Cerco de Tobruk

Siege of Tobruk

O cerco de Tobruk durou 241 dias em 1941, depois que as forças do Eixo avançaram pela Cirenaica de El Agheila na Operação Sonnenblume contra as forças aliadas na Líbia , durante a Campanha do Deserto Ocidental (1940-1943) da Segunda Guerra Mundial . No final de 1940, os Aliados derrotaram o 10º Exército italiano durante a Operação Compass (9 de dezembro de 1940 - 9 de fevereiro de 1941) e prenderam os remanescentes em Beda Fomm . Durante o início de 1941, grande parte da Força do Deserto Ocidental (WDF) foi enviada para a Gréciae campanhas sírias . Quando as tropas alemãs e os reforços italianos chegaram à Líbia, restava apenas um esqueleto de força aliada, com falta de equipamentos e suprimentos. Os defensores rapidamente ficaram conhecidos como os Ratos de Tobruk .

Cerco de Tobruk
Parte da Campanha do Deserto Ocidental do teatro do Mediterrâneo e Oriente Médio da Segunda Guerra Mundial
Soldados dos Exércitos Aliados em Tobruk 1941.jpg
Soldados dos exércitos aliados vitoriosos (poloneses, britânicos, indianos, australianos e tchecos).
Encontro 10 de abril a 27 de novembro de 1941 (7 meses, 2 semanas, 3 dias)
Localização 32°04′34″N 23°57′41″E / 32.07611°N 23.96139°E / 32.07611; 23.96139
Resultado Vitória aliada
Beligerantes

 Reino Unido

Índia Austrália Nova Zelândia Polônia Tchecoslováquia
 


Alemanha Itália

Comandantes e líderes
Austrália Leslie Morshead (de abril a setembro de 1941) Ronald Scobie (de setembro a novembro de 1941)
Reino Unido
Alemanha nazista Erwin Rommel Gastone Gambara
Itália fascista (1922-1943)
Força
27.000 35.000
Vítimas e perdas
5.989 12.296
74-150 aeronaves
Localização de Tobruk na costa norte da Líbia.

A Operação Sonnenblume (6 de fevereiro a 25 de maio de 1941), forçou os Aliados a recuar para a fronteira egípcia. Uma guarnição, composta principalmente pela 9ª Divisão Australiana (Tenente-General Leslie Morshead ) permaneceu em Tobruk , para negar o porto ao Eixo, enquanto a WDF reorganizava e preparava uma contra-ofensiva. O cerco de Tobruk do Eixo começou em 10 de abril, quando o porto foi atacado por uma força sob o comando do general Erwin Rommel e continuou durante três tentativas de socorro, Operação Brevity (15-16 de maio), Operação Battleaxe (15-17 de junho) e Operação Crusader (18 de novembro a 30 de dezembro). A ocupação de Tobruk privou o Eixo de um porto de abastecimento mais próximo da fronteira Egito -Líbia do que Benghazi , 900 km a oeste da fronteira egípcia, que estava dentro do alcance dos bombardeiros da RAF; Trípoli estava a 1.500 km a oeste da Tripolitânia .

O cerco desviou as tropas do Eixo da fronteira e a guarnição de Tobruk repeliu vários ataques do Eixo. O porto era frequentemente bombardeado por artilharia, bombardeiros de mergulho e bombardeiros médios, enquanto a RAF realizava missões defensivas de aeródromos distantes no Egito. Forças navais aliadas, como a Frota Britânica do Mediterrâneo (incluindo o Esquadrão Inshore) executaram o bloqueio, carregando reforços e suprimentos e feridos e prisioneiros. Em 27 de novembro, Tobruk foi aliviado pelo Oitavo Exército (que controlava as forças terrestres britânicas e outras aliadas no deserto ocidental a partir de setembro de 1941) na Operação Crusader.

Fundo

Terreno

A Campanha do Deserto Ocidental foi travada de Mersa Matruh, no Egito, a Gazala, na Cirenaica, na costa da Líbia, uma área de cerca de 390 quilômetros (240 milhas) de largura ao longo da Via Balbia ao longo da costa, a única estrada pavimentada. Um mar de areia de 240 km para o interior marcava o limite sul do deserto, que era mais largo em Giarabub e Siwa; na linguagem britânica, o deserto ocidental passou a incluir a Cirenaica oriental na Líbia. Estendendo-se para o interior da costa encontra-se uma planície elevada e plana de deserto pedregoso, cerca de 500 pés (150 m) acima do nível do mar, por 120–190 mi (200–300 km) até o mar de areia. [1] Escorpiões, víboras e moscas povoavam a região, que era habitada por um pequeno número de nômades. beduínorastreia poços interligados e o terreno mais facilmente percorrido; a navegação era por sol, estrela, bússola e "sentido do deserto", boa percepção do ambiente adquirida pela experiência. Quando as tropas italianas avançaram para o Egito em setembro de 1940, o Grupo Maletti se perdeu deixando Sidi Omar e teve que ser encontrado por aviões. [2]

Na primavera e no verão, os dias são miseravelmente quentes e as noites muito frias; o Sirocco ( Gibleh ou Ghibli ), vento quente do deserto, sopra nuvens de areia fina, que reduz a visibilidade a poucos metros e reveste olhos, pulmões, máquinas, alimentos e equipamentos; veículos motorizados e aeronaves precisam de filtros de óleo especiais e o solo árido significa que suprimentos para operações militares precisam ser transportados de fora. [3] [4] Os motores alemães tendiam a superaquecer e a vida útil do motor do tanque caiu de 2.300 a 2.600 km para 480 a 1.450 km, o que foi agravado pela falta de peças padrão para Tipos alemães e italianos. [5]O solo é uma superfície dura que desce ao nível do mar em degraus, com a costa cortada por ravinas. As fortificações italianas de Tobruk incluíam um perímetro externo, composto por um semicírculo duplo de pontos fortes escavados com paredes de concreto, bem posicionados para observação frontal, uma vala antitanque interna, algumas partes das quais estavam atrás de arame farpado e/ou incluíam armadilhas, bem como várias outras posições fortificadas mais próximas do porto, no entroncamento rodoviário Bardia-El Adem e em direção ao Forte Pilastrino. [6]

Captura de Tobruk

Os britânicos capturaram Tobruk dos italianos em janeiro de 1941.

Prelúdio

Operação Sonnenblume

Australian troops occupy a front line position at Tobruk

Em fevereiro de 1941, os Aliados derrotaram o 10º Exército e o Esquadrão da Regia Aeronautica , após o que os líderes aliados decidiram manter a área com forças mínimas e enviar o restante do WDF para a Grécia. A 9ª Divisão australiana e a 2ª Divisão Blindada Britânica (Major-General Michael Gambier-Parry ), menos um grupo de brigada enviado para a Grécia, foram deixados para guarnecer Cyrenaica sob o Comando Cyrenaica (Cyrcom: Tenente-General Henry Maitland Wilson ), apesar da inadequação da força se os alemães enviassem reforços para a Líbia. Comando no Egito foi assumido pelo tenente-general Richard O'Connore o QG do XIII Corpo foi substituído pelo QG do 1º Corpo Australiano (Tenente-General Thomas Blamey ). Wavell e o GHQ no Egito acreditavam que os alemães não poderiam atacar até maio, quando a 9ª Divisão Australiana, mais duas divisões e tropas de apoio, particularmente artilharia, estariam prontas e os tanques da 2ª Divisão Blindada teriam sido revisados. [7]

A 2ª Divisão Blindada tinha um regimento de reconhecimento e a 3ª Brigada Blindada (Brigadeiro Reginald Rimington ), que tinha um regimento de tanques leves com pouca força e um equipado com tanques Fiat M13/40 capturados . O regimento de cruzadores chegou no final de março com rastros desgastados, depois de muitas avarias no caminho e trouxe a divisão para uma brigada blindada com pouca força. A maioria dos tanques britânicos estava desgastada e os tanques italianos eram lentos e não confiáveis. O 2º Grupo de Apoio Britânico (semelhante a uma pequena brigada de infantaria) tinha apenas um batalhão motorizado, um canhão de 25 librasregimento de canhões de campanha, uma bateria antitanque e uma companhia de metralhadoras. A divisão estava com falta de transporte e suas oficinas estavam com falta de pessoal e peças sobressalentes. Duas brigadas da 9ª Divisão Australiana (Major-General Leslie Morshead ) foram trocadas por duas da 7ª Divisão Australiana (Major-General John Lavarack ), que tinha treinamento, equipamento e transporte insuficientes. [8]

A falta de transporte impossibilitou o abastecimento de uma guarnição a oeste de El Agheila, a posição mais favorável para uma linha defensiva e restringiu a 2ª Divisão Blindada ao movimento entre os depósitos de suprimentos, reduzindo ainda mais sua mobilidade limitada. Em fevereiro, o tenente-general Philip Neame assumiu a Cyrcom e previu que a divisão blindada perderia muitos tanques por avarias se tivesse que se mover para longe. Neame pediu uma divisão blindada adequada, duas divisões de infantaria e apoio aéreo adequado para manter a área; foi-lhe dito que havia pouco para enviar e nada disso antes de abril. No início de março, a 9ª Divisão Australiana começou a substituir a 6ª Divisão Australiana (Major-General Iven Mackay) em Mersa Brega para embarque para a Grécia, o que demonstrou a dificuldade de movimentos táticos com transporte insuficiente e foi retirado para a área a leste de Benghazi. [9]

Neame foi ordenado a conservar as unidades de tanques, retirar-se até Benghazi se pressionado, abandoná-lo se necessário e manter o terreno alto próximo pelo maior tempo possível, sem perspectiva de reforço antes de maio. Neame deveria travar uma ação retardadora subindo a Via Balbia em direção a Benghazi e depois os desfiladeiros perto de Er Regima e Barce; os tanques se mudariam para Antelat para operar contra o flanco e a retaguarda de um atacante subindo a estrada ou atravessando o deserto até Tobruk, recuando em um flanco, se necessário. Em 20 de março, a 2ª Divisão Blindada substituiu os australianos, que voltaram para Tocra, perto de Er Regima. A força deveria usar depósitos em Msus, Tecnis, Martuba, Mechili e Tmimi, El Magrun e Benghazi como um substituto para o abastecimento por caminhão. A 3ª Brigada Motorizada Indiana(Brigadeiro EWD Vaughan) chegou no final de março, com caminhões, mas sem tanques, artilharia, canhões antitanque e apenas metade de seus aparelhos sem fio; a brigada estava sediada em Martuba, pronta para usar seus veículos para se deslocar em direção a Derna, Barce ou Mechili. [10]

Em 24 de março, Rommel avançou com o novo Deutsches Afrikakorps ( DAK ). A 3ª Brigada Blindada ficava a sudeste de Mersa Brega, onde o 2º Grupo de Apoio mantinha uma frente de 13 km; os australianos estavam 150 mi (240 km) ao norte, menos uma brigada deixada em Tobruk, deficiente em muitos equipamentos e fora de contato com a 2ª Divisão Blindada. O reconhecimento aéreo aliado havia observado as tropas alemãs a oeste de El Agheila em 25 de fevereiro e, em 5 de março, esperava-se que o comandante alemão consolidasse a defesa da Tripolitâniaantes de tentar recapturar a Cirenaica e depois invadir o Egito, usando bases em Sirte e Nofilia, mas não antes de abril. Rommel foi identificado em 8 de março, mas a inteligência local era difícil de encontrar sob as restrições para preservar as poucas tropas e veículos perto da frente e evitar o perigo dos carros blindados de oito rodas alemães mais rápidos, que inibiam o reconhecimento tático aliado. [11]

Em 3 de abril, Gambier-Parry recebeu um relatório de que uma grande força blindada inimiga estava avançando em Msus, local do principal depósito de suprimentos divisional. A 3ª Brigada Blindada deslocou-se para lá e descobriu que a gasolina havia sido destruída para evitar a captura. A brigada de tanques foi reduzida por perdas e avarias para 12 tanques Cruiser , 20 tanques leves e 20 tanques italianos.Neame recebeu relatórios conflitantes sobre as posições das forças aliadas e do Eixo e notícias em 5 de abril de que uma grande força do Eixo estava avançando em El Abiar o levou a ordenar a 9ª Divisão Australiana de volta a Wadi Cuff e os elementos da 2ª Divisão Blindada para guardar o flanco do deserto e retirar-se para Mechili. Outros relatos levaram Neame a revogar essas ordens, o que causou muita confusão aos australianos. Em 6 de abril, o reconhecimento aéreo aliado informou que havia colunas do Eixo no deserto e a 3ª Brigada Motorizada Indiana repeliu um ataque em Mechili, o que levou a O'Connor na sede da Cyrcom (Neame havia saído para visitar Gambier-Parry) para ordenar uma retirada geral. [12]

Perda de Mechili

Rommel pretendia atacar Mechili em 7 de abril, mas as forças do Eixo estavam dispersas, com falta de combustível e cansadas. O Grupo Fabris avançou durante a manhã, mas a 132ª Divisão Blindada "Ariete" ( Divisão Ariete ) e o Grupo Streich demoraram o dia todo para chegar, tendo sido atacados durante todo o dia pela RAF. Um esquadrão do LRDG apareceu do sul, para perseguir os movimentos do Eixo. Ao anoitecer de 7 de abril, a 9ª Divisão Australiana (menos a 24ª Brigada de Infantaria ) e o 2º Grupo de Apoio Britânico bloquearam a Via Balbia em Acroma, cerca de 24 km a oeste de Tobruk, onde a 18ªe 24ª Brigadas de Infantaria estavam preparando as defesas. (A 18ª Brigada de Infantaria Australiana havia chegado do Egito por mar após o despacho da 7ª Divisão Australiana para a Grécia ter sido cancelado). Mechili, Gambier-Parry tinha o quartel-general da 2ª Divisão Blindada, veículos de pele macia e um tanque de cruzeiro, a maioria da 3ª Brigada Motorizada Indiana, M Battery 1st Royal Horse Artillery , parte do 2/3rd Australian Anti-tank Regiment e elementos de outros unidades. [13]

Os alemães tentaram duas vezes blefar Gambier-Parry em rendição, mas ele recebeu ordens de Cyrcom para fugir e recuar para El Adem e decidiu atacar ao amanhecer, para ganhar uma certa surpresa. Em 8 de abril, um esquadrão da 18ª Cavalaria rompeu e depois se voltou para atacar a artilharia italiana, quando algumas tropas indianas da 11ª Cavalaria Própria do Príncipe Albert Victor (Força de Fronteira) fugiram. A maior parte da guarnição foi imobilizada e após uma segunda tentativa às 8h00, quando pequenos grupos do 2º Royal Lancers escaparam. A guarnição havia disparado a maior parte de sua munição de armas pequenas nas fendas de visão dos tanques alemães, que ficaram para trás com medo das minas e, quando a infantaria italiana atacou, pouco restava. Gambier-Parry e2.700–3.000 tropas britânicas, indianas e australianas se renderam à 17ª Divisão de Infantaria "Pavia" (General Pietro Zaglio ). [14]

Fornecer

Um dos muitos comboios italianos em direção ao norte da África

Os suprimentos do Eixo vinham da Europa e as entregas eram feitas por estrada; após a Operação Compass (dezembro de 1940 a fevereiro de 1941), restava apenas Trípoli, que tinha capacidade máxima de quatro navios de tropas ou cinco cargueiros de uma só vez, cerca de 45.000 toneladas longas (46.000 t) por mês. Trípoli para Benghazi foi 600 mi (970 km) ao longo da Via Balbia , que estava apenas a meio caminho de Alexandria. A estrada poderia inundar, era vulnerável ao DAF e trilhas alternativas no deserto aumentavam o desgaste do veículo. O avanço do Eixo de 300 milhas (480 km) para a fronteira egípcia no início de 1941, aumentou a distância de transporte rodoviário de suprimentos para 1.100 milhas (1.800 km). Benghazi foi capturado em abril, mas a navegação costeira só podia transportar 15.000 toneladas longas (15.241 t) e o porto estava dentro do alcance do DAF. Tobruk poderia levar cerca de 1.500 toneladas longas (1.524 t) por dia, mas a falta de transporte tornou sua captura irrelevante. [15]

Uma divisão motorizada alemã precisava de 350 toneladas longas (360 t) por dia e mover os suprimentos 300 mi (480 km) levou 1.170 caminhões de duas toneladas. [16] Com sete divisões do Eixo, unidades aéreas e navais, eram necessárias 70.000 toneladas longas (71.000 t) de suprimentos por mês. Vichy concordou que Bizerta fosse usada para suprimentos, mas nenhum passou até o final de 1942. De fevereiro a maio de 1941, um excedente de 45.000 toneladas longas (46.000 t) foi entregue; os ataques de Malta tiveram algum efeito, mas em maio, o pior mês para perdas de navios, 91% dos suprimentos chegaram. A falta de transporte na Líbia deixou suprimentos alemães em Trípoli e os italianos tinham apenas 7.000 caminhões para entregas a 225.000 homens.Uma quantidade recorde de suprimentos chegou em junho, mas na frente, a escassez piorou. [17]

Houve menos ataques do Eixo a Malta a partir de junho e os navios afundados aumentaram de 19% em julho para 25% em setembro, quando Benghazi foi bombardeado e os navios desviados para Trípoli; suprimento de ar em outubro fez pouca diferença. As entregas atingiram uma média de 72.000 toneladas longas (73.000 t) por mês de julho a outubro, mas o consumo de 30 a 50 por cento das entregas de combustível por transporte rodoviário e a inoperância de caminhões de 35 por centoentregas reduzidas para a frente. Em novembro, um comboio de cinco navios foi afundado durante a Operação Crusader e ataques terrestres a comboios rodoviários interromperam as viagens à luz do dia. A falta de entregas e a ofensiva do Oitavo Exército forçaram uma retirada para El Agheila a partir de 4 de dezembro, lotando a Via Balbia, onde emboscadas aliadas destruíram cerca de metade do transporte restante do Eixo. [18]

Tobruk

Tropas e armas italianas a caminho de Tobruk 1941

O trabalho nas fortificações de Tobruk começou em março, usando as defesas italianas, duas linhas de bunkers de concreto a 13 a 14 km do porto, fazendo um perímetro de cerca de 48 km de comprimento, longe o suficiente para manter a artilharia fora do alcance do porto. Poucas defesas intermediárias foram construídas pelos italianos, exceto no entroncamento Bardia-El Adem, o arame farpado estava em mau estado e uma vala antitanque estava inacabada. Os Aliados selecionaram outra linha a cerca de 3,2 km do perímetro e trabalharam nisso enquanto a linha original era reformada. Dois batalhões da 24ª Brigada de Infantaria australiana e a recém-chegada 18ª Brigada australiana (que havia sido destacada da 7ª Divisão) assumiram o perímetro e as 20ª e 26ª australianasbrigadas assumiram uma posição de cobertura do lado de fora até 9 de abril, enquanto mais trabalho foi feito nas defesas. Uma vez lá dentro, as três brigadas da 9ª Divisão Australiana assumiram as defesas e a 18ª Brigada entrou na reserva. [19]

Um quadro da 3ª Brigada Blindada britânica estava se reaparelhando em Tobruk, com pessoal e equipamentos enviados do Egito por mar e tinha um regimento de carros blindados, dois regimentos compostos com 15 leves, 26 cruzadores e uma tropa de quatro tanques de infantaria. Havia quatro regimentos de 25 libras, dois regimentos antitanque e uma companhia antitanque em cada brigada de infantaria, a 4ª Brigada Antiaérea Britânica tinha dezesseis canhões pesados ​​e cinquenta e nove leves, todos menos dois canhões Bofors localizados ao redor do Porto. Unidades de área de retaguarda acumularam em Tobruk e 13 dos 36.000 funcionáriosestavam em unidades de base ou refugiados locais e prisioneiros de guerra. Morshead planejou uma defesa ativa e enfatizou que, com batalhões com 5 mi (8,0 km) de frentes, deveria ser esperado um arrombamento em qualquer lugar que os atacantes fizessem um esforço sério e que deveria ser eliminado, já que não haveria retirada. [20]

Cerco

Investimento de Tobruk

Em 8 de abril, as unidades alemãs mais avançadas chegaram a Derna; mas algumas unidades que haviam atravessado a corda do Jebel Akhdar ficaram sem água e combustível em Tengeder. Heinrich von Prittwitz und Gaffron , o comandante da 15ª Divisão Panzer, foi enviado à frente com uma coluna de reconhecimento, antitanque, metralhadoras e unidades de artilharia para bloquear a saída leste de Tobruk enquanto a 5ª Divisão Ligeira se movia do sudoeste. e a 27ª Divisão de Infantaria "Brescia" avançou do oeste. Em 10 de abril, Rommel fez do Canal de Suez o objetivo do Afrika Korps e ordenou que uma fuga de Tobruk fosse evitada. No dia seguinte, o porto foi investido; mas a corrida terminou com a 5ª Divisão Ligeira no lado leste, o grupo Prittwitz ao sul (Prittwitz tendo sido morto) e a 27ª Divisão de Infantaria "Brescia" a oeste. A Unidade de Reconhecimento 3 foi para Bardia, e uma força composta foi enviada para Sollum para tentar alcançar Mersa Matruh. A British Mobile Force (Brigadeiro William Gott ), na fronteira de Halfaya Pass para Sidi Barrani, realizou uma ação de retardamento em torno de Sollum e Capuzzo. [21]

Estrada El Adem

Artilheiros italianos em posição em Tobruk

De 11 a 12 de abril, o 5º Regimento Panzer sondou as defesas da 20ª Brigada Australiana perto da estrada El Adem. Os tanques foram contidos por fogo de artilharia; A infantaria alemã que alcançou a vala antitanque foi forçada a recuar pela infantaria australiana. Os alemães ficaram surpresos, tendo assumido que o navio em Tobruk deveria evacuar a guarnição e planejaram um ataque noturno da 5ª Divisão Leve para 13/14 de abril. Grupos de veículos do Eixo foram atacados por 45 e 55 esquadrões da RAF, que se rearmaram nos aeródromos dentro do perímetro. O ataque começou depois de escurecer, com uma tentativa de ultrapassar a vala antitanque a oeste da estrada El Adem no 2/17º Batalhão Australianosetor, que os australianos repeliram. Outra tentativa foi feita mais tarde e ao amanhecer uma pequena cabeça de ponte havia sido estabelecida, onde o 5º Regimento Panzer passou e virou para o norte, pronto para se dividir em uma coluna para o porto e outra para se mover para o oeste para impedir a fuga da guarnição. [22]

Os tanques alemães foram engajados de frente pelo 1º RHA e se afastaram, apenas para entrar no caminho dos tanques de cruzadores britânicos, esperando o casco para baixo e receberam fogo antitanque de três lados, perdendo dezesseis dos 38 tanques e recuaram. A infantaria australiana se manteve firme e prendeu a infantaria alemã. À medida que a retirada continuou, todas as armas e aeronaves em Tobruk dispararam contra a área e o 8º Batalhão de Metralhadoras Alemão perdeu cerca de 75 por cento de seus homens, incluindo seu comandante Gustav Ponath , para uma perda de guarnição de 26 homens mortos, 64 feridos,dois tanques e um canhão de campanha nocautearam. Os ataques do sul foram abandonados e a 5ª Divisão Ligeira entrincheirada, com o Grupo Schwerin (renomeado após a morte de Prittwitz) a leste. [23] Em apoio, a Luftwaffe e a Regia Aeronautica voaram 959 missões sobre Tobruk; em 14 de abril, 40 Ju 87 bombardearam as defesas e no dia 27 conseguiram destruir uma bateria antiaérea pesada em Tobruk, inundando as defesas com 50 aeronaves, permitindo que uma equipe inteira ( 12) se concentrasse em cada arma. [24]

Ras el Medauar

Em 16 de abril, Rommel liderou um ataque do oeste, com a 132ª Divisão Blindada "Ariete" reforçada pelo 62º Regimento de Infantaria da 102ª Divisão Motorizada "Trento" . O 2/48º Batalhão Australiano contra-atacou e fez 803 prisioneiros.De manhã, a 132ª Divisão Blindada "Ariete" atacou novamente e alguns tanques chegaram aos postos australianos mais avançados, descobriram que sua infantaria não havia seguido e se retiraram depois que cinco tanques foram nocauteados. Morshead ordenou que a guarnição explorasse a desorganização do Eixo e sua incapacidade de cavar rapidamente em terreno pedregoso, através da realização de patrulhas e pequenas missões. Em 22 de abril, uma companhia do 2/48º Batalhão Australiano, três tanques de infantaria e uma tropa de 25 libras, invadiu uma colina mantida pelo Destacamento Fabris a sudoeste de Ras el Medauar; os invasores destruíram duas armas e fizeram 370 prisioneiros. Ao mesmo tempo, uma companhia do 2/23º Batalhão avançou pela estrada de Derna e em um ataque custoso, levou cerca de 100 prisioneirosda 27ª Divisão de Infantaria "Brescia", que levou os alemães a se apressarem na 15ª Divisão Panzer de Trípoli. [22]

Guerra aérea e marítima

A derrota dos ataques do Eixo em abril melhorou muito a situação em Tobruk, mas o Fliegerkorps X havia enviado de 150 a 200 aeronaves da Sicília para a Líbia em fevereiro, que realizavam frequentes missões de bombardeiros de mergulho durante o dia e ataques de bombardeiros médios durante o dia e a noite. docas, edifícios, sítios antiaéreos, posições de artilharia e aeródromos. [25] As aeronaves Westland Lysander e todos, exceto a tripulação de terra mais essencial do e 73º Esquadrão, foram retirados para o Egito. Pelo menos dez caças Hawker Hurricane foram baseados no porto durante o dia e em 19 de abril, Hurricanes de 73 e 274 Esquadrões , interceptaram umAtaque Stuka escoltado por combatentes. Depois de mais dois dias, o 73º Esquadrão ficou reduzido a cinco aeronaves operacionais com pilotos muito cansados. Em 23 de abril, mais três furacões foram abatidos, outros 2 foram danificados e em 25 de abril o esquadrão foi retirado. Os caças do 274º Esquadrão ficaram em Gerawla e o 6º Esquadrão permaneceu em Tobruk para realizar missões de reconhecimento tático. A cobertura de caças só poderia ser mantida em intervalos pelos últimos 14 furacões no deserto; Os aeródromos do Eixo em Gazala, Derna e Benina foram bombardeados ao anoitecer e à noite para limitar os ataques aéreos do Eixo em Tobruk. [26] A Força Aérea do Deserto[assim chamado de outubro de 1941] voou missões de longo alcance para atacar blindados alemães reunidos perto de Tobruk nos estágios iniciais do cerco. Em 12 de abril, por exemplo, 45 e 55 bombardeiros do Esquadrão Bristol Blenheim , operando a partir de aeródromos no Egito, atacaram formações de tanques alemães perto do porto. O ataque conseguiu quebrar o avanço alemão. [27]

Um ZG 26 Bf 110 caiu perto de Tobruk, 1941

O Commodre do Ar Raymond Collishaw , comandando o 204 Grupo RAF (renomeado como Força Aérea do Deserto ), escreveu ao Marechal do Ar Arthur Tedder em 24 de abril. Na sua opinião, a situação no ar se deteriorou rapidamente. A chegada de duas alas de caças alemães ( Jagdgeschwader 27 e Zerstörergeschwader 26 ) perto de Tobruk permitiu que as formações inimigas chegassem em grande altura dentro de dez minutos após um aviso de ataque aéreo, deixando os caças britânicos em menor altitude e em grande desvantagem. Ele observou que o desgaste causou "uma séria redução em nossa força de caça". [28] As operações de bombardeio e apoio aéreo aproximado nas fases iniciais foram realizadas porLehrgeschwader 1 , III./ Sturzkampfgeschwader 1 e II./ Sturzkampfgeschwader 2 . [29] Collishaw observou a agressão demonstrada pela aviação do Eixo e relatou a Tedder que o Esquadrão 274, que tinha apenas 13 caças disponíveis em 23 de abril, formava a maior parte da defesa de caças para o Egito e ele "detestava enviá-los para Tobruk ." [28] Enquanto Collishaw escrevia sua carta, a RAF perdeu mais seis aeronaves sobre Tobruk, o que equivale a perdas muito pesadas devido ao pequeno contingente que defendia o porto. [30] Ele pediu o conselho de Tedder. O Marechal do Ar Arthur Longmore telegrafou ao Ministério do Arem Londres. Ele desejava operar com maior força, e reclamou que reforços e novos pilotos eram necessários para substituir o exausto 73º Esquadrão. Ele disse a Londres que, para manter as patrulhas, os combatentes foram forçados a reabastecer em Sidi Barrani, concedendo liberdade às unidades aéreas do Eixo sobre Tobruk, mas argumentando que sem patrulhas para defender os esquadrões de combate reabastecendo em Tobruk no solo, eles seriam "reféns de uma fortuna que não pode pagar." [28] Em 1 de maio, por exemplo, o 274 Squadron perdeu todos os seis Hurricanes que enviou em uma única missão quando um voo de Bf 109s do JG 27 liderado por Gerhard Homuth , e contendo o piloto de caça mais bem sucedido da África, Hans-Joachim Marseille , enfrentou-os de uma altitude superior sobre Tobruk. [31]

De 1 a 14 de maio, cada lado fez uma pausa para estocar suprimentos para a próxima batalha. [32] Das perdas declaradas de 10 de abril a 14 de maio [excluindo reivindicações feitas por ambos os lados], o 73º Esquadrão perdeu 15 caças e cinco danificados. Cinco pilotos foram mortos, um capturado e um ferido. 274 perderam seis caças, três pilotos mortos e dois capturados. 45 Squadron sofreu a perda de três aeronaves e cinco mortos, enquanto 55 e 6 Squadron perderam um e dois, respectivamente. 39 Squadron perdeu três bombardeiros e 14 esquadrão um para um total de 31 aeronaves. [33]As perdas alemãs relatadas, excluindo reivindicações da RAF, foram menores. III/StG 1 e II/StG 2 perderam oito entre eles, enquanto o III/ZG 26 relatou três destruídos e um danificado, dois mortos, um ferido e três capturados. III./LG 1 relatou a perda de uma aeronave. [33] JG 27 sofreu a perda de quatro caças, três danificados e três pilotos mortos. [33] O 151 Gruppo da Regia Aeronautica relatou duas aeronaves destruídas e uma danificada. [33]

A intensidade da batalha pela superioridade aérea foi refletida pela guerra aérea sobre o mar, quando a Luftwaffe e a Regia Aeronautica tentaram cortar o tráfego marítimo que abastecia os defensores. A batalha ar-mar, após o fracasso da Operação Battleaxe , foi o principal setor de operações da aviação dos Aliados e do Eixo durante todo o verão. [34] Sturzkampfgeschwader 3 , outra ala Stuka chegou à África no verão. O cerco de oito meses foi caro para o Stuka gruppen . No final de abril, praticamente todos os caças baseados em Tobruk foram removidos do porto cercado. Os Ju 87 estavam enfrentando defensores com artilharia antiaéreanumerando 88 armas—28 pesadas (90 mm ou acima). Os navios emprestavam suas armas aos defensores. Em um exemplo, a canhoneira Ladybird , afundada em águas rasas em seu convés pelo II./StG 2, conseguiu usar seus canhões de convés de 3 polegadas. [35] Em abril, Draco , Bankura , Urania e HMS  Chakla foram afundados por aeronaves do Eixo. [36] Em 4 de maio, o navio-hospital Kapara (846t) foi danificado, provocando a fúria do lado aliado. [37]

A chegada do italiano Ju 87 do 97 Gruppo resultou no naufrágio do petroleiro de 3.741 toneladas Helka em 25 de maio, antes que pudesse chegar a Tobruk. [38] O esquadrão envolvido, o 239 Squadriglia , foi a unidade de sucesso, que se tornou uma das mais bem sucedidas sobre Tobruk. [39] A chalupa de escolta Grimsby foi danificada e afundada por 3./StG 1. Em proporção com o naufrágio de Fiona e Chakla em abril, o fardo recaiu sobre os contratorpedeiros da Frota do Mediterrâneo para carregar o fardo, mas as operações de abastecimento à luz do dia e nas noites de luar provou ser perigoso. [38]Em 24 de junho, o saveiro Auckland foi afundado por 239 Squadriglia . Esta unidade também afundou o destróier Waterhen . A embarcação havia acabado de sobreviver a um ataque dos Junkers Ju 88 do III/ LG 1 e II/ StG 2 . [40] [41]A falta de caças fez com que houvesse uma batalha direta entre os artilheiros e os pilotos alemães. Os artilheiros mudaram suas táticas de uma barragem sustentada em uma altitude fixa, para um cinturão escalonado e engrossado, em várias altitudes cobrindo 1.000 metros ou mais, forçando assim os Ju 87 a voarem pelo fogo por muito mais tempo. Os artilheiros espalharam seu fogo de um lado para o outro, para evitar que os pilotos alemães viajassem pela lateral da barragem e deslizassem por baixo dela. [42] Os Stukas estavam ativos em operações noturnas. Em 26 e 27 de outubro de 1941, o I/ StG 1 atacou um comboio que transportava 7.000 soldados britânicos e poloneses com munições em direção a Tobruk. Um ataque dos Ju 87 afundou o Latona(2.650 t) com um golpe direto - embora a embarcação pudesse atingir 40 nós. O destróier Hero foi gravemente danificado no mesmo ataque. [40]

Ju 87 Stuka queimando perto de Tobruk – caçadores de lembranças levaram a suástica nazista do estabilizador Vertical .

Em março, os contratorpedeiros foram retirados do Esquadrão Inshore para escoltar comboios para a Grécia e em abril, mais quatro navios se juntaram ao esquadrão. À medida que o exército recuava para Tobruk e a fronteira, as operações costeiras foram realizadas nas noites de 10 a 11 de abril por canhoneiras, que bombardearam o transporte na Via Balbia em torno do aeródromo de Bomba e Gambut e na noite de 12 de abril, seis destróieres e dois cruzadores fez uma varredura costeira de Ras Tayones para Ras et Tin. No dia seguinte, três navios bombardearam Sollum e em 15 de abril, o transporte foi bombardeado em Bardia e Capuzzo, quando o aeródromo de Gazala foi bombardeado novamente. Pelo resto de abril, os bombardeios navais continuaram ao longo da costa líbia na Via Balbia, aeródromos e portos. Um ataque de Comando foi realizado em Bardia e as corridas de suprimentos começaram a Tobruk. [43]De 11 de abril a 10 de dezembro, 47.280 homens foram levados de Tobruk, 34.113 foram trazidos e 33.946 toneladas longas (34.491 t) de provisões entregues; 34 navios foram afundados e 33 danificados. [44]

Ataque à Bardia

O ataque de Bardia foi planejado para a noite de 19/20 de abril, pelo Batalhão 'A', Layforce para interromper as linhas de comunicação do Eixo e danificar instalações e equipamentos. A força de desembarque navegou para a área no HMS  Glengyle , escoltada pelo cruzador antiaéreo HMS  Coventry e pelos destróieres HMAS  Stuart , Voyager e Waterhen . Os Comandos do Batalhão 'A' e uma tropa de tanques do Royal Tank Regiment deveriam desembarcar em quatro praias do Landing Craft Assault(LCA). Na chegada, um LCA não pôde ser abaixado e houve dificuldades para liberar os demais. No encontro, não havia luzes para guiá-los, porque a seção Folbot avançada havia sido atrasada, quando seu submarino HMS  Triumph teve que mergulhar e tomar medidas evasivas quando foi atacado por engano por aeronaves aliadas. [45] Como resultado desses problemas, a força principal se atrasou e desembarcou nas praias erradas, embora sem oposição. Uma vez em terra, os Comandos descobriram que o porto estava vazio de forças do Eixo e inteligência defeituosa levou a que alguns objetivos fossem perdidos e outros não existissem. Os Comandos destruíram um depósito de suprimentos italiano e uma bateria de artilharia costeiraantes de reembarcar. Setenta homens se perderam, foram parar na praia de evacuação errada e foram capturados. [46]

Batalha do saliente

The second battle of Libya. Before zero hour; the Brigadier commanding tank units in Tobruk instructs tank commanders on the operations, using a sand table for demonstration purposes.
Oficiais britânicos planejam operações de tanques

Após o fracasso em capturar Tobruk fora da marcha, o Comando Supremo e o OKW concordaram que Tobruk deveria ser capturado e os suprimentos acumulados, antes que o avanço para o Egito fosse retomado. Rommel achava que Tobruk só poderia ser tomada por um ataque deliberado, que não poderia começar até que as unidades de apoio chegassem à área e a Luftwaffe fosse reforçada, principalmente com aeronaves de transporte para transportar munição, combustível e água. Em 27 de abril, o major-general Friedrich Paulus , um vice-chefe do Estado-Maior, chegou do Oberkommando des Heeres ( OKH) em Berlim, para questionar Rommel sobre suas intenções, convencê-lo de que havia pouca ajuda disponível e prever as possibilidades defensivas da área, se Sollum fosse perdido. Paulus se recusou a permitir um ataque planejado para 30 de abril, até que ele tivesse estudado a situação e em 29 de abril, permitiu que o ataque fosse adiante, assim como Gariboldi que havia chegado em 28 de abril. Nada mais ambicioso do que garantir o controle do Eixo na fronteira egípcia, do Oásis de Siwa ao norte até Sollum, estava previsto. [47]

A guarnição de Tobruk continuou o trabalho nas defesas e semeou campos minados, sendo o primeiro plantado no sudoeste, entre os perímetros externo e interno. Doze tanques de infantaria foram entregues entre 5.000 toneladas longas (5.100 t) de suprimentos desembarcados durante o mês, apesar do bombardeio do Eixo ao porto e do naufrágio de dois navios de abastecimento. O ataque do Eixo deveria ser feito no sudoeste, de cada lado do outeiro de Ras el Medauar, cerca de duas semanas após a tentativa anterior, usando a 5ª Divisão Ligeira à direita e a 15ª Divisão Panzer à esquerda, embora ele havia chegado recentemente à África. Às 20h00 de 30 de abril, as divisões deveriam invadir as defesas de Tobruk, seguidas por grupos de assalto do ArieteDivisão e 27ª Divisão de Infantaria "Brescia" para arregaçar os flancos. A infantaria alemã avançaria para reconhecer as proximidades do Forte Pilastrino, para ver se o ataque poderia continuar até o porto. Caso contrário, a infantaria italiana atacaria os flancos e a artilharia avançaria para um ataque no dia seguinte. [48]

Grupo de oficiais italianos, incluindo os generais Gastone Gambara e Alessandro Piazzoni, perto de Tobruk no outono de 1941

O ataque ocorreu na área ocupada pela 26ª Brigada Australiana, que tinha os batalhões 23/2 e 24/2 na linha e o 2/48 batalhão na reserva em Wadi Giaida. Os australianos esperavam um ataque, depois de resistir a bombardeios e tiros de artilharia nas defesas do perímetro em 29 de abril; As tropas do Eixo vistas se concentrando na noite de 30 de abril foram dispersadas por fogo de artilharia. Os postos de ambos os lados de Ras el Medauar foram bombardeados e bombardeados e as tropas alemãs começaram a driblar para a frente, sob a proteção da poeira e da escuridão crescente. Às 21h30,os alemães fizeram uma pequena cabeça de ponte como planejado, mas vários postos australianos resistiram, o grupo de reconhecimento desapareceu e as tropas italianas não conseguiram alcançar seus objetivos. A noite passou em luta confusa enquanto os alemães tentavam se reorganizar e limpar Ras el Medauar e atacar a sudoeste ao longo do perímetro. O novo ataque falhou e pela manhã, alguns dos postos australianos ainda estavam resistindo. [49]

Uma névoa espessa subiu e os tanques alemães se moveram para leste em vez de sudeste e depois correram para o novo campo minado, onde foram atacados por canhões antitanque e repelidos. Tanques da 15ª Divisão Panzer, tentaram dirigir para o norte, mas foram impedidos pelo fogo antitanque. Nenhuma reserva alemã foi deixada e as tropas mais avançadas estavam ao sul de Wadi Giaida, cansadas e isoladas em uma tempestade de areia. Paulus julgou que o ataque havia falhado e Rommel decidiu atacar à direita para ampliar a brecha. À tarde, os tanques alemães atacaram a sudeste em direção a Bir el Medauar e Morshead enviou 15 cruzadores e cinco tanques de infantaria para contra-atacar. O ataque alemão foi interrompido pela perda de cinco tanques britânicos e à noite, o 2/48º Batalhão australianocontra-atacou Ras el Medauar, mas encontrou resistência determinada e foi repelido. Durante o dia, 73 e 274 esquadrões mantiveram patrulhas permanentes sobre a área e, na manhã de 2 de maio, os combates em torno de Wadi Giaida continuaram em uma tempestade de poeira, enquanto as tropas alemãs tentavam avançar. Na noite de 3 de maio, a 18ª Brigada Australiana fez um contra-ataque convergente com dois batalhões, que perdeu a coordenação, falhou e foi encerrado, para evitar ser pego em campo aberto ao raiar do dia. [50]

O ataque do Eixo ultrapassou as defesas do perímetro em uma frente de 3 mi (4,8 km), a uma profundidade máxima de 2 mi (3,2 km) e capturou terreno mais alto útil como uma posição de salto e a partir do qual pontos de observação poderiam ser estabelecidos, para uma perda de 650 baixas alemãs e 500 italianas . O 8º Regimento Bersaglieri da 132ª Divisão Blindada "Ariete" capturou a maioria das posições australianas. [51] Paulus ordenou que não fossem feitos mais ataques, a menos que os Aliados estivessem evacuando o porto. O DAKdeveria manter Cirenaica independentemente de quem detinha Sollum, Bardia ou Tobruk e uma nova linha deveria ser construída mais atrás em Gazala. Em um relatório de 12 de maio, Paulus escreveu que as comunicações marítimas entre a Itália e a Líbia deveriam ser reforçadas, que quaisquer unidades aéreas e antiaéreas enviadas para a Líbia deveriam ser alemãs e que o exército na Líbia precisava primeiro de munição, combustível e comida, depois mais. veículos antes do envio de mais homens, dos quais a artilharia média e as equipes de artilharia antitanque devem ter prioridade. A guarnição de Tobruk estabeleceu uma rotina de patrulhas, ataques aéreos e ataques menores, alguns para recuperar posições no saliente Medauar e alguns em conexão com as operações da WDF. [52]

Ataque às espinhas gêmeas

Australian troops in trench system
Entrincheiramento australiano no perímetro de Tobruk

O Twin Pimples era um ponto forte defensivo fora de Tobruk, em duas colinas próximas umas das outras, com vista para o perímetro de Tobruk. Foi realizada pelo Exército Italiano , e a 18ª Cavalaria do Rei Eduardo (normalmente parte da 3ª Brigada Motorizada Indiana) manteve o perímetro oposto. O Comando nº 8 foi selecionado para realizar um ataque ao Twin Pimples, que realizou patrulhas por vários dias com os índios, para reconhecimento do terreno. [53] O 18º Regimento de Cavalaria deveria montar um desvio, enquanto 43 membros do Comando No. 8 e alguns engenheiros australianos cruzaram as posições avançadas italianas e uma estrada de abastecimento, para atacar os Twin Pimples por trás. [54]

Os Comandos avançaram às 23 horas da noite de 17/18 de julho e cruzaram as linhas italianas sem serem detectados. Na estrada de abastecimento, eles se esconderam, esperaram até 1h e avançaram pouco antes do desvio da 18ª Cavalaria. O desvio atraiu fogo de metralhadora italiana e muito luzes , já que os Comandos chegaram a 30 jardas (27 m) do Twin Pimples antes do desafio, no qual os comandos atacaram. A senha Jock foi usada quando uma posição foi tomada e os italianos foram rapidamente superados. Os engenheiros australianos plantaram explosivos em vários morteiros e um depósito de munição. O plano assumia que levaria 15 minutospara a artilharia italiana abrir fogo nas trincheiras capturadas, e os invasores estavam apenas a cerca de 100 jardas (91 m) de distância quando os bombardeios começaram a cair sobre a posição que haviam acabado de partir. [54]

Operações de socorro

Brevidade da Operação

A Operação Brevidade (15-16 de maio) foi uma ofensiva limitada para infligir desgaste às forças do Eixo e garantir posições para uma ofensiva geral em direção a Tobruk. Os Aliados atacaram com uma pequena força de infantaria de tanques em três colunas e tomaram o topo do Passo Halfaya, Bir Wair e Musaid, depois avançaram e tomaram o Forte Capuzzo. O grupo da costa não conseguiu capturar o fundo do Passo Halfaya. A guarnição no lado leste das defesas de Tobruk foi reforçada em caso de uma surtida e um contra-ataque alemão recuperado Musaid. O grupo da costa acabou invadindo o pé da passagem; mas, no dia seguinte, as retiradas aliadas contra os contra-ataques alemães a uma linha de Sidi Omar a Sidi Suleiman e Sollum, deixaram tudo, exceto Halfaya Pass nas mãos dos alemães. Em 26 de maio, a Operação Skorpion, um ataque alemão na passagem, teve sucesso e os Aliados foram expulsos. [55] Brevity não conseguiu atingir a maioria de seus objetivos, mantendo apenas brevemente o Halfaya Pass. Os Aliados perderam 206 baixas, cinco tanques destruídos e 13 danificados. As baixas alemãs foram 258 homens, três tanques destruídos e vários danificados. Os italianos tiveram 395 baixas, das quais 347 foram capturadas. [56] Em 12 de maio, o comboio Tiger perdeu um navio e chegou a Alexandria com 238 tanques, para reequipar a 7ª Divisão Blindada e 43 aeronaves; em 28 de maio, o planejamento começou para a Operação Battleaxe. [57]

Operação Machado de Batalha

Operação Machado de Batalha (Dia 1)
Um grupo de soldados indianos sorridentes em Tobruk, 4 de outubro de 1941

A Operação Battleaxe, de 15 a 17 de junho de 1941 , pretendia levantar o cerco de Tobruk e capturar o leste da Cirenaica. O ataque seria conduzido pela 7ª Divisão Blindada e uma força de infantaria composta baseada no quartel-general da 4ª Divisão Indiana, com duas brigadas. A infantaria deveria atacar na área de Bardia, Sollum, Halfaya e Capuzzo, com os tanques guardando o flanco sul. A guarnição de Tobruk deveria ficar de prontidão, mas não atacar até que o XIII Corpo se aproximasse. O ataque Halfaya Pass falhou, o Ponto 206 foi capturado e apenas um dos três ataques em Hafid Ridge foi bem-sucedido.

No final de 15 de junho, apenas 48 tanques britânicos permaneceram operacionais e, no dia seguinte, um contra-ataque alemão forçou os Aliados a recuar no flanco ocidental, mas foi repelido no centro; os Aliados foram reduzidos a 21 tanques Cruiser e 17 tanques de Infantaria. Em 17 de junho, os Aliados evitaram o cerco de dois regimentos Panzer e encerraram a operação. Os Aliados tiveram 969 baixas, 27 cruzadores e 64 tanques de infantaria foram derrubados ou quebrados e perdidos; a RAF perdeu 36 aeronaves. As perdas alemãs foram de 678 homens (as perdas italianas são desconhecidas), doze tanques e dez aeronaves. Em geralWavell, o comandante do XIII Corpo, o tenente-general Noel Beresford-Peirse e o major-general Michael O'Moore Creagh , o comandante da 7ª Divisão Blindada, foram demitidos e Auchinleck assumiu o cargo de comandante-em-chefe do Oriente Médio. [58]

alívio australiano no lugar

Homens do 2º Batalhão, Regimento de Leicestershire em defesas em torno de Tobruk, 10 de novembro de 1941.

Em meados de 1941, Blamey, como comandante da Força Imperial Australiana (AIF), com o apoio do governo australiano, solicitou a retirada da 9ª Divisão de Tobruk. Blamey escreveu que a saúde da divisão australiana havia se deteriorado "ao ponto em que não era mais capaz de resistir ao ataque"; ele também queria unir as forças australianas no Oriente Médio. Auchinleck concordou, mas observou que um movimento de tropas desse tamanho só poderia ser feito por navios de guerra rápidos durante períodos sem lua, para evitar ataques aéreos. A Frota do Mediterrâneo estava ocupada em outro lugar, o Esquadrão da Costa estava carregando suprimentos para Tobruk e a Operação Cruzada estava sendo preparada. A retirada australiana começou no período não lunar de agosto e de 19 a 29 de agosto, 6.116 homens do A Brigada de Rifle Independente dos Cárpatos Polonesa e o 11º Batalhão de Infantaria da Tchecoslováquia e 1.297 toneladas longas (1.318 t) de lojas foram desembarcados. [59]

The navy took out 5,040 men of the 18th Australian Infantry Brigade and the Indian 18th King Edward's Own Cavalry, on three destroyers, a minelayer and one destroyer carrying supplies, with cruiser escorts as anti-aircraft ships, a cruiser and a destroyer being damaged. From 19–27 September, the British 16th Infantry Brigade, 70th Infantry Division (Major-General Ronald Scobie), the HQ of the 32nd Army Tank Brigade and the 4th Royal Tank Regiment with 6,308 men and more 2,000 long tons (2,032 t) of supplies arrived, while 5,989 menda 24ª Brigada de Infantaria Australiana partiu, sem perda de navios. De 12 a 25 de outubro, o resto da 70ª Divisão de Infantaria foi entregue e a maioria dos australianos removidos. Perdas de navios em corridas normais de entrega, levaram o 2/13º Batalhão Australiano e duas companhias do 2/15º Batalhão a permanecerem em Tobruk. O comando da guarnição passou de Morshead para Scobie. [60]

Operação Cruzado

General Sikorski visitando soldados poloneses em Tobruk

A Operação Cruzado começou em 18 de novembro de 1941, com um movimento de flanqueamento que levou o Oitavo Exército a 30 milhas (48 km) do perímetro de Tobruk. Foi planejado que a 70ª Divisão de Infantaria sairia de Tobruk em 21 de dezembro, para cortar a linha de comunicação alemã com as tropas na fronteira sudeste. A 7ª Divisão Blindada avançaria de Sidi Rezegh, para se encontrar e enrolar as posições do Eixo em torno de Tobruk. A 2ª Divisão da Nova Zelândia , anexada ao XIII Corps, aproveitaria a distração da 21ª Divisão Panzer e da 15ª Divisão Panzere avance para a área de Sidi Azeiz, com vista para as defesas do Eixo em Bardia. O ataque da 70ª Divisão de Infantaria surpreendeu Rommel, que havia subestimado o tamanho da guarnição e o número de tanques em Tobruk. Um ataque em três frentes do 2º King's Own no flanco direito, o 2º Batalhão, Black Watch no centro e o 2º Queen's Own no flanco esquerdo, avançou para capturar uma série de pontos fortes levando a Ed Duda. [61]

No meio da tarde, os Aliados avançaram cerca de 5,6 km em direção a Ed Duda na principal estrada de abastecimento, onde pararam quando ficou claro que a 7ª Divisão Blindada não chegaria. [62] O ataque central do Black Watch, envolveu uma carga sob fogo de metralhadora em massa ao ponto forte Tiger , que incorreu em 201 baixas. Em 22 de novembro, Scobie ordenou que a posição fosse consolidada e o corredor alargado, pronto para o Oitavo Exército. O 2º Regimento de York e Lancaster com apoio de tanques, tomou o ponto forte do Leãodeixando uma lacuna de 7.000 jardas (6.400 m) entre o corredor e Ed Duda. Em 26 de novembro, Scobie ordenou um ataque ao cume Ed Duda e nas primeiras horas de 27 de novembro, a guarnição de Tobruk capturou o cume e depois encontrou uma pequena força de neozelandeses avançando do sul. A 7ª Divisão Blindada havia planejado seu ataque ao norte de Tobruk para as 8h30 do dia 21 de novembro. Às 7h45, patrulhas relataram a chegada do sudeste de cerca de 200 tanques. A 7ª Brigada Blindada e uma bateria de artilharia de campanha se voltaram para enfrentar essa ameaça e, sem os tanques, o ataque ao norte do Grupo de Apoio falhou; ao final do dia, a 7ª Brigada Blindada tinha apenas 40 dos 160 tanques operacionais. [63]

Tanques Matilda em Tobruk, setembro de 1941

Em 22 de novembro, a 25ª Divisão de Infantaria "Bologna" repeliu um ataque de Tobruk em direção a Sidi Rezegh e no dia seguinte, Rommel enviou o Afrika Korps em direção à fronteira egípcia (o Dash to the Wire) para explorar a vitória e destruir o XXX Corps. O golpe caiu principalmente no deserto vazio e deu tempo ao Oitavo Exército para se reagrupar e rearmar. O Afrika Korps foi mandado de volta a Tobruk, onde a 70ª Divisão de Infantaria e a Divisão da Nova Zelândia ganharam a iniciativa. Ao meio-dia de 27 de novembro, a 15ª Divisão Panzer chegou a Bir el Chleta e encontrou a 22ª Brigada Blindada(reduzido a um regimento composto de menos de cinquenta tanques), ao qual se juntou mais tarde a 4ª Brigada Blindada. Quando a noite caiu, os tanques britânicos se desengajaram e a Divisão da Nova Zelândia, lutando no extremo sudeste do corredor para Tobruk, foi ameaçada pelo Afrika Korps . [64] Em 4 de dezembro, Rommel atacou Ed Duda e foi repelido pela 14ª Brigada de Infantaria da 70ª Divisão de Infantaria. Rommel ordenou uma retirada do perímetro leste de Tobruk, para se concentrar contra o XXX Corps ao sul. Em 7 de dezembro, a 4ª Brigada Blindada enfrentou a 15ª Divisão Panzer e derrubou onze tanques. Rommel foi informado em 5 de dezembro, pelo Comando Supremoesse fornecimento não poderia melhorar até o final do mês, quando começaram as entregas aéreas da Sicília. Rommel decidiu abandonar Tobruk e retirar-se para Gazala, o que levou ao alívio de Tobruk e à ocupação da Cirenaica. [65]

Consequências

Análise

Baixas navais aliadas
nas operações de abastecimento de Tobruk. [66]
Serviço Morto/
desaparecido
Ferido Total
RN, RAN 469 186 655

Marinha Mercante
70 55 125
Total 539 241 780

Durante grande parte do cerco, Tobruk foi defendido pela 9ª Divisão Australiana e outras tropas. O General Archibald Wavell , o Comandante-em-Chefe do Comando do Oriente Médio, ordenou que Morshead defendesse o porto por oito semanas; os australianos resistiram por mais de cinco meses, antes de serem gradualmente retirados em setembro e substituídos pela 70ª Divisão de Infantaria, a Brigada dos Cárpatos polonesa e o 11º Batalhão de Infantaria da Tchecoslováquia (Leste). Os novos defensores mantiveram Tobruk até que irromperam em 21 de novembro e abriram um corredor de 13 km, sem suporte por vários dias, depois capturaram Ed Duda em 27 de novembro, para se conectar com o avanço do Oitavo Exército , durante a Operação Cruzado. [67] [68]

prisioneiro de guerra alemão

O Tobruk Ferry Service , composto por navios de guerra da Marinha Real e da Marinha Real Australiana, desempenhou um papel importante na defesa de Tobruk, fornecendo apoio de tiros, suprimentos, tropas frescas e transportando os feridos. O controle de Tobruk foi útil para os Aliados porque era o único porto significativo a leste de Benghazi e a oeste de Alexandria. O fornecimento de tropas do Eixo na fronteira egípcia poderia ter sido facilitado pelo transporte marítimo para Tobruk. O cerco de Tobruk foi a primeira ocasião na guerra em que as unidades Panzer alemãs foram detidas. [69] O cerco de Tobruk foi levantado em dezembro de 1941 durante a Operação Cruzada. As forças do Eixo recapturaram o porto em 21 de junho de 1942, depois de derrotar o Oitavo Exército na Batalha de Gazala .[70] Durante o cerco, dois destróieres, três corvetas, sete navios anti-submarinos e caça-minas, sete armazéns e escunas, seis isqueiros A e um lançador de minas rápido foram afundados, um total de 26 navios. Sete contratorpedeiros, uma chalupa, onze embarcações anti-submarino e caça-minas, três canhoneiras e uma escuna foram danificados, num total de 23 embarcações. Seis navios da Marinha Mercante e uma escuna foram afundados e seis navios mercantes foram danificados; um total de 62 navios foram afundados ou danificados. [66]

Vítimas

Cerco de Tobruk
Forças terrestres aliadas baixas
10 de abril – 27 de novembro de 1941
[66]
Forças morto Ferido Ausente Total
australiano 744 1.974 476 3.194
Britânico 88 406 15 509
indiano 1 25 0 26
polonês 22 82 3 107
Subtotais 855 2.487 494 3.836
70ª
Divisão
2.153
Total 5.989

Os Rats of Tobruk sofreram pelo menos 3.836 baixas, havendo uma pequena diferença nos números de baixas australianos citados nos históricos oficiais australianos e britânicos. A maior parte da guarnição australiana se retirou de Tobruk entre agosto e outubro, mas outros permaneceram em Tobruk durante o período. [71] Na Austrália, na Guerra de 1939-1945 (1967), a História Oficial Australiana, Maughan registrou baixas da 9ª Divisão Australiana de 8 de abril a 25 de outubro, incluindo dois dias antes do início do cerco, com 746 mortos, 1.996 feridos, 604 prisioneiros , que 507 australianos foram capturados entre 28 de março de 1941 e o investimento de Tobruk e mais 467foram tomadas durante o cerco. [72]

Na British Official History (1956), Playfair calculou as perdas na tabela criada por Harrison em 1999. [73] [74] Quando Harrison calculou outras perdas, não havia nenhuma lista de baixas da RAF, mas ele registrou dez tripulantes e seis enterros de tripulação de terra. no cemitério e seis tripulantes abatidos no porto. [74] As baixas italianas de 15 de fevereiro a 18 de novembro foram 1.130 mortos, 4.255 feridos e 3.851 desaparecidos. As perdas líbias foram 184 mortos e as baixas alemãs no mesmo período foram cerca de 538 mortos, 1.657 feridos, cerca de 681 desaparecidos e de 74-150 Eixoaeronave abatida. [75] [76]

Filmes de ficção

  • The Rats of Tobruk é um filme australiano de 1944 sobre o cerco, com foco nos defensores australianos.
  • The Desert Rats é um filme de 1953 sobre o cerco. Também enfatizou os defensores australianos, mas teve várias imprecisões e omissões históricas.
  • Tobruk é um filme de 1967 que dramatiza ataques aos alemães.
  • Raid on Rommel é um filme de 1971 que usou alguns dos filmes anteriores de Tobruk .
  • Tobruk é um filme de 2008 sobrea desilusão de um soldado tcheco com a guerra.

Veja também

Citações

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Referências

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Sites

Leitura adicional

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Sites

links externos