves do Eixo, muitos dos entregues em março e abril foram destruídos no solo e no ar, onde estavam em menor número; por cinco dias em abril havia apenas um Spitfire disponível para defender a ilha, por dois dias não havia nenhum. [132] Os alemães assistiram a sua entrega e pressionaram para casa ataques pesados. Em 21 de abril de 1942, apenas 27 Spitfires ainda estavam em condições de aeronavegabilidade e, à noite, havia caído para 17. [133]

Os bombardeios esmagadores do Eixo também erodiram substancialmente as capacidades navais e aéreas ofensivas de Malta. [134] Em março-abril de 1942, ficou claro que a Luftwaffe havia alcançado uma medida de superioridade aérea. [135] A Regia Aeronautica também pressionou os ataques internos com determinação. Muitas vezes, três a cinco bombardeiros italianos voavam muito baixo sobre seus alvos e lançavam suas bombas com precisão, independentemente dos ataques da RAF e do fogo terrestre. [136]

Junto com a vantagem no ar, os alemães logo descobriram que os submarinos britânicos estavam operando na Ilha Manoel , não no Grand Harbour, e exploraram sua superioridade aérea para eliminar a ameaça. A base foi atacada, os navios tiveram que passar a maior parte do tempo submersos e as residências vizinhas, onde as tripulações desfrutaram de breves períodos de descanso, foram abandonadas. [137] A colocação de minas por aeronaves do Eixo também causou um aumento constante nas perdas de submarinos. [138] No final de março de 1942, 19 submarinos foram perdidos. [139]A eficácia dos ataques aéreos contra os meios navais aliados era evidente nos registros navais italianos. Em abril, 150.389 toneladas de suprimentos que foram enviados para o norte da África da Itália chegaram ao destino de um total de 150.578. A estratégia de Hitler de neutralizar Malta pelo cerco parecia estar funcionando. [140] Kesselring informou ao Alto Comando Alemão que "não há mais nada para bombardear". [141] [142] A determinação do esforço do Eixo contra Malta é indicada nas missões realizadas. Entre 20 de março e 28 de abril de 1942, os alemães realizaram 11.819 missões contra a ilha e lançaram 6.557 toneladas de bombas (3.150 toneladas em Valletta). Os alemães perderam 173 aeronaves nas operações. [143]

Os Aliados se moveram para aumentar o número de Spitfires na ilha. Em 9 de maio, Wasp e Eagle entregaram mais 64 Spitfires ( Operação Bowery ). [144] [145] Malta agora tinha cinco esquadrões Spitfire completos; Esquadrões nº 126, 185, 249, 601 e 603 . [146] O impacto dos Spitfires foi aparente. Em 9 de maio, os italianos anunciaram 37 derrotas no Eixo. Em 10 de maio, o Eixo perdeu 65 aeronaves destruídas ou danificadas em grandes batalhas aéreas sobre a ilha. Os Hurricanes foram capazes de se concentrar nos bombardeiros do Eixo e bombardeiros de mergulho em alturas mais baixas, enquanto os Spitfires, com sua taxa de subida superior, atacaram aeronaves inimigas em níveis mais altos. [147]De 18 de maio a 9 de junho, o Eagle fez três corridas carregando outros 76 Spitfires para Malta. Com tal força estabelecida, a RAF tinha poder de fogo para lidar com qualquer ataque do Eixo. [148]

Na primavera de 1942, as forças aéreas do Eixo contra a ilha estavam em sua força máxima. Os principais adversários dos defensores foram os 137 Bf 109Fs do JG 53 e II./JG 3 'Udet' e os 80 Macchi C.202s do 4º e 51º Stormo . As unidades de bombardeiros incluíam 199 Junkers Ju 88 de II./ Lehrgeschwader 1 , [149] II e III./ Kampfgeschwader 77 , [150] I./ Kampfgeschwader 54 , [151] e 32–40 Ju 87s. [152] [153] No entanto, em maio, as melhorias numéricas e técnicas nas defesas da RAF arrancaram a superioridade aérea da Luftwaffe .. No final de maio de 1942, as forças de Kesselring foram reduzidas a apenas 13 aeronaves de reconhecimento em serviço, seis Bf 110, 30 Bf 109 e 34 bombardeiros (principalmente Ju 88): um total de 83 em comparação com várias centenas de aeronaves dois meses antes. [154]

Comboios alvo do eixo

Operação Pedestal , 11 de agosto: Uma visão geral do comboio sob ataque aéreo mostrando a intensa barragem antiaérea montada pelas escoltas. O encouraçado HMS  Rodney está à esquerda e o HMS Manchester está à direita

Após as batalhas de maio e junho, os ataques aéreos foram muito reduzidos em agosto e setembro. [155] Embora a superioridade aérea tenha sido recuperada pela RAF, a pressão alemã permitiu que os comboios do Eixo reabastecessem o Exército Panzer da África . A ilha parecia às forças do Eixo ser neutralizada como uma ameaça aos seus comboios. Rommel agora podia esperar operações ofensivas com o apoio da Luftwaffe no norte da África. Na Batalha de Gazala obteve uma grande vitória, enquanto a Batalha de Bir Hakeim teve menos sucesso. Mesmo assim, ele logo voltou ao Egito lutando em El Alamein .

Apesar da redução da pressão atmosférica direta sobre Malta, a situação na ilha era grave. Estava ficando sem todos os bens essenciais, principalmente comida e água, pois o bombardeio havia danificado bombas e tubos de distribuição. A roupa também era difícil de encontrar. Todo o gado havia sido abatido, e a falta de couro fez com que as pessoas fossem obrigadas a usar cortinas e pneus usados ​​para substituir roupas e solas de sapatos. Embora a população civil estivesse resistindo, a ameaça de fome era muito real. [156] A má nutrição e saneamento levaram à propagação de doenças. As rações dos soldados também foram reduzidas, de quatro para duas mil calorias por dia e os britânicos se prepararam para abastecer a ilha com duas operações de comboio. [157]

Em junho, a Marinha Real enviou dois comboios, a Operação Harpoon de Gibraltar e a Operação Vigorous de Haifa e Port Said , para Malta. O movimento foi projetado para dividir as forças navais do Eixo que tentavam intervir. [158] Lloyd, o AOC, queria entregar o Esquadrão No. 601 ao serviço de escolta de comboios. Embora ele pudesse pagar esse desvio, ele poderia manter uma patrulha permanente de apenas quatro Spitfires sobre o comboio. Se as aeronaves do Eixo atacassem enquanto se retiravam, elas tinham que ficar e lutar. Balear se os pilotos ficassem com pouco combustível era a única alternativa para pousar em Malta. Os pilotos tinham que esperar que fossem apanhados pelos navios. [159]O comboio ocidental perdeu o destróier HMS Bedouin , três mercadores e um navio-tanque depois de ser contratado pelos cruzadores italianos Raimondo Montecuccoli e Eugenio di Savoia , apoiados por vários destróieres e aeronaves do Eixo. [160] O destróier polonês ORP Kujawiak foi afundado e outro mercador foi danificado por minas perto de Malta. [161]O comboio oriental foi forçado a voltar após uma série de combates navais e aéreos, apesar dos navios britânicos ainda terem 20% de sua munição restante - foi considerado insuficiente para vê-los em Malta, especialmente com a frota italiana ainda na área e pronto para interceptá-los. As perdas do comboio foram pesadas. Entre as perdas britânicas estava o cruzador HMS  Hermione . Três destróieres e 11 navios mercantes também foram afundados. Malta enviou Bristol Beauforts para enfrentar a frota italiana e os submarinos alemães que atacavam o comboio. Eles torpedearam e afundaram o cruzador pesado Trento e danificaram o encouraçado Littorio. Dois cargueiros do comboio ocidental chegaram a Malta e entregaram suprimentos, tornando-os os únicos navios de um total de 17 a entregar suas cargas, 25.000 toneladas de suprimentos. Outros 16 pilotos baseados em Malta foram perdidos nas operações. [162]

Em agosto, o comboio da Operação Pedestal trouxe alívio vital para a ilha sitiada, mas a um alto custo. Foi atacado do mar e do ar. Cerca de 146 Ju 88, 72 Bf 109, 16 Ju 87, 232 caças italianos e 139 bombardeiros italianos (um grande número sendo o altamente eficaz bombardeiro torpedeiro Savoia-Marchetti SM.79 ) participaram da ação contra o comboio. [163] Dos 14 navios mercantes enviados, nove foram afundados. Além disso, o porta-aviões HMS Eagle , um cruzador e três destróieres foram afundados por um esforço combinado da Marinha italiana, Kriegsmarine e Luftwaffe. No entanto, a operação, embora dispendiosa em vidas e navios, foi vital para trazer materiais e suprimentos de guerra muito necessários. [164] Destróieres britânicos salvaram 950 tripulantes do Eagle . [165] A Regia Aeronautica tinha desempenhado o papel central contra o comboio. De fato, de acordo com Sadkovich e outros, fingir que a ofensiva aérea contra Malta foi um assunto puramente alemão é enganoso. [166] De acordo com Sadkovich,

de 1940 a 1943, os italianos realizaram 35.724 missões contra a ilha e os alemães 37.432 – mas 31.391 das missões da Luftwaffe foram concluídas em 1942. Os italianos devem, assim, receber parte do crédito pela destruição de 575 caças britânicos em Malta, e o naufrágio de 23 dos 82 navios mercantes despachados para a ilha. Mas a RAF preferiu creditar suas perdas aos alemães, embora os italianos tenham voado mais missões de caça sobre a ilha, tenham quase tantos caças na Sicília (184) quanto os alemães em todo o Mediterrâneo (252) em novembro de 1942, e parecem ter sido melhores pilotos, perdendo uma aeronave por 63 missões, em comparação com uma taxa de perda alemã de uma por 42 missões.

—  Sadkovitch [166]

Os comboios de superfície não eram a única linha de abastecimento para Malta. Os submarinos britânicos também fizeram um esforço substancial. O submarino HMS  Clyde foi convertido em um navio de abastecimento submarino. Ela não podia ir tão fundo ou mergulhar tão rápido quanto os tipos de classe T e U, mas ainda assim fez nove missões de abastecimento para Malta, que era mais do que qualquer outra embarcação de seu tipo. A capacidade do submarino de transportar grandes cargas permitiu-lhe ser de grande valia na campanha para levantar o cerco. [167]

Chegada ao Parque Keith

Em julho, Hugh Lloyd foi dispensado do comando da RAF em Malta. Sentiu-se que era necessário um homem com experiência anterior em operações de defesa de caças. Por alguma razão, o Estado-Maior Aéreo não optou por fazer isso antes, quando o bombardeio cessou em 1941, e as forças da RAF em Malta tornaram-se principalmente armadas de caça, enquanto o objetivo principal mudou para a defesa aérea. O vice-marechal do ar Keith Park substituiu Lloyd como AOC. Park chegou em 14 de julho de 1942 de hidroavião. Ele desembarcou no meio de um ataque, embora Lloyd tenha solicitado especificamente que ele circulasse o porto até que ele passasse. Lloyd conheceu Park e o advertiu por correr um risco desnecessário. [168]

Park havia enfrentado Kesselring antes durante a Batalha da Grã-Bretanha. Durante essa batalha, Park havia defendido o envio de um pequeno número de combatentes para a batalha para enfrentar o inimigo. Havia três razões fundamentais para isso. Primeiro, sempre haveria caças no ar cobrindo os que estavam no solo se não enviassem toda a sua força para se envolver de uma só vez. Em segundo lugar, os números pequenos eram mais rápidos de posicionar e mais fáceis de movimentar. Terceiro, a preservação de sua força era crítica. Quanto menos caças ele tivesse no ar (ele defendia 16 no máximo), menor alvo teria o inimigo numericamente superior. Sobre Malta, ele inverteu essas táticas devido a circunstâncias alteradas. Com muitos Spitfires para operar, Park procurou interceptar o inimigo e quebrar suas formações antes que os bombardeiros chegassem à ilha. Até este ponto, os Spitfires lutaram defensivamente. Eles correram e se dirigiram para o sul para ganhar altura,

Agora, com radar aprimorado e tempos de decolagem mais rápidos (dois a três minutos) e resgate aéreo-marítimo aprimorado, uma ação mais ofensiva tornou-se possível. Usando três esquadrões, Park pediu ao primeiro que engajasse os caças de escolta 'quicando-os' para fora do sol. A segunda atacaria a escolta próxima ou, se não escoltada, os próprios bombardeiros. A terceira era atacar os bombardeiros de frente. [169] O impacto dos métodos de Park foi instantâneo. Seu plano de interceptação antecipada, emitido oficialmente em 25 de julho de 1942, forçou o Eixo a abandonar os ataques diurnos em seis dias. Os Ju 87 foram retirados completamente das operações sobre Malta. Kesselring respondeu enviando varreduras de caça em altitudes ainda mais altas para obter a vantagem tática. Park retaliou ordenando que seus lutadores não subissem mais de 6.100 pés (1.900 m). Embora isso tenha dado uma vantagem considerável de altura, forçou os Bf 109 a descer para altitudes mais adequadas para o Spitfire do que para o caça alemão. Os métodos teriam grande efeito em outubro, quando Kesselring retornasse. [170]

Vitória dos Aliados (outubro-novembro de 1942)

operações ofensivas britânicas

HMS  Splendid , fotografado em 18 de agosto de 1942, dez dias depois que ela foi comissionada

Enquanto as operações defensivas da RAF e da Marinha Real dominavam a maior parte, ataques ofensivos ainda estavam sendo realizados. [171] O ano de 1942 foi particularmente impressionante para operações ofensivas também. Dois terços da frota mercante italiana foram afundados; 25% por submarinos britânicos, 37% por aeronaves aliadas. Às forças do Eixo no norte da África foram negados cerca de metade de seus suprimentos e dois terços de seu petróleo. [172]

Os submarinos da 10ª Flotilha de Simpson estavam em patrulha constantemente, exceto no período de maio a julho de 1942, quando Kesselring fez um esforço considerável contra suas bases. Seu sucesso não foi fácil de alcançar, já que a maioria deles eram lentos da classe U. Apoiados por navios das classes S e T, eles lançaram minas. Comandantes de submarinos britânicos tornaram-se ases enquanto operavam a partir de Malta. Os comandantes Ian McGeoch (comandando o HMS  Splendid ), [173] Hugh "Rufus" Mackenzie e David Wanklyn [174] tiveram sucesso particular. O tenente-comandante Lennox Napier afundou o petroleiro alemão Wilhelmsburg(7.020 toneladas). Foi um dos poucos petroleiros alemães que exportam petróleo da Romênia. A perda do navio levou Hitler a reclamar diretamente com Karl Dönitz , enquanto comparava desfavoravelmente a Kriegsmarine com a Marinha Real. Dönitz argumentou que não tinha recursos para proteger o comboio, embora a escolta do navio excedesse o que os Aliados poderiam ter dado a um grande comboio no Atlântico naquele momento da guerra. Foi uma sorte para Dönitz que Hitler não investigou mais a defesa do navio. [175]

The submarine proved to be one of the most potent weapons in the British armoury when combating Axis convoys. Simpson, and George Phillips, who replaced him on 23 January 1943, had much success. The estimated tonnage sunk by British U-class submarines alone was 650,000 tons, with another 400,000 tons damaged. The island base, HMS Talbot, supplied 1,790 torpedoes at that time. The number fired by the 10th Flotilla was 1,289, with a hit rate of 30%.[176] The Chief of Staff of the DAK, Fritz Bayerlein once claimed: "We should have taken Alexandria and reached the Suez Canal had it not been for the work of your submarines".[177]

O comandante de ala Patrick Gibbs e o 39º Esquadrão , voaram seus Beauforts contra o transporte e aumentaram a pressão sobre Rommel atacando suas linhas de suprimentos em setembro. A posição de Rommel era agora crítica. O exército no norte da África estava faminto de suprimentos enquanto os britânicos reforçavam suas linhas no Egito, antes da Segunda Batalha de El Alamein . Ele reclamou ao OKW que estava com grave falta de munição e combustível para ações ofensivas. O Eixo organizou um comboio para aliviar as dificuldades. O Ultra interceptou as comunicações do Eixo, e os Wellingtons do 69º Esquadrão confirmaram que a operação do Eixo era real. O Beauforts de Gibbs afundou dois navios e um dos submarinos de Simpson afundou um terceiro. Rommel ainda esperava outro navio-tanque, San Andreas, entregaria as 3.198 toneladas de combustível necessárias para a Batalha de Alam el Halfa . Rommel não esperou que atracasse e lançou a ofensiva antes de sua chegada. O navio foi afundado por um ataque liderado por Gibbs. [178] Dos nove navios enviados, cinco foram afundados pelas forças de Malta. Os Beauforts estavam tendo um impacto devastador nos suprimentos de combustível do Eixo, que agora estavam quase esgotados. Em 1 de setembro, Rommel foi forçado a recuar. Kesselring entregou o combustível da Luftwaffe , mas isso apenas negou às unidades aéreas alemãs os meios para proteger as forças terrestres, aumentando assim a eficácia da superioridade aérea britânica sobre a linha de frente. [179] [180]

Em agosto, as forças de ataque de Malta contribuíram para as dificuldades do Eixo em tentar forçar um avanço para o Egito. Naquele mês, 33% dos suprimentos e 41% do combustível foram perdidos. [181] Em setembro de 1942, Rommel recebeu apenas 24% das 50.000 toneladas de suprimentos necessários mensalmente para continuar as operações ofensivas. Em setembro, os Aliados afundaram 33.939 toneladas de navios no mar. Muitos desses suprimentos tiveram que ser trazidos via Trípoli, muitos quilômetros atrás da frente de batalha. A falta de comida e água causou uma taxa de doença de 10% entre os soldados do Eixo. [182]A ofensiva aérea-submarina britânica garantiu que nenhum combustível chegasse ao norte da África na primeira semana de outubro de 1942. Dois navios de transporte de combustível foram afundados e outro perdeu sua carga, apesar da tripulação conseguir salvar o navio. Quando a ofensiva britânica em El Alamein começou em 23 de outubro de 1942, a inteligência Ultra estava obtendo uma imagem clara da desesperada situação de combustível do Eixo. Em 25 de outubro, três navios-tanque e um cargueiro transportando combustível e munição foram enviados sob escolta aérea e marítima pesada, e provavelmente seriam os últimos navios a chegar a Rommel enquanto ele estava em El Alamein .. A ultra inteligência interceptou a rota planejada do comboio e alertou as unidades aéreas de Malta. Os três navios de transporte de combustível foram afundados em 28 de outubro. Custou ao britânico um Beaufighter, dois Beauforts, três (de seis) Blenheims e um Wellington. Rommel perdeu 44% de seus suprimentos em outubro, um salto dos 20% perdidos em setembro. [183]

Cerco levantado

Em agosto de 1942, 163 Spitfires estavam disponíveis para defender Malta; 120 foram úteis. [184] Nos dias 11 e 17 de agosto e 24 de outubro de 1942, sob as respectivas ações, Operação Bellows , Operação Barítono e Operação Train , o HMS Furious trouxe outros 85 Spitfires para Malta. [185] Freqüentemente, os Spitfires eram solicitados a realizar vôos de cinco horas e meia; isso foi conseguido usando tanques de balsa de 170 galões. Os tanques da balsa, combinados com um tanque de 29 galões na fuselagem traseira, elevaram a capacidade total do tanque para 284 galões. [185]

Apesar do sucesso dos comboios aliados na passagem, o mês foi tão ruim quanto qualquer outro, combinando bombardeios com escassez de alimentos. Em resposta à ameaça que Malta agora representava para as linhas de abastecimento do Eixo, a Luftwaffe renovou seus ataques a Malta em outubro de 1942. Reconhecendo que a batalha crítica se aproximava no norte da África ( Segunda Batalha de El Alamein ), Kesselring organizou o Fliegerkorps II na Sicília para neutralizar a ameaça de uma vez por todas. [186] Em 11 de outubro, os defensores foram equipados em massa com Spitfire Mk VB/Cs. Durante 17 dias, a Luftwaffe sofreu 34 Ju 88 e 12 Bf 109 destruídos e 18 danificados. As perdas da RAF totalizaram 23 Spitfires abatidos e 20 aterrados. Os britânicos perderam 12 pilotos mortos.[187] Em 16 de outubro, ficou claro para Kesselring que os defensores eram muito fortes. Ele cancelou a ofensiva. A situação no norte da África exigia apoio aéreo alemão, então a ofensiva de outubro marcou o último grande esforço da Luftwaffe contra Malta. [188]

Consequências

The losses left the Axis air forces in a depleted state. They could not offer the air support needed at the frontline. The situation on the island was still stringent going into November, but Park's victory in the air battle was soon followed by news of a major success at the front. At El Alamein in North Africa the British had broken through on land, and by 5 November were advancing rapidly westward. News soon reached Malta of Operation Torch, the Allied landing in Vichy French Morocco and French Algeria on 8 November. Some 11 days later, news of the Soviet counterattack during the Battle of Stalingradaumentou ainda mais o moral. A extensão em que o sucesso no norte da África beneficiou Malta ficou aparente quando um comboio ( Operação Stoneage ) chegou a Malta de Alexandria em 20 de novembro praticamente ileso. Este comboio é visto como o fim do cerco de dois anos de Malta. Em 6 de dezembro, outro comboio de suprimentos sob o codinome Operação Portcullis chegou a Malta sem sofrer perdas. Depois disso, os navios navegaram para Malta sem entrar em comboios. A captura dos aeródromos do norte da África e o bônus de ter proteção aérea até a ilha permitiram que os navios entregassem 35.000 toneladas. No início de dezembro, chegaram mais 55.000 toneladas. O último ataque aéreo sobre Malta ocorreu em 20 de julho de 1943. Foi o alerta 3.340 desde 11 de junho de 1940. [12] [189]

Perdas de navios de guerra aliados

HMS Ark Royal em 1939, com Swordfish de 820 Naval Air Squadron passando por cima. O navio foi afundado em 1941

Baixas aliadas em navios de guerra:

HMS  Barham

HMS  Eagle , Arca Real

  • Cinco cruzadores: [4]

HMS  Cairo , Hermione , Manchester , Neptune , Southampton

  • 19 destróieres: [4]

HMS  Airedale , Beduíno , Destemido , Foresight , Gallant , Gurkha , Hasty , Hyperion , Jersey , Kandahar , Kingston , Kujawiak ( Marinha polonesa ), Lance , Legion , Maori , Mohawk , HMAS  Nestor ( Marinha Real Australiana ), HMS  Pakenham e Southwold . [4]

  • 38 submarinos

HMS  Cachalot , Grampus , Odin , Olympus , Orpheus , Oswald , Undaunted , Union , P36 , P38 , P48 , P222 , P311 , Pandora , Parthian , Perseu , Rainbow , Regent , Regulus , Saracen , Splendid , Talismã , Tempest , Tetrarca ,Thunderbolt , Tigris , Traveler , Triad , Triton , Triumph , Trooper , Turbulent , Upholder , Urge , Usk e Utmost . A Narval Francesa Livre enavio da Marinha Grega Glaukos , também foram perdidos. [3]

Danos à infraestrutura

Ruínas da Royal Opera House , destruída em 1942 e convertida em um teatro ao ar livre em 2013

Na ilha densamente povoada, 5.524 residências particulares foram destruídas, 9.925 foram danificadas, mas reparáveis ​​e 14.225 danificadas por explosão de bomba. Além disso, 111 igrejas , 50 hospitais , instituições ou faculdades , 36 teatros , clubes, repartições públicas, bancos , fábricas, moinhos de farinha e outros edifícios comerciais sofreram destruição ou danos, num total de 30.000 edifícios ao todo. [6] A Royal Opera House , Auberge d'Auvergne , Auberge de France e Palazzo Correa em Valletta, a Torre do Relógio Birgu , Auberge d'Allemagne eO Auberge d'Italie em Birgu, partes das fortificações de Senglea e a Casa do Governador de Fort Ricasoli foram destruídas. Outros edifícios, como o Auberge de Castille , o Auberge de Bavière , a Casa del Commun Tesoro e partes do Forte Manoel também sofreram grandes danos, mas foram reconstruídos após a guerra.

Uma Comissão de Danos de Guerra foi criada para compensar aqueles cujas propriedades foram destruídas ou danificadas durante a guerra. [190]

Perdas de transporte do eixo

As perdas totais do Eixo no Mediterrâneo foram moderadas. As baixas humanas totalizaram 17.240 pessoas no mar. Em suprimentos, o Eixo perdeu 315.090 toneladas . Isso foi mais do que atingiu Malta. As marinhas aliadas afundaram 773 navios do Eixo, totalizando 1.364.337 t (1.342.789 toneladas longas). Minas afundou outros 179 navios de 214.109 toneladas no total. As marinhas e as forças aéreas compartilharam a destruição de 25 navios para 106.050 toneladas e aeronaves afundaram 1.326 navios, para um total de 1.466.208 toneladas. Minas e embarcações navais compartilharam mais um navio destruído entre eles, de 1.778 toneladas. Ao todo, 2.304 navios do Eixo foram afundados, com uma tonelagem combinada de 3.130.969. [8]

Tabela de navios do Eixo escoltados para a Líbia , junho de 1940 – janeiro de 1943:

  •    períodos a Regia Aeronautica foi a única força aérea inimiga em ação contra Malta
  •    períodos a Luftwaffe fez esforços significativos contra Malta
  •    influência das operações da Royal Navy Force K contra o transporte do Eixo
  •    influência das operações Bristol Beaufighter contra o transporte do Eixo
Pessoal do Eixo e suprimentos para a Líbia, 1940 [103]
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junho 1.358 1.308 3.618 3.608
julho 6.407 6.407 40.875 40.875
agosto 1.221 1.221 50.669 50.669
setembro 4.602 4.602 53.669 53.669
Outubro 2.823 2.823 29.306 29.306
novembro 3.157 3.157 60.778 60.778
dezembro 9.731 9.731 65.556 58.574
Pessoal do Eixo e suprimentos para a Líbia, 1941 [103]
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janeiro 12.491 12.214 50.505 49.084
fevereiro 19.557 19.557 80.357 79.173
março 20.975 20.184 101.800 92.753
abril 20.698 19.926 88.597 81.472
Maio 12.552 9.958 73.367 69.331
junho 12.886 12.886 133.331 125.076
julho 16.141 15.767 77.012 62.276
agosto 18.288 16.753 96.021 83.956
setembro 12.717 6.603 94.115 67.513
Outubro 4.046 3.541 92.449 73.614
novembro 4.872 4.628 79.208 29.843
dezembro 1.748 1.074 47.680 39.092
Pessoal do Eixo e suprimentos para a Líbia, 1942 [103]
Mês Pessoal
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Pessoal
alcançado
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alcançados
janeiro 2.840 1.355 66.214 66.170
fevereiro 531 531 59.468 58.965
março 391 284 57.541 47.588
abril 1.349 1.349 151.578 150.389
Maio 4.396 4.241 93.188 86.439
junho 1.474 1.249 41.519 32.327
julho 4.566 4.435 97.794 91.491
agosto 1.281 790 77.134 51.655
setembro 1.367 959 96.903 77.526
Outubro 1.011 631 83.695 46.698
novembro 1.031 1.031 85.970 63.736
dezembro 5 5 12.981 6.151

Na cultura popular

No filme

  • O curta-metragem de propaganda de guerra Malta GC foi encomendado em 1942 pelo governo britânico para popularizar a resistência do povo maltês e a concessão da George Cross . Ele apresenta imagens reais dos bombardeios e seus efeitos.
  • O filme britânico de 1953 Malta Story é a história fictícia de um piloto de reconhecimento fotográfico da RAF em Malta durante o cerco. Ele apresenta imagens reais e encenações com aeronaves autênticas.

Na literatura

Em seu romance The Kappillan of Malta (1973), Nicholas Monsarrat relata o cerco de Malta de junho de 1940 a agosto de 1942, como experimentado pelo padre católico fictício Padre Salvatore. [191] O romance é intercalado com breves episódios de outros períodos da história maltesa.

A estreia de Thomas Pynchon em 1963, “V.” apresenta um capítulo dedicado à vida durante o cerco de Malta.

Em seu romance de 2016, Everyone Brave is Forgiven, Chris Cleave apresenta a miséria e o horror do cerco através dos olhos de oficiais britânicos cujas experiências são vagamente baseadas nas de seu avô David Hill, que serviu na Artilharia Real.

Veja também

Notas

  1. ^ a b c d Taylor 1974 , p. 182.
  2. ^ a b c Bungay 2002 , p. 64.
  3. ^ a b c d e f Spooner 1996 , p. 5.
  4. ^ a b c d e f Spooner 1996 , p. 3.
  5. ^ a b Spooner 1996 , p. 8.
  6. ^ a b c Spooner 1996 , p. 11.
  7. ^ Bungay 2002 , p. 66.
  8. ^ a b Spooner 1996 , p. 343.
  9. ^ Spooner 1996 , p. 326.
  10. ^ Nora Boustany (13 de julho de 2001). "O diplomata consumado quer Malta no mapa" . O Washington Post . Recuperado em 6 de julho de 2017 .
  11. ^ "BBC - Guerra Popular WW2 - MALTA - II GUERRA MUNDIAL" . www.bbc.co.uk. _ Recuperado 2019-05-06 .
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  13. ^ Spooner 1996 , p. 337.
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  16. ^ Rix 2015 , p. 2.
  17. ^ Holanda 2003 , pp. 22, 17.
  18. ^ Jellison 1984 , p. 11.
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  21. ^ Holanda 2003 , p. 22.
  22. ^ Holanda 2003 , p. 30.
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Referências

Leitura adicional

links externos