Campanha do Deserto Ocidental

Western Desert campaign

A campanha do Deserto Ocidental ( Guerra do Deserto ) ocorreu nos desertos do Egito e da Líbia e foi o principal teatro da campanha norte-africana da Segunda Guerra Mundial . As operações militares começaram em junho de 1940 com a declaração de guerra italiana e a invasão italiana do Egito da Líbia em setembro. A Operação Compass , um ataque britânico de cinco dias em dezembro de 1940, levou à destruição do 10º Exército italiano (10ª Armata ). Benito Mussolini pediu ajuda a Adolf Hitler, que enviou uma pequena força alemã para Trípoli ao abrigo da Directiva 22 (11 de Janeiro). O Afrika Korps ( Generalleutnant Erwin Rommel ) estava formalmente sob comando italiano, já que a Itália era a principal potência do Eixo no Mediterrâneo e no norte da África.

Campanha do Deserto Ocidental
Parte da campanha norte-africana da Segunda Guerra Mundial
El Alamein 1942 - infantaria britânica.jpg
Avanço da infantaria britânica em El Alamein , 24 de outubro de 1942
Encontro 11 de junho de 1940 – 4 de fevereiro de 1943
(2 anos, 7 meses, 3 semanas e 3 dias)
Localização 24°N 25°E / 24°N 25°E / 24; 25
Resultado Vitória aliada
Beligerantes

 Reino Unido

 Austrália Nova Zelândia África do Sul Livre França Polônia Grécia Tchecoslováquia Iugoslávia
 
 
 



 Itália

 Alemanha
Comandantes e líderes
Archibald Wavell Claude Auchinleck Harold Alexander Richard O'Connor  ( POW ) Alan Cunningham Bernard Montgomery




Italo Balbo   Rodolfo Graziani Italo Gariboldi Ettore Bastico Erwin Rommel Georg Stumme




 
Vítimas e perdas
Norte da África
220.000 [1]
35.476 mortos [1]
Norte da África
620.000 [1]
32.342 mortos [1]

Na primavera de 1941, Rommel liderou a Operação Sonnenblume , que empurrou os Aliados de volta ao Egito, exceto pelo cerco de Tobruk no porto. No final de 1941, as forças do Eixo foram derrotadas na Operação Crusader e se retiraram novamente para El Agheila. No início de 1942, as forças do Eixo expulsaram os Aliados novamente, depois capturaram Tobruk após a Batalha de Gazala , mas não conseguiram destruir seus oponentes. O Eixo invadiu o Egito e os Aliados recuaram para El Alamein, onde o Oitavo Exército travou duas batalhas defensivas, depois derrotou as forças do Eixo na Segunda Batalha de El Alamein em outubro de 1942. O Oitavo Exército expulsou as forças do Eixo da Líbia para a Tunísia, que foi invadida do oeste pelo Primeiro Exército Aliado na Operação Tocha . Na campanha da Tunísia, as forças restantes do Eixo se renderam às forças aliadas combinadas em maio de 1943.

A Força do Deserto Ocidental (renomeada Cyrcom e mais tarde Oitavo Exército) havia sido reduzida no início de 1941 para enviar unidades para a Grécia , em vez de completar a conquista da Líbia, assim como as tropas alemãs e os reforços italianos chegaram. As tropas da Comunidade Britânica e do Império liberadas após a conclusão da Campanha da África Oriental foram enviadas para o Egito e, no verão, as tropas sobreviventes da Comunidade haviam retornado da Grécia, Creta e Síria. A partir do final de 1941, quantidades crescentes de equipamentos e pessoal, incluindo suprimentos e tanques dos EUA, chegaram para o Oitavo Exército. O Eixo nunca superou as restrições de abastecimento que limitavam o tamanho de suas forças terrestres e aéreas no norte da África e a guerra do deserto tornou-se um espetáculo à parte para a Alemanha, quando a esperada conclusão rápida deA Operação Barbarossa , a invasão da União Soviética , não foi alcançada.

Fundo

Líbia

Cyrenaica (Libya) had been an Italian colony since the Italo-Turkish War in 1911–1912. With Tunisia, part of French North Africa, to the west, and Egypt to the east, the Italians prepared to defend both fronts through a North Africa Supreme Headquarters, under the command of the Governor-General of Italian Libya, Marshal of the Air Force, Italo Balbo. Supreme Headquarters had the 5th Army (General Italo Gariboldi) and the 10th Army (General Mario Berti), which in mid-1940 had nine metropolitan divisions of about 13,000 men each, three Milizia Volontaria per la Sicurezza Nazionale (Blackshirt) divisions and two Libyan divisions, each with an establishment with 8,000 men. Italian army divisions had been reorganised in the late 1930s from three regiments each to two; reservists were recalled in 1939, along with the usual call-up of conscripts.[2]

Italian L3/33 tankettes

O moral era considerado alto e o exército tinha experiência operacional recente. A marinha italiana prosperou sob o regime fascista, que pagou por navios rápidos, bem construídos e bem armados e uma grande frota de submarinos, mas faltava experiência e treinamento. A força aérea estava pronta para a guerra em 1936, mas em 1939 estagnou; os britânicos não a consideravam capaz de manter uma alta taxa de operações. O 5º Exército, com oito divisões, estava baseado na Tripolitânia , metade ocidental da Líbia, em frente à Tunísia e o 10º Exército, com seis divisões de infantaria, detinha a Cirenaica no leste. Quando a guerra foi declarada, o 10º Exército enviou a 1ª Divisão da Líbia para a fronteira egípcia de Giarabub para Sidi Omar e XXI Corpo de Sidi Omar para a costa,Bardia e Tobruk. O XXII Corpo deslocou-se a sudoeste de Tobruk para atuar como uma força de contra-ataque. [2]

Egito

Os britânicos tinham forças baseadas no Egito desde 1882, mas estas foram bastante reduzidas pelos termos do Tratado Anglo-Egípcio de 1936 . A pequena força britânica e da Commonwealth guarneciam o Canal de Suez e a rota do Mar Vermelho. O canal era vital para as comunicações britânicas com seus territórios do Extremo Oriente e do Oceano Índico. Em meados de 1939, o tenente-general Archibald Wavell foi nomeado General Officer Commanding-in-Chief (GOC-in-C) do novo Comando do Oriente Médio , sobre os teatros do Mediterrâneo e do Oriente Médio . Até o Franco-Eixoarmistício, as divisões francesas na Tunísia enfrentaram o 5º Exército italiano na fronteira ocidental da Líbia. Na Líbia, o Exército Real tinha cerca de 215.000 homens e no Egito, os britânicos tinham cerca de 36.000 soldados e outros 27.500 homens treinando na Palestina. [3]

As forças britânicas incluíam a Divisão Móvel (Egito) sob o comando do major-general Percy Hobart , uma das duas únicas formações de treinamento blindadas britânicas. Em meados de 1939 foi renomeada Divisão Blindada (Egito) e em 16 de fevereiro de 1940, tornou-se a 7ª Divisão Blindada. A fronteira Egito-Líbia foi defendida pela Força de Fronteira Egípcia e em junho de 1940, a sede da 6ª Divisão de Infantaria sob o comando do major-general Richard O'Connor assumiu o comando no deserto ocidental, com instruções para expulsar os italianos de seus postos de fronteira e dominar o interior se a guerra começar. A 7ª Divisão Blindada, menos a 7ª Brigada Blindada, reuniu-se em Mersa Matruh e enviou o7º Grupo de Apoio avança em direção à fronteira como força de cobertura, onde a RAF também moveu a maioria de seus bombardeiros. Malta também foi reforçada. [4]

O QG da 6ª Divisão de Infantaria, que carecia de unidades completas e totalmente treinadas, foi renomeado como Força do Deserto Ocidental em 17 de junho. Na Tunísia, os franceses tinham oito divisões, capazes apenas de operações limitadas e na Síria, três divisões mal armadas e treinadas, cerca de 40.000 soldados e guardas de fronteira, em tarefas de ocupação contra a população civil. As forças terrestres e aéreas italianas na Líbia superavam em muito as britânicas no Egito, mas sofriam com o moral baixo e eram prejudicadas por equipamentos inferiores. Na África Oriental italiana, outros 130.000 soldados italianos e africanos com 400 canhões, 200 tanques leves e 20.000 caminhões. A Itália declarou guerra em 11 de junho de 1940. [5]

Prelúdio

Terreno

Abordagens Ghibli

A guerra foi travada principalmente na área conhecida como Deserto Ocidental , que tinha cerca de 390 km de largura, de Mersa Matruh, no Egito, a Gazala, na costa da Líbia, ao longo da Litorânea Balbo ( Via Balbia ), a única estrada pavimentada. O Mar de Areia , 150 mi (240 km) para o interior, marcou o limite sul do deserto em seus pontos mais largos em Giarabub e Siwa. Na linguagem britânica, o termo "Deserto Ocidental" aplicado ao deserto do Egito a oeste do Nilo , mas passou a descrever toda a área de conflito, incluindo o leste da Cirenaica na Líbia. Da costa, uma planície elevada e plana de deserto pedregoso se estende para o interior a cerca de 150 m (500 pés) acima do nível do mar e corre para o sul por 120–190 mi (200–300 km) da costa até a borda do Mar de Areia.[6] Escorpiões, víboras e moscas abundam na região, que era habitada por um pequeno número denômades beduínos . [7]

As trilhas beduínas ligavam poços e terrenos mais facilmente percorridos; a navegação era por sol, estrela, bússola e "sentido do deserto", boa percepção do ambiente adquirida pela experiência. Quando as tropas italianas avançaram para o Egito em setembro de 1940, o Grupo Maletti se perdeu deixando Sidi Omar, desapareceu e teve que ser encontrado por aviões. Na primavera e no verão os dias são miseravelmente quentes e as noites muito frias. [8] O Sirocco ( Gibleh ou Ghibli), um vento quente do deserto, sopra nuvens de areia fina, que reduzem a visibilidade a alguns metros e cobrem olhos, pulmões, máquinas, alimentos e equipamentos; veículos motorizados e aeronaves precisam de filtros de óleo especiais e o terreno árido significa que suprimentos para operações militares precisam ser transportados de fora. [9] Os motores alemães tendiam a superaquecer e a vida útil dos motores de seus tanques caiu de 1.400–1.600 mi (2.300–2.600 km) para 300–900 mi (480–1.450 km) e este problema foi agravado pela falta de padronização peças de reposição para os tipos de motores alemães e italianos. [10]

Fornecer

Eixo

Óculos e cobertura facial para proteção contra sol e areia

Os carregamentos de suprimentos italianos para a Líbia foram cerca de 600 milhas (970 km) a oeste ao redor da Sicília, depois se aproximaram da costa da Tunísia antes de seguir para Trípoli, a fim de evitar a interferência de aeronaves, navios e submarinos britânicos baseados em Malta. Na África, os suprimentos tinham que ser transportados por grandes distâncias por estrada ou em pequenas remessas por montanha-russa. A distância de Trípoli a Benghazi era de cerca de 1.050 km e de El Alamein era de 2.300 km. Um terço da marinha mercante italiana estava em navios atracados em portos controlados pelos britânicos e foi internado depois que a Itália declarou guerra. Em setembro de 1942, metade do restante havia sido afundado, embora muito tenha sido substituído por nova construção naval, salvamento e transferências de navios alemães. De junho de 1940 a maio de 1943, 16% dos carregamentos de suprimentos foram afundados. [11]

Tobruk foi colocado em uso em junho de 1942, mas o bombardeio aliado e sua longa rota de aproximação levaram esse esforço a ser abandonado em agosto. Os alemães assumiram que a distância máxima que um exército motorizado poderia operar de sua base era de 320 km, mas em média cerca de um terço dos caminhões do Eixo estavam inservíveis e 35-50 por cento das entregas de combustível foram consumidas transportando o restante para o frente. A escassez de óleo combustível na Itália, o pequeno tamanho dos portos na Líbia e a necessidade de atender à demanda civil exigiram o despacho ineficiente de um grande número de pequenos comboios. O Oberkommando des Heeres (OKH, alto comando do exército alemão) concluiu que as forças alemãs na Líbia não poderiam ser fornecidas para uma ofensiva decisiva a menos que as forças italianas fossem retiradas para a Itália, o que era politicamente impossível. [12]

Britânico

Arma de assalto autopropulsada italiana Semovente 75/18

A posição geográfica da Itália tornou possível fechar o Mediterrâneo se a guerra viesse e forçar a Frota do Mediterrâneo baseada no Egito a depender do Canal de Suez. Em 1939, Wavell começou a planejar uma base no Oriente Médio para apoiar cerca de quinze divisões (300.000 homens), seis no Egito, três na Palestina e o restante mais distante. Muitos dos suprimentos necessários aos britânicos eram importados das colônias e o restante obtido localmente, estimulando a produção de substitutos. O plano para uma guarnição de nove divisões no Egito e na Palestina foi alterado para quatorze divisões em junho de 1941 e depois para 23 em março de 1942 . Cabo da Boa Esperança, o que tornou o Egito tão distante quanto a Austrália e a Nova Zelândia. O Centro de Abastecimento do Oriente Médio (MESC) operou no Egito, Palestina e Síria para coordenar as importações e criar substitutos locais para rações civis e promover a eficiência agrícola. Em março de 1943, o MESC havia substituído cerca de 100 entregas do Liberty Ship de importações com o aumento da produção local de batatas, óleo de cozinha, laticínios e peixes; a movimentação de gado do Sudão evitou a necessidade de transporte refrigerado. [14]

Em 1940, as forças militares britânicas tinham uma base no terminal da ferrovia estatal egípcia, estrada e porto de Mersa Matruh (Matruh) 200 mi (320 km) a oeste de Alexandria. A construção começou em uma tubulação de água ao longo da ferrovia e os britânicos pesquisaram as fontes de água. Os poços foram cavados, mas a maioria estava cheia de água salgada; em 1939, as principais fontes de água doce eram os aquedutos romanos em Mersa Matruh e Maaten Baggush. Barcos de água de Alexandria e uma usina de destilação em Matruh aumentaram o suprimento, mas um racionamento rigoroso teve que ser aplicado e muita água teve que ser transportada por terra para áreas periféricas. Não havia veículos suficientes disponíveis em 1939 e os caminhões foram desviados para fornecer à Divisão Blindada uma melhor ligação traseira. Apenas veículos dignos do deserto poderiam ser arriscados através do país, o que deixou os tanques incapazes de se mover para longe de Matruh, que ficava a 190 km a leste da fronteira com a Líbia. [15] Da fronteira não havia água em Sollum ou por mais 50 milhas (80 km) a leste de Sollum até Sidi Barrani , ao longo de uma estrada muito pobre. Um invasor teria que se mover por um deserto sem água e sem trilhas para alcançar a principal força britânica. [16]Em setembro de 1940, o Batalhão Ferroviário da Nova Zelândia e trabalhadores indianos começaram a trabalhar em uma ferrovia costeira, que atingiu Sidi Barrani em outubro de 1941 e Tobruk em dezembro de 1942, 400 milhas (640 km) a oeste de El Alamein, transportando 4.200 toneladas longas (4.267 t ) de água por dia. [17]

1940

Escaramuças de fronteira

Em 11 de junho de 1940, as hostilidades começaram.

As tropas britânicas receberam ordens para dominar a fronteira e isolar Giarabub . Eles atravessaram a Líbia naquela noite, trocaram tiros com tropas italianas em Sidi Omar e descobriram que alguns italianos não sabiam que a guerra havia sido declarada. Em 14 de junho, os britânicos capturaram o Forte Capuzzo e o Forte Maddalena, levando 220 prisioneiros. Dois dias depois, os britânicos invadiram um comboio na estrada Tobruk -Bardia, mataram 21 soldados italianos e fizeram 88 prisioneiros, incluindo Generale di Brigata (Brigadeiro General) Romolo Lastrucci  [ it ], o 10º Engenheiro Chefe do Exército. Em um confronto perto do fio de fronteira em Nezuet Ghirba, uma força mista de tanques britânicos, artilharia e infantaria motorizada derrotou uma força italiana de 17 tanques leves, quatro canhões e 400 infantaria. [18] [19]

Os britânicos patrulhavam a área de fronteira até Tobruk, estabelecendo domínio sobre o 10º Exército. [20] Em 5 de agosto, trinta tanques italianos enfrentaram o 8º Hussars em uma ação inconclusiva e Wavell concluiu que o desgaste do veículo tornava impraticável continuar as operações quando uma ofensiva italiana se aproximava. A areia desgastava o equipamento rapidamente, encurtando a vida útil dos tanques. As peças sobressalentes acabaram e apenas metade da força do tanque pôde ser mantida operacional. [21] Uma calmaria caiu de agosto ao início de setembro como Operação Chapéus, uma operação naval, reforçou a Frota do Mediterrâneo e ajudou a trazer um comboio do exército de tanques e tripulações através do Cabo. Os britânicos alegaram ter infligido 3.500 baixas com uma perda de 150 homens entre 11 de junho e 9 de setembro. [22] Mais longe, ambos os lados estabeleceram grupos de reconhecimento, o Long Range Desert Group (LRDG) e a Auto-Saharan Company ( Compagnie Auto-Avio-Sahariane ) que percorriam o deserto, invadiam e observavam as disposições inimigas. [23]

Operação E

Operações militares, 13 de setembro de 1940 - 7 de fevereiro de 1941

Benito Mussolini had no plans to invade Egypt, intending to remain on the defensive in Libya if war came. After the fall of France in 1940, the 5th Army could send reinforcements east and on 7 August, Mussolini ordered an invasion to occupy Egypt and establish a land connexion with Italian East Africa. In August a lull fell on the frontier. Most British armoured units had withdrawn to Mersa Matruh, in order to conserve their ability to defend the port. The 7th Support Group took over and established observation posts from Sollum to Fort Maddalena, ready to delay an Italian offensive and the Hussars reconnoitred further into Libya.[24]

As divisões líbias não tinham o transporte necessário para operar com o Grupo Maletti, que tinha um batalhão de tanques médios, dois mistos e quatro de tanques leves na escarpa e foram redistribuídos para a estrada costeira. Em 9 de setembro, o Grupo Maletti perdeu-se a caminho de Sidi Omar e Rodolfo Graziani cancelou um movimento de flanco e concentrou-se no litoral, com cinco divisões e o Grupo Maletti; o 4º CC.NN. Divisão "3 Gennaio" e 64ª Divisão de Infantaria As divisões "Catanzaro" ficaram na reserva em Tobruk. O 5º Esquadrão , uma unidade aérea mista com cerca de 300 aeronaves em serviço, equipamentos de aeródromo e transporte, ficou de prontidão para apoiar o avanço e ocupar os aeródromos. [25]

A invasão italiana do Egito em 13-18 de setembro começou como uma operação tática limitada em direção a Mersa Matruh, antes dos objetivos estratégicos esboçados em Roma, devido à falta crônica de transporte, combustível e equipamentos sem fio, mesmo com reabastecimento do 5º Exército. Musiad foi submetido a um bombardeio de artilharia "espetacular" ao amanhecer, depois ocupado. [26] A 1ª Divisão Líbia tomou Sollum e o aeródromo. À noite, a 2ª Divisão da Líbia , a 63ª Divisão de Infantaria "Cirene" , o Grupo Maletti de Musaid e a 62ª Divisão de Infantaria "Marmarica" ​​de Sidi Omar, passaram por grupos de assédio britânicos e convergiram para Halfaya Pass . [27]

Os britânicos se retiraram do Buq Buq em 14 de setembro e continuaram a perseguir o avanço italiano. Eles voltaram para Alam Hamid no dia seguinte e para Alam el Dab  [ sv ] em 16 de setembro. Uma força italiana de cinquenta tanques tentou um movimento de flanco para que a retaguarda britânica se retirasse a leste de Sidi Barrani, ocupada pelo 1º CC.NN. Divisão "23 Marzo" e Graziani travaram o avanço. Os britânicos retomaram a observação e a 7ª Divisão Blindada se preparou para desafiar um ataque a Mersa Matruh. [27]Apesar da pressão de Mussolini, os italianos cavaram em torno de Sidi Barrani e Sofafi, cerca de 80 milhas (130 km) a oeste das defesas britânicas em Mersa Matruh, reparando estradas demolidas pelos britânicos, limpando poços e começando a trabalhar em um oleoduto da fronteira , acumulando suprimentos para a retomada do adiantamento em meados de dezembro. O Egito rompeu relações diplomáticas com o Eixo e aviões italianos bombardearam o Cairo em 19 de outubro. [28]

As operações navais e aéreas britânicas para perseguir o exército italiano continuaram e causaram danos que os prisioneiros relataram ter baixado o moral. As patrulhas de carros blindados dominavam a terra de ninguém, mas a falta de terrenos de pouso reduziu a eficácia da RAF e Malta estava fora de alcance. A Operação Compass , um contra-ataque britânico a um avanço italiano em Matruh, planejava destruir as forças italianas e a maior parte da WDF foi transferida para o porto. Uma empresa de carros blindados adicional juntou-se às operações de reconhecimento muito atrás da linha de frente. A WDF havia sido reforçada com um novo regimento de tanques com tanques Matilda II . Em vez de esperar pelos italianos, os britânicos começaram depois de cerca de um mês a preparar um ataquede 4 a 5 dias de duração no grupo central dos acampamentos italianos e depois em Sofifa. [29] [30]

Bússola de Operação

Tanques leves britânicos cruzam o deserto em 1940

Em dezembro de 1940, o 10º Exército no Egito havia sido reforçado com a 1ª e 2ª divisões líbias e a 4ª Divisão dos Camisas Negras, nos campos fortificados de Sidi Barrani aos Tummars e Maktila. O Grupo Maletti foi baseado em Nibeiwa , a 63ª Divisão de Infantaria Cirene em Rabia e Sofafi, a 62ª Divisão de Infantaria Marmarica estava na escarpa de Sofafi a Halfaya Pass e a 64ª Divisão de Infantaria "Catanzaro" estava a leste de Buq Buq, atrás do Nibeiwa- Rabia gap, apoiado por cerca de 500 aeronaves da 5° Squada (General Felip Porro). [31]A RAF atacou aeródromos em 7 de dezembro e destruiu 39 aeronaves no solo. A Operação Bússola (Batalha de Marmarica/Batalha dos Campos), começou quando a Força Selby avançou de Matruh para isolar Maktila no início de 9 de dezembro. A 4ª Divisão Indiana e o 7º Regimento Real de Tanques (7º RTR) atacaram Nibeiwa ao amanhecer e invadiram o acampamento, depois avançaram para Tummar West, que caiu à tarde. Um contra-ataque de Tummar East foi repelido e o acampamento tomado no dia seguinte. [32]

Batalha de Sidi Barrani

Uma tela da 7ª Divisão Blindada a oeste impediu o reforço de Sidi Barrani e em 10 de dezembro, os britânicos cortaram a estrada costeira e a 7ª Divisão Blindada varreu Buq Buq, fazendo muitos prisioneiros. Em 11 de dezembro, os italianos foram derrotados em Sidi Barrani; Rabia e Sofafi foram abandonados e a 7ª Divisão Blindada perseguida ao longo da costa e da escarpa. No final de 14 de dezembro, os 11 hussardos cortaram a Via Balbia entre Tobruk e Bardia, capturaram Sidi Omar em 16 de dezembro e forçaram os italianos a recuar de Sollum e Fort Capuzzo para Bardia, deixando guarnições em Siwa Oasis e Giarabub no sul. De 9 a 11 de dezembro, os britânicos levaram 38.300 prisioneiros, 237 canhões, 73 tanques e cerca de 1.000 veículos para 624 baixas. [33]

Batalha de Bardia

A column of thousands of ragged looking men, stretching all the way to the horizon
Soldados italianos capturados durante a Batalha de Bardia.

Bardia caiu entre 14 de dezembro e 5 de janeiro de 1941; os britânicos sofreram 456 baixas de infantaria australiana e perderam 17 de 23 tanques, para 40.000 baixas e prisioneiros italianos, mais de 400 canhões, 130 tanques e centenas de caminhões. Na madrugada de 21 de janeiro, a infantaria australiana invadiu Tobruk e abriu caminho para 18 tanques britânicos I. Os australianos pressionaram e capturaram metade das defesas de Tobruk ao anoitecer. Os australianos levaram 25.000 prisioneiros, 208 armas e 87 tanques, para uma perda de 355 soldados australianos e 45 britânicos. [34] A 7ª Divisão Blindada dirigiu 160 km em direção a Derna e ao Grupo Babini (BCS - Brigata Corazzata Speciale sob o comando do general Valentino Babini), com cerca de 300 tanques, em Mechili . O BCS escapuliu e de 26 a 28 de janeiro os tanques britânicos atolaram em chuva forte; Derna foi abandonada no dia seguinte. A 7ª Divisão Blindada enviou Combeforce , uma coluna voadora , para Beda Fomm e cortou o 10º Exército. [35]

Batalha de Beda Fomm

Números estimados de prisioneiros de guerra:
Deserto Ocidental e Cirenaica

(9 de dezembro de 1940 - 8 de fevereiro de 1941) [36]
Lugar Pancada Tanques Armas
Sidi Barrani 38.289 73 297
Sidi Omar 900 0 8
Bardia 42.000 130 275
Tobruk 25.000 87 208
Mechili 100 13 0
Derna
Benghazi
2.000 10 24
Benghazi
Agedabia
25.000 107 93
Total 133.298 420 845

No final de janeiro, os britânicos souberam que os italianos estavam evacuando a Cirenaica ao longo da Via Balbia de Benghazi . A 7ª Divisão Blindada, sob o comando do Major-General Sir Michael O'Moore Creagh , foi despachada para interceptar os remanescentes do 10º Exército cortando o deserto ao sul do Jebel Akhdar via Msus e Antelat, enquanto a 6ª Divisão Australiana perseguia os italianos ao longo a estrada costeira ao norte do Jebel Akhdar. O terreno era difícil para os tanques britânicos e o Combeforce (Tenente-Coronel John Combe ), uma coluna voadora de veículos com rodas, foi enviado à frente. [37]

Late on 5 February, Combeforce arrived at the Via Balbia south of Benghazi and set up roadblocks near Sidi Saleh, about 32 north of Ajedabia and 30 mi (48 km) south-west of Antelat. The forward elements of the 10th Army arrived thirty minutes later and found the Via Balbia blocked. The next day the Italians attacked to break through the roadblock and continued to attack into 7 February. With British reinforcements arriving and the Australians pressing down the road from Benghazi, the 10th Army surrendered. From Benghazi–Agedabia, the British took 25,000 prisoners, captured 107 tanks and 93 guns of the totals for Operation Compass of 133,298 men, 420 tanks and 845 guns.[35]

Em 9 de fevereiro, Churchill ordenou a interrupção do avanço e o envio de tropas para a Grécia para participar da Operação Marita da Guerra Greco-Italiana , já que um ataque alemão pela Macedônia era considerado iminente. Os britânicos foram incapazes de continuar além de El Agheila de qualquer maneira, por causa de avarias de veículos, exaustão e o efeito da linha de abastecimento muito mais longa da base no Egito. Alguns milhares de homens do 10º Exército escaparam do desastre na Cirenaica, mas o 5º Exército na Tripolitânia tinha quatro divisões. As fortalezas de Sirte, Tmed Hassan e Buerat foram reforçadas da Itália, o que trouxe o 10º e 5º Exércitos para cerca de 150.000 homens. Reforços alemães foram enviados à Líbia para formar um destacamento de bloqueio ( Sperrverband ) sobDirectiva 22 de 11 de Janeiro. Estas foram as primeiras unidades do Afrika Korps do ( Generalleutnant [Tenente-General] Erwin Rommel ). [38]

1941

Tobruk

Grécia

Uma semana após a rendição italiana em Beda Fomm, o Comitê de Defesa em Londres ordenou que a Cirenaica fosse mantida com o mínimo de forças e todas as tropas sobressalentes enviadas para a Grécia. Na Western Desert Force (agora XIII Corps ), a 6ª Divisão Australiana estava totalmente equipada e teve poucas perdas para substituir. A 7ª Divisão Blindada estava operando há oito meses, havia desgastado seu equipamento mecânico e havia se retirado para reequipar. Dois regimentos da 2ª Divisão Blindada com a WDF também estavam desgastados, o que deixou a divisão com apenas quatro regimentos de tanques. A 6ª Divisão Australiana foi para a Grécia em março com um grupo de brigadas blindadas da 2ª Divisão Blindada; o restante da divisão e a nova 9ª Divisão Australiana, menos duas brigadas e a maior parte de seu transporte, foi enviado para a Grécia e foi substituído por duas brigadas subequipadas da 7ª Divisão Australiana . A divisão assumiu na Cirenaica, na suposição de que os italianos não poderiam iniciar uma contra-ofensiva até maio, mesmo com reforços alemães. [39] [a]

Unternehmen Sonnenblume

Operação Sonnenblume, 24 de março - 15 de junho de 1941

No início de 1941, após a grande vitória britânica e da Commonwealth na Cirenaica, a posição militar logo foi revertida. As unidades mais bem equipadas do XIII Corpo foram para a Grécia como parte da Operação Lustre na Batalha da Grécia. Adolf Hitler respondeu ao desastre italiano com a Diretiva 22 (11 de janeiro) ordenando Unternehmen Sonnenblume (Operação Girassol), a implantação de um novo Afrika Korps (DAK) na Líbia, como Sperrverband (descolamento de barreira). O DAK tinha tropas frescas com melhores tanques, equipamentos e apoio aéreo e era liderado pelo general Erwin Rommel, que havia desfrutado de grande sucesso na Batalha da França. [41]A força do Eixo invadiu e derrotou rapidamente os britânicos em El Agheila em 24 de março e em Mersa el Brega em 31 de março, explorou o sucesso e em 15 de abril empurrou os britânicos de volta à fronteira em Sollum e sitiou Tobruk. O novo comandante do XIII Corpo (agora HQ Comando Cyrenaica) tenente-general Philip Neame , O'Connor e o major-general Michael Gambier-Parry , comandante da 2ª Divisão Blindada foram capturados. O QG da Força do Deserto Ocidental assumiu o comando do tenente-general Noel Beresford-Peirse , que havia sido chamado de volta da África Oriental. Além de um grupo de brigada blindada da 2ª Divisão Blindada, que havia sido retirado para a campanha grega, o resto da divisão havia sido destruído. Várias tentativas do Eixo de tomar Tobruk falharam e a linha de frente se estabeleceu na fronteira egípcia. [42]

Cerco de Tobruk

Homens do 2/48º Batalhão Australiano ocupam uma posição defensiva perto de Tobruk, em 24 de abril de 1941.

Tobruk foi defendida por uma força de cerca de 25.000 soldados do Oitavo Exército, bem abastecidos com suprimentos e ligados ao Egito pela Marinha Real. A guarnição tinha carros blindados e tanques italianos capturados, que poderiam atacar os comboios de suprimentos do Eixo enquanto passavam por Tobruk para a fronteira, evitando assim que o Eixo invadisse o Egito. [43] Rommel tentou tomar o porto, mas a 9ª Divisão Australiana sob o comando do general Leslie Morshead , defendeu resolutamente o porto. Os italianos demoraram a fornecer projetos para as fortificações do porto e vários ataques foram repelidos. Após três semanas, Rommel suspendeu os ataques e retomou o cerco. [44]As divisões de infantaria italianas assumiram posições ao redor da fortaleza, enquanto a maior parte do Afrika Korps manteve uma posição móvel ao sul e leste do porto. [45]

Brevidade da Operação

A Operação Brevidade (15-16 de maio) foi uma ofensiva limitada, para infligir desgaste às forças do Eixo e garantir posições para uma ofensiva geral em direção a Tobruk. Os britânicos atacaram com uma pequena força de infantaria de tanques em três colunas, Deserto , Centro e Costa . A Coluna do Deserto, com tanques cruzadores britânicos, deveria avançar para o interior e destruir tanques encontrados a caminho de Sidi Aziz. A Coluna Central deveria capturar o topo do Passo Halfaya, Bir Wair e Musaid, depois seguir para o Forte Capuzzo. A Coluna Costeira deveria tomar Sollum e o sopé do Passo Halfaya. Sollum, Halfaya Pass e Fort Capuzzo foram capturados, mas o forte foi perdido em um contra-ataque. Um contra-ataque alemão em 16 de maio ameaçou a força no topo da passagem e uma retirada foi ordenada, coberta pela Coluna do Deserto. Os alemães levaram Musaid de volta e uma retirada geral britânica começou, para uma linha de Sidi Omar a Sidi Suleiman e Sollum, que deixou apenas o Halfaya Pass em mãos britânicas. [46]Brevity não conseguiu atingir a maioria de seus objetivos e apenas brevemente manteve o Halfaya Pass. Os britânicos perderam 206 baixas. Cinco tanques foram destruídos e 13 danificados. As baixas alemãs foram 258 homens, três tanques destruídos e vários danificados. As baixas italianas foram 395, das quais 347 foram capturadas. [47] Em 12 de maio, o comboio Tiger perdeu um navio e chegou a Alexandria , com 238 tanques, para reequipar a 7ª Divisão Blindada e 43 aeronaves. Em 28 de maio, o planejamento começou para a Operação Battleaxe. [48]

Unternehmen Skorpion

Durante a noite de 26 de maio, Kampfgruppe von Herff sob o comando de Oberst [Coronel] Maximilian von Herff , composto por três batalhões panzer , reunidos na costa no sopé do Passo Halfaya e atacaram na manhã seguinte, com a intenção de blefar os britânicos em retirada. [49] A passagem foi defendida pelos 3º Guardas Coldstream do Tenente-Coronel Moubray e unidades de apoio, mas o blefe tornou-se um ataque genuíno e garantiu uma posição de comando, deixando os britânicos em perigo de serem cercados. Brigadeiro William Gottautorizou uma retirada e Moubray libertou o batalhão. Não havia reforços nas proximidades e Gott ordenou a retirada da passagem, que as forças do Eixo reocuparam. [50] As posições ítalo-alemãs na fronteira foram fortificadas com arame farpado e campos minados e cobertas por canhões antitanque de 50 mm e 88 mm . Por trás das novas defesas, o Eixo começou a acumular suprimentos e receber a 15ª Divisão Panzer , que começou a chegar em 20 de maio. [51]

Operação Machado de Batalha

Operação Machado de Batalha (Dia 1)

Operation Battleaxe, 15–17 June 1941, was intended to lift the Siege of Tobruk and re-capture eastern Cyrenaica. The attack was to be conducted by the 7th Armoured Division and a composite infantry force based on the 4th Indian Division headquarters, with two brigades. The infantry were to attack in the area of Bardia, Sollum, Halfaya and Capuzzo, with the tanks guarding the southern flank. For the first time in the war, a large German force fought on the defensive. The Halfaya Pass attack failed, Point 206 was captured and only one of three attacks on Hafid Ridge had any success. At the end of 15 June, 48 British tanks remained operational. On 16 June, a German counter-attack forced back the British on the western flank but was repulsed in the centre. However, the British were reduced to 21 operational Cruiser tanks and seventeen infantry tanks.[52]

Em 17 de junho, os britânicos escaparam do cerco por dois regimentos Panzer e encerraram a operação. Apesar da superextensão britânica, os alemães não conseguiram transformar um sucesso defensivo em uma vitória aniquiladora. A inteligência forneceu detalhes dos movimentos britânicos, mas a RAF viu os contra-movimentos alemães e os retardou o suficiente para ajudar as forças terrestres a escapar. [53] Os britânicos tiveram 969 baixas, 27 cruzadores e 64 tanques I foram derrubados ou quebrados e não recuperados. A RAF perdeu 36 aeronaves. As perdas alemãs foram de 678 homens e as perdas italianas são desconhecidas, além de doze tanques e dez aeronaves perdidas. O fracasso britânico levou à demissão de Wavell, comandante do XIII Corpo, tenente-general Noel Beresford-Peirse e Creagh, comandante da 7ª Divisão Blindada. General Claude Auchinleckassumiu como Comandante-em-Chefe do Comando do Oriente Médio. Em setembro, a Força do Deserto Ocidental foi renomeada para Oitavo Exército . [54]

Operação Cruzado

Operação Crusader, 18 de novembro - 31 de dezembro de 1941 (aumenta)

O Oitavo Exército (tenente-general Alan Cunningham ) conduziu a Operação Cruzado de 18 de novembro a 30 de dezembro, com o objetivo de aliviar Tobruk e capturar o leste da Cirenaica. O Oitavo Exército planejava destruir a armadura do Eixo antes de cometer sua infantaria, mas foi repelido várias vezes, culminando na derrota da 7ª Divisão Blindada pelo Afrika Korps em Sidi Rezegh. Rommel ordenou que as divisões panzer aliviassem as posições do Eixo na fronteira egípcia, mas não conseguiram encontrar o corpo principal da infantaria aliada, que contornou as fortalezas e se dirigiu para Tobruk. Rommel puxou sua armadura de volta da fronteira para Tobruk e alcançou vários sucessos táticos, o que levou Auchinleck a substituir Cunningham pelo major-general Neil Ritchie. As forças do Eixo então se retiraram para o oeste de Tobruk para a Linha de Gazala e depois voltaram para El Agheila, deixando as guarnições do Eixo em Bardia e Sollum isoladas e que se renderam mais tarde. Os britânicos sofreram 17.700 baixas contra 37.400 do Eixo, muitos deles feitos prisioneiros quando as guarnições deixadas para trás em Halfaya e Bardia se renderam. Tobruk foi aliviado, Cirenaica recapturada e aeródromos reocupados para cobrir comboios que abastecem Malta. [55]

Fornecimento do eixo: 1940-1941

Comboio italiano navegando para o norte da África

Os suprimentos do Eixo da Europa para a Líbia foram movidos por estrada e após a Operação Compass (dezembro de 1940 a fevereiro de 1941), apenas Trípoli permaneceu como entreposto , com capacidade máxima de quatro navios de tropas ou cinco navios de carga de uma só vez e uma capacidade de descarga de cerca de 45.000 de comprimento toneladas (45.722 t) por mês. Trípoli para Benghazi ficava a 970 km ao longo da Via Balbia e apenas a meio caminho de Alexandria. A estrada poderia inundar, era vulnerável à Força Aérea do Deserto(DAF) e o uso de trilhas no deserto aumentaram o desgaste do veículo. O avanço do Eixo de 300 milhas (480 km) para a fronteira egípcia no início de 1941 aumentou a distância de transporte rodoviário para 1.100 milhas (1.800 km). Benghazi foi capturado em abril; a navegação costeira tinha uma capacidade de apenas 15.000 toneladas longas (15.241 t) e o porto estava dentro do alcance do DAF. Cerca de 1.500 toneladas longas (1.524 t) de suprimentos por dia poderiam ser descarregadas em Tobruk, mas a falta de transporte tornou sua captura irrelevante. [56]

A German motorised division needed 350 long tons (356 t) of supplies a day and moving its supplies 300 mi (480 km) required 1,170 2.0 t (2 long tons) lorry-loads.[57] With seven Axis divisions, air force and naval units, 70,000 long tons (71,123 t) of supplies were needed per month. The Vichy French agreed to Axis use of Bizerta in Tunisiamas isso não começou até o final de 1942. De fevereiro a maio de 1941, um excedente de 45.000 toneladas longas (45.722 t) foi entregue; os ataques de Malta tiveram algum efeito, mas em maio, o pior mês para perdas de navios, 91% dos suprimentos chegaram. A falta de transporte na Líbia deixou suprimentos alemães em Trípoli e os italianos tinham apenas 7.000 caminhões para entregas a seus 225.000 homens. Uma quantidade recorde de suprimentos chegou em junho, mas a escassez piorou na frente. [58]

Tropas indianas manejam uma arma Bren em uma montagem antiaérea, Deserto Ocidental, 18 de abril de 1941

Houve menos ataques do Eixo a Malta a partir de junho e as perdas de navios aumentaram de 19% em julho para 25% em setembro, quando Benghazi foi bombardeado e os navios desviados para Trípoli; suprimento de ar em outubro fez pouca diferença. As entregas foram em média de 72.000 toneladas longas (73.155 t) por mês de julho a outubro, mas o consumo de 30 a 50 por cento das entregas de combustível por transporte rodoviário e a inoperância de caminhões de 35 por cento reduziram as entregas na frente. Em novembro, um comboio de cinco navios foi afundado durante a Operação Crusader e ataques terrestres a comboios rodoviários interromperam as viagens à luz do dia. A falta de entregas juntamente com a ofensiva do Oitavo Exército forçou uma retirada para El Agheila a partir de 4 de dezembro, lotando a Via Balbia , onde emboscadas britânicas destruíram cerca de metade do transporte restante do Eixo. [59]

Os comboios para Trípoli foram retomados e as perdas aumentaram, mas em 16 de dezembro a situação do abastecimento diminuiu, exceto pela escassez de combustível. Em dezembro, a Luftwaffe foi restrita a uma surtida por dia. Vichy vendeu ao Eixo 3.600 toneladas longas (3.658 t) de combustível, submarinos foram encomendados no Mediterrâneo e reforços aéreos foram enviados da Rússia em dezembro. A marinha italiana usou navios de guerra para transportar combustível para Derna e Benghazi e fez um esforço máximo de 16 a 17 de dezembro. Quatro navios de guerra, três cruzadores leves e 20 destróieres escoltaram quatro navios para a Líbia. O uso de uma armada para 20.000 toneladas longas (20.321 t) de navios de carga, esgotou a reserva de combustível da marinha e apenas mais um comboio de encouraçados foi possível. Bizerta foi angariado como entrepostomas estava dentro do alcance de aeronaves da RAF de Malta e estava a mais 500 milhas (800 km) a oeste de Trípoli. [60]

1942

Unternehmen Teseu

O avanço do Oitavo Exército de 500 milhas (800 km) para El Agheila transferiu o fardo de uma linha de suprimentos sobrecarregada para os britânicos. Em janeiro de 1942, os britânicos se retiraram da frente para reduzir a carga de suprimentos e se preparar para a Operação Acrobat , um plano de 1941 para avançar para o oeste contra a Tripolitânia. As autoridades de Vichy na Tunísia foram pressionadas a permitir que tropas britânicas e depois os anglo-americanos, depois de dezembro de 1941, entrassem no norte da África francesa, o que possibilitou a invasão da Sicília. [61]Os britânicos superestimaram as perdas do Eixo durante a Operação Cruzado e acreditavam que enfrentariam 35.000 soldados, em vez do verdadeiro total de 80.000 homens e também avaliaram mal a velocidade do reforço do Eixo da Europa. O Oitavo Exército esperava estar pronto em fevereiro, bem antes de um ataque do Eixo. [62] A 1ª Divisão Blindada ocupou a área ao redor de El Agheila e de 28 a 29 de dezembro foi engajada perto de Agedabia e perdeu 61 dos 90 tanques, contra sete tanques alemães perdidos. [61]

O Panzerarmee Afrika iniciou a Operação Teseu em 21 de janeiro e derrotou a 2ª Brigada Blindada em detalhes . [63] Em 23 de janeiro, a brigada caiu de 150 para 75 tanques, contra uma perda alemã de 29 tanques em 100. Benghazi caiu em 28 de janeiro e Timimi em 3 de fevereiro. Em 6 de fevereiro, os britânicos estavam de volta à linha de Gazala, algumas milhas a oeste de Tobruk, de onde o Panzerarmee havia se retirado sete semanas antes. Os britânicos tiveram 1.309 baixas a partir de 21 de janeiro, 42 tanques nocauteados e outros 30 danificados ou quebrados e perderam quarenta canhões de campanha. [64] O comandante do XIII Corpo de Tenente-General Alfred Reade Godwin-Austenrenunciou devido a diferenças com o comandante do Oitavo Exército, Neil Ritchie. [65]

Batalha de Gazala

Batalha de Gazala, 21 de janeiro – 7 de julho de 1942 (clique para ampliar)

By February the front was at the Gazala Line, just west of Tobruk. In the spring both sides prepared for another battle.[66] The British planned Operation Buckshot for June to destroy the Panzerarmee and re-capture Cyrenaica but in early May defensive measures on the Egyptian border took priority, as an Axis attack became imminent.[67][b] Unternehmen Venezia (the Battle of Gazala) from 26 May to 21 June 1942, began when Afrika Korps and Italian tanks drove south, around the flank of the Gazala line and were isolated by Free French and other Allied troops at Bir Hakeim, who intercepted Axis supply convoys.[69]

Rommel recuou para uma posição adjacente aos campos minados britânicos e Ritchie ordenou a Operação Aberdeen , um contra-ataque para 5 de junho. Ao norte, a 32ª Brigada de Tanques do Exército perdeu 50 dos 70 tanques. [70] A 7ª Divisão Blindada e a 5ª Divisão de Infantaria Indiana no flanco leste atacaram às 2h50 e encontraram um desastre quando o bombardeio da artilharia britânica ficou aquém da tela antitanque alemã. A 22ª Brigada Blindada perdeu 60 dos 156 tanques e se afastou, deixando a 9ª Brigada Indiana presa. [71] [72] Um contra-ataque da tarde do Ariete e do 21º Panzerdivisões e um ataque da 15ª Divisão Panzer na Knightsbridge Box invadiu os QGs táticos das duas divisões britânicas e da 9ª Divisão Indiana. A 10ª Brigada de Infantaria Indiana e unidades menores foram dispersadas e o comando quebrou. A 9ª Brigada Indiana, um regimento de reconhecimento e quatro regimentos de artilharia foram perdidos e os britânicos fugiram da Linha de Gazala em 13 de junho, com apenas 70 tanques operacionais. [73]

Queda de Tobruk

Prisioneiros britânicos vão "para o saco", Tobruk, 1942

Gott, agora tenente-general e comandante do XIII Corpo, nomeou o major-general Hendrik Klopper para o comando da 2ª Divisão Sul-Africana , para defender Tobruk. Juntamente com duas brigadas sul-africanas, foram a 201ª Brigada de Guardas (Motorizada) , 11ª Brigada de Infantaria Indiana , 32ª Brigada de Tanques do Exército e a 4ª Brigada Antiaérea . [74] Tobruk foi sitiada por nove meses em 1941, mas desta vez a Marinha Real não pôde garantir o fornecimento da guarnição e Auchinleck viu Tobruk como dispensável, mas esperava que pudesse resistir por dois meses. [75] Em 21 de junho, 35.000 soldados do Oitavo Exército se renderam ao tenente-generalEnea Navarini , comandante do XXI Corps. [76] Auchinleck aliviou Ritchie, assumiu o Oitavo Exército e parou o avanço do Eixo em El Alamein, a 110 km de Alexandria; após a Primeira Batalha de El Alamein Auchinleck também foi demitido. [77]

Unternehmen Herkules

Os planos italianos de invadir Malta por mar começaram durante a Segunda Guerra Ítalo-Abissínia (3 de outubro de 1935 - maio de 1936). [78] Uma oportunidade para capturar Malta ocorreu em abril de 1941, mas a Operação Mercúrio (20 de maio – 1 de junho de 1941), a invasão de Creta, foi realizada primeiro, com tais perdas de tropas de pára-quedas e aeronaves de transporte que uma segunda operação em 1941 foi impossível. . As unidades da Luftwaffe, além do Fliegerkorps X , foram para o leste para a Operação Barbarossa e, em junho de 1941, as defesas aéreas da ilha se recuperaram. As unidades da Luftwaffe retornaram ao Mediterrâneo na primavera de 1942 e conseguiram neutralizar a capacidade ofensiva da guarnição da ilha. [79]Em abril, Hitler e Mussolini concordaram em montar Unternehmen Herkules , uma invasão aérea e marítima ítalo-alemã. Dois Fliegerkorps com centenas de aeronaves de transporte Junkers Ju 52 , planadores (incluindo 24 Messerschmitt Me 321 Gigants ) e cerca de 200 aeronaves de transporte Regia Aeronautica foram montados para a invasão. [80] [81]

A marinha italiana montou uma armada de Marinefährprahm (MFP), navios civis convertidos e camadas de minas e 74 barcos menores. MFPs alemães, balsas Siebel , Pionierlandungsboote , Sturmboote , grandes jangadas infláveis ​​e a Seeschlange (Sea Snake uma ponte de desembarque portátil), foram contribuídos pela marinha alemã. [82] [83] [c] Rommel desejava atacar, tendo reequipado a força na Líbia, para evitar uma ofensiva do Oitavo Exército, que foi acordada por Hitler e Mussolini, com a condição de que um avanço pararia em Tobruk, pronto para o ataque. invasão de Malta em agosto. Após o sucesso de Unternehmen Veneziae a captura de Tobruk em junho, o avanço do Panzerarmee continuou após a queda de Tobruk. A perseguição de um inimigo derrotado tinha mais apelo do que os perigos da operação de Malta. [84] Herkules foi cancelado, em favor de Unternehmen Aïda , uma invasão do Egito para capturar o Canal de Suez. [85]

Unternehmen Aida

Panzerarmee Afrika avançou para o Egito após a vitória em Gazala em perseguição ao Oitavo Exército, que fez uma posição defensiva em Mersa Matruh. A velocidade de avanço do Panzerarmee permitiu que ele ficasse atrás do XIII Corps e do X Corpsmas as forças do Eixo eram fracas demais para impedir que os britânicos escapassem. O XIII Corps retirou-se na noite de 27 de junho, mas a má comunicação deixou o X Corps sozinho na fortaleza de Mersa Matruh. O X Corps irrompeu na noite seguinte, mas deixou 6.000 homens e uma grande quantidade de equipamentos e suprimentos para trás. O Oitavo Exército continuou a recuar para o leste, colidindo com as forças do Eixo várias vezes no caminho. Uma tentativa de reagrupamento em Fuka foi cancelada e Auchinleck ordenou uma retirada de 160 km até El Alamein, 100 km a oeste de Alexandria. A retirada aproximou o Oitavo Exército de sua base, o que tornou o abastecimento muito mais eficiente e o gargalo geográfico da Depressão de Qattara , 40 milhas (64 km) ao sul, tornou um movimento de flanco do Eixo muito mais difícil. [86]Em 25 de junho, o Afrika Korps estava reduzido a 60 tanques e o XX Corps italiano tinha apenas 14 tanques operacionais. Usando suprimentos capturados em Tobruk na fronteira e em Mersa Matruh, o Panzerarmee chegou a El Alamein em 30 de junho. Abastecer as forças do Eixo tão a leste de Gazala tornou-se muito mais difícil, pois a maioria de seus suprimentos ainda tinha que vir de Trípoli, a 2.300 km de distância. [87]

Primeira Batalha de El Alamein

Tropas britânicas cavam em El Alamein durante a batalha, 4 de julho de 1942

Uma tentativa de expulsar o Oitavo Exército da posição de Alamein ocorreu na Primeira Batalha de El Alamein (1 a 27 de julho de 1942). Após quatro dias, Rommel cancelou a tentativa devido à força da defesa do Oitavo Exército, suprimentos esgotados do Eixo e forças cada vez menores, com divisões alemãs reduzidas a 1.200 a 1.500 homens cada. Em 5 de julho, o número de tanques alemães em serviço caiu para cerca de trinta. Após uma pausa, o Panzerarmee planejou atacar novamente, com cerca de cinquenta tanques alemães, 2.100 infantaria alemã, 54 tanques italianos e 1.600 tropas italianas, mas o Oitavo Exército atacou primeiro, em Tel el Eisa de 10 a 14 de julho, o que esgotou ambos os lados. [88] O Oitavo Exército começou a atacar unidades italianas, localizadas com informações do Ultra, em Ruweisat Ridge (14-17 de julho) e de 21 a 23 de julho, novamente em Tel El Eisa em 22 de julho e Miteirya Ridge (22 e 26 de julho), após o que outra calmaria caiu. [89] Os alemães sofreram cerca de 10.000 baixas; As baixas italianas são desconhecidas, mas 7.000 prisioneiros do Eixo foram feitos, contra 13.250 baixas do Oitavo Exército. [90] [91]

Batalha de Alam el Halfa

Nocauteou o Panzer III perto de El Alamein, 1942

O tenente-general Bernard Montgomery assumiu o comando do Oitavo Exército em meados de agosto. Rommel tentou destruir os britânicos e chegar ao Cairo antes que os reforços aliados, previstos para setembro, tornassem impossível uma vitória do Eixo na África. O Panzerarmee Afrika estava em más condições e o físico de muitos dos alemães havia declinado devido ao clima e à exaustão da batalha; 19.000 soldados alemães estavam na África desde março de 1941. Os reforços levaram as quatro divisões alemãs a 90.000 homens, 17.000 homens abaixo do estabelecimento e 12.600 veículos. Apenas 34.000 desses homens estavam lutando contra as tropas. O Panzerarmee havia acumulado cerca de 200 tanques alemães e 243 italianos, contra 700 tanques britânicos. Na Batalha de Alam el Halfa ( Unternehmen Brandung, 30 de agosto - 5 de setembro), as unidades do Eixo tentaram cercar o Oitavo Exército avançando em torno de seu flanco sul. [92]

The British were forewarned by Ultra (decoded German radio messages) and left only patrols in the south. The bulk of the British tanks and guns were concentrated at the Alam el Halfa Ridge, which blocked the Axis advance 20 mi (32 km) behind the front. The tanks stayed on the ridge and fought a static defensive engagement, rather than a battle of manoeuvre. Allied aircraft bombed and strafed Axis troops continuously from 30 August to 4 September, which destroyed few tanks but pinned them down and denied fast maneuvering and concentration to the Panzerarmee. Axis attacks on the ridge failed, supplies ran short and Rommel ordered a withdrawal on 2 September.[93]No final de 3 de setembro, uma brigada da Nova Zelândia e uma brigada britânica contra-atacaram para interromper a retirada do Eixo, mas a Operação Beresford foi um fracasso caro e em 5 de setembro a retirada do Eixo estava completa. [94] O Oitavo Exército perdeu 1.750 homens e 68 tanques; o Eixo perdeu 2.900 homens, 49 tanques, 36 aviões, 60 canhões e 400 caminhões. [95]

Segunda Batalha de El Alamein

Tanques britânicos avançando através de lacunas nos campos minados do Eixo, limpos por engenheiros e infantaria aliados, para enfrentar blindados alemães e italianos

Quando a ofensiva do Oitavo Exército começou em 23 de outubro, o Panzerarmee tinha 104.000 homens, incluindo 50.000 alemães, dos quais apenas 24.173 eram tropas da linha de frente. Havia 496 tanques do Eixo, 290 dos quais eram italianos, 500 canhões e 850 canhões antitanque . O Oitavo Exército tinha 195.000 homens, 1.029 tanques, outros 1.000 em reparo, 908 canhões e 1.451 canhões antitanque . As tropas aliadas estavam bem alimentadas e com boa saúde, enquanto as tropas do Eixo estavam desnutridas e suscetíveis a doenças. O Panzerarmeetinha apenas 180 mi (290 km) de combustível por veículo. Em 27 de outubro, o Panzerarmee estava reduzido a 114 tanques alemães e em 2 de novembro o Panzerarmee havia gasto a maior parte de sua munição e tinha apenas 32 tanques alemães e 120 italianos . Rommel decidiu recuar, mas Hitler ordenou que o Panzerarmee permanecesse firme. Em 4 de novembro, o Oitavo Exército rompeu as defesas do Eixo e Rommel ordenou o início da retirada, abandonando as unidades não motorizadas, particularmente as formações italianas, no centro e no sul. [96]

O Panzerarmee Afrika sofreu 37.000 baixas, 30 por cento da força e perdeu 450 tanques e 1.000 canhões. O Oitavo Exército sofreu 13.500 baixas, uma proporção muito menor da força e 500 tanques (apenas 150 deles destruídos) e cerca de 110 canhões (principalmente canhões antitanque). O Panzerarmee foi reduzido para cerca de 5.000 homens, 20 tanques, 20 canhões antitanque e 50 canhões de campo. [97] Tentativas de cercar as forças do Eixo em Mersa Matruh falharam e a maior parte do Afrika Korpshavia escapado em 7 de novembro. As forças do Eixo recuaram ao longo da estrada costeira, mas a falta de tanques e combustível para uma defesa móvel do flanco sul aberto impossibilitou uma posição no Passo Halfaya ou em qualquer outra posição. [98] Tobruk foi retomada pelo Oitavo Exército em 13 de novembro e a retirada do Eixo continuou; Benghazi caiu em 20 de novembro e os portos capturados foram rapidamente reparados para abastecer o avanço britânico. [99]

Batalha de El Agheila

Perseguição das forças do Eixo através do Egito e da Líbia (ampliável)

Panzerarmee Afrika retirou-se para as defesas de El Agheila (linha Mersa Brega), mas a prioridade de abastecimento e reforço do Eixo foi dada às forças que se opunham ao Primeiro Exército Britânico (Tenente-General Kenneth Anderson ) e à Operação Tocha , deixando os ítalo-alemães sem capacidade para combater -ataque. Hitler ordenou que a linha Mersa Brega fosse mantida a todo custo, mas Rommel favoreceu uma retirada de combate para o Gabès Gap na Tunísia, o que aumentaria a distância de abastecimento do Oitavo Exército para 2.400 km. Em 24 de novembro, Ugo Cavallero concordou em retirar 200 mi (320 km) a oeste de Buerat , 50 mi (80 km) além de Sirte , se o Panzerarmeefoi atacado por uma força superior. O Oitavo Exército chegou a El Agheila em 15 de dezembro e a Divisão da Nova Zelândia foi enviada para flanquear a linha Mersa Brega de 14 a 16 de dezembro , quando a 51ª Divisão (Highland) atacou frontalmente e a 7ª Divisão Blindada atacou o interior em Bir el Auera. O movimento de flanqueamento falhou com a perda de 18 tanques e o Panzerarmee recuou para trás de uma pista de obstáculos de campos minados profundos e armadilhas, o que retardou a perseguição. [100] [101]

Fornecimento do eixo: 1942

El Agheila está 740 km mais perto de Trípoli do que da fronteira egípcia; a chegada do segundo comboio de encouraçados italianos em 6 de janeiro de 1942 e a descoberta de 13.000 toneladas longas (13.209 t) de combustível em Trípoli, aliviou a crise de abastecimento, apesar da entrega de apenas 50.000 toneladas longas (50.802 t) de suprimentos em janeiro. O Panzerarmee tinha espaço de manobra e uma linha de suprimentos muito mais curta contra um oponente que agora tinha o fardo de uma linha de suprimentos excessivamente estendida. A chegada da Luftflotte II na Sicília também restaurou a superioridade aérea do Eixo na região. Rommel pediu mais 8.000 caminhões , mas essa demanda utópica foi rejeitada e Rommel foi avisado de que um avanço causaria outra crise de abastecimento. Em 29 de janeiro, o Panzerarmeerecapturado Benghazi e no dia seguinte o suprimento de munição para a linha de frente quebrou. Em 13 de fevereiro, Rommel concordou em parar em Gazala, a 1.400 km de Trípoli. [102]

Até maio, as entregas mensais médias de 60.000 toneladas longas (60.963 t), menos do que a força menor do Eixo recebida de junho a outubro de 1941, mas suficiente para uma ofensiva. O avanço de 1.400 km para Gazala foi bem-sucedido porque Benghazi estava aberto, reduzindo a distância de transporte de cerca de 33% dos suprimentos do Panzerarmee para 450 km. Os italianos tentaram conter Rommel defendendo a captura de Malta, o que adiaria outra ofensiva na África até o outono, mas concordaram em atacar Tobruk no final de maio. Um avanço pararia na fronteira egípcia, outros 240 km a leste e a Luftwaffe seria redistribuída para a Operação Herkules. A captura de Malta não alteraria as limitações de capacidade e distância portuária; proteger os comboios e um grande porto perto da frente ainda seriam necessários para a vitória. [103]

A captura de Alexandria tornaria Malta irrelevante, mas seria necessária uma estratégia defensiva enquanto Benghazi fosse estendido, suprimentos acumulados e reforços substanciais trazidos para a Líbia. Mais tropas aumentariam a demanda por suprimentos, que excederia as capacidades de Trípoli e Benghazi e o transporte necessário para movê-los. Em 26 de maio , começou a Unternehmen Venezia , a Batalha de Gazala; Tobruk foi capturado intacto em 22 de junho e as perdas de transporte mal aumentaram. As entregas para a Líbia caíram de 150.000 a 32.000 toneladas longas (152.407 a 32.514 t), devido à escassez de combustível na Itália e os suprimentos foram descarregados em Trípoli, o que tornou a posição do Panzerarmee insustentável. A Operação Herkules foi adiada; a captura de 2.000 veículos,5.000 toneladas longas (5.080 t) de suprimentos e 1.400 toneladas longas (1.422 t) de combustível em Tobruk permitiram ao Panzerarmee avançar mais 400 mi (640 km) até 4 de julho, quando a falta de suprimentos, exaustão e o rali do Oitavo Exército encerrou o avanço. [104]

Fuzileiros navais italianos desembarcando no porto de Tobruk em julho de 1942

Tobruk só podia levar 20.000 toneladas longas (20.321 t) de suprimentos por mês, estava dentro do alcance dos bombardeiros DAF e a ferrovia podia transportar apenas 300 toneladas longas (305 t) por dia. Pequenas entregas podem ser feitas para Tobruk, Bardia e Mersa Matruh ou desembarcadas em Trípoli e Benghazi, a 2.100 e 1.300 km de distância. As perdas de navios em agosto aumentaram 400% e as entregas caíram pela metade, para 51.000 toneladas longas (51.818 t). Os suprimentos foram desviados de volta para Trípoli e a Batalha de Alam Halfa consumiu 10.000 toneladas longas (10.160 t) de combustível. Uma retirada de El Alamein foi proibida por Hitler e as entregas caíram, pois menos navios foram enviados da Itália. A construção naval, os reparos e os navios de substituição alemães limitaram a perda líquida italiana de navios mercantes a 23% desde 1940.Na Segunda Batalha de El Alamein , a ferrovia de Tobruk inundou e 10.000 toneladas (10.160 t) de suprimentos ficaram retidos, deixando o Panzerarmee com apenas dez por cento do combustível necessário. [105]

1943

Buerat

Rommel planejava defender o Gabes Gap na Tunísia a leste da linha francesa Mareth do pré-guerra , mantendo o porto de Buerat, enquanto o Grupo de Exércitos África ( Generaloberst [Coronel-General] Hans-Jürgen von Arnim ), já na Tunísia, confrontou os britânicos Primeiro Exército, que continha o II Corpo dos EUA e tropas francesas. [106] A frente estava a 640 km de Tobruk e com tais dificuldades de abastecimento, o Oitavo Exército foi incapaz de usar toda a sua força. Buerat não foi fortemente defendido e apesar da inteligência sobre o estado das forças do Eixo, Montgomery parou até 16 de janeiro de 1943, quando o Oitavo Exército tinha uma superioridade de 4:1 na infantaria e 7,5:1 em tanques. [107]O bombardeio começou em 12 de janeiro e o XXX Corps atacou em 15 de janeiro, abrindo caminho ao longo da estrada costeira através de campos minados, demolições e armadilhas. A 2ª Divisão da Nova Zelândia e a 7ª Divisão Blindada passaram para o interior via Tarhuna , fornecidas pelo Royal Army Service Corps (RASC) e pelo New Zealand Army Service Corps . O Oitavo Exército precisava capturar o porto rapidamente para evitar uma escassez de suprimentos. Rommel retirou-se de Buerat em 15 de janeiro, retirou-se de Trípoli na noite de 22/23 de janeiro, depois de destruir o porto e, em seguida, realizou uma ação de atraso na Tunísia. A 7ª Divisão Blindada entrou em Trípoli em 23 de janeiro; os últimos elementos do Panzerarmeeatingiu a linha de Mareth, mais 320 km a oeste, em 15 de fevereiro, enquanto as patrulhas do LRDG inspecionavam as defesas. [108]

Trípoli

O principal ataque britânico foi feito ao longo da estrada costeira pela 51ª Divisão (Highland) e uma brigada blindada enquanto a 7ª Divisão Blindada avançava via Tarhuna, Castel Benito e Trípoli. A 90ª Divisão Ligeira lutou contra ações de atraso ao longo da estrada, o que exacerbou as dificuldades de transporte dos Aliados. De 20 a 21 de janeiro, a 90ª Divisão Leve esteve em Corradini, tendo feito 109 crateras na estrada de Buerat a Homs. A vanguarda da 7ª Divisão Blindada chegou às proximidades de Aziza em 21 de janeiro e no dia seguinte a 51ª Divisão (Highland) chegou a Castel Verde. Uma corrida se desenvolveu e os alemães se retiraram de Trípoli durante a noite; os 11º Hussars foram os primeiros em Trípoli, 675 milhas (1.086 km) a oeste de Benghazi, na manhã de 23 de janeiro. [109]Cinco horas depois, uma equipe da Base Naval chegou e inspecionou os destroços do porto. Em 26 de janeiro, cinco navios fundearam fora do porto e começaram a descarregar através de isqueiros; em 30 de janeiro, foram desembarcadas 3.000 toneladas longas (3.048 t) de lojas. Em março, o Oitavo Exército entrou na Tunísia e em 9 de março, Rommel retornou à Alemanha para comunicar a Hitler as realidades das condições no norte da África. Rommel não conseguiu persuadir Hitler a permitir a retirada das forças do Eixo e não foi autorizado a retornar à África, ostensivamente por motivos de saúde. [110]

Consequências

Análise

Em 1977, Martin van Creveld escreveu que Rommel havia afirmado que se os suprimentos e equipamentos, enviados para a Tunísia no final de 1942 e início de 1943, tivessem sido enviados antes, o Eixo teria vencido a Guerra do Deserto. Creveld discordou, uma vez que apenas a ocupação alemã do sul da França após a Operação Torch disponibilizou navios mercantes franceses e Toulon para expedição e Bizertadisponível para recebimento, o que não se aplicava em 1941. A distância extra de Bizerta até a fronteira egípcia também teria negado o benefício de usar um porto maior. O abastecimento do Eixo sempre foi determinado pelo pequeno tamanho dos portos na Líbia, uma restrição que não pôde ser superada e os ataques aos navios do Eixo agravaram as dificuldades crônicas de abastecimento. Com o exército alemão atolado na URSS, nunca houve transporte rodoviário suficiente disponível para o Afrika Korps e o Panzerarmee , apesar da escala relativamente pródiga de transporte em comparação com outras frentes. [111]

O ataque cancelado a Malta no verão de 1942 teve menos influência nos eventos do que o pequeno tamanho do porto de Tobruk e sua vulnerabilidade ao ataque aéreo. Apenas uma ferrovia, semelhante à construída pelos britânicos, poderia ter aliviado as dificuldades de abastecimento do Eixo, mas a falta de tempo e recursos tornou impossível construir uma. A influência das perdas dos navios do Eixo nas derrotas infligidas ao Panzerarmee no final de 1942 foi exagerada, porque a falta de combustível foi causada pela dificuldade crônica de transportar mercadorias por terra, e não pela falta de entregas da Europa. Durante a Segunda Batalha de El Alamein, 13 do combustível destinado ao Panzerarmee, ficou encalhado em Benghazi. Rommel escreveu que as dificuldades de abastecimento do Eixo, em relação às dos britânicos, determinaram o curso da campanha militar e eram uma restrição insolúvel. [112]

Montgomery foi criticado por não conseguir prender os exércitos do Eixo e trazê-los para uma batalha decisiva na Líbia. Suas táticas foram vistas como muito cautelosas e lentas, já que ele sabia da situação de fornecimento exíguo do Panzerarmee e as intenções de Rommel de descriptografar sinais do Eixo e outras informações. [113] Em 1966, o historiador oficial britânico Ian Playfair escreveu que a capacidade defensiva do Afrika Korpsem particular e as apreensões britânicas de outra derrota e retirada, teriam restringido a liberdade de ação de qualquer comandante. A guerra no deserto foi descrita como um "pesadelo do mestre de quarto", dadas as condições da guerra no deserto e as dificuldades de abastecimento. Montgomery enfatizou o equilíbrio e se absteve de ataques até que o exército estivesse pronto; O moral do Oitavo Exército melhorou muito sob seu comando. [114] As forças do Eixo recuaram através da Líbia para a Tunísia e combateram a campanha da Tunísia , acabando por ficar encurraladas entre as forças anglo-americanas do Primeiro Exército a oeste e o Oitavo Exército a leste. [115]

Veja também

Notas

  1. A 2ª Divisão Blindada na Cirenaica tinha a 3ª Brigada Blindada, com um regimento de tanques leves com pouca força, um segundo regimento usando tanques italianos capturados e um regimento de tanques de cruzeiro de meados de março, com tanques desgastados. O 2º Grupo de Apoio tinha apenas um batalhão motorizado, um regimento de artilharia de campanha, uma bateria antitanque e uma companhia de metralhadoras; a maior parte do transporte divisional tinha ido para a Grécia. [40]
  2. Desde o início de 1941, o coronel Bonner Fellers , um oficial de ligação americano, estava livre para vagar pelo Egito e pelo Oitavo Exército. Fellers comunicava suas descobertas todas as noites a Washington, usando um código que havia sido quebrado pelos criptoanalistas do Eixo, que forneceram a Rommel detalhes do esquema de defesa britânico. [68]
  3. O exército alemão desenvolveu Seeschlange como uma ponte de desembarque portátil e uma estrada flutuante, a partir de módulos unidos que poderiam ser rebocados para atuar como um cais temporário. [83]

Notas de rodapé

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