VIII Comando de Caça

VIII Fighter Command

O VIII Comando de Caça era uma unidade de comando das Forças Aéreas do Exército dos Estados Unidos acima das asas e abaixo da força aérea numerada. Sua principal missão era o comando de operações de caça dentro da Oitava Força Aérea. No Teatro Europeu da Segunda Guerra Mundial , sua principal missão era a superioridade aérea. Sua última missão foi com as Forças Aéreas dos Estados Unidos na Europa na RAF Honington ,

VIII Comando de Caça
RAF Debden - 8º Comando de Caça P-51D Mustangs on Line.jpg
P-51D Mustangs dos grupos do comando [nota 1]
Ativo 1942-1946
País  Estados Unidos
Ramo  Força Aérea dos Estados Unidos
Função Escolta de caça
Compromissos Teatro de Operações Europeu [1]
Comandantes

Comandantes notáveis
General de Brigada Frank O'Driscoll Hunter
Major General William Ellsworth Kepner
Insígnia
Emblema do VIII Comando de Caça [nota 2] [1] Viiifightercommand-emblem.jpg

Foi formado em Selfridge Field , Michigan, em fevereiro de 1942. Em maio, a sede mudou-se para a Inglaterra para realizar operações de combate na Europa ocupada. Após o fim da Guerra Europeia em maio de 1945, o VIII Comando de Caça participou da ocupação da Alemanha até maio de 1946, coordenando simultaneamente sua própria desmobilização. Ele foi desativado em março de 1946 na RAF Honington , a última estação da Força Aérea Real usada pela USAAF a ser devolvida ao Ministério do Ar britânico .

História

O VIII Comando de Caça foi constituído inicialmente como 8º Comando Interceptor em Selfridge Field , Michigan, em 19 de janeiro de 1942. Atribuído a e 5ª Alas de Defesa Aérea , a missão do comando era a defesa aérea sobre o centro-norte dos Estados Unidos. A missão do comando foi alterada, pois foi ordenado que fosse implantado na Grã-Bretanha em fevereiro de 1942, quando se mudou para o Campo Aéreo do Exército de Charleston em 13 de fevereiro, depois foi enviado para o exterior para a Inglaterra, onde em 12 de maio estabeleceu sede na RAF Bushey Hall , perto de Watford , Herfordshire .

Durante grande parte de 1943, a escolta de bombardeiros do VIII Comando de Bombardeiros foi a principal missão do VIII Comando de Caça. Os grupos de caças tinham uma mistura de modelos de aeronaves do tipo caça, além de alguns tipos de utilitários administrativos e de ligação. Durante 1942-1943, os grupos de caça designados voaram três tipos de aeronaves durante 1942-1943: o Supermarine Spitfire , o Republic P-47 Thunderbolt e o Lockheed P-38 Lightning . O próprio comando estava engajado no comando e controle, sem um complemento de aeronaves para combate.

Eventualmente, os grupos de caças foram organizados em três alas de caça . Estes foram os 65º, 66º e 67º Fighter Wings . Quando a Oitava Força Aérea converteu-se de divisões de bombardeio em divisões aéreas, as alas de caça ficaram sob controle operacional das três divisões aéreas.

Operações de combate

Cavalos bravios P-51 norte-americanos do 375º Esquadrão de Caça , verão de 1944

O efeito do P-51 Mustang norte-americano na Luftwaffe foi rápido e decisivo. O resultado foi que a Luftwaffe foi notável por sua ausência nos céus da Europa após o Dia D , e os Aliados estavam começando a alcançar a superioridade aérea sobre o continente. Embora a Luftwaffe pudesse (e o fez) montar ataques efetivos ao número cada vez maior de formações de bombardeiros pesados ​​aliados, o grande número de bombardeiros aliados atacando alvos em toda a Europa ocupada sobrecarregou a força de caça alemã, que simplesmente não conseguiu sustentar as perdas do Oitavo Aéreo. Bombardeiros e caças da Força estavam infligindo-o.

Quando o tenente-general Jimmy Doolittle assumiu o comando da Oitava Força Aérea em janeiro de 1944, ele iniciou uma mudança de política. Anteriormente, os caças estavam em grande parte ligados aos bombardeiros, mas Doolittle e o major-general William Ellsworth Kepner libertaram muitos caças para “cair no convés” e permitiram que eles se tornassem muito mais agressivos. Os caças agora podiam procurar a Luftwaffe e atacar ativamente seus aeródromos. Isso resultou em perdas da Luftwaffe subindo para níveis insustentáveis, aumentando a pressão sobre o braço de caça alemão, com uma redução concomitante nas perdas de bombardeiros da USAAF, enquanto as perdas de caças inevitavelmente aumentaram.

Em meados de 1944, a Oitava Força Aérea atingiu uma força total de mais de 200.000 pessoas (estima-se que mais de 350.000 americanos serviram na Oitava Força Aérea durante a guerra na Europa). grupos, quinze grupos de combatentes e quatro grupos de apoio especializado.

Em setembro de 1944, o VIII Comando de Caça anexou suas asas de caça às divisões de bombardeio da Oitava Força Aérea. Este movimento administrativo permitiu que cada divisão de controle operacional de vários grupos de caças voasse escolta para suas asas de bombardeiros pesados . A 65ª Ala de Caça foi anexada à 2ª Divisão de Bombardeio , a 66ª Ala de Caça à 3ª Divisão de Bombardeio e a 67ª Ala de Caça à 1ª Divisão de Bombardeio . Esta reatribuição das três alas de caça criou as divisões aéreas dentro da Oitava Força Aérea, substituindo as divisões de bombardeio.

O VIII Comando de Caça também atacou o transporte, os centros logísticos e as tropas alemãs durante a campanha da Normandia, embora as operações táticas no Teatro Europeu fossem em grande parte do domínio da Nona Força Aérea. Durante a Batalha do Bulge no final de dezembro de 1944, vários grupos do VIII Comando de Caça foram anexados à Nona Força Aérea para aliviar as forças terrestres do Exército com apoio aéreo aproximado . Depois que o ataque alemão inicial foi interrompido no início de janeiro, as unidades permaneceram anexadas até fevereiro de 1945, auxiliando no contra-ataque das forças aliadas.

Visto pela primeira vez por aviadores aliados durante o final do verão de 1944, não foi até março de 1945 que os aviões a jato alemães começaram a atacar as formações de bombardeiros aliados a sério. Em 2 de março, quando os bombardeiros da Oitava Força Aérea foram despachados para atacar as refinarias de petróleo sintético em Leipzig , Messerschmitt Me 262s atacaram a formação perto de Dresden . No dia seguinte, a maior formação de jatos alemães já vista, provavelmente do especialista da Luftwaffe Jagdgeschwader 7 "Nowotny", fez ataques às formações de bombardeiros da Oitava Força Aérea sobre Dresden e os alvos de petróleo em Essen , derrubando um total de três bombardeiros.

No entanto, os jatos da Luftwaffe eram simplesmente muito poucos e tarde demais para ter qualquer efeito sério sobre as armadas aéreas aliadas, agora varrendo o Reich com quase impunidade. Bomba voadora V-1 e foguete V-2os locais foram gradualmente invadidos e a falta de combustível e pilotos disponíveis para os novos jatos praticamente levaram a Luftwaffe dos céus. O Me-262 era um inimigo indescritível nos céus para os P-47 e P-51, superando os caças americanos. Apesar de sua grande vantagem de velocidade. Os caças de escolta de bombardeiros aliados voariam bem acima dos bombardeiros - mergulhar dessa altura lhes dava velocidade extra, reduzindo assim a diferença de velocidade. O Me 262 era menos manobrável que o P-51 e pilotos aliados treinados podiam alcançar um Me 262 em curva .caças de foguetes, era atacá-los no solo e durante a decolagem e o pouso. Os aeródromos da Luftwaffe que foram identificados como bases a jato eram frequentemente bombardeados por bombardeiros médios, e os caças aliados patrulhavam os campos para atacar os jatos que tentavam pousar. A Luftwaffe respondeu instalando flak alleys ao longo das linhas de aproximação para proteger os Me 262 do solo e fornecer cobertura superior com caças convencionais durante a decolagem e o pouso. No entanto, em março e abril de 1945, os padrões de patrulha de caças aliados sobre os aeródromos Me 262 resultaram em inúmeras perdas de jatos e sério desgaste da força.

Em 7 de abril, a Oitava Força Aérea despachou trinta e dois grupos B-17 e B-24 e quatorze grupos Mustang (os números absolutos de aeronaves aliadas atacantes eram tão grandes em 1945 que agora eram contados pelo grupo) para alvos no pequena área da Alemanha ainda controlada pelos nazistas, atingindo os campos de pouso restantes onde os jatos da Luftwaffe estavam estacionados. Além disso, quase 300 aeronaves alemãs de todos os tipos foram destruídas em ataques de metralhadora. Em 16 de abril, esse recorde foi quebrado quando mais de 700 aeronaves alemãs foram destruídas no solo. A Luftwaffe estava, simplesmente, acabada.

No final da guerra, os caças do 8º haviam reivindicado 5.280 aeronaves inimigas abatidas e 4.100 mais reivindicadas destruídas no solo. As perdas foram de 2.113 no total. Cerca de 260 pilotos do VIII Comando de Caça tornaram-se ases, com cinco ou mais vitórias aéreas, embora o comando também reconhecesse aviões destruídos no solo. Os melhores ases foram o tenente-coronel Francis S. Gabreski (28) e o capitão Robert S. Johnson (28) do 56º Grupo de Caça, mais o major George E. Preddy (26,83) e o tenente-coronel John C. Meyer ( 24) do 352º. Gabreski foi abatido e capturado em julho de 1944, e Preddy foi morto em dezembro. Cerca de 5.000 pilotos serviram com o comando, dos quais 2.156 fizeram pelo menos uma parte da reivindicação de um abate. Apenas 57 pilotos fizeram reivindicações em dois dígitos.

Linhagem

  • Constituído como o 8º Comando Interceptador em 19 de janeiro de 1942 [nota 3]
Ativado em 1 de fevereiro de 1942
Redesignado 8º Comando de Caça em 15 de maio de 1942
Redesignado VIII Comando de Caça c.18 de setembro de 1942
Inativado em 20 de março de 1946
Dissolvida em 8 de outubro de 1948 [1]

atribuições

Componentes

Asas
  • 4ª Ala de Defesa Aérea (mais tarde 65ª Ala de Caça), 4 de junho de 1943 - 15 de setembro de 1944 [4]
  • 5ª Ala de Defesa Aérea (mais tarde 66ª Ala de Caça), 3 de julho de 1943 - 15 de setembro de 1944
  • 6ª Ala de Caça , 7 de junho de 1942 – 14 de setembro de 1942
  • 67th Fighter Wing, 26 de agosto de 1943 - 15 de setembro de 1944
  • 96ª Ala de Bombardeio , 16 de julho – 6 de agosto de 1945 [5]
  • 325ª Ala de Reconhecimento , 16 de julho – 20 de outubro de 1945 [6]
Grupos
Esquadrões

Estações

  • Selfridge Field, Michigan, 1 de fevereiro de 1942
  • Campo Aéreo do Exército de Charleston, Carolina do Sul, c. 13 de fevereiro-c. 1 de maio de 1942
  • RAF High Wycombe (AAF-101), [32] Inglaterra, c. 12 de maio de 1942
  • RAF Bushey Hall (AAF-341), [33] Inglaterra, c. 27 de julho de 1942
  • Aeródromo de Charleroi (A-87), [34] Bélgica, c. 15 de janeiro de 1945
  • RAF High Wycombe (AAF-101), [32] Inglaterra, 17 de julho de 1945
  • RAF Honington (AAF-375), [35] Inglaterra, 26 de outubro de 1945 – c. 20 de março de 1946 [36]

Referências

Notas

Notas explicativas
  1. P-51s são CV-Q do 359º Grupo de Caça, LC-D do 20º Grupo de Caça, LH-V do 353º Grupo de Caça e C5-Q do 357º Grupo de Caça, na RAF Debden, casa do 4º Caça Grupo em 1945.
  2. Aprovado em 23 de maio de 1942.
  3. Maurer indica que a unidade foi constituída como o Comando de Caça "VIII". No entanto, a unidade foi constituída e ativada com um número arábico em seu nome. O uso de algarismos romanos para designar os comandos de combate das Forças Aéreas do Exército não começou até setembro de 1942. "Records Organizacionais da Agência de Pesquisa Histórica da Força Aérea: Tipos de Organizações da USAF" . Índice de História da Força Aérea. 9 de janeiro de 2008 . Recuperado em 19 de setembro de 2016 .
  4. A Oitava Força Aérea foi redesignada como Força Aérea Estratégica dos Estados Unidos em fevereiro de 1944.
  5. O VIII Comando de Bombardeiros foi renomeado Oitava Força Aérea em fevereiro de 1944.
Citações
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  33. ^ Número da estação em Anderson, p. 24.
  34. ^ Número da estação em Johnson, p. 23.
  35. ^ Número da estação em Johnson, p. 26.
  36. Informações da estação em Maurer, pp. 446-447, exceto quando indicado.

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